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GEOG 116 – Introducción a la Paleontología

Fósiles y Tafonomía

Lic. Martín Chávez

Introducción a la Paleontología Fósiles y Tafonomía Lic. Martín Chávez Universidad Austral Facultad de Ciencias

Universidad Austral Facultad de Ciencias

¿Qué son los fósiles?

Etimología:

Latín,

sustantivo Fossilis,

derivado del verbo Fodere

“Extraido de la tierra”

Excavar

1.adj. Se dice de la sustancia de origen orgánico más o menos petrificada, que por causas naturales se encuentra en las capas terrestres.

2.adj. Se dice de la impresión, vestigio o molde que denota la existencia de organismos que no son de la época geológica actual.

Los fósiles son elementos integrales de las rocas sedimentarias y siempre derivan de estas. En consecuencia, el único tipo de roca en que no pueden hallarse fósiles son las rocas ígneas.

derivan de estas. En consecuencia, el único tipo de roca en que no pueden hallarse fósiles

Fósiles y especimenes paleontológicos

Definiendo términos

Concepto

Definición

Elemento conservado

Cualquier resto o señal de un organismo del pasado

Ejemplar fósil

Cualquier elemento conservado que procede de un único organismo del pasado

Señal

Traza que ofrece información sobre una actividad

Ejemplar registrado

Elemento conservado observable en el registro fósil

Asociación registrada

Conjunto de restos y señales de entidades paleobiológicas que interactúan entre si y son influenciados por su ambiente

Algunos conceptos tafonómicos según Fernández (2000)

Restos de pectínidos Señales de predadores Asociaciones registradas

pectínidos Señales de predadores Asociaciones registradas Concepto de elemento y ejemplares Cuando estudiamos el

Concepto de elemento y ejemplares

Cuando estudiamos el registro fósil es importante identificar nuestro objeto de estudio y la información que contiene. Distinguimos así diferentes tipos de objetos de estudio y ejemplares a partir del registro fósil.

El estudio de la fosilización

Tafonomía (griego, τάφος = enterramiento, νόμος = regla): Es la disciplina de la paleontología que se encarga del estudio del proceso de fosilización y de la formación de los depósitos fosilíferos.

se encarga del estudio del proceso de fosilización y de la formación de los depósitos fosilíferos.

T

A

F

O

N

O

M

I

A

se encarga del estudio del proceso de fosilización y de la formación de los depósitos fosilíferos.
se encarga del estudio del proceso de fosilización y de la formación de los depósitos fosilíferos.
se encarga del estudio del proceso de fosilización y de la formación de los depósitos fosilíferos.

El estudio de la fosilización

De lo vivo a las rocas

El estudio de la fosilización De lo vivo a las rocas El proceso de fosilización integra

El proceso de fosilización integra los restos orgánicos de la biosfera a la geosfera, entregándonos información sobre las comunidades biológicas del pasado.

Sin embargo el proceso posee múltiples filtros, que reducen el volumen de muestras y la calidad de la información disponible en el registro fósil.

Fosilización

De la muerte al fósil

Procesos post-mortem
Procesos post-mortem

Al morir se inician una serie de procesos que integran al organismo a la litosfera o bien lo degradan. Aquellos elementos integrados exitosamente y sometidos a procesos de diagénesis pueden preservarse por largo tiempo y ser hallados por los paleontólogos. Estos procesos son estudiados por la tafonomía.

Fosilización

Velocidad de depositación

Fosilización Velocidad de depositación Efecto de la velocidad de depositación o entierro La velocidad con la

Efecto de la velocidad de depositación o entierro

La velocidad con la cual se entierra un cadáver puede marcar la diferencia entre el hallazgo de un fósil perfecto o un elemento desarticulado y fragmentado.

Los depósitos maravillosos

Los depósitos maravillosos G h o s t R a n c h ( T r

Ghost Ranch (Triásico) - USA

Lagerstätte

( T r i á s i c o ) - U S A Lagerstätte Yixian

Yixian (Cretácico) - China

) - U S A Lagerstätte Yixian (Cretácico) - China Messel (Eoceno) - Alemania La Brea

Messel (Eoceno) - Alemania

Yixian (Cretácico) - China Messel (Eoceno) - Alemania La Brea (Pleistoceno) - USA Los lagerstätten son

La Brea (Pleistoceno) - USA

Los lagerstätten son depósitos fosilífero excepcionales, ya sea por la abundancia de restos fósiles o bien por la calidad de la conservación de los mismos. Estos sitios sueles aportar información invaluable sobre los periodos y ambientes que representan.

Consideraciones sobre el registro fósil

Información paleontológica

sobre el registro fósil Información paleontológica Factores que reducen la información contenida en el

Factores que reducen la información contenida en el registro fósil

A través de los procesos tafonómicos la información contenida en el registro fósil se pierde paulatinamente. Esto significa que solo disponemos de una pequeña fracción de la información originalmente contenida.

