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Francisco Javier Alvarez Laita

Buques de patrulla oceánicos una tendencia mundial

El Tornado, de la Armada Española es el cuarto buque de la serie de los BAM de la clase Meteoro y pertenece al tipo Avante 3000. (Foto: Navantia)

En las marinas militares existen dos tipos de buques: los destinados al combate, y que mien- tras hay paz solo navegan para ejercicios o para mostrar la bandera, y aquellos otros que realizan su trabajo de forma anónima casi todos los días del año, sea cual sea el estado del mar y el tiempo que haga. Entre estas últimas unidades se encuentran los buques y embarcaciones de patrulla que realizan una labor callada pero fundamental para el mantenimiento de la soberanía de los países sobre sus áreas de interés marítimo. Este trabajo está dedicado a los patrulleros oceánicos o, en denominación anglo- sajona, OPV (Offshore Patrol Vessel), que suponen una parte esencial de las fuerzas de vigilancia. Antaño esas tareas eran desarrolladas por uni- dades de tipo fragata o destructor en la última parte de su vida operativa, cuando ya no tenían casi valor militar, o incluso nuevos. Otra tenden- cia era utilizar unidades transformadas sobre la base de buques mercan- tes o pesqueros. Cual- quiera de las dos solucio-

Francisco Javier Alvarez Laita Ingeniero Industrial. Consultor y Analista Naval. Director del Archivo MdR Almirante de Castilla.

nes anteriores presentaba problemas por costes de operación, por la importante dotación huma- na de los buques y por la inadecuación de las unidades. En los momentos presentes bastantes mari- nas militares disponen de este tipo de unidades, están desarrollando programas, o han mostrado su interés, para la adquisición de grandes buques de patrulla oceánica capaces de operar en aguas alejadas de sus bases.

Características generales

En primer lugar es obligado poner en común lo que para el autor es un patrullero oceánico. De una forma global un OPV se puede definir trazando su envolvente mediante el conjunto de capacidades generales que, de una u otra forma, debe cumplir un buque de patrulla oceánica ideal:

- Desplazamiento superior a las 1.500 toneladas forzado por la necesidad de operar en alta mar, en muchas ocasiones en aguas alejadas de sus bases y para poder navegar en zonas de mar dura.

- Capacidad para operar entre 1 y 3 embarca- ciones para intercepción y abordaje. Normal- mente de tipo RHIB' y de eslora superior a los 5 metros. Con pescantes de un solo punto de anclaje con sistema de enganchado rápido o con rampa en popa para su puesta en mar o recuperación.

- Dotados de pista y hangar para un helicóptero de tipo medio y con los sistemas para su reabastecimiento. Las unidades más moder- nas están preparadas para operar 1 ó 2 UAV en sustitución del helicóptero o en paralelo con él.

- Posibilidad de acomodar un destacamento de refuerzo. Los espacios dedicados a ello también pueden utilizarse en operaciones de evacuación o de transporte.

- Capacidad para llevar a cabo operaciones de rescate y salvamento así como para acoger a bordo a los rescatados.

- Armamento reducido, exclusivamente artillero, sin misiles mar-mar o mar-aire, si los portan deben encuadrarse dentro de la familia de las corbetas o fragatas ligeras. Atendiendo a este apartado se puede establecer la existen- cia de dos tipos de buques: los que solo dis- ponen de armamento ligero (1 ó 2 cañones de hasta 40mm y ametralladoras) y los que cuen- tan con armamento de calibre medio (normal- mente un cañón de 57 o 76mm y ametrallado- ras).

- Diseñados para operación eficiente. Buques económicos de operar con una dotación reducida. Con un nivel de automatización que permite guardias de puente con pocas personas, maniobra remota de las máquinas, con bajos consumos de combustibles, facilidad de mantenimiento y solución de averías, etc.

- El sistema propulsivo debe estar previsto para operar en baja veiocidad en zona de patrulla, velocidad de crucero en ios des- plazamientos de ida y vueita a la misma y alcanzar una punta de veiocidad reiativamente alta cuando las circunstancias io requieran.

