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ANTROPOLOGÍA CUTURAL

MARÍA EUGENIA DEL RÍO RENDÓN

CUADRO COMPARATIVO

Teoría Principales autores Principales Ideas por autor Ideas Centrales / Características específicas
Contribuyó enormemente al desarrollo de la teoría y el método
antropológico, pero no se libró de mezclar la teoría evolucionista
Herbert Spencer con el determinismo racial (ninguna figura importante de la 2ª
(1820 - 1903) mitad del siglo XIX se libró del racismo evolucionista), y sus
ideas sobre las características de las razas "inferiores" de
El paradigma evolucionista clásico se basa en que la historia parece
usaron con fines hegemónicos.
revelar un cierto propósito, y que tal propósito parece conducir a un fin
Dentro de los estadios de salvajismo, barbarie y civilización se
predeterminado. Además, este finalismo es independiente del lugar, ya
suceden 7 sub estadios: Salvajismo, inferior (relacionado con la
que se han constatado procesos similares que ocurren en momentos
recolección), medio (Pesca y lenguaje) y alto (Arco y Flecha).
similares, en varios puntos a lo largo del globo. Esto es lo que se
Evolucionista Lewis H. Morgan Barbarie, baja (Cerámica), media (domesticación de animales y
denominaría Evolucionismo Lineal, que entiende que el ser humano
clásica (1818 - 1881) plantas en Europa y sistema de riego en América) y alto
está obligado a recorrer un camino sin posibilidad de salir de él. Se hace
(relacionado con la tenencia de armas y herramientas
énfasis en la antropología de gabinete, en las clasificaciones, en el
metálicas). Civilización, relacionada con el invento del alfabeto
derecho comparado, la biología y la historia conjeturada. Actualmente,
fonético y el uso de la escritura.
apenas hay consenso sobre el Evolucionismo, en todo caso, parece
Desarrolla la teoría de la progresión de la civilización, que
imperar la idea de que las sociedades tienden a influirse mutuamente.
abarcaba tres fases en el desarrollo humano: Salvajismo
Edward B. Tylor (cazadores recolectores), Barbarie (pastores y agricultores) y
(1832-1917) Civilización (aparición de la escritura). Tylor ponía en el extremo
inferior del desarrollo a las tribus salvajes, y en el otro a las
naciones europeas
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Enfrenta el evolucionismo al difusionismo, concluyendo el


intercambio como motor del progreso. Más tarde creó el
El difusionismo es el término tomado de la Antropología social por el
concepto de espacio vital (Lebensraum). Consideraba al estado
que se conoce a una corriente teórica de las escuelas arqueológicas
Friedrich Ratzel (una vez superadas sus etapas primitivas) como un organismo
occidentales de finales del siglo XIX y principios del siglo XX. El
(1844 -1904), y el espacio vital era aquel necesario para garantizar la
difusionismo se asocia a la escuela Cultural Historicista que parte de la
supervivencia de un estado frente a otros a través de la lucha o
premisa de que las culturas materiales halladas en las excavaciones
la competencia. La teoría del espacio vital de Ratzel fue
corresponden a civilizaciones concretas y éstas, a su vez a etnias. A
aprovechada en Alemania por el Tercer Reich para apoyar su
partir de ahí, los difusionistas creen que a lo largo de la historia del
política expansionista.
hombre han existido zonas llamadas nucleares de irradiación de
Difusionistas
innovaciones.
Definió las áreas nucleares de difusión con el término alemán
Actualmente se acepta el concepto de «préstamo cultural» como
«Kulturkreise» (círculos culturales), pero influido por la
Leo Frobenius resultado inevitable de la transferencia de información entre diferentes
psicología de la Gestalt le dio un aspecto cuasi orgánico, muy
(1873-1938) grupos sociales. Sin embargo no está probado que la transferencia sea
espiritual. Para él las áreas culturales se caracterizaban por una
automática o inevitable, puesto que en cada grupo existen tradiciones
serie de símbolos que representaban el conocimiento común
que tienden a proteger su propio legado de las contaminaciones
del ser humano de la civilización primigenia.
externas. Se han constatado ejemplos de difusionismo cultural, pero
sólo es admitido cuando hay pruebas concretas. En caso contrario, se
Reclamó para el Antiguo Egipto el origen de toda civilización,
prefiere hablar de una evolución autóctona aunque haya enormes
G. Elliott Smith incluidas las americanas (difusionismo monocéntrico). Según él,
semejanzas con otras civilizaciones.
1871-1937 hace justamente 7000 años, cientos de sacerdotes egipcios
recorrieron el mundo entero en busca del elixir de la vida, por lo
que les llamó los «dadores de vida».
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Su orientación teórica se inscribía en la corriente antropológica
Particularismo histórico: cada cultura tiene su larga y única historia
boasiana, enfatizando el relativismo cultural y oponiéndose al
(unicidad histórica) y por lo tanto se niega la posibilidad de la perspectiva
evolucionismo cultural de la era victoriana, cuyo máximo
de una ciencia de la cultura generalizadora. Aunque reconoce el éxito
Robert H. Lowie representante en Estados Unidos había sido Lewis Henry
de las formas difusionistas y evolucionistas, Boas reaccionará contra la
(1883 - 1957) Morgan. Como muchos antropólogos de su tiempo, incluyendo
corriente evolutiva por incluir a toda la humanidad en una misma
a Boas, su academicismo se originó en el idealismo alemán y el
corriente de desarrollo, algo que para el norteamericano será absurdo y
romanticismo que expusieron pensadores tempranos como
poco consistente. No existe una cultura general o global, cada cultura
Johann Gottfried Herder.
sigue un camino único y particular y para entenderla hay que estudiarla