Consideraciones sobre el registro fósil

Representación taxonómica

sobre el registro fósil Representación taxonómica El registro fósil no refleja perfectamente la diversidad

El registro fósil no refleja perfectamente la diversidad biológica

Relación de especies actuales y fosilizables

Si comparamos la riqueza de especies en los diferentes phylums actuales con la de los fósiles, observamos que existen diferencias considerables entre ambas. En el registro fósil, los organismos con esqueletos mineralizados son más abundantes mientras que formas blandas son raras. Estas diferencias también reflejan sesgos en el muestreo, la investigación y en ocasiones variaciones reales en la riqueza taxonómica.

Fosilización

Fosilización Componentes químicos de los esqueletos Diagénesis Principales minerales participantes en la diagénesis

Componentes químicos de los esqueletos

Diagénesis

Componentes químicos de los esqueletos Diagénesis Principales minerales participantes en la diagénesis Los

Principales minerales participantes en la diagénesis

Los elementos cristalizados presentes en un organismo y que componen su esqueleto, suelen ser los precursores para las reacciones de sustitución química (diagénesis) que permiten su preservación, pasando de químicos orgánicos a inorgánicos.

Tipos de conservación

Mineralización

Naturaleza de la mineralización

Proceso

Definición

Cementación

(Adición de minerales)

Permineralización

Impregnación de minerales disueltos

Concreción

Endurecimiento de los sedimentos circundantes

Moldes y vaciados (Cementación de cavidades)

Endurecimiento de los sedimentos de relleno e improntas en la matriz

Neomorfismo

(Reemplazo por minerales de igual composición química)

Recristalización

Cambio en la textura de los minerales

Inversión

Sustitución por minerales de igual composición química pero diferente textura

Sustitución

(Reemplazo por minerales de diferente composición química)

La mineralización y la difusión de sustancias posibilitan diversos cambios en la composición mineralógica y en la estructura de los elementos conservados. La mineralización de los elementos conservados puede ser por adición de nuevos componentes minerales (cementación) o por sustitución de los minerales existentes en ellos (neomorfismo o sustitución). La adición y reemplazo de minerales puede producirse a partir de los minerales orgánicos originales o de sustituciones diagénicas previas.

Tipos de conservación

Permineralización

MINERALES QUE ACTÚAN COMO CEMENTANTES

Calcáreo

= Calcita/Dolomita

(Común en huesos y vegetales)

Silíceo

(Más usual en vegetales)

= Calcedonia

Fosfático

= Apatito

(Propio de ambientes marinos)

Ferruginoso

= Pirita/Marcasita

(Propio de ambientes marinos)

Madera (Calcedonia)
Madera (Calcedonia)
Trilobite (Pirita)
Trilobite (Pirita)
Hueso (Carnotita)
Hueso (Carnotita)
Coral (Apatito)
Coral (Apatito)

La cementación es el proceso litificación mediante la adición de minerales extrínsecos al fósil. La permineralización involucra una impregnación de los poros e intersticios celulares con minerales disueltos que refuerzan y fijan la estructura del espécimen, manteniendo de esta forma la estructura celular. Es una de las formas más comunes de conservación en huesos y maderas, la cual no altera la morfología de los restos y conserva los componentes originales. Si las paredes celulares son remplazadas se habla de petrificación.

Tipos de conservación

Concreción, moldes y vaciados

Cangrejo Pez Molde interno Molde externo Vaciado o pseudomorfosis
Cangrejo
Pez
Molde interno
Molde externo
Vaciado o pseudomorfosis

Concreciones

Conservaciones por cementación de cavidades

Las concreciones se producen por la adición de nuevos minerales en los espacios entre las partículas que rellenan o engloban a los elementos conservados y que da lugar a su cementación parcial o total. Por otra parte, la pérdida de partes genera cavidades que pueden ser rellenadas con nuevos materiales, que adquieren la forma de los moldes creando vaciados de los elementos originales que han sido llamadas pseudomorfosis, las cuales no conservan la estructura celular del resto original.

Tipos de conservación

Neomorfismo

ORIGINAL

SUBSTITUIDO

Aragonito

C a l c i t a Calcita

Ópalo

CalcedoniaÓpalo

Ópalo-A

Ópalo-CTÓpalo-A

t a Ópalo Calcedonia Ópalo-A Ópalo-CT Cuarzo Inversiones minerales comunes en la fosilización I

Cuarzo

Inversiones minerales comunes en la fosilización

Cuarzo Inversiones minerales comunes en la fosilización I n v e r s i o n
Cuarzo Inversiones minerales comunes en la fosilización I n v e r s i o n
Cuarzo Inversiones minerales comunes en la fosilización I n v e r s i o n
Cuarzo Inversiones minerales comunes en la fosilización I n v e r s i o n

Inversiones de aragonito a calcita

Neomorfismo es la sustitución de componentes minerales de igual composición química, por cambio textural (recristalización) o por cambio polimórfico (inversión). La inversión mineralógica consiste en la sustitución de un componente mineral por otro polimorfo de su misma clase, de igual composición química pero de distinta estructura cristalina y más estable. Estos restos pueden mantener su microestructura original, sin embargo si el proceso a sido producido por disolución, la estructura se pierde.

