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CULTURA DEL ECUADOR

Ecuador es una nación multiétnica y pluricultural. Su población sobrepasa los 12,6 millones
de habitantes. De ella, más de cinco millones y medio viven en la Sierra. En la Costa del
Pacífico la cifra se acerca a los seis millones y medio. En la Amazonía hay más de 600 mil
habitantes, y en Galápagos cerca de 17 mil. En sus tres regiones continentales conviven 14
nacionalidades indígenas con tradiciones diversas y su propia cosmovisión.

Los pueblos Quichua del Oriente: Huaoranis, Achuar, Shuar, Cofán, Siona-Secoya, Shiwiar,
Cultura Panzalo o Cosanga, Cultura Pasto, Cultura Napo y Záparo, están en la Amazonía.
Los Tagaeri, parientes de los Huaorani, conforman otro pueblo de la zona, pero declarado
como “intangible” por el Estado, en respeto a su voluntad de vivir alejados de la
civilización.

En la Sierra, en los Andes y en el Austro, están los Quichuas de la Sierra con pueblos como
Cañaris, Cultura Inga , Cultura Chobshi, Cultura Cotocollao, Cultura Caranqui, Cultura
Chaupicruz, Cultura Puruhá, Cultura Narrío y Saraguros. En la parte norte se encuentra la
comunidad de los AWA.

En la Costa del Pacífico están los Chachis, Cayapas, Tsáchilas, vegas, Machalilla, Valdivia,
chorrera, Bahía, Jama-Coaque ,Cultura Guangala, Cultura La Tolita

Cultura Guangala, Cultura La Tolita y Huancavilcas.

Las provincias con mayor cantidad de inmigrantes son Pichincha y Guayas.


Igualmente, la migración hacia el extranjero es un fenómeno que se ha acrecentado en los
últimos años, debido a la crisis económica. Naciones como Estados Unidos, España e Italia,
albergan hoy importantes comunidades de ecuatorianos. El idioma oficial del país es el
castellano, pero hay lenguas indígenas como el quichua shimi, awapit, cha´palachi, tsafiqui,
paicoca, a´ingae, huaotirio, shuar-chichan y záparo. La religión predominante es la católica,
pero muchos pueblos aún conservan sus creencias centenarias, que rinden culto a la tierra, a
los nevados o al sol.
CULTURA DE LA COSTA

Región Costa - Cultura Las Vegas (8.800 a 4.600 años a C).


La sociedad arcaica del litoral, estaban organizados en grupos familiares, ocuparon el extremo
occidental de la península de Santa Elena, en las cercanías del océano Pacífico. En el pasado
existieron abundantes manglares, hoy desaparecidos debido al levantamiento tectónico y a la
intervención humana (Stothert, 1988), de donde recolectaban a orillas del océano: peces,
moluscos y crustáceos en playas y manglares. Además se dividirían en grupos que recorrían
las zonas interiores de la península recolectando productos del bosque seco y cazando
animales para la provisión de carne.

Región Costa - Cultura Valdivia (4.000 a 1.600 años a C.)


Valdivia es la primera sociedad de agricultores sedentarios y ceramistas en nuestro país y una
de las más antiguas en Sudamérica, las investigaciones actuales le otorgan mayor antigüedad.
Su nombre lo toma del actual pueblo de pescadores llamado Valdivia en la provincia de Santa
Elena, teniendo como fuente alimenticia y de interrelación el océano, el río y el valle. La
mayor parte de los sitios están localizados en al parte occidental de la península de Santa
Elena. Otros sitios Valdivia están tierra adentro, en la cuenca media del río Guayas
(yacimiento Peñón del Río). Y en algunos lugares en la costa de Manabí.

Región Costa - Cultura Machalilla (1600 a 800 años a C.)


