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BENJAMIN A. FRANKEL LA GUERRA FEDERAL : Y SUS SECUELAS \ 1859 - 1869 Introduecién pata, Cuando el pais, bajo I io Péez, se sopars de Ia a «lependiente en 1830, tuvo dos dk se cred tn vacio la conduccién del antigua Ce que socio-econémica ene 1 ¥ Jos nuevos problemas econdmi. @s que se le presentaban a una nn cién devastada por veinte aos de guerra, Guetta Federal, basada en es. tinada al mer. telacién comercial. ién habia cambiado ta su ico, por la subordinacién a muchos 8 consecucncia, la economia venezolana mercado mundial, Venezela ‘0 pata caer en la drbite del tna y Ins reclamaciones extran- 4 Ia nacién, La citcunsta desastrose economia venezolana, hy ne aa Fc! sueflo del Libertador, de una nueva sociedad de hombres libres dad econémica y ies habfan Tuchado por la it, cafan entre las manos de los especuladores y de lon eto expedido pat Bolivar ico bafio de saagre después de la. Independencia Pe ‘bia reinado 9 teavés In Guerra Federal. La apare oe sauéllos, sino también al person: ia gubernamental, La recompens en vales cuyo valor may pronto te deprec riquecieron Jos especuladotes co ® los pobres que y privados del poder de ién de tietras; treba Fominal entero. Por otta parte, Péez, asi fares, caudillos sin eserdpules y ticos prople- ue ‘eran clegidos dipittadas o desempetieben alguna funcién %, adquirfan vastas propiedades. El Generel Sa fad; Juan Bau ‘una sangria permanente para la Ja nacién, a 1ua_devastacién a los Venezuela ¥ el General José sco Betmiidez, haciendes en Cumand y en Catacas, También oe generosas donaciones para los Monages, fo en la pobreza, Péez, salié de la guerra como tno de los hornbtes ticos de Venezucla. Los ideales de Bollver a un aves solve cuando el la manumisién de los esclav . AL mismo tiempo, Ia Con del gobierno por unos pocos al fan un determinado nivel de Papel desempefiado por la igaraula Conservadora. ha de controversia. Gil Forto: bien o para mal a existencia misma ‘a de la necesided de limitar el suftagio sdlo a los Gunnneso, La Cuestién Agrarie en la Historia Nacional 100 BAsTARDO, Historia fundamental de Veneeuels (Caracas, 72), (Caeacas, 1942), p30, 133, vamiento @ largo plizo fue frusteado por la sangeia de energfas y dinero i rebeliones. Sin embergo, alegan los la estabilidad oligérquica conservadora fue sélo ihe Aumentaron fos problemas econdmicos a medida que se estancaba I economfa, y la continua ineptitud edmin Ievé 4 Ia nacién cada vez. més cerca del caos y del desorden que tuvieron como culminacién Ia Guerra Federal, Por su parte, los defensores de le Oligarqufs destacan fa balanze comercial casi constantemente favorable comienzos de la década de 1840 y Ia sistemética atencién dade al servicio de la Deuda Externa ¢ Inte que la balanza comercial favorable n0 soria y supe némica de Venezuela y alegan que la leg favorable por ina de los terratenientes y el nes bajo las cuales laborsben La Ley de Libertad de Contratos, promulgada el 10 de abril de 1834, refleja clarumente los esfuerzos de Ia administracién por favo: recer a los acteedotes, En opinién de los estudiosos —tanto Conser- vadores como Revisionistas— dicha ley tuvo efectos desasttosos, De acuerdo con sus disposiciones, los deudores insolventes eran obligados a fa venta forzosa de sus propiedades @ precios que en general resul- taban usuratiamente bajos. Sextin Salcedo Bastardo, propiedades ava Juadas en doce mil pesos llegaron a venderse hasta por trescientos pesos y, ademds, no exan nada ratos os tipos de interés usuratio, de hasta mas del cuarenta y cinco por ciento. Fn menos de txes afios una deuda de tres mil pesos aumentaba hasta casi diecinueve mil pesos y tan frecuentes las ejecuciones de hipotecas y los remates, AI mistno tiempo, tientras muchos agricultores se arruinaban, prosperaban los intereses mereantiles asociados con el comercio que actuaban cotno bancos de préstamo a tasas por lo comb ‘Andando el tional de Venezuela (3 vols, Carcs, is econéica y soctat de Venexuels (2 vole, ‘a comercial favorable que se alega como positive de la década de 1830 no teflejaba cficien ica econémice del régimen hizo més rio el bienestar de Ia naciéa con medidas ligndose, para mantene: mente de los de expottacién de café, que era uno de és }, retrasando el pago de los empleados i 8 1836 éstos no percibicron sueldos durante 10 meses) y creando un impuesto especial sobre el cultivo de la caia de azicar Ademés, segin In Memoria del Secretario de Hacienda correspondiente 4 1838-1839, el supuesto superavit de ese ejercicio posible mediante un empréstito de 250.000 pesos, uno de los varios hechos durante Ia década Hacia fines de ta década, apatecieron otros sintomas precursotes de posibles problemas para el EI precio fluctuante del café en i mercado mundial estaba fntimamente ligedo con los al de Ia ituacién econémica de los cultivadores, ya que ellos se endeudsban fucrtemente contondo con una futura alza de precios, La cantidad de tetra en manos de los latifundistas aumenté con los decretos de 1836 + ¥ 1838 que despojaron a los indios de gus tierr suactiéndolos” cs que se dedicasen al trabojo agricola como peones. Sobre 35.951 legues eaudadas, a raz6n de 20 leguas por grado ecuatorial (0 sca, algo més de un milldn de Km?) que segin Codazci formaben entonces el te de Venezuela, sélo se hallaban en cultivo petmanente 49,1 ws, €s decir, el 0,13% del total, EL mismo autor calculeba que Heras aptas para Ia agricultura constitufan unas 5.000 leguas tadus, 0 sea, que las efectivamente ci fe as potencialmente cultivables, Es Codiazai, que existian las regiones ganadera omo To expresa mucho més vastas, aunque 5. Eovanwo Arciua Fant Veneauela Independient volucién ‘de la economia de Venezuels” en (Caracas, 1962) p 401, 133 -mpre mejor aprovechadas, E ndmica entre los Vilegiado, ‘foiinad fs 1.000.000 de pesos al afio, 0 sea, cien pesos per 080 de produccién, aportaben 36,678.64 pesos —o sea, 11 abajador— en términos de riqueza social, loc i situacién cargada de explosivos presagios ps futura insurreccién, Aun cuando la Oligargui habia capeedo co as rebeliones durante su pi cestaban muy en evidenei clismo considerable. Los. sty de ih 2s la seapa* 1840, Antonio Leocadio Guzmin y la teoria pol para la rebelién contra Con la pine ein del Vereaune, ena 0 indolas a una eruzada det imidos contra los opresores, de los negros ciados y desposeidos contra los godos, Tiderazgo de Guzmén sesonaron otra vex los temas q rante In guetta de Ia Independencia habian entonado Boves y pam ganarse el apoyo de las masas, Por m sinato, ef saqueo y Ja guerra, la frustrada re seabatia por t y Ie fgualded absoluta. Les »