Tipos de conservación

Sustitución o Reemplazo

ORIGINAL

Pirita

de conservación Sustitución o Reemplazo ORIGINAL Pirita SUBSTITUIDO Óxidos o Hidróxidos de hierro

SUBSTITUIDO

Óxidos o Hidróxidos de hierro

Calcita/Aragonito

Ópalo/Calcedonia

Apatito

(Huesos)

Marino

Continental (pH suelo)
Continental (pH suelo)
Continental (pH suelo)
Continental (pH suelo)

Continental

(pH suelo)

7-7,5

6-7

4,5-6

Fe + <7

C a l c e d o n i a Calcedonia

C u a r z o Cuarzo

FluoroapatitoFe + <7 C a l c e d o n i a C u a

HidroxiapatitoC a l c e d o n i a C u a r z o

Fosfato octocalcicod o n i a C u a r z o Fluoroapatito Hidroxiapatito Brucita Vivianita Reemplazos

Brucitaa r z o Fluoroapatito Hidroxiapatito Fosfato octocalcico Vivianita Reemplazos comunes en la fosilización Diente de

Vivianitao Fluoroapatito Hidroxiapatito Fosfato octocalcico Brucita Reemplazos comunes en la fosilización Diente de tiburón

Reemplazos comunes en la fosilización

Diente de tiburón (Fluorapatito)
Diente de tiburón
(Fluorapatito)
Coral (Cuarzo) Anillos de beekita
Coral (Cuarzo)
Anillos de beekita
Braquiópodo (Pirita)
Braquiópodo (Pirita)
Bivalvo (Ópalo)
Bivalvo (Ópalo)
Bivalvo (Rodocrocita)
Bivalvo (Rodocrocita)

El reemplazamiento consiste en la sustitución de un componente mineral por otro de distinta composición química. Las modificaciones experimentadas pueden ser mínimas y afectar solo la composición de los elementos traza. La microestructura de los restos suele persistir cuando el reemplazamiento se produce molécula a molécula, pero en la mayoría de los casos está acompañado de cambios de porosidad y distorsiones mecánicas.

Tipos de conservación

Conservación simple

Tipos de conservación Conservación simple Ejemplos de conservación simple Amolita: conservación de aragonita en
Tipos de conservación Conservación simple Ejemplos de conservación simple Amolita: conservación de aragonita en

Ejemplos de conservación simple

Amolita: conservación de aragonita en amonites

La conservación simple, en la cual no se altera la composición o peso del espécimen, es una de las formas más comunes de preservación en restos de edades tardías. Es también común en conchas carbonaticas cenozoicas, sin embargo es rara en elementos más antiguos. Al conservar su composición orgánica original, estos fósiles son ocasionalmente aptos para la búsqueda de ADN y el estudio de otras biomoléculas.

Tipos de conservación

Fósiles traza

Icnofósiles

Rastros fisiológicos

Fósiles traza Icnofósiles Rastros fisiológicos Rastrillada de dinosaurio Cruziana Gastolitos de
Fósiles traza Icnofósiles Rastros fisiológicos Rastrillada de dinosaurio Cruziana Gastolitos de

Rastrillada de dinosaurio

Cruziana

Gastolitos de

plesiosaurio

de dinosaurio Cruziana Gastolitos de plesiosaurio Coprolito Urolito Llamamos traza a aquellos fósiles que

Coprolito

Urolito

Llamamos traza a aquellos fósiles que corresponden a evidencia de las actividades vitales de un organismo del pasado y no corresponden a sus restos orgánicos. Aquí se incluyen los icnofósiles, que son las huellas dejadas por los organismos durante su desplazamiento o alimentación, que incluyen también las galerías que estos perforaban. Rastros fisiológicos como los coprolitos o los urolitos también son considerados trazas.

Conservaciones especiales

Ámbar

Conservaciones especiales Ámbar Resina Ámbar verde Ámbar azul Flor Mosquito Rana Lagarto El ámbar es resina

Resina

Conservaciones especiales Ámbar Resina Ámbar verde Ámbar azul Flor Mosquito Rana Lagarto El ámbar es resina

Ámbar verde

Conservaciones especiales Ámbar Resina Ámbar verde Ámbar azul Flor Mosquito Rana Lagarto El ámbar es resina

Ámbar azul

especiales Ámbar Resina Ámbar verde Ámbar azul Flor Mosquito Rana Lagarto El ámbar es resina vegetal

Flor

especiales Ámbar Resina Ámbar verde Ámbar azul Flor Mosquito Rana Lagarto El ámbar es resina vegetal

Mosquito

Ámbar Resina Ámbar verde Ámbar azul Flor Mosquito Rana Lagarto El ámbar es resina vegetal fosilizada.