Fue el primer antropólogo estadounidense en proponer una por separado. Con ello critica también al método comparativo.

La tradición definición de Cultura. Uno de cuyos aspectos más notables es Relativismo cultural: sostiene que no hay formas de cultura superiores

histórica el considerar cultural todo aquello que se puede aprender. o inferiores, rechazando de plano el etnocentrismo occidental y su

norteamericana Desarrolló el abordaje de área de cultura para estudiar las posición de supremacía frente al resto de pueblos y culturas.
Clark Wissler
comunidades nativas de América, haciendo un análisis Boas busca lograr un mayor grado de cientificidad en los estudios
(1870 – 1947)
comparativo y examinando el cambio cultural. El concepto de antropológicos, y no desmontar las convicciones evolucionistas porque
área de cultura consistía en que las culturas podrían ser sí, aunque por ello se ganara la fama de puritano metodológico en sus
agrupadas sobre la base del grado en que compartían rasgos estudios. Boas creía que sólo mediante la profunda y lenta acumulación
culturales comunes. de datos y más datos se conseguiría avanzar en su teoría histórica.
También mantienen que hay que llevar a cabo trabajos de campo
Concede una particular importancia a la colección de datos
etnográficos entre los pueblos no occidentales.
culturales. Este énfasis en la preservación de datos sobre las
Alfred Kroeber El logro más importante de Boas fue demostrar que la raza, el lenguaje
culturas indígenas ha sido llamado "etnografía de emergencia."
(1876-1960) y la cultura eran aspectos independientes de la condición humana.
Es conocido por su aportación teórica, mediante conceptos
Demuestra la falsedad del darwinismo social.
como área cultural y configuración cultural.
Boas se aparta de las teorías evolucionistas que suponen que
la humanidad se ha desarrollado según una única forma de
desarrollo. Al insistir en la historia rica y variada se puso contra
el evolucionismo que incluía a todos en una única secuencia
Franz Boas evolutiva. No negaba que en la historia hubiera ciertas
(1858 - 1942) regularidades, sino que el papel de estas regularidades se
había sobre estimado y se esforzó para restablecer el equilibrio
porque a largo plazo hacían falta ambas perspectivas: la
particular y la generalizadora, si bien priorizaba estudiar las
secuencias en áreas bien definidas.
Autor mencionado en “La tradición histórica Norteamericana” El todo social tiene forma de sistema. Compara la sociedad con un
Robert H. Lowie
sistema orgánico vivo. Sincronismo. Importancia de llevar a cabo
Elaboró una lista de siete necesidades individuales básicas, trabajos de campo. La cultura sirve a las necesidades de los individuos.
biopsicológicas, y afirmó que el organismo social o cultura era La cultura es el producto de tres clases de necesidades humanas:
«una vasta realidad instrumental» para la satisfacción de ellas. básicas, derivadas e integrantes. Necesidades básicas: alimento, abrigo
Esta realidad es una serie de necesidades y de instrumentos y protección física. Necesidades derivadas: división del trabajo,
colectivos primarios y secundarios, directos e indirectos bajo la distribución de alimento, defensa, regulación de la reproducción y
forma de instituciones y de proyecciones, presentaciones y control social. Necesidades integrantes: seguridad psicológica armonía
Funcionalismo
B. Malinowski defensas simbólicas. Para Malinowski todo dependía de las social y propósitos en la vida que son satisfechos por sistemas de
(1884 - 1942 ) necesidades individuales, posición que abría un abismo conocimiento, leyes, religión, magia, mito, arte.
insalvable entre su funcionalismo y el de Radcliffe-Brown. La La explicación funcionalista clásica consiste en identificar el requisito
