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Concepto

El Derecho Público es el derecho aplicable a todas las relaciones humanas y sociales en las cuales el Estado
entra en juego.

El Derecho Administrativo es una rama del Derecho Público Interno (éste es público porque no existe lucro, e
interno porque es diferente del internacional) y está compuesto por normas jurídicas que regulan la actividad
administrativa del Poder Ejecutivo y la actividad materialmente administrativa del Poder Ejecutivo, el Poder
Legislativo y de los entes públicos no estatales. La tarea del derecho administrativo es arbitrar los cauces
jurídicos necesarios para la defensa de los derechos colectivos, asegurando la realización de los intereses
comunitarios.

El Derecho Administrativo es una parte del Derecho Público directamente entroncado con el Derecho
Constitucional, ya que junto al Derecho Financiero y Tributario, integran la parte del Derecho Público interno
que regula las acciones y organización de los Poderes Públicos. Este Derecho tiene como finalidad garantizar
los derechos de los ciudadanos afectados y busca otorgar a éstos la plena tutela legal de sus derechos e intereses.
Por esta razón los Tribunales de lo Contencioso-Administrativo conocen de las cuestiones que tengan lugar en
orden a los actos y disposiciones del Consejo General del Poder Judicial, de los Órganos de Gobierno de las
Cámaras Legislativas, del Tribunal Constitucional, Tribunal de Cuentas y Defensor del Pueblo en materia
personal y actos de administración. Sin embargo no cabe olvidar que hay que seguir una interpretación
restrictiva, en cuanto a los órganos citados, no pudiéndose incluir otros distintos, y en cuanto a las materias a las
que cabe aplicar al Derecho Administrativo, que sólo deben ser los citados anteriormente: en materia personal y
actos de administración.

Por otra parte el Derecho Administrativo podría definirse como la rama del Derecho Público que regula las
Administraciones Públicas, su organización, las relaciones entre las distintas Administraciones, el régimen
jurídico de su actividad, sus potestades y privilegios y el sistema de garantías.

Características del Derecho Administrativo

El derecho administrativo se caracteriza por ser:

1. Controlador: A partir de la reforma de 1994 se han creado órganos que sólo tienen funciones de
control, tales como la Auditoría General de la Nación, el Defensor del Pueblo, etc. Otros organismos
ejercen funciones de control, por delegación del poder estatal; estos organismos tienen poder de policía,
que es una función administrativa.
2. Común: Es un derecho que, al igual que el derecho civil, es común a todas las actividades (municipales,
tributarias, etc.) y sus principios son aplicables a todas esas materias.
3. Autónomo: Es una rama autónoma del Derecho, tiene sus propios principios generales, se autoabastece;
es decir es un sistema jurídico autónomo paralelo al derecho privado.
4. Local: Es un derecho de naturaleza local porque tiene que ver con la organización política en nuestro
país; es decir que habrá un derecho administrativo provincial y un derecho administrativo nacional.

Relaciones del Derecho Administrativo con otras ramas del Derecho:

Exorbitante: Excede la órbita del derecho privado, porque donde hay una organización estatal hay derecho
administrativo. No hay plano de igualdad entre partes, ya que una de ellas es el Estado, que tiene facultades de
poder público.
Criterios de Aplicación

Como las Administraciones Públicas son personas jurídicas, por lo que pueden ser reguladas por ddistintos
derechos. Para evitar conflictos el Derecho Administrativo se dice que es aplicable en base a los siguientes
criterios:

 La aplicación del Derecho Administrativo a los actos de autoridad.

Es necesario diferenciar entre dos categorías de actuaciones de las Administraciones Públicas. Cuando
hablamos de actos de autoridad se aplica el Derecho Administrativo, mientras que si se trata de acciones de pura
gestión se seguirá lo dispuesto en el Derecho Privado, como cualquier otro sujeto de Derecho.

 Criterio de Prerrogativas.

Este criterio formula que si la Administración Pública requiere del uso de sus prerrogativas o privilegios en sus
actividades públicas, deberá aplicarse el Derecho Administrativo.

 El Derecho Administrativo como Derecho de los servicios públicos.

Entendiendo el servicio público como toda actividad dirigida a la satisfacción de intereses de carácter público,
se aplicará el Derecho Administrativo cuando la actuación de la Administración comprenda este servicio.

 Posiciones Relativistas.

Debido a la insuficiencia de los clásicos criterios anteriores, un sector doctrinal se desbanca adoptando
posiciones relativistas desde las que se afirman que es imposible que exista un único criterio que delimita la
aplicación del Derecho Administrativo.

 Criterio del Giro o Tráfico administrativo.

Se aplicará el Derecho Administrativo, y no el Derecho Civil, cuando se traten de actividades de tipo mercantil.