Rana

Ámbar Resina Ámbar verde Ámbar azul Flor Mosquito Rana Lagarto El ámbar es resina vegetal fosilizada.

Lagarto

El ámbar es resina vegetal fosilizada. Mientras este escurre de los árboles, puede atrapar materiales orgánicos y conservar de este modo fósiles prístinos de las estructuras mas delicadas. Sin embargo el ámbar no impide la autolisis de los cuerpos atrapados.

Conservaciones especiales

Momificación natural

Momia inca
Momia inca

Soldados chinos

Miss Chile

Momia Edmontosaurus

La momificación es la conservación de tejidos blandos en cadáver debido a la interrupción de la descomposición normal, usualmente a través de la deshidratación. Normalmente este tipo de conservación dura breves lapsos de tiempo, pues depende de una serie de condiciones ambientales que al variar, pueden causar la reanulación de la descomposición.

Conservaciones especiales

Congelamiento

Mamut en permafrost Rinoceronte lanudo en permafrost
Mamut en permafrost
Rinoceronte lanudo en permafrost

La princesa de hielo

Otzi, el hombre de hielo

Cría de mamut

La congelación conserva los tejidos blandos al impedir el florecimiento de bacterias y deshidrata los cuerpos, favoreciendo la momificación y la conservación del pelaje. Es sumamente rara y suele ser de corta duración.

Conservaciones especiales

Conservación de tejidos blandos

Impresión

especiales Conservación de tejidos blandos Impresión Belemnite Conservación por impresión Archaeopteryx

Belemnite

Conservación por impresión

Archaeopteryx

Conservación de plumas por impresión

Carbonificación

Conservación de plumas por impresión Carbonificación Rana Conservación de músculos por carbonización

Rana

Conservación de músculos por carbonización

Sinornithosaurus

Conservación de plumas por carbonización

En fósiles mineralizados, los tejidos blandos pueden conservarse a través de diferentes procesos, siendo los más comunes la impresión y la carbonificación. En la primera se obtiene una impronta de los tejidos blandos en el sedimento, mientras que en la segunda se trata de restos de carbono (kerógeno) obtenidos por compresión y polimerización.

Combustibles fósiles

Carbonificación

Combustibles fósiles Carbonificación Productos de los procesos de corbonificación El enriquecimiento en carbono de los

Productos de los procesos de corbonificación

El enriquecimiento en carbono de los elementos conservados durante la alteración tafonómica, que tiene lugar a partir de los componentes orgánicos inicialmente y las nuevas sustancias orgánicas sintetizadas durante la biodegradación, dando origen a geopolímeros, puede ser llamado carbonificación.

Combustibles fósiles

Carbón mineral

Combustibles fósiles Carbón mineral Turberas de Tierra del Fuego Hombre de Tollund El carbón mineral es

Turberas de Tierra del Fuego

fósiles Carbón mineral Turberas de Tierra del Fuego Hombre de Tollund El carbón mineral es un
fósiles Carbón mineral Turberas de Tierra del Fuego Hombre de Tollund El carbón mineral es un

Hombre de Tollund

El carbón mineral es un combustible fósil derivado de materia vegetal. Su formación se inicia en áreas anegadas llamadas turberas, donde la vegetación se acumula bajo el agua y se descompone liberando acido tánico y generando ambientes anóxicos. Estas condiciones favorecen la conservación de momias naturales.

Combustibles fósiles

Formación del carbón

Combustibles fósiles Formación del carbón Con el tiempo, la turba se compacta reduciendo su contenido de

Con el tiempo, la turba se compacta reduciendo su contenido de agua y elementos volátiles, transformándose en carbón mineral. El carbón de mayor calidad es la antracita, que se forma tras la metamorfización de la hulla.

Combustibles fósiles

Petróleo

Carbohidratos CO2 Materia soluble H2O
Carbohidratos
CO2
Materia soluble
H2O

Formación del petróleo

CO2 Materia soluble H2O Formación del petróleo Trampas de petróleo El petróleo es un combustible fósil

Trampas de petróleo

El petróleo es un combustible fósil derivado del detrito orgánico oceánico. Se origina a partir de restos de organismos planctónicos que se acumulan en el fondo del mar, de los cuales se desprenden los carbohidratos y materiales solubles. Posteriormente se libera el CO2 y el agua, dejando atrás los hidrocarburos que finalmente forman polímeros aromáticos.