La cultura Machalilla es la continuidad de Valdivia, al final de la fase Valdiviana, se produjo
un movimiento poblacional, ocupando territorios más amplios. Estos pueblos mantuvieron su
identidad, pero también fueron incorporando nuevos elementos culturales hasta presentar su
propia cultura conocida como Machalilla.
La cerámica de Machalilla tiene sus propias características, el aparecimiento de la “botella asa
de estribo”, recipientes con una asa, que potencializa la trasportación de líquidos. Las
representaciones humanas presentan por primera vez en nuestra historia, la deformación
craneana, que es el alargamiento del cráneo con fines religiosos y estéticos.

Región Costa - Cultura Chorrera (1000 a 100 años a C.)


Desde hace unos 3000 años hasta el año 100 a.C, en la península de Santa Elena y en la parte
baja de la cuenca del río Guayas se desarrolló una sociedad llamada la cultura Chorrera. Fue
la más representativa en la elaboración de múltiples de objetos de cerámica. Llegando a
perfeccionarse en las técnicas del trabajo de arcilla, técnicas que son desconocidas hasta la
actualidad, como es el caso de la “pintura iridiscente” de los cuencos, que al mojarse permite
ver los diseños y los colores. Los grados de cocción y los desgrasantes utilizados fueron los
más resistentes al paso del tiempo, como hoy los podemos apreciar. Por todos estos
conocimientos se decía que, Chorrera es el “núcleo de la nacionalidad ecuatoriana

Región Costa - Cultura Bahía (500 a.C. - 650 d.C.)


Hace aproximadamente 2500 años, los miembros de la cultura Bahía ocuparon la parte centro-
sur de la actual provincia de Manabí, desde Bahía de Caráquez hasta el límite con la provincia
del Guayas. Esta área está atravesada por pequeñas cordilleras que crean un clima de trópico
lluvioso; además está alejada de la influencia directa de la corriente fría de Humboldt, por lo
que constituye una de las mejores zonas para la agricultura, en donde el maíz persistió como
cultivo primordial.

Región Costa - Jama-Coaque (350 a.C. - 1532 d.C.)


Esta sociedad ocupó el norte de la actual provincia de Manabí y el sur de la provincia de
Esmeraldas, en una área comprendida entre la ensenada de Bahía de Caráquez por el sur, Santo
Domingo de los Colorados al interior y el antiguo cabo de San Francisco al norte, ubicado
cerca a la ciudad de Esmeraldas.
Las investigaciones realizadas en San Isidro, el asentamiento más importante de Jama-
Coaque, en el valle del río Jama, permitieron reconocer a este sitio como un gran centro
ceremonial y administrativo de carácter regional. Su gran tamaño (40 hectáreas), su
arquitectura monumental y la alta densidad de sitios satélites, indican la existencia de una
sociedad estratificada.

Región Costa - Cultura Guangala (100 a.C. - 800 d.C.)


Este pueblo ocupó la zona del golfo de Guayaquil y la península de Santa Elena, siguiendo
hacia el norte los territorios comprendidos entre la faja costera y las cordilleras de Chongón-
Colonche en la actual provincia del Guayas y la de Paján en Manabí, hasta la altura de la isla
de la Plata. Se trata de una zona en la que existe variación en el régimen de lluvias, debido a
la interacción de la corriente fría de Humboldt, de procedencia antártica, y la corriente cálida
de El Niño, que viene del norte.

Región Costa - Cultura La Tolita (600 a.C. - 400 d.C.)


La Tolita ocupó un espacio territorial entre el río Saija en Colombia hasta la bahía de San
Mateo en Ecuador, una franja costera de aproximadamente 500 kilómetros. Su medio
ambiente ribereño y marino estuvo en estrecha relación con el manglar y el bosque tropical;
el primer ecosistema ofrecía crustáceos, pequeños mamíferos, aves y algunas variedades de
peces; mientras el bosque tropical brindaba una gran variedad de plantas y animales.