- Con estándares de habitabilidad elevados, pensados para largas estancias en el mar. Implica la dis- tribución en múltipies camaretas para un número reducido de tripulantes, disponibiiidad de zonas de descanso y ejercicio, enfermería, etc. Ei diseño de ias instalaciones dei buque debe primar nivel de ruido bajo y vibra- ciones mínimas Dotados con aletas estabiiizadoras.

- Disponibilidad de espacio en cubierta para la estiba de contene- dores para ubicar instalaciones compiementarias, transporte de carga, o de ayuda.

TABLA 1. - Principales Diseñadores y Constructores de OPV

PAIS

EMPRESA

DISEÑOS / CONSTRUCCIONES

OBSERVACIONES

Alemania

Fassmer

OPV 80 para Chile, Colombia y Ecuador

Diseño

Fr. Lürssen Werft

PV 80 para Brunei

Diseño / Construcción

Canadá

STX Canadá

Vigilant (Mauricio), PV 75 Clase Roisin (Irlanda), PV 80 Clase Otago, PV 85 (Nueva Zelanda)

Diseño

Ecuador

Astinave

OPV 80 de Fassmer

Construcción

Colombia

Cotecmar

Clase 20 de Julio, OPV 80 de Fassmer

Construcción

Chile

Asmar

Ciase Piloto Pardo, OPV 80 de Fassmer Thor (Islandia), UT 512 L de Ulstein Vigilant (Maurico), PV 75, STX Canadá

Construcción

España

Navantia

Clase Meteoro Clase Guaiqueri (Venezuela) Clase Guaicamacuto (Venezuela)

Diseño, construcción

C.N.P. Freiré

Clase Alborán Anna Kakurukaze Mungunda (Namibia)

Construcción

Astilleros Gondán

Río Segura

Construcción

Francia

DCNS

L Adroit

Diseño, construcción

Hoianda

Damen Shipyard

Clase Holland

Diseño, construcción

India

Hindustan Shipyard

Clase Sukanya

Construcción

Goa Shipyard

Clase Saryu

Diseño, construcción

Itaiia

Fincantieri

Clase Comandante Cigala Fulgosi Clase Cassiopea

Diseño, construcción

Méjico

Astimari y Astimar 20

Clase Durango

Diseño, construcción

 

Clase Oaxaca

Noruega

Ulstein

Thor (Islandia). UT512L

Diseño

 

HarstadUT512

 

Vik Sandvik AS

Clase Baretnshav

Diseño

Mykiebust Verft AS

Clase Baretnshav

Construcción

Tangen Verft

Svalbard

Construcción

Portugal

E.N. Viana do Castelo

Clase Viana do Castelo

Diseño, construcción

Reino Unido

BAE Systems

Clase Tyne Clyde Clase Amazonas (Brasil)

Diseño, construcción

- Patruiia de zonas de interés marítimo y vigilan- cia de instalaciones offshore.

- Operaciones de salvamento.

- Protección medioambiental y lucha contra la contaminación marina.

- Aplicación de leyes nacionales o internaciona- les. Operaciones contra el tráfico de drogas, poiicía marítima, etc.

- Apoyo en caso de desastres naturale.s.

- Transporte y distribución de ayuda humani- taria.

Como ya se ha citado las misiones de tipo militar tienen carácter compiementario y se desarrollan en conflictos de baja intensidad o en escenarios bélicos secundarios, sustituyendo a unidades de mayor entidad como fragatas o destructo- res, con las correspondien- tes adaptaciones de arma- mento y electrónica. Las principales son:

- Participación en opera- ciones de guerra de super- ficie (ASuW), antiaérea (AAW), antisübmarina (ASW) o de apoyo artillero contra tierra (NGS: Naval Gun Support).

