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VELOCTDAD DE rAS REACCIONES qUIMICAS

La rapidez con la que se produce una transformación química es


un aspecto muy importante. Tanto desde el punto de vista del
conocimiento del proceso como de su utilidad industrial, interesa
conocer la velocidad de la reacción y los factores que pueden
modificarla.

Las reacciones químicas no se efectúan a igual velocidad, por


ejemplo:

Un trozo de madera + Oz = reacción muy lenta.

Fe + Oz --------) feO = reacción lenta

Madera + fuego = reacción rápida.

Na l.FlzO -----+ NaOH reacción muy rápida.

La velocidad de una reacción química es una medida de la


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Para que los átomos, moléculas o iones puedan reaccionar es


necesario que se cumplan tres condiciones:

1- Debe haber choques o colisiones entre las partículas

ar¡tes de
cotrisiém

cslisión
2-las partículas deben chocar con la orientación adecuada. Ver
ilustración en que se presenta la reacción entre el monóxido de
nitrógeno y el ozono NO + O¡

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3- las partículas deben poseer Ia suficiente energía de activación


(energía necesaria para que se formen los productos).

La energía de activación es el contenido mínimo de energía


necesaria para que se dé una reacción química. Según la teoría
de las colisiones, cuando los reactantes se aproximan se forma
un estado intermedio de alta energía, de corta duración, que se
denomina complejo activado.
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Los factores que afectan la velocidad de las reacciones químicas son las siguientes:
1- la concentración

La velocidad de reacción se relaciona con la cantidad de reactantes.

Al aumentar la concentración de un reactivo aumenta también el número de sus partículas


(moléculas) en el medio de la reacción. La velocidad es mayor al comienzo de la reacción,
pues hay una mayor concentración de reactivos, por lo tanto, a mayor concentración de los
reactivos aumenta el número de colisiones, mejorando la rapidez de la reacción.

2- La temperatura

Las reacciones químicas se llevan a cabo con más rapidez al aumentar la temperatura, (las moléculas se
l' mueven con mayor rapidez aumentando las colisiones)

Por ejemplo, el cloruro de sodio reacciona lentamente con el ácido sulfúrico; si se le


proporciona calor aumenta la velocidad de reacción dando sulfato de sodio (Na2SO4) y ácido
clorhídrico(HCl):

z¡¡lafil+Hs§ü¿ ., ",ÍrY, I $Na¡§ü* + gHtl


Otro ejemplo, el hidrógeno y el oxígeno pueden mantenerse durante años en el mismo
recipiente sin reaccionar. Pero si la mezcla se calienta a 800 'C, o se introduce una llama o una
chispa en el recipiente, el hidrógeno y el oxígeno reaccionan violentamente. Esto es que, la
temperatura aumenta el movimiento (velocidad) de las moléculas de estas dos sustancias, y
por lo tanto aumenta el choque continuo entre ellas, o sea, aumentan las colisiones, lo que
hace que los reactivos se rompan o se descompongan para luego recombinarse, y de esta
manera formar las nuevas sustancias llamadas productos
Otros ejemplos:

- Guardamos los alimentos en el refrigerador para retardar las reacciones químicas que los
descomponen.
- Un asado en el horno se cocina más pronto a temperaturas más altas.
- En el cuerpo humano las reacciones químicas se llevan a cabo a temperatura constante (36 o
37'c). un aumento de la temperatura (40 - 42'c) incrementa la velocidad del ritmo cardiaco, la
respiración y la rapidez de las reacciones químicas, lo cual podría causar el degeneramiento de
las proteínas y alterar las funciones vitales. También una disminución de la temperatura (30-
26'c) causa insuficiencia cardiaca, que llevan a la hipotermia y mente.
3 - El fraccionamiento

La reducción a partículas de menor tamaño, aumenta enormemente la velocidad de reacción, ya que


facilita el contacto entre los reactivos y por tanto, la colisión entre las partículas.