lista elaborada por Malinowski no es más que una lista ad hoc que satisface cada institución, cada norma de comportamiento.
(que cumple el fin que Malinowski pretende), y en la que los Después se argumenta que tal institución o norma existen porque
psicólogos y los fisiólogos introducirían enmiendas cumplen esa función. El problema es que los argumentos funcionalistas
son circulares: da la impresión de que explican más de lo que realmente
hacen. Ahí empezaron las críticas al funcionalismo.
sustanciales, La lógica de las conexiones entre las necesidades
instrumentales y sus bases biopsicológicas es arbitraria.
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El funcionalismo de Malinowski da paso al estructural- Es fundamental la función y estructura social. Miran los análisis
funcionalismo de R. Brown quién teorizó más y mejor que sincrónicos en la historia. Idea de orden y reproducción del sistema
Malinowski y aunque no hizo tanto trabajo de campo ni práctico, social. Supone que los elementos de una determinada estructura social
Radcliffe-Brown dio más publicidad a su obra. Se caracterizó por su Sociología son interdependientes entre sí. Una variación de alguno de ellos,
(1881 - 1955) positivista influenciada por Durkheim. Aunque su estructural repercute en los demás. Los orígenes de esta corriente se remontan a
funcionalismo es bastante rígido, en consonancia con las ideas los trabajos de Émile Durkheim. Los sistemas son un conjunto ordenado
de Durkheim, en buena medida su visión es más flexible que la de los elementos, interdependientes, que permanecen abiertos a la
propuesta por Malinowski. Introdujo la disciplina teórica de la percepción de variables que pueden modificarlos. Para mantener el
sociología francesa y aportó una batería más rigurosa de equilibrio, realizan diferentes funciones: Biológico es la especie tipo
Funcionalismo
conceptos para ayuda de los nuevos investigadores de campo. organizada, la adaptación es la función que realiza, y es realizada por
estructural
Su mejor obra se ocupa del "totemismo" y del parentesco. el sistema económico. Cultural es el conjunto de normas, valores,
lenguaje y símbolos compartidos, aceptados por la sociedad. Su función
Recurre a sus experiencias como antropólogo para filosofar es el mantenimiento de las pautas, para que los individuos se ajusten a
sobre la naturaleza de la antropología y sobre cómo debería ser las expectativas del rol e internalicen los valores. En la sociedad estas
practicada. En 1950 repudió y desaprobó la entonces popular funciones son cumplidas por diversas instituciones, entre ellas podemos
concepción de que la antropología era un ciencia natural, nombrar al sistema educativo y los medios masivos de comunicación,
Edward E. Pritchard argumentando que debería estar agrupada entre las ciencias quienes son los encargados de la difusión de esas normas, valores,
(1902 –1973) humanitarias, especialmente junto a la historia. Planteó que el símbolos, etc., que componen la esfera cultural. Social está compuesto
principal problema con el que se enfrentan los antropólogos es por las formas en que los individuos interactúan recíprocamente. La
el de la traducción - encontrar la forma de traducir los propios función primordial es la integración y supone la aceptación de las metas
pensamientos frente al mundo de otra cultura y así intentar y las expectativas sociales. Las entidades jurídicas tienen a su cargo
entenderla, y luego volver a traducir lo que se haya esta función.
comprendido para poder explicarlo a las personas de la propia Personalidad es el conjunto de motivaciones y orientaciones de la
sociedad. acción de los individuos. Su función es el logro de metas o fines. Intenta
coordinar las motivaciones para alcanzar objetivos sociales.

