Está en la página 1de 9

Unidad 2: Higiene Ambiental

Higiene: es el conjunto de conocimientos y técnicas que deben aplicar


losindividuos para el control de los factores que ejercen o pueden ejercer
efectosnocivos sobre su salud. La higiene personal es el concepto básico
del aseo,limpieza y cuidado de nuestro cuerpo.

Higiene ambiental: El concepto está vinculado a mantener las condiciones sanitarias


del entorno, para evitar que este afecte la salud de las personas, implica el cuidado de
los factores: químicos, físicos y biológicos externos a la persona, el objetivo principal
es prevenir las enfermedades, a partir de la creación de ambientes saludables.

2.1 Factores Ambientales.

Las condiciones ambientales pueden afectar al individuo y a su entorno cuando


se da un intercambio por encima de los niveles permisibles. Estos factores pueden ser:
ruido, vibración, temperatura, presión, humedad, iluminación, entre otros.

 Ruido: el sonido es una forma de energía producida por la vibración de los cuerpos.
Se transmite por el aire mediante vibraciones invisibles y entran en el oído creando
una sensación. Habría que medir el nivel de recepción en watios por m ² de superficie,
pero como este número resulta muy pequeño, se utiliza el coeficiente de dicha energía
entre otra de referencia correspondiente a la intensidad sonora de 3.000Hz o ciclos por
segundo, que resulta umbral para el oído humano, (Bel).

El logaritmo de este cociente es el decibelio o unidad de medida del sonido. Cero


decibelios es el umbral de la audición y 120 decibelios del dolor. Los sonidos en la
industria son producidos por vibraciones de diversas frecuencias; se pueden oír desde
unos 20 c.p.s (ciclos por segundo) hasta unos 15.000.

Las características del ruido son su frecuencia e intensidad. La frecuencia es el


número de períodos por segundo, cuya unidad es el Hertz, definido como una
vibración por segundo. Los efectos psicológicos se traducen en sobresaltos frecuentes
y perturbaciones del carácter. Pero, sobre todo, el ruido provoca la pérdida de la
audición temporal o permanente, efectos patológicos, fatiga, estados de confusión y
efectos psicológicos.

No todos los individuos tienen la misma resistencia al ruido, algunos son


demasiado hipersensibles al mismo. La experiencia indica que cualquier ruido superior
a 90 decibelios perjudica.

 Vibración: movimiento oscilante que hace una partícula alrededor de un punto fijo, las
vibraciones están muy relacionadas con el ruido, ya que es muy común que un foco
que genera ruido genere también vibración. Los efectos sobre la salud causados por el
ruido y la vibración son distintos, ya que el primero centra su efecto en el oído,
mientras que la vibración afecta extensas zonas del cuerpo, incluso su totalidad.

Las vibraciones pueden causar sensaciones muy diversas que van desde un
simple desconfort, hasta alteraciones graves a la salud, interferencia en la ejecución
de ciertas actividades como la lectura, la pérdida de precisión al ejecutar ciertos
movimientos o la pérdida de rendimiento a causa de la fatiga.
 Iluminación: la iluminación es un factor importante en la prevención de accidentes. La
rapidez con la que se percibe el peligro y la reacción consecuente define, en gran
parte, la inmunidad o vulnerabilidad hacia los accidentes. La visión es producida por la
operación combinada de dos factores: fisiológico (la vista), y la energía natural o
artificial (ondas de luz de longitud tal que sean perceptibles, a las cuales, el ojo, en
combinación con el cerebro, transforma en visión). Una iluminación suficiente aumenta
al máximo la producción y reduce la ineficiencia y el número de accidentes.