En este trabajo solo se incluyen los buques dependientes de marinas militares, no los construidos por ser- vicios de guardacostas. Los países con grandes organizaciones de vigi- iancia de costas sueien contar tam- bién con unidades dedicadas a ia patrulia oceánica, es el caso de Corea, EE.UU., Japón, Canadá, Rusia, China, etc. Hacemos ia excepción cuando ios servicios de guardacostas dependen, directa o indirectamente, de la marina como por ejemplo es el caso de Noruega. Otra limitación que se impone es la consideración únicamente de los buques diseñados y construidos directamente como OPV, no las transformaciones de mercantes, pes- queros o buques de combate.

Misiones que desarrollan

Este tipo de buques nacen primor-

dialmente para llevar a cabo tareas de carácter civii asumidas por las marinas militares en bene- ficio de ia sociedad. A elio se han añadido otro tipo de misiones complementarias, de carácter militar, en sustitución de unidades con un coste de operación mucho más elevado. Entre los cometidos de carácter civil cabe destacar:

- Vigilancia pesquera y apoyo a la flota.

El patrullero oceánico Arnomendi, del tipo Alborán, de la Armada Española. Se pueden observar sus líneas similares a las de un gran pesquero factoría de arrastre por popa. (Foto: José Luis Porta Vales)

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- Guerra de minas. Con operación de sistemas de tipo UUW (Unmanned Underwater Vehicle ó Unmanned Undersea Vehicle).

- Operaciones de patrulla, intercepción marí- tima y guerra contra la piratería.

- Tareas de inteligencia electrónica y de recolec- ción de información.

- Apoyo a unidades menores, aprovechando las capacidades de transporte de personal y carga.

Se pueden citar como ejemplos de misiones de carácter civii la vigilancia de las instalaciones petrolíferas offshore desarrolladas por los OPV mejicanos o noruegos o las intercepciones de buques que transportan drogas a través del Atlántico en dirección a las costas europeas.

TABLA 2. - Principales Ciases de Patrulleros

Para el segundo tipo de tareas se pueden citar las llevadas a cabo por los nuevos OPV, los BAM^ de la Armada Española en aguas del océano índico en la Operación Atalanta, de lucha contra la piratería en ei Cuerno de África, donde han tomado el relevo de fragatas y destructores.

Diseños

Bastantes astilleros dedicados a la construc- ción naval militar disponen de diseños de OPV, pero muy pocos pueden decir que cuentan con una especiaiización en este ámbito. Además existen factorías que construyen buques comer- ciales también tienen presencia en este seg- mento del mercado. Un aspecto importante es que este tipo de unidades presentan una difi-

Perteneciente a la Marina de la República Boiivariana de Venezuela, el Guaiqueri es uno de los cuatro OPV Avante 2200 construidos por Navantia. (Foto: Navantia)

cuitad constructiva baja o media, lo que las hace ideales para su construcción por astilleros locales de países con poca experiencia en la construcción naval mercante o militar. En Alemania la empresa que más destaca es Fassmer. Su gran éxito en el campo de los patrulleros oceánicos es el OPV 80 construido por Chile (Ciase Comandante Toro: dos con- struidos y uno en construcción por Asmar, otros dos planificados), Colombia (Clase 20 de Julio:

uno construido y otro en construcción por Cotecmar), Ecuador (prevista la construcción de dos por Astinave) y Argentina (previstos cuatro, con fuertes dudas sobre su construcción). Su cartera de diseños incluye una gama que comprende tres patrulleros oceánicos OPV 98 (98,2 metros de eslora y 2000 toneladas), OPV 90 (92,5 m y 1.900 toneladas) y el ya construido OPV 80. Sobre la base del OPV 80, su gran éxito comerciai, oferta una versión con características militares más desarrolladas, en realidad una corbeta, y el APH 80 que definen como un buque auxiliar de transporte, hospital y para interven- ción en caso de desastres naturales. En el continente americano hay que destacar a STX Canada. Es el autor de ios diseños de ios 2 buques de ia clase OPV déla clase Otago (PV 85) para Nueva Zelanda, de los 2 de la clase Roisin (PV 80) para Irlanda y del Vigilant (PV 75) para Mauricio. También ha diseñado bastantes buques para el Guardacostas de Canadá.