Por ejemplo:

Elcarbón arde más rápido cuantos más pequeños son los pedazos; y si está finamente
pulverizado, arde tan rápido que provoca una explosión.
Entre mejor masticamos los alimentos, el proceso digestivo será más rápido

4- Los catalizadores

Un catalizador es una sustanc¡a que modifica la rapidez de una reacción química, acelerándola o
retardándola.
Los catalizadores que aceleran las reacciones se denominan catalizadores positivos, y los que
las retardan se llaman catalizadores negativos. En ninguno de los dos casos los catalizadores
se modifican o sufren camb¡os, y el proceso se nombra como cafálisls. Los catalizadores solo
ayudan a que la reacción se lleve a cabo con mayor o menor rapidez; sin embargo, las
reacciones quÍmicas pueden ocurrir sin la presencia de catalizadores.
Muchas de las reacciones industriales para obtener productos de consumo son catalizadas
(como obtención de las gasolinas).

Los catalizadores son sustancias que hacen variar Ia velocidad de una reacción,

En presencia de un catalizador, la energía de activación se reduce, aumentado la velocidad de


reacción.

La respiración celular sin y con catalizador

CoHrzOe * Oz ) COz + HzO

g
u

Cu

Si se tiene un terron de azucar( sacarosa)en la palma de la mano que esta a370c,el azucar no
se quema, incluso podriamos hacercarle un fosforo encendido y calentarlo por debajo y no
pasa nada, pero dentro del organismo a 370c el azucar se quema en la respiracion celular. iPor
qué sera?
Los catalizadores son específicos. Un catalizador puede ser apto para una reacción, pero no
para otras, ejemplo:
co + zuz-Ei)CH++Hzo (metano + Hzo)

¿6 ¡ 2¡r3!!S CHsoH (metanol o alcohol de madera)


lntervención de las enzimas en los procesos digestivos
i:li:¡w
*;,Htu*" lttttt
'.tfffi 'iü!,üiil¡f¡i

CornPlejo Enz¡ rrra -F Productós


Enz¡ma -{-Sustrató Enz¡ma-SustraEo
5- La presión puede hacer variar la velocidad de una reacción química cuando se trata de
gases. Al aumentar la presión se reduce el volumen del gas, aumentando los choques de las
pa rtícu las

á;oo
l¡-\.-'l.a
cl-:?s,f.
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6- La naturaleza de los reactantes

Esto se refiere a la capacidad que tiene una sustancia para combinarse con otra y asiformar
nuevas sustancias, o bien, a la facilidad con que una sustancia se descompone en otras más
simples. Las sustancias gaseosas reacc¡onan más rápido que los líquidos y los sólidos, en este
orden. Así mismo, las sustancias que presentan enlaces iónicos reaccionan más rápido que
aquellas que presentan enlaces covalentes.

Las reacciones, en las que participan iones, son muy rápidas debido a las frecuentes colisiones
entre los iones con cargas opuestas, ejemplo
Na* + CI ---) NaCl
Al contrario, las reacciones que requieren el rompimiento de enlaces covalentes, necesitan de
una cantidad mayor de energía de activación, Por los que son más lentas, ejemplo
Hzlg¡ + lz1,¡--) 2Hl19¡

7. Laluz
- Hay reacciones que en la oscuridad son muy lentas, como por ejemplo, la combinación del
hidrógeno con elcloro. La luz solar acelera la reacción de modo tal, que alaluz solar directa,
la reacción se hace explosiva:
Hz+ Clz -+ 2 HCI
- Lo mismo ocurre en la formación de glúcidos por los vegetales verdes a partir del agua y el
dióxido de carbono en la fotosíntesis.

ECO,+8H20 ffi CrHrzgn+ EOz

- Ocurre lo mismo con la descomposición de sustancias poco estables, por tal motivo se
envasan en recipientes que impidan el paso de la luz, como por ejemplo,el perÓxido de
hidrógeno :
2.HzOz + luz -+ 2HzO + Oz (g) (rápida)
El peróxido de hidrógeno (HzOz), también conocido como agua oxigenada
o dioxidano, es un compuesto quimico que se usa en la industria alimenticia para
blanquear quesos, pollos, carnes, huesos, y también se usa en el proceso para la
elaboración de aceites vegetales y es muy importante en la elaboración de fármacos.