Entre los defectos de la iluminación están: el deslumbramiento, el reflejo de un


brillo intenso y las sombras, la iluminación es muy importante en las zonas con
riesgos de caídas (escaleras, pasillos, salidas de escape, entre otros). Físicamente la
iluminación es necesaria para la realización del trabajo; su concepción está en función
de:
 Las necesidades de la tarea.
 Contraste entre la iluminación que requiere la tarea y el ambiente de trabajo.
 Evitar destellos debido a la fuente luminosa y a la superficie de trabajo.
 Color conveniente en dispositivos de iluminación y superficies.
Tipos de Iluminación:
 Iluminación Natural: El uso de la luz solar es deseable no sólo desde el punto de vista
económico, sino para facilitar una mayor eficacia al personal, está comprobado que se
puede llegar a la irritabilidad permaneciendo mucho tiempo sin ver la luz del día.
 Iluminación artificial: Las fuentes de luz artificial empleadas en la industria son:
lámpara de filamento, lámpara de mercurio y lámpara fluorescente.
Las unidades de iluminación son: el Lumen, unidad de flujo luminoso, y el Lux,
Unidad de iluminación o efecto útil de la luz.
La intensidad de luz necesaria dependerá del tipo de trabajo que se esté haciendo.
No será igual para un trabajo rudimentario que para uno de precisión. En la tabla 2.1
se observa la Intensidad de Iluminación recomendada de acuerdo al tipo de actividad a
ejecutar.

Tabla 2.1 Clasificación de los cometidos visuales y las intensidades de iluminación


nominal.
Intensidad de
Clase de actividades iluminación
recomendada E
Recintos destinados solo a estancia. Ej. Baños 60 Lx
Trabajos en los que el ojo debe percibir
grandes detalles con elevados contrastes. Ej. 120…250 Lx
Oficinas de Información
Actividades que hacen necesario el reconocer
detalles medianos con medianos contrastes. 500…700 Lx
Ej. Laboratorios.
Trabajos en los que el ojo debe reconocer
detalles pequeños, con contrastes reducidos. 1.000 … 1500 Lx
Ej. Dibujar a mano.
Trabajos de precisión que requieren un
reconocimiento de detalles muy precisos con
2.000 … 3.000 Lx
unos contrastes muy reducidos. Ej. Grabados
en cobre y acero.
Casos especiales en los que el trabajo a
realizar impone altas exigencias, poco
5.000 Lx y más.
corrientes a las intensidades de iluminación.
Ej. Quirófanos

Fuente: Ramírez, E. Manual de Seguridad Industrial.


 Los altos niveles de iluminación pueden producir lesiones en los ojos, por ejemplo
degeneración retiniana, que es un trastorno que afecta la retina del ojo causándole
disminución de la agudeza visual y posible pérdida de la visión central.

 Las condiciones de escasa iluminación pueden causar fatiga visual debido a un


esfuerzo excesivo del aparato visual. En el caso de los trabajadores mayores de
cuarenta (40) años de edad tendrán más síntomas de fatiga visual, dolor de cabeza,
cansancio ocular, irritabilidad, ya que requieren más luz que la que necesitan los
trabajadores más jóvenes para el desarrollo del mismo trabajo.