Región Costa - Cultura Guangala (100 a.C. - 800 d.C.)


Este pueblo ocupó la zona del golfo de Guayaquil y la península de Santa Elena, siguiendo
hacia el norte los territorios comprendidos entre la faja costera y las cordilleras de Chongón-
Colonche en la actual provincia del Guayas y la de Paján en Manabí, hasta la altura de la isla
de la Plata. Se trata de una zona en la que existe variación en el régimen de lluvias, debido a
la interacción de la corriente fría de Humboldt, de procedencia antártica, y la corriente cálida
de El Niño, que viene del norte.

Región Costa - Cultura La Tolita (600 a.C. - 400 d.C.)


La Tolita ocupó un espacio territorial entre el río Saija en Colombia hasta la bahía de San
Mateo en Ecuador, una franja costera de aproximadamente 500 kilómetros. Su medio
ambiente ribereño y marino estuvo en estrecha relación con el manglar y el bosque tropical;
el primer ecosistema ofrecía crustáceos, pequeños mamíferos, aves y algunas variedades de
peces; mientras el bosque tropical brindaba una gran variedad de plantas y animales.

.- Región Costa - Cultura Bahía (500 a.C. - 650 d.C.)


Hace aproximadamente 2500 años, los miembros de la cultura Bahía ocuparon la parte centro-
sur de la actual provincia de Manabí, desde Bahía de Caráquez hasta el límite con la provincia
del Guayas. Esta área está atravesada por pequeñas cordilleras que crean un clima de trópico
lluvioso; además está alejada de la influencia directa de la corriente fría de Humboldt, por lo
que constituye una de las mejores zonas para la agricultura, en donde el maíz persistió como
cultivo primordial.

Región Costa - Jama-Coaque (350 a.C. - 1532 d.C.)


Esta sociedad ocupó el norte de la actual provincia de Manabí y el sur de la provincia de
Esmeraldas, en una área comprendida entre la ensenada de Bahía de Caráquez por el sur, Santo
Domingo de los Colorados al interior y el antiguo cabo de San Francisco al norte, ubicado
cerca a la ciudad de Esmeraldas.

Región Costa - Cultura Milagro-Quevedo (400 a 1532 d C.)


Esta sociedad se asentó desde el golfo de Guayaquil hasta la zona de Santo Domingo de los
Colorados, que es la cuenca fluvial muy grande, en donde se encuentran importantes vías de
comunicación entre Costa y Sierra. Tal es el caso de los valles y ríos serranos de Chimbo y
Chanchán que se unen al sistema fluvial del Yaguachi, que va a alimentar las aguas del río
Babahoyo y que, a su vez, permite una fácil conexión con el río Guayas, todo el golfo de
Guayaquil y finalmente, el mar. Posiblemente fue el pueblo que los españoles les llamaron
“Chonos”.

Región Costa - Cultura Manteño (500 a 1532 años d C.)


La confederación Manteño-Huancavilca ocupó el territorio de las provincias del actual Santa
Elena, Guayas, y Manabí. Existió una división entre lo urbano y lo rural. En el campo,
construían sus casas formando poblados dispersos por todo su territorio. Las casas, pequeñas
y rectangulares, ocupadas por una familia, eran levantadas sobre terraplenes recortados en el
declive de los cerros. Los caseríos contaban con casas comunales, como las encontradas en
Cerro de Hojas, Cerro Jaboncillo, Cerro Montecristi, etc.

CULTURA DE LA SIERRA

Región Sierra - Cultura Inga (12.000 a 4.000 años a. C)


El Inga fue un campamento-taller, que fue ocupado por especialistas en el trabajo de lítica, de
manera ininterrumpida, durante miles de años; está ubicado en el cerro Ilaló, entre los valles
de Tumbaco y Los Chillos, al Este de la ciudad de Quito, a 2.520 metros sobre el nivel del
mar.

Región Sierra - Cultura Chobshi (9.000 a 6.500 a C.)