País

Clase

N°de

Año de

Desplaza-

Dotación

Velo-

Armamento (mm)

Heli-

 

Buques

Con-

mientoa

cidad

cóptero

 

strucción

p.c. (Tons.)

(Nudos)

 

Brasil

Amazonas

3

2008

2.060

85

25

1x30,2x25

 

Pista

Brunei

Darussalam

3

2009 2010

1.625

<30

22

1x57, 1x40

Pista

Chile

Piloto Pardo'

2+3

2008

1750

35+30

20

1x40,6x12,7

Hangar

Dinamarca

Thetis

4

1991

3.556

60+30

20

1x76, 2x12,7

Hangar

España

Meteoro

4+4

2011

2.840

20,5

1x76,2x25,2x12,7

Pista

Alborán

3

1999

1.995

37+9

15

2x12,7

 

Hangar

Francia

L Adroit

1

2012

1.500

30+29

21

1x30,2x12,7

Pista

Holanda

Holland

4

2012

3.810

50+40

22

1x76,2x12,7,6x7,62

Hangar

India

Saryu

4

2011

2.251

118

25

1x76,2x30

 

Hangar

Sukanya^

6

1989

1.920

140

21

1x40,4x12,7,

Hangar

Irlanda

Eithne

1

1984

1.941

44

20

1x57,2x20,2x12,7

Hangar

Roisin''

2

1978

1.727

42

23

1x76,2x20,2x12,7,2x7,62

No

Islandia

Thor

1

2012

4.064

48

19,5

1x40

 

No

Italia

Comandante Cigala Fulgosi

6

2001

1.544

60

26

1x76,2x25

Hangar

Cassiopea

4

1989

1.500

65

20

1x76, 2x25,2x12,7

Pista

Méjico

Durango

4

2000

1.500

76

18

1x57,2x12,7

 

Hangar

Oaxaca

4+2

2002

1.700

77

20

1x76,2x12,7

Hangar

Namibia

A.KukurukazeMungunda

2

2002

1.524

28

17

1x12,7

Pista

Noruega

Svalbard

1

2001

6.401

50

17

1x57

Pista

Barentshav

3

2009

4.064

16

20

1x40

No

Nord kapp

3

1981

3.353

52

21

1x57, 4x20

Hangar

Harstad

1

2005

3.180

26

19

1x57

No

Nueva Zelanda

Otago

2

2010

1.626

35+44

22

1x25,2x12,7

Hangar

Portugal

Viana do Castelo

2

2011

1.868

38

20

1x30,2x12,7

Pista

Reino Unido

Clyde

1

2007

1.877

38+39

20

1x30,4x12,7,2x7,62

Pista

River

3

2003

1.727

48+18

20

1x30, 2x7,62

 

No

Venezuela

Guaiqueri

4

2011

2.371

60+32

24

1x76, 1x35,2x12,7

Hangar

Guaicamacuto

4

2011

1.524

30+30

22

1x76, 1x35,2x12,7

Pista

Notas:

1.- De este tipo Colombia cuenta con 1 buque y construye otro, Argentina prevé 4 y Ecuador 2. 2.- Sri Lanka dispone de un buque de esta clase. 3.- La República de Mauricio opera un buque similar, aunque de menor eslora.

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HMNZS Wellington segunda unidad de la clase Ctago de la Marina de Nueva Zelanda. (Foto: New Zealand Defence Force)