 Ventilación: ventilar es hacer penetrar aire en algún sitio y también abarca renovar el
aire que se encuentra en un lugar. El término ventilación en lenguaje de seguridad
empresarial significa:
 Aporte del oxígeno necesario para satisfacer los requerimientos de todas aquellas
personas que se encuentran en un determinado local.
 Renovación del aire que ha perdido sus proporciones oxígeno-anhídrido carbónico, en
niveles aceptables para la respiración humana.
 Cambios de aires viciados por los desechos de la producción, por aire puro.
 Cambio de aires calientes por aires frescos.
En locales destinados únicamente a la permanencia de personas, esto es, en donde
no existan aparatos o situaciones ajenas que desprendan calor, las causas más
frecuentes por las que se vicia el aire son las siguientes:
 El calor que desprenden las personas; éste se calcula a razón de 50/cal/h por
persona, en locales llenos.
 El calor que produce el alumbrado, este calor se estima a razón de 1/ Cal/h por bujía,
en lámparas de filamento metálico.
 Los productos orgánicos debido a la respiración y transpiración de las personas.
 El vapor acuoso que desprenden las personas, considerado a razón de 80/g/h en
locales llenos.
 El anhídrido carbónico producido por las personas, a razón de 0,036-0,2/m²/h a 0 ºC,
en adultos, según se encuentren en ejercicio o en reposo.
La ventilación puede proporcionarse de manera natural o por medios artificiales,
pero en cualquier caso la concentración carbónica no deberá exceder de 500
partes/millón. La ventilación natural se logra por medio de vanos con tamaño de 4,2
a 7% en relación con el tamaño del local. La ventilación artificial se puede proporcionar
por medio de ventiladores o de extractores que satisfagan los requerimientos dados,
en uno u otro tipo de ventilación, la velocidad del aire cerca de una persona no debe
exceder de los 0.20/seg.
Una inadecuada ventilación provoca anoxias en las personas, con la consiguiente
disminución de aptitudes físicas y mentales, y reduce la resistencia del organismo
humano a todo tipo de enfermedades.
 Temperatura: en la especie humana, la temperatura correcta es de 37 ºC, aunque se
considera que el intervalo de normalidad está entre 36,4 y 37,2 ºC. Si la temperatura
corporal es excesiva, la actividad celular se resiente, y las propias células pueden
resultar dañadas; cuando es demasiado baja disminuye el ritmo de metabolización de
los alimentos. La temperatura corporal se regula por medio de la tasa de irradiación de
calor por la piel y por la evaporación del agua. La sudoración (evaporación a través de
los poros de la piel) y el escalofrío. Estos fenómenos están controlados de forma
involuntaria por el cerebro.

Las temperaturas elevadas originan cansancio y somnolencia, lo cual reduce la


capacidad de trabajo y aumenta la frecuencia de realización de errores. Aumenta la
fatiga, se eleva la rata de pulsaciones, aumenta la presión sanguínea y decrece la
actividad de los órganos digestivos.

 Radiaciones: la radiación consiste en un proceso de transmisión de ondas o


partículas a través del espacio o de algún medio; el término también se emplea para
las propias ondas o partículas. Las ondas y las partículas tienen muchas
características comunes; no obstante, la radiación suele producirse
predominantemente en una de las dos formas.

La radiación mecánica corresponde a ondas que sólo se transmiten a través de la


materia, como las ondas de sonido. La radiación electromagnética es independiente
de la materia para su propagación; sin embargo, la velocidad, intensidad y dirección de
su flujo de energía se ven influidos por la presencia de materia. Esta radiación abarca
una gran variedad de energías.

La radiación electromagnética con energía suficiente para provocar cambios en los


átomos sobre los que incide se denomina radiación ionizante. La radiación de
partículas también puede ser ionizante si tiene suficiente energía. Algunos ejemplos de
radiación de partículas son los rayos cósmicos, los rayos alfa o los rayos beta.

Las exposiciones a radiaciones pueden originar daños muy graves e irreversibles


para la salud. Las dosis elevadas de radiación pueden producir esterilidad permanente
como consecuencia de la lesión de los órganos reproductores, lesiones graves en
otros órganos, e incluso la muerte con o sin tratamiento médico.

 Exposición a partículas, vapores y gases.


Las sustancias químicas e inorgánicas, naturales o sintéticas que puedan
encontrarse dentro del medio ambiente en cualquiera de sus formas, produciendo
alteraciones a la salud de las personas o daños a los materiales y equipos. Forman
parte de los riesgos químicos, gases, polvos, humos, nieblas y vapores los cuales
pueden causar problemas a la salud por inhalación (respiración), absorción (mediante
contacto directo con la piel), o por ingestión (comidas o bebidas).

La inhalación de es la vía de penetración muy importante debido a la rapidez con


que las sustancias toxicas puede ser absorbidas por los pulmones y pasan a la
corriente sanguínea.
La absorción a través de la piel puede producirse rápidamente si esta se corta o
lacera, aunque existen compuestos que pueden ser absorbidos a través de la piel
intacta. El contacto de las sustancias irritantes con la epidermis puede producir una
enfermedad denominada "Dermatitis por contacto " o puede causar envenenamiento
sistémico (órganos internos) a través de la sangre.

Presentación:
 Sólidos: polvos
 Gaseosos: Vapores o gases.