La Cueva Negra de Chobshi fue utilizada como campamento base por los cazadores-
recolectores paleoindios del sur de la sierra durante más de dos milenios. Está ubicada cerca
a la actual población de Sigsig en la provincia del Azuay, a 2.400 metros sobre el nivel del
mar. Un abrigo natural cercano a un manantial de agua, posibilitó la permanencia de los grupos
humanos, además que la naturaleza les brindaba la recolección de frutos y también abundantes
animales para la cacería.

Región Sierra - Cultura Narrío (2.000 a C. a 400 años d C.)


La cultura Cerro Narrío se desarrolló en la parte sur-andina del Ecuador, en las actuales
provincias de Cañar y Azuay, también se han encontrado ciertas manifestaciones en el sur de
Chimborazo (Alausí) y en la parte centro-norte de la de Loja. Es la cultura antecesora directa
de la cultura Cañari del período de Integración. El sitio de Cerro Narrío más conocido está en
la ciudad misma de la ciudad del Cañar.
En la agricultura emplearon el sistema de roza en los bosques templados de los valles
interandinos. Junto al maíz, se sembraban el fréjol, el chocho, la quinua, las calabazas (mate,
zapallo o zambo), el ají, la papa, el melloco y la oca. Aparte de la cacería de animales, en sus
casas se practicaba la cría de cuyes como un importante complemento alimenticio.

Región Sierra - Cultura Cotocollao (1800 A 350 años a C.)


El sitio Cotocollao está en un barrio del mismo nombre en la actual ciudad de Quito, en las
laderas bajas y valles aledaños. Desde hace aproximadamente 4000 años, la gente de
Cotocollao se ubicó en territorios de las actuales provincias de Pichincha, Cotopaxi y
Tungurahua y en las estribaciones exteriores de los Andes, al noroccidente de la provincia de
Pichincha.
Cotocollao fue una cultura que realizó ceremonias funerarias, con conceptos de dualidad de
vida y muerte, ejemplo claro de dicha ritualidad son los cuencos de piedra, característicos de
esta cultura donde están incrustados cráneos humanos, como muestra de las ceremonias de los
difuntos con las piedras, material eterno de la naturaleza.

Región Sierra - Cultura Caranqui (700 a 1.500 años d C.)


La confederación de los Caranquis se desarrolló, desde el 700 d.C. hasta 1430 asentados en
las actuales provincias de Imbabura y norte de Pichincha, en la región interandina
comprendida entre los ríos Chota-Mira al norte y Guayllabamba al sur.
Se trata de la gran confederación de los señoríos Otavalo-Cayambe-Caranqui que cuenta con
una clase élite centralizadora, que va monopolizando el acceso a enclaves reducidos de
producción de recursos estratégicos como la coca, el algodón y el ají. Esta numerosa población
poseía, una producción agrícola intensa, por lo que incorporaron zonas antes no explotadas y
de difícil productividad, gracias a la construcción de camellones, terrazas y canales de riego
para el cultivo.

Región Sierra - Cultura Chaupicruz - La Florida (100 a 1500 d C.)


La meseta de Quito, durante el período de Integración, es conocida arqueológicamente como
Chaupicruz, debido a los primeros hallazgos en la antigua hacienda Chaupicruz, en el norte
de Quito, que corresponde a lo que es hoy la parroquia del mismo nombre en la ciudad de
Quito.
La ubicación geográfica de esta región, fue un sitio de confluencia para el intercambio de
productos con la Costa y la Amazonia, a través de los pasos naturales de comunicación,
denominados "bocas de montaña", como Calacalí, Nono, Lloa, Tandapi y Guamaní.

Región Sierra - Cultura Puruhá (300 a 1.500 años d C.)