En España hay tres astilleros con gran espe- cialización en este tipo de buques. En Navantia todos los patrulleros oceánicos de nueva cons- trucción se encuadran dentro de la Familia Avante que integra una gama muy amplia de la que se han construido de momento tres series:

los BAM de la clase Meteoro (Avante 3000), para la Armada Española, los de la clase Guaiqueri (Avante 2200) y los de la clase Guaicamacuto (Avante 1400), estas dos últimas series para la Armada de la República Bolivariana de Venezuela. Además de los modelos citados la Familia Avante incluye el Avante 1800 y, fuera del rango incluido en este trabajo, los Avante 700 y Avante 300. En los distintos tipos, además de los OPV, existen variantes específicas para misiones

de combate y buques auxiliares. Posiblemente este astillero español sea el que ha construido más OPV: ocho de dos tipos para Venezueia y 4 BAM para la Armada Española, que está previs- to que sean seguidos por otros cuatro. De un tamaño menor también construyó cuatro patru- lleros oceánicos para Argentina, seis para Méjico y otros cuatro para la Armada Española. Otro de los astilleros españoles es C.N. Paulino Freiré que ha construido cuatro patrulle- ros con capacidad oceánica, tres para la Armada Española derivados de diseños de pesqueros y otro para Namibia con las lineas generales de un OSV. Por su parte Astilleros Gondán ha botado varias series de patrulleros de tamaño medio para marinas miiitares y servicios policiales, sien-

do el Río Segura del Servicio Marítimo de la Guardia Civil de España el de mayor tamaño. DCNS es el principal constructor naval francés

y su último exponente en el campo de los OPV es

el demostrador Gowind, que ha sido bautizado

L Adroit. Construido a sus expensas por ia cita-

da empresa ha sido cedido a la Marina de Francia para su operación y para las demostra- ciones en diversos países. La familia Gowind, de OPV y corbetas, incluye cuatro tipos de unidades con esloras entre los 85 y los 105 metros y des- plazamiento entre las 1.000 y las 2.500 tonela- das. En una versión armada con misiles mar-mar, Malasia ha encargado seis corbetas de este tipo. En Holanda hay que destacar a Damen (Damen Shipbuilding Group) que ha diseñado y construido los 4 buques de la clase Holland para la Marina de los Países Bajos. Pertenecen al tipo OPV 3750 con 3750 toneladas de desplazamien- to a plena carga y 108 metros de eslora. Dentro del rango de este trabajo, su cartera de diseños incluye otros cuatro modelos: OPV 2600, OPV 2400, OPV 1800 y OPV 1400 con los desplaza- mientos que recoge la denominación y esloras respectivas de 98, 80, 83 y 72 metros. También ha construido varios OPV para servicios de vigi- lancia militar de otros países, como por ejemplo el Guardacostas de Albania.

El Océano índico, el mar de Arabia y el Golfo de Bengala son las extensas áreas de acción de los OPV de la Marina India. Son obra de dos astilleros: Hindustan Shipyard y Goa Shipyard. Se caracterizan por su gran tamaño que les permite realizar patrullas de larga duración. Para la Marina de Italia Fincantieri ha desarrollado varias clases de OPV operadas por la Marina y adquiridas por ella o por el Guardacostas. Dado que están diseñados para

Plano de los OPV de la clase Meteoro, Avante 3000, de la Armada Española. (Foto: Navantia)

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Tecnología Militar • TECMIL • N' 2/2013

Los buques de patrulla PV 80 de Fr. Lürssen entran en acción en la Marina Real de Brunei

El segundo buque de patrulla PV 80 de la Marina Real de Brunei, ei KDB Darulehsan (07), ha participado por primera vez en el ejer- cicio de Cooperación Naval en Disponibilidad y Entrenamiento (CARAT). El CARAT Brunei ha formado parte de estas maniobras desde su inicio en 1995. Según ios representantes de la Marina Reai de Brunei, ios tres buques de patrulla PV 80 construidos por Fr. Lürssen Werft proporcionarán a Brunei la capacidad de mantener ia soberanía marítima y la inte- gridad territorial de su país. Ei buque tuvo una buena actuación durante el ejercicio CARAT Brunei, en donde participó en operaciones de intercepción marítima con la marina de los EE.UU., así como en ejercicios de tiro y maniobra junto a otros de respuesta a desas- tres. Durante los ejercicios de tiro naval el Darulehsan, con una eslora de 80m y un des- plazamiento de 1.480 toneladas, utilizó su cañón naval Mk3 de 57mm de BAE Systems Bofors, que es la última versión de la serie de cañones navales de doble propósito. Ei cañón utiliza munición inteligente, pero también puede usar la misma munición que el Mk2 diseñado en 1981. Con sus dos motores diesel principales (con una potencia de 8.524 kW), las patrulle- ras PV 80 ofrecen una excelente maniobrabi- lidad en la mar, consiguiendo una velocidad máxima de 22 nudos. Esto las hace apropia- das para misiones en alta mar y despliegues en aguas costeras. Estas y otras característi- cas de su innovador diseño jugaron un papel importante para la Marina Real de Brunei a la hora de seleccionar la PV 80.

