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Estando en la facultad de Medicina, Paul Ehrlich estaba experimentando con tintes químicos para la

observación de células, a medida que iba haciendo los experimentos observó que había células que
se tintaban y otras no. Desarrolló un tinte que permitía diferenciar las numerosas células de la
sangre.
La teoría de la cadena lateral de Ehrlich describe cómo se forman los anticuerpos y cómo interactúan
con los antígenos. La superficie de cada célula contiene distintos receptores, sólo las toxinas que
“encajen” con el receptor se podrán unir a la célula. La unión de la toxina a la cadena lateral es una
interacción irreversible y evita que se unan más moléculas tóxicas distintas a esta. El cuerpo
responde produciendo un número excesivo de cadenas laterales (anticuerpos) en que las sobrantes
son liberadas y permanecen en circulación, preparadas para proteger al individuo de otros ataques
por parte de toxinas causantes de enfermedades uniéndose a ellas antes de que lo hagan a la célula.

Gracias a esta teoría fue coganador del Premio Nobel en 1908, aunque en
1915 (el mismo año en que falleció) se identificaron excepciones a su teoría y numerosos detalles
resultaron incorrectos pero sus nociones sobre antígenos y anticuerpos constituyen el fundamento
de la inmunología.
Experimentos con pulgas de agua
Las pulgas de agua al ser transparentes pudo observar su interior.
Las penetraba con agujas, viendo como los fagocitos se acercaban y eliminaban la partícula extraña,
y donde los fagocitos no comían a las agujas, las pulgas morían.
Se le considera el padre de la inmunología por haber formulado la "teoría de la facocitiósica", en la
cual definió la función del sistema inmune de resistir enfermedades, particularmente de las células
blancas (leucocitos), que son capaces de reconocer intrusos y atacarlos. Esta idea, que era
completamente nueva e incluso fue disputada por Pasteur en su momento, le valió el premio Nobel
de Medicina en 1908.
La forma en la que Metchnikoff descubrió la existencia de ciertas bacterias que hoy llamamos
probióticas en el organismo humano es sorprendente y nos revela la gran valentía y curiosidad que
lo caracterizaron. En 1892, durante una epidemia de cólera, Metchnikoff fue su propio conejillo de
indias e ingirió una bebida con el virus Vibrio cholerae con el fin de probar su teoría de que el sistema
inmune hacía que algunas personas resistieran ciertas infecciones. Después de notar que no se
había enfermado, se decidió que un colaborador suyo tomara también la bebida; tampoco se
produjo una infección, pero un tercero sí contrajo el virus y casi muere. Esto lo inspiró a hacer una
prueba en una placa de Petri con el virus del cólera, lo que le permitió descubrir que ciertas bacterias
--las cuales también podían encontrarse en el intestino humano-- impedían el crecimiento de los
virus. Este fue el inicio de la medicina probiótica, que apenas actualmente está teniendo su apogeo.
El otro descubrimiento central en la moderna adopción de los probióticos y especialmente del yogur
ocurrió después de observar la inusitada longevidad de los campesinos búlgaros, algunos de los
cuales superaban los 100 años de edad, lo cual atribuyó a su hábito de tomar yogur. "Ya que el ácido
láctico funciona tan bien para detener la putrefacción en general, por qué no ha de cumplir la misma
función en el tracto digestivo", teorizó Metchnikoff, quien hacía eco de uno de los aforismos de
Hipócrates que sugiere que todas las enfermedades inician en el intestino, siendo éste la puerta que
divide a los órganos con el mundo externo.
Operaciones Unitarias. Son la base de la industria química y de transformación de materiales y
puede definirse como un área del proceso o un equipo donde se incorporan materiales, insumos o
materias primas y ocurre una función determinada, son actividades básicas que forman parte del
proceso. Por ejemplo, la producción de pulpa o el descortezado en una fábrica de papel, o la
destilación en un proceso de elaboración de productos químicos. Las transformaciones ocurridas
durante una operación unitaria pueden estar referidas a: cambios en la masa de acuerdo a la
cantidad de materia o composición, cambios en la energía referidas a la energía total (cualquiera
que sea el tipo de energía) de que el cuerpo esté dotado, o cambios del movimiento de la sustancia
original dado por variaciones en la dirección, sentido y velocidad. Estos cambios están regidos por
las leyes de conservación de la materia, la energía y la cantidad de movimiento.
Secuencia de ordenamiento
Cualquier proceso que se pueda diseñar consta de una serie de operaciones físicas y químicas que,
en algunos casos son específicas del proceso considerado, pero en otros, son operaciones comunes
e iguales para varios procesos. Generalmente los proceso pueden descomponerse en la siguiente
secuencia:
1. Materias Primas
2. Operaciones físicas de acondicionamiento
3. Reacciones químicas
4. Operaciones físicas de separación
5. Productos
Cada una de estas operaciones consta de una o varias operaciones unitarias. Concepto que fue
introducido en 1915 por el profesor Little, del Massachussets Institute of. Technology (M.I.T). La
definición dada entonces, fue la siguiente: "... todo proceso químico conducido en cualquier escala
puede descomponerse en una serie ordenada de lo que pudieran Ilamarse Operaciones Unitarias,
como pulverización, secado, cristalización, filtración, evaporación, destilación... El número de estas
operaciones básicas no es muy grande, y generalmente sólo unas cuantas de ellas intervienen en un
proceso determinado." Las operaciones unitarias se clasifican de acuerdo con la propiedad materia,
energía o cantidad de movimiento a que estén referidas o que se transfiera en la operación y sea la
más relevante en la misma.
Para la clasificación de las operaciones unitarias se atiende a la propiedad que predomina en una
transformación. En base a ello la clasificación se hace en dos grandes grupos:
- Operaciones unitarias físicas.
- Operaciones unitarias químicas.
De transferencia de materia. - De transferencia de energía. - De transferencia simultánea de materia
y energía. - De transferencia de cantidad de movimiento. - Complementarias.