Los Puruháes se desarrollaron en lo que hoy son las provincias de Chimborazo, Tungurahua
y una parte de Bolívar. Los análisis realizados en textiles adheridos a piezas de metales,
procedentes del sitio llamado Alacao, ubicado en Guano, tenemos la fecha de presencia de
pueblos oganizados en el año 300 d.C.
Las fuentes etnohistóricas han constatado la existencia de, centros de poder: Punín, Yaruquíes
y Guano. Otros pueblos importantes en época incaica fueron: Chambo, Pungalaá, Químiac,
Pallatanga, Licán, Calpi, Licto y Penipe, etc.
Región Sierra - Cultura Cañari(400 A 1.500 C.)
Esta cultura ocupó, el territorio de las actuales provincias de Cañar y Azuay, donde se
encuentran las hoyas de: Cañar, Azogues-Cuenca, Paute-Gualaceo y Jubones. Existen los ríos
Chanchán al norte, Jubones al sur, y el Paute que desagua al oriente. La cerámica cañari, está
clasificada en dos fases: Tacalshapa y Cashaloma con decoraciones geométrica en color
blanco y negro sobre rojo.
Evidencias cerámicas de ocupación Cañari existen en el sur de la provincia de Chimborazo en
Achupallas y Pumallacta, en el norte de la provincia de Loja y al interior de la provincia de El
Oro. Los cacicazgos Cañaris eran: Hatun Cañar, Molleturo, Cañaribamba, Taday-Pindilig y
Sigsig. Hatun Guapondélico Cañaribamba, (actual Cuenca) Taday-Pindilig, entre otros.

CULTURA DE LA AMAZONIA

Región Amazónica - Cultura Panzalo o Cosanga (1600 a.C. - 1532 d.C.)


Este grupo humano ocupó los valles de Misahuallí, Jondachi y Quijos en la actual provincia
de Napo, en la Amazonía ecuatoriana. Recientes investigaciones arqueológicas (Delgado,
1999) han constatado que la ocupación Cosanga es muy antigua desde hace aproximadamente
3600 años atrás, remontándose al período Formativo. Los primeros grupos Cosanga se
asentaron en el valle de Misahuallí. El tipo de asentamiento corresponde a unidades
domésticas ubicadas sobre el sistema de colinas de Cotundo, y en las partes bajas, los cuales,
una vez excavados, han evidenciado que contienen restos acumulados que forman una capa
de más de 1.5 metros. Esto indica que los sitios fueron ocupados durante mucho tiempo.

Región Sierra - Cultura Pasto (700 a 1.500 años d C.)


El pueblo de los Pastos habitó la zona interandina entre el río Chota-Mira, en la provincia del
Carchi, extendiéndose por el actual territorio colombiano hasta la cuenca del río Guáitara,
antes de la ciudad de Pasto. En el lado del actual territorio ecuatoriano existieron cuatro
unidades socio-políticas: Tulcán, Tuza, Guaca y Mira; en el lado colombiano estaban: Ipiales,
Túqueres y Pupiales, y el asentamiento de Mallama, en las estribaciones occidentales de la
cordillera andina. El pueblo de Mira, llamado también Chontahuasi, era el asentamiento más
meridional cercano al río Chota y tuvo vinculación con los pueblos no Pastos de las riberas
del Mira.

Región Amazónica - Cultura Napo (1200 a 1532 años d C.)


Fue una cultura ubicada en las actuales provincias de Sucumbíos, Orellana, Napo y Pastaza,
en la Amazonia ecuatoriana. Por el norte el río Aguarico, por el Este territorio peruano y por
el Oeste los valles de Misahuallí y de Jondachí. Su origen está relacionado con los Omagua,
de la familia lingüística tupi-guaraní, proveniente del Amazonas medio.
Los sitios Napo están ubicados en los márgenes altos del río Napo y están localizados en las
cimas de las colinas próximas al río. El hallazgo de metates y manos de moler evidencia el
uso de granos en su alimentación, probablemente de maíz.