actuar en el mar Mediterráneo su tamaño está justo en el límite inferior definido para este trabajo.

La Marina de Méjico cuenta con astilleros propios dependientes de la Secretaría de Marina

y que reciben el nombre genérico de Astimar

seguido de un número. Estas factorías han pro- ducido un elevado número de OPV entre los que se pueden destacar las dos series de mayor tamaño, las clases Durango y Oaxaca. Los OPV de este país son de un tamaño menor del habitual puesto que se utilizan en el goifo de Méjico y en zonas dei Pacífico no aiejadas de la costa.

En Noruega en el campo del diseño navai sobresalen Ulstein, gran especialista en buques offshore, y Vik Sandvik AS, actualmente inte-

grada en Wartsila, que ha realizado un interesan-

te diseño de OPV para zonas subárticas. No hay

astilleros especializados en OPV siendo ios que más destacan Myklebust Verft y Tangen Verift.

Estaleiros Navais de Viana do Castelo han construido ios dos OPV de ia clase Viana do Castelo para la Marina Portuguesa que son

Tecnología Militar • TECMIL • N= 2/2013

Su armamento se compone, aparte del cañón naval Mk3 de 57mm de BAE Systems Bofors, de cuatro misiles antibuque EXOCET MM40 Bloque 3 de MBDA. Los sensores principales del buque son el radar de exploración superficie/aire SCANTER 4100 de Terma, el radar de dirección de tiro STING EO Mk2 de THALES Nederland

Fr. Lürssen Werft es la inventora del concepto de sistema de rampa a proa (que puede verse aquí abordo de una patrullera PV 80 construida para la Marina Real de Brunei), para el despliegue rápido de lanchas infiables para misiones de abordaje. (Fotos: Fr. Lürssen Werft)

denominados como NPO 2000 (Navio Patruiha Oceánica). El astillero ha realizado el diseño de una variante especializada en ia lucha contra la contaminación marina y la recogida de vertidos el NCP 2000 (Navio de Combate Poluiçao). El objetivo de ia Marina Portuguesa era disponer de un totai de seis unidades, cuatro NPO y dos NCP. La situación económica no permite afirmar que se vaya a continuar la construcción de más uni- dades e inciuso que no se puedan vender ias dos que ya han entrado en servicio. En ei Reino Unido BAE Systems (ex VT Shipbuilding) ha desarrollado diversas ciases de patrulleros oceánicos operados por la Royai Navy. Los últimos son los tres de la clase Tyne, y el Clyde, derivado de los anteriores y diseñado para la vigilancia de las aguas de las islas Malvinas. También son obra de este astiilero los tres OPV de la clase Amazonas, construidos para Trinidad y Tobago y adquiridos finaimente por Brasii. Sobre estos diseños se han desarroiiado variantes con tipología de corbetas. Hay otros astilleros que construyen o montan OPV siguiendo diseños de empresas europeas.

El buque PV 80 KDB Darulehsan, segundo de la clase de tres patrulleras, puede verse aquí equipado con el radar de exploración de superficie/aéreo SCANTER 4100, el radar de dirección de tiro STING EO Mk2, ei cañón naval de 57mm Mk3 de Bofors y dos lanzadores para misiles antibuque EXOCET MM40 Bloque 3. El buque puede verse aquí navegando en formación con su buque gemelo, el KDB Darussalam (06), primero de esta clase, al fondo. (Foto: US Navy)

(que incorpora los últimos transmisores radar de estado sólido en bandas I y K, así como una nueva generación de componentes elec- tro-ópticos), además del sensor MEOS II de CASSIDIAN Optronics. El buque de patrulla oceánico (OPV) PV 80 OPV está preparado para resistir las condicio- nes más duras. Como la capacidad de trans- portar uno o dos grandes RHIBs (Botes Infiabables de Casco Rígido) o RIBs (Botes Inflábales Rígidos) forma parte de los requisi- tos de muchas clases de OPV, Fr. Lürssen ha desarrollado una exclusiva rampa de popa, para poder ejecutar estas operaciones de una forma segura y rápida incluso en ias condicio- nes de mar más adversas. La rampa de popa admite un RIB de lOm. Además de esto, el buque puede manejar un RIB de 6m en pescante. (Stefan Nitschke)

Es el caso de Asmar en Chile, Cotecmar en Colombia, Astinave en Ecuador o Dianca en

1 se han inciuido los

detalles de las principales empresas dedicadas al diseño y/o a la construcción de patrulleros de altura.

A la vista de io expuesto se puede decir que existen dos grandes tendencias, por una parte los buques derivados de diseños civiles y por otra los derivados de diseños miiitares. Como ejempio se puede decir que los buques de Fassmer, de CNP Freiré o ios diseños de Uistein pertenecen al primer grupo. Por ei contrario ia Familia Avante de Navantia o la clase Holland de Damen son derivados claros de diseños miiita- res.

Operadores

Venezuela. En la Tabla

Tras haber examinado las misiones de estos buques y repasado ias principales empresas que los diseñan y construyen llega el momento de hablar, como ejemplo, sobre la utilidad que les dan algunas de las marinas que los operan.

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El Holland, cabeza de serie de los cuatro OPV construidos por Damen para la Marina Holandesa, durante una operación de reabastecimiento con el Amsterdam. (Foto: Real Marina Holandesa)

El Thor, del guardacostas de Islandia, arribando por primera vez al puerto de Reykiavik. Construido por Asmar en Talcahuano (Chile) pertenece al tipo UT 512L de UIstein. (Foto: Claus Ableiter)

Ya se ha comentado que en España los pa-

trulleros de nueva construcción son los cuatro de

la clase Meteoro (BAM, Avante 3000) a los que se

espera que se unan otras cuatro unidades con algunas modificaciones. Se complementan con cuatro corbetas de la clase Descubierta modifi- cadas para llevar a cabo estas funciones, con los tres patrulleros del tipo Alborán y con los cuatro OPV de la clase Vigia de tamaño bastante más pequeño. Los buques de este tipo, con base El Ferrol en la costa del noroeste de España, han llegado a operar ocasionalmente en apoyo de la flota pesquera española en la zona de Terranova. La razón de una tuerza tan elevada de buques de patrulla es la extensión de las aguas a controlar con dos grandes archipiélagos, la existencia de cuando menos tres grandes rutas marítimas por zonas de responsabilidad española (Finisterre, estrecho de Gibraltar y Canarias) y una de las mayores flotas pesqueras.

La Marina de Méjico ha adquirido cinco clases

de patrulleros oceánicos para poder proteger las instalaciones offshore, una adquirida a Navantia

y las otras cuatro construidas localmente. Este

país dispone de importantes campos petrolíferos situados en la zona del golfo de Méjico, lo que genera la necesidad de disponer de unidades navales para su protección. En Noruega el Kystvakt, Guardacostas, forma parte de la Marina y lleva a cabo misiones de vigilancia de la zona económica exclusiva (EEZ) de 200 millas, control de pescas y protección de las instalaciones petrolíferas offshore del mar del Norte, principal sustento de la economía del país. En la actualidad las prospecciones petrolíferas se han situado más al norte, en el Océano Ártico y en los mares de Noruega y Barents, que son zonas más frías y con hielo. Ello ha suscitado la construcción de nuevos OPV especialmente

El OPV francés L'Adroit poco después de su botadura. Es el primer buque del tipo Gowind. (Foto: DCNS)

diseñados para operar en esas aguas y zonas climáticas. Nacen tres series de gran interés: el Harstad, un diseño UT 512 de UIstein, la clase Barentshav y sobre todo el Svaldbard, el mayor patrullero existente con 6.100 toneladas de des- plazamiento e incluido por el US Coast Guard dentro de su clasificación de los mayores buques rompehieios. El cambio climático, al producir el deshielo de zonas árticas, ha originado que el Paso del Noroeste' sea navegable durante una parte importante del año. El gobierno de Canadá quiere vigilar esa ruta marítima y ha decidido dotar a la Royal Canadian Navy de seis u ocho patrulleros con capacidad rompehielos dentro del proyecto Artic Offshore Patrol Ships (AOPSj. Se ha elegido como diseño básico el del patrullero noruego Svaldbard con modificaciones relevantes entre ias que se puede destacar la ampliación de la pista de aterrizaje y el hangar para ei helicóptero. En algunos países de América del Sur (Argentina, Brasil, Chile, Colombia, y Ecuador) el interés por ios OPV nace por la gran extensión de las áreas marítimas que deben vigilar. En igual situación se encuentra la India donde además de los patrulleros oceánicos operados por la marina actúan otro número importante de unidades de características generales que operan bajo el mando del guardacostas. En la Tabla 2 que acompaña a este trabajo se incluyen los aspectos más significativos de las principales clases de buques oceánicos de patrulla marítima existentes en las fuerzas nava- les de todos los países del mundo.

Curiosidades

Para terminar este trabajo vale la pena exponer algunos aspectos curiosos que, de momento, se dan casi exclusivamente en relación con los OPV, pero que con el paso del tiempo seguramente se extenderán a otro tipo de buques. En los últimos años el Guardacostas de Noruega utiliza una forma de "adquisición" de

algunos de sus buques que merece ser comen- tada. Se denomina Built & Charter* y consiste en que el astillero construye el buque a sus expen- sas, se ocupa de su mantenimiento y lo alquila, normalmente por quince años, al Guardacostas. BAE Systems también ha utilizado esta forma de contratación para los últimos OPV construidos para la Royal Navy (RN). Los buques son pro- piedad del astillero que se ocupa de su man- tenimiento y los alquila a la RN para su opera- ción. El contrato inicial era por cinco años tras los cuales cabían tres opciones: un nuevo alquiler por diez años, la compra de los buques o la recisión del contrato. Por otra parte en el Guardacostas de Noruega las dotaciones de bastantes OPV son civiles a las que se añade un grupo de personal de la Marina para operar el armamento, gestión de las comunicaciones y realización de tareas de inspección. Para poder mantener un número de días operativos muy elevado algunos OPV cuentan con más de una dotación para su manejo. Así mientras una trabaja la otra descansa o realiza cursos de actualización o mejora. Hay algunos casos de dos tripulaciones por buque y otros de dos por cada tres buques. De esta forma se obtiene un mejor aprovechamiento de la inver- sión que supone la adquisición de un buque y se disminuye el número de ellos a construir. Por ejemplo los patrulleros de la ciase River con una dotación de 30 personas disponen de un total 48 personas asignadas, contando con una operati- vidad prevista de 320 días al año. Otro ejemplo es el Svaibard noruego que cuenta con dos

tripulaciones.

' RHIB: Rigid Huli Inflatable Boat. Embarcación neumática de

casco rígido.

' BAM; Buque de Acción Marítima. Denominación adoptada por la Armada Española para designar a sus patrulleros oceá- nicos de nueva construcción.

^ OSV: Offshore Supply Vessel. Buque de apoyo a instalaciones

petrolíferas.

' El Paso del Noroeste permite la conexión entre los océanos Atlántico, Ártico y Paoi'fico, rodeando el norte de América, ter-

ritorios de Canadá y EE.UU.(Alaska).

^ Built a & Charter: Construye y alquiia.

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Tecnología Militar • TECMIL • N° 2/2013

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