 Humedad:
La humedad ambiental se refiere la presencia de vapor de agua en el aire. Aunque
casi siempre se piensa en la atmósfera simplemente como una masa de aire, lo cierto
es que el vapor de agua juega un papel muy importante en su composición, incluso en
las zonas áridas. Por otro lado, es común que cuando se habla del confort humano lo
primero que venga a la mente es la temperatura del aire. Aunque ese parámetro es
importante, la humedad ambiental también influye de manera determinante.

El nivel de humedad en un sitio depende de diversos factores, entre los que se


encuentran la composición de las masas de aire que llegan a él por medio del viento,
la disponibilidad de cuerpos de agua y masas vegetales, el régimen de precipitaciones,
las tasas de evaporación y las temperaturas promedio del aire. Existen diversos
parámetros empleados para medir la humedad ambiental, entre los que se encuentran
la humedad absoluta, la humedad relativa y la presión de vapor.

El exceso de humedad en el ambiente ocasiona la presencia de hongos y bacterias,


generando en el individuo enfermedades de las vías respiratorias, y enfermedades de
la piel.

2.2 SALUD OCUPACIONAL.

2.2.1 Concepto: La salud ocupacional se define como la disciplina que busca el


bienestar físico, mental y social de los empleados en sus sitios de trabajo.

2.2.2. Programa de salud ocupacional: el programa de salud ocupacional abarca


todo lo relativo a la salud del trabajador y su relación con el medio. Para que un
trabajador pueda realizar su trabajo de modo seguro y eficiente, debe gozar de buena
salud, la aplicación de un programa de salud ocupacional beneficia tanto a los
trabajadores como a las empresas por igual al elevar el nivel de la salud, la moral y la
productividad.

2.2.2.1 Objetivos de un programa de salud ocupacional:

 Proteger a los trabajadores de los peligros para la salud del medio ocupacional.
 Facilitar el proceso de ubicación y garantizar la idoneidad de cada individuo, de
conformidad con sus condiciones físicas y mentales y con su estructura emocional
para una determinada labor que aquel pueda desempeñar con un aceptable grado de
eficiencia y sin poner en peligro la salud y seguridad propias, así como la de sus
compañeros.
 Garantizar adecuados servicios médicos y de rehabilitación a las víctimas de lesiones
ocupacionales.
 Alentar la labor de preservación de la salud individual.

2.2.2.2 Programa de reconocimientos médicos.

Para que un programa de salud ocupacional rinda el mayor número de


beneficios, tanto para la empresa como para los trabajadores, hay que integrar en él
una serie de pruebas del estado físico del personal a cargo de personal médico
especializado, es decir hay que implantar un programa de reconocimientos médicos de
los trabajadores. Los reconocimientos médicos que deben aplicarse son:
 Reconocimientos pre-empleo:
Estas pruebas tendrán como finalidad determinar el estado físico de los futuros
trabajadores para situarlos en los puestos de trabajo más afines con sus condiciones
físicas y mentales y en los cuales las posibles limitaciones de los candidatos no
incidan sobre su rendimiento personal, su salud o su seguridad o la de los demás.
Después del examen se pondrán en conocimiento del candidato todos aquellos
detalles que puedan requerir atención médica.

 Reconocimientos especiales:
Estos exámenes pueden resultar beneficiosos para aquellos trabajadores que
tienen dificultades, cuyo origen puede estar en problemas de salud. Asimismo
cualquier cambio de puesto de trabajo puede dar lugar a la necesidad de efectuar un
examen médico. Se considera conveniente examinar a los trabajadores que se
reincorporan después de haber estado ausentes durante un determinado número de
días por causa de enfermedad o accidente ocurrido fuera del trabajo, con ello se trata
de detectar la posible existencia de alguna enfermedad infecciosa, o determinar si el
trabajador está en condiciones de reincorporase realmente.

 Reconocimiento post-empleo:
Estas pruebas tendrán como finalidad determinar el estado físico de los trabajadores
una vez culminados sus servicios en el lugar de trabajo.