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Geertz sostenía que para estudiar la cultura desde un punto de
vista antropológico, es imposible aplicar una ley o una teoría
determinada, la única manera de estudiar las conductas
En la antropología cognoscitiva, la cultura es definida como un
humanas dentro del contexto cultural al cual pertenecen, es a
programa detallado para la acción (no la acción en si misma), una
través de la experiencia y de la observación del investigador, de
"gramática" o sistema de reglas para la conducta, y un "código que el
esta manera las manifestaciones de cada cultura, según Geertz,
Antropología Clifford J. Geertz trabajo del antropólogo tiene que descifrar. Lo que la gente aprende
deben ser estudiadas de la misma manera que la arqueología
cognoscitiva (1926 - 2006) cuando aprende "cultura" no son costumbres, sino formas de organizar
estudia el suelo, “capa por capa”, desde la más externa, es decir
la experiencia. Desde esta perspectiva, los antropólogos no observan
desde aquella en donde los símbolos culturales se manifiestan
cultura, sino más bien la infieren de la conducta que observaron en una
de manera más clara, hasta la capa más profunda, donde se
sociedad en particular.
encuentra la matriz de estos símbolos a los cuales hay que
identificarles el significado, dejando de lado los aspectos
ontológicos del mismo.
Tanto Steward como White concuerdan en que la cultura es sólo La Ecología cultural estudia las relaciones entre una sociedad dada y
Leslie White
uno de los ámbitos de la vida social. La cultura no es un su medio ambiente - las formas de vida y los ecosistemas que dan
(1900-1975)
Ecología fenómeno que deba entenderse en sus propios términos, como soporte a sus modos de vida. Esto puede ser realizado diacrónicamente
Y
cultural proponían los culturalistas. El aprovechamiento energético es el (examinando entidades que existieron en épocas diferentes), o
Julian Steward
motor de las transformaciones culturales: estimula la sincrónicamente (examinando un sistema presente y sus
(1902-1972)
transformación de la tecnología disponible, tendiendo siempre componentes). El argumento central es que el medio ambiente, a
a mejorar. La cultura está determinada por la forma en la que el pequeña escala o para sociedades de subsistencia dependientes en
grupo humano aprovecha su entorno. Este aprovechamiento se parte de él, es un factor principal que contribuye a la configuración
traduce a su vez en energía. El desarrollo de la cultura de un organización social y a otras instituciones humanas. En particular
grupo es proporcional la cantidad de energía que la tecnología aquéllas relacionadas con la distribución de la riqueza y el poder en una
disponible le permite aprovechar. La tecnología determina las sociedad, y en cómo afecta a comportamientos tales como el
relaciones sociales y esencialmente la división del trabajo como acaparamiento o a la generosidad,
una prístina forma de organización. A su vez, la estructura social
y la división del trabajo se reflejan en el sistema de creencias,
que formula conceptos que permiten comprender el entorno que
le rodea. Una modificación en la tecnología y la cantidad de
energía aprovechada se traduce en modificaciones en todo el
conjunto.
Rechazo de la causalidad y la evolución, influencia de Freud y Boas.
Su principal pretensión teórica es la integración y la coherencia Interpretación de las culturas en términos psicológicos. Interrelacionan
funcional: las culturas tienden a la consistencia. Trabajaba para las creencias y prácticas culturales con la personalidad del individuo.
Ruth Benedict
encontrar un principio integrador que explicara Importancia que le dan también a las experiencias de la edad temprana,
(1887-1948)
simultáneamente los orígenes dispares de los elementos que pero no tratan el porqué de las creencias y prácticas que según ellos
componían la cultura, sintiéndola como un todo. El resultado modelan la personalidad o caracteres nacionales. En antropología
Cultura y fueron las configuraciones psicológicas. cultural, las personalidades típicas han sido conceptuadas
personalidad Autor mencionado en “La tradición histórica Norteamericana” alternativamente como "personalidad configuracional", "estructuras de
Franz Boas
caracteres", "personalidad básica o modal" y "el carácter nacional",
siguiendo una línea o perspectiva clásica en Antropología Psicológica
Propuso una visión alternativa del lenguaje en 1921, afirmando de claro desarrollo norteamericano.
Edward Sapir
que el lenguaje determina el pensamiento, de forma que cada En la escuela de Cultura y Personalidad hallamos tres fases:
(1884-1939)
lengua lleva aparejada una forma de pensar. Su idea fue 1. Pre freudiana, 2. Freudiana, 3. Nuevas tendencias
adoptada y desarrollada durante los años 1940 por Whorf y
finalmente se convirtió en la hipótesis de Sapir-Whorf. Dijo que
la lengua es un método puramente humano y no instintivo para
la comunicación de ideas, emociones y deseos por medio de
símbolos producidos voluntariamente (Influye en Chomsky).
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1.- Posición "conservadora" Aparece cuando la investigación etnográfica apenas 3.- Posición "radical-crítica" A los etnógrafos "críticos" les interesa
comenzaba a utilizarse en forma general en el campo educativo, conserva el desenmascarar las construcciones sociales dominantes y los intereses
vocabulario y suposiciones propias del positivismo. La reacción de sectores que representan, estudiar la sociedad con el fin de transformarla, y
importantes dentro de la comunidad de la investigación educacional demostró el liberar individuos de las causas de la dominación y la represión. La
provincialismo en que estuvo encerrada por mucho tiempo, y el escaso sentido crítico etnografía crítica es lo que llaman "investigaciones abiertamente
con que aceptó, durante largos períodos, los criterios metodológicos que se le ideológicas". En este sentido, la contradicción aparente entre
impusieron externamente. Aunque varios autores insisten en la validez interna de los investigaciones ideológicas y las definiciones científicas de la validez,
estudios etnográficos, los investigadores cuantitativos tendían a criticar los estudios ha dejado a los etnógrafos críticos abiertos a censuras no sólo de
Teorías de la
etnográficos por su incapacidad de controlar influencias externas y manipular los datos investigadores cuantitativos sino también de otros etnógrafos
cultura y
estadísticamente. Según ellos, aunque los estudios etnográficos servían como preocupados por la “neutralidad y objetividad” de la etnografía. Los
el método
investigaciones exploratorias para generar hipótesis, no se le consideraban como " etnógrafos críticos utilizan los métodos asociados con la validez interna
etnográfico
ciencia". 2.- Posición "radical- idealista" Se le llama "radical" por dos razones: 1.- de los estudios etnográficos (ejemplo, triangulación de métodos y
porque querían volver a las raíces fenomenológicas para repensar la epistemología de fuentes de datos, tiempo prolongado en el campo, confirmación de
la investigación educativa, y 2.- porque postulaba una incompatibilidad entre los categorías con participantes, etc.). Sin embargo, su agenda de cambio
métodos positivistas y los métodos que llamaban "naturalistas’... Y, según algunos y crítica social, su insistencia en la inserción de los significados de los
autores, el criterio para juzgar un estudio naturalista debe ser diferente al criterio para participantes en macro-sistemas de economía política, y la falta de
juzgar un estudio positivista. Se dice que la epistemología positivista cae en un neutralidad teórica de sus estudios conducen a la necesidad de una
realismo ingenuo porque presupone una sola realidad que un investigador trata de nueva concepción de la validez. Los radicales-críticos argumentan que
descubrir y revelar. La prueba de validez interna para el investigador convencional no existen contextos neutros y por lo tanto no existen estudios neutros.
depende del grado en que los resultados del estudio representan una relación isomorfa Todas las investigaciones proceden dentro de un contexto político en
con la realidad. Cuando el investigador toma una posición idealista y entiende por que existen relaciones asimétricas de poder. La posición radical-crítica
"realidad" un conjunto de realidades, los métