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FÍSICA V E C T O R E S

Cap. 1

1. FENÓMENOS METEOROLÓGICOS

1.2 ¿QUÉ ES LA METEOROLOGÍA?

La meteorología es la rama de las Ciencias Naturales que estudia y da seguimiento a la


atmósfera, es decir, a la capa de gases que rodea a la Tierra.

Entre los fenómenos meteorológicos se incluye:

La manifestación visible o audible de la electricidad, tal como los relámpagos, los truenos y
la aurora boreal (electrometeoros).
La formación de las nubes y la precipitación en forma de lluvia, nieve o granizo
(hidrometeoros).
La suspensión de partículas sólidas en la atmósfera, como la bruma o calima y el smog
(litometeoros).
Los fenómenos luminosos, como: el arcoíris, los espejismos y los colores crepusculares
(fotometeoros).

La meteorología estudia a los balances de energía ocasionados por la energía radiante del Sol y
los irradiados por el planeta Tierra. Estos flujos modifican la estructura térmica y la densidad
de los gases de la atmósfera, ocasionando movimientos de masas de aire y cambios de presión
atmosférica, dando lugar al tiempo atmosférico y al clima.

Para cada elemento atmosférico, la meteorología utiliza una serie de instrumentos —el
barómetro, el termómetro, el pluviómetro y el higrómetro— para determinar los valores de la
presión atmosférica, la temperatura, la
cantidad de lluvia o precipitación y la Barómetro: instrumento utilizado para
humedad del aire. Estos instrumentos se medir la presión atmosférica, es decir, la
integran en pequeñas casetas o garitas presión que ejerce el aire sobre la Tierra.
denominadas “abrigos meteorológicos” que Higrómetro: es un instrumento que se usa
alojan a las estaciones meteorológicas para medir el grado de humedad del aire.
(convencionales o automáticas) para Pluviómetro: aparato para registrar y
protegerlas de la intemperie. medir, en milímetros, la precipitación o
lluvia.

En la elaboración de mapas meteorológicos


y pronósticos del tiempo y el clima, se utilizan también satélites meteorológicos que orbitan la
Tierra y son capaces de recoger datos en amplias zonas del planeta sobre las que, en
condiciones normales, sería difícil obtener información por medio de las estaciones
meteorológicas.

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La meteorología trata de definir el clima, pronosticar el tiempo y comprender la influencia de
la atmósfera en los ecosistemas. El conocimiento de las variaciones climáticas es de suma
importancia para el desarrollo de la agricultura, la economía, la navegación y la aviación, y para
evitar desastres provocados por fenómenos naturales.

1.3 LA ATMÓSFERA DE LA TIERRA La atmósfera de la Tierra es una mezcla de


gases, de los cuales los más abundantes son el nitrógeno
(N2), con el 78%; y el oxígeno (O2), con el 21%. El 1%
restante lo forman el dióxido de carbono (CO2), el
ozono (O3), el vapor de agua (H2O) y otros como el
argón (Ar).

La atmósfera es más consistente cerca de la superficie


y su densidad disminuye con la altura hasta que,
eventualmente, se desvanece en el espacio. También la
temperatura en cada capa es diferente: caliente cerca
del suelo y muy fría con la altura. Se divide en cinco
capas cuyas particularidades se resumen en el siguiente
cuadro:
Altura Capas Características y fenómenos
De 500 a 1,000 km Exosfera Es la región atmosférica más distante de la
superficie terrestre y en la que se mueven los
satélites de órbita polar que monitorean los
fenómenos meteorológicos que ocurren en la
troposfera.
De 90 a 500 km Termosfera En esta capa, la temperatura aumenta con la
altura, y las moléculas de oxígeno y nitrógeno
están muy separadas. Aquí se produce el
fenómeno de las auroras boreales que se
observa en las latitudes polares.
De 80 a 90 km Mesosfera Es la capa más fría. Es importante porque en
ella ocurre muchas reacciones químicas y es
donde los meteoritos se queman, originando
las estrellas fugaces
De 10 a 25 km Estratosfera Es una capa muy estable y rica en ozono. Es la
responsable de absorber los rayos solares
ultravioleta, los cuales son dañinos para los
seres vivos.
Muchos aviones de propulsión vuelan por la
estratosfera.
De 0 a 10 km Troposfera Es la primera capa sobre la superficie
terrestre.
Aquí ocurren los fenómenos meteorológicos:
nubes, viento, lluvia, etc.
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Desde que inició la Revolución Industrial, a finales del siglo XIX, la composición de la
atmósfera se ha visto alterada por las actividades humanas, principalmente por la quema de
combustibles fósiles y la generación de gases que retienen parte del calor que la Tierra
retorna al espacio exterior. Este proceso se conoce como “efecto invernadero” y es el origen
de los cambios en el clima del planeta.

¿QUÉ ES UN EVENTO METEOROLÓGICO EXTREMO?

Los fenómenos atmosféricos son muy variados. Entre los que más afectan a las actividades
humanas se encuentran el viento y la lluvia. Los eventos meteorológicos extremos —tales como
ciclones, tornados, tormentas y depresiones— pueden generar fuertes vientos y lluvias de
larga duración o de alta intensidad que causan millares de muertes anualmente y enormes
pérdidas económicas.

Estos fenómenos meteorológicos forman parte del comportamiento natural de la atmósfera.


Sin embargo, a raíz del cambio climático, se ha aumentado la frecuencia e intensidad de estos
eventos, haciendo que sucedan en periodos más cortos; esto limita el tiempo con que las
personas cuentan para recuperarse de sus efectos y tomar las medidas de prevención ante
acontecimientos futuros.

También la variabilidad y el cambio climático generan sequías que dañan la agricultura,


disminuyen el caudal de los ríos y empobrecen los suelos. El exceso de lluvia es tan perjudicial
como su escasez. La ganadería también se ve afectada por la sequía, pues se secan los
pastizales, aumentan los costos de manejo del ganado y disminuye la producción.

Las consecuencias de los eventos meteorológicos extremos pueden ser increíblemente


costosas para el ser humano como en lo material. Los estudios e informes meteorológicos
contribuyen a prever qué fenómenos esperar en el futuro y los efectos que generarán sobre el
recurso hídrico, los poblados y otras obras de infraestructura como puentes y carreteras.

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2. PRESIÓN Y DENSIDAD

2.1 PRESIÓN EN FLUIDOS

Un fluido en reposo no puede resistir fuerzas tangenciales (enlace a imagen esfuerzo


de corte), pues las capas del fluido resbalarían una sobre la otra cuando se aplica una
fuerza en esa dirección. Precisamente esta incapacidad de resistir fuerzas
tangenciales (esfuerzos de corte) es lo que le da la propiedad de cambiar de forma o
sea fluir.

En las siguientes figuras se muestra la fuerza tangencial que ejerce la mano sobre la
cubierta de un libro y la forma que las hojas que lo conforman se desplazan. Ese
comportamiento es similar al que se produce en un fluido al ejercer una fuerza
tangencial a su superficie

Por lo tanto, sobre un fluido en reposo sólo pueden actuar fuerzas perpendiculares.

Tenemos que las paredes del recipiente, que contienen a un fluido en reposo, actúan
sobre éste con fuerzas perpendiculares a la superficie de contacto, de igual manera
el fluido actúa sobre las paredes del recipiente con una fuerza de igual magnitud y de
sentido contrario (Tercera Ley de Newton).

Para estudiar la fuerza que un fluido ejerce sobre la superficie en contacto con él, se
define la presión p como la magnitud de la fuerza normal por unidad de área de
superficie.

P = F/S

Presión atmosférica

Vivimos rodeados de una capa de aire, denominada atmósfera, que ejerce una presión
sobre los cuerpos y objetos. Esta presión no la percibimos debido a que nuestro
cuerpo está compuesto fundamentalmente por fluidos que ejercen una presión
compensadora.

A la presión ejercida por el aire que conforma la atmósfera se le denomina presión


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La presión atmosférica no es solamente algo propio de la Tierra, existe en todos


aquellos planetas que tienen una capa de aire que los rodee o sea que poseen
atmósfera, su valor varía de un planeta a otro.

La Luna tiene una atmósfera tan tenue que podría considerarse nula.

La atmósfera de la Luna es insignificante, casi nula, debido a que su fuerza de


gravedad es tan débil (6 veces menor que en la Tierra) que no puede mantener casi
ningún gas sobre su superficie. El programa Apollo identificó átomos de helio y argón,
y en 1988, observaciones desde la Tierra añadieron iones de sodio y potasio.

La presión atmosférica en Venus es aproximadamente 9 veces mayor que la de la


Tierra.

Unidades de presión La presión se mide en las siguientes unidades: atm, mm de Hg,


2
Torr, N/m , Pascal, bar.

La relación entre estas unidades está expresada en la siguiente tabla:

Tenemos por lo tanto que


5 2 5
1 atm = 760 mm Hg = 760 Torr = 1.013 x 10 N / m = 1.013 x 10 Pa = 1.013 bar
Densidad
La densidad de una sustancia se define como su masa por unidad de volumen.

D =m/v

UNIDADES DE DENSIDAD
La masa se mide en gramos ( gr ) o Kilogramos ( Kg ) y el volumen en centímetros
3 3
cúbicos ( cm ) o en metros cúbicos ( m ). Por l o t a n t o l a s unidades de densidad son:
3 3
g / cm Kg / m

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Densidad de algunas sustancias

El osmio, un elemento metálico duro, es la


sustancia más densa de la Tierra. Aunque el
átomo individual del osmio tiene menor masa
que los átomos individuales de oro, mercurio,
plomo y uranio, el espaciamiento estrecho de los
átomos de osmio en forma cristalina le dan su
mayor densidad. Caben más átomos de osmio en
un centímetro cúbico que de otros elementos con
átomos de mayor masa, pero más espaciados
entre sí

Puesto que los gases no tienen un volumen definido es necesario especificar bajo qué
condiciones de presión y temperatura se determina la densidad.

La densidad de una sustancia " s con respecto a la densidad del agua " a
se denomina densidad relativa

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