2.2.2.3. Medidas generales para evitar la exposición a riesgos laborales.


 Conocer los riesgos mecánicos, físicos, biológicos, químicos, ergonómicos y
psicosociales asociados a la actividad a ejecutar.
 Percatarse de las condiciones de mobiliarios, maquinarias, herramientas, equipos
entre otros, antes de hacer uso de los mismos.
 Percatarse de los posibles peligros al ejecutar una actividad, hacerlo con precaución.
 Hacer uso de los equipos de protección personal cuando la actividad a ejecutar así lo
requiera.
 Conocer la aplicación de técnicas seguras para la ejecución de la actividad.
 Evitar contacto o acercamiento a sistemas eléctricos, si no corresponde a la labor
desempeñada en el sitio de trabajo.
 Planificar adecuadamente las actividades a realizar
 Mantener organizado y correctamente dispuesto el material de trabajo.
 Mantener una comunicación asertiva y una relación cordial entre supervisor- empleado
para evitar presiones de ambas partes.
 Asistir a talleres de capacitación en materia de higiene y seguridad en el trabajo.

2.3. Contaminación atmosférica: Se denomina contaminación atmosférica o


contaminación ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier agente (físico,
químico o biológico) o bien de una combinación de varios agentes en lugares, formas y
concentraciones tales que sean o puedan ser nocivos para la salud, para la seguridad
o para el bienestar de la población, o que puedan ser perjudiciales para la vida vegetal
o animal, o que impidan el uso habitual de las propiedades y lugares de recreación y el
goce de los mismos. La contaminación ambiental es también la incorporación a los
cuerpos receptores de sustancias sólidas, líquidas o gaseosas o de mezclas de ellas,
siempre que alteren desfavorablemente las condiciones naturales de los mismos o que
puedan afectar la salud, la higiene o el bienestar del público.
El Blacksmith Institute, una organización no gubernamental que monitorea la
contaminación, realizó una lista de los países más contaminados del mundo, en la que
figuran: Azerbaiján, China, India, Rusia, Ucrania y Zambia.

2.3.1. Efectos de la contaminación atmosférica:

Expertos en salud ambiental y cardiólogos de la Universidad de California del Sur


acaban de demostrar por primera vez lo que hasta ahora era apenas una sospecha: la
contaminación ambiental de las grandes ciudades afecta la salud cardiovascular. Se
comprobó que existe una relación directa entre el aumento en la concentración de las
partículas contaminantes del aire de la ciudad y el engrosamiento de la pared interna
de las arterias (la llamada "íntima media"), que es un indicador comprobado de la
arteriosclerosis.
El efecto persistente de la contaminación del aire respirado, en un proceso silencioso
de años, conduce finalmente al desarrollo de afecciones cardiovasculares agudas,
como el infarto. Al inspirar partículas ambientales con un diámetro menor de 2,5
micrómetros, ingresan en las vías respiratorias más pequeñas y luego irritan las
paredes arteriales. Los investigadores hallaron que por cada aumento de 10
microgramos por metro cúbico de esas partículas, la alteración de la pared íntima
media de las arterias aumenta un 5,9 por ciento. El humo del tabaco y el que en
general proviene del sistema de escape de los automóviles produce la misma cantidad
de esas partículas. Normas estrictas de aire limpio contribuirían a una mejor salud con
efectos en gran escala.
Uno más de los efectos es el debilitamiento de la capa de ozono, que protege a los
seres vivos de la radiación ultravioleta del sol, debido a la destrucción del ozono
estratosférico por cloro y bromo procedentes de la contaminación. El efecto
invernadero está acentuado por el aumento de la concentración de CO2atmosférico y
otros gases de efecto invernadero como, por ejemplo, el metano.

2.3.2 Clasificación de los contaminantes


 Contaminantes no degradables: Son aquellos contaminantes que no se descomponen
por procesos naturales. Por ejemplo, son no degradables el plomo y el mercurio. La
mejor forma de tratar los contaminantes no degradables (y los de degradación lenta)
es por una parte evitar que se arrojen al medio ambiente y por otra reciclarlos o
volverlos a a utilizar. Una vez que se encuentran contaminando el agua, el aire o el
suelo, tratarlos, o eliminarlos es muy costoso y, a veces, imposible.
 Contaminantes de degradación lenta o persistente: Son aquellas sustancias que se
introducen en el medio ambiente y que necesitan décadas o incluso a veces más
tiempo para degradarse. Ejemplos de contaminantes de degradación lenta o
persistente son el DDT y la mayor parte de los plásticos.
 Contaminantes degradables o no persistentes: Los contaminantes degradables o no
persistentes se descomponen completamente o se reducen a niveles aceptables
mediante procesos naturales físicos, químicos y biológicos.
 Contaminantes biodegradables: Los contaminantes químicos complejos que se
descomponen (metabolizan) en compuestos químicos más sencillos por la acción de
organismos vivos (generalmente bacterias especializadas) se
denominan contaminantes biodegradables. Ejemplo de este tipo de contaminación son
las aguas residuales humanas en un río, las que se degradan muy rápidamente por las
bacterias, a no ser que los contaminantes se incorporen con mayor rapidez de lo que
lleva el proceso de descomposición.

2.3.3. Medidas de control


 Crear conciencia ciudadana.
 No quemar ni talar plantas.
 Colocar la basura en los lugares apropiados.
 Regular el servicio de aseo urbano.
 Controlar el uso de fertilizantes y pesticidas.
 Crear vías de desagüe para las industrias que no lleguen a los mares o ríos utilizados
para el servicio o consumo del ser humano o de los animales.
 Controlar los derrames accidentales de petróleo.
 Controlar los relaves mineros.
 Reciclar objetos (darles un nuevo uso).
 Tomar y generar conciencia de lo que está sucediendo.
 Realizar campañas de apoyo.
 Evitar el uso de aerosoles.
 Tener sentido de responsabilidad.

2.4. Saneamiento ambiental:

Es el conjunto de acciones y técnicas de salud que tienen por objetivo alcanzar niveles
crecientes de salubridad ambiental. Comprende el manejo sanitario del agua potable,
las aguas residuales y excretas, los residuos sólidos y el comportamiento higiénico
que reduce los riesgos para la salud y previene la contaminación. Tiene por finalidad la
promoción y el mejoramiento de condiciones de vida urbana y rural.

2.5. Saneamiento industrial:

Abarca la limpieza, eliminación y remoción de zonas industriales abandonadas y


contaminación existente. Las instalaciones industriales cerradas a menudo están
marcadas por contaminación antigua. Con la eliminación o el cambio en el uso de ese
tipo de instalaciones por regla general son necesarios trabajos de desmontaje, de
retiros de la base, reconstrucción y demolición.

Los puntos esenciales que deben ser considerados son la situación inicial o el estado
actual del baldío, así como sus posibilidades naturales de desarrollo, fijación de metas
para un aprovechamiento futuro y posibilidades técnicas para el saneamiento, la
restauración.

2.5.1 Gestión de residuos peligrosos

Los residuos peligrosos son dañinos para la salud humana y el medio ambiente. Su
gestión es bastante diferente a la de un residuo domiciliario; para el caso del residuo
peligroso, la acción química conducente a inertizar los residuos constituye la base de
los tratamientos.
Su procedencia es casi exclusivamente de la industria química pesada, la
agroindustria (pesticidas), la industria forestal (preservantes), la gran minería
(elementos tóxicos extrínsecos) y los hornos de fundición asociados a la minería. Las
leyes sanitarias y medioambientales de muchos países desarrollados o en vías de
desarrollo que tienen políticas sustentables, obligan a este tipo de industrias a
disponer sus residuos en empresas autorizadas para disposición final.
Para el caso de los residuos peligrosos, el tratamiento consiste en someter a cierta
clase de residuos peligrosos a una serie de reacciones químicas y físicas de
inertización, realizando co-tratamientos previos a la disposición en un depósito de
seguridad construido de modo semejante al de los residuos domiciliarios pero
reforzado en algunos aspectos técnicos. La gestión final o cierre del depósito es algo
diferenciado a aquel que está destinado a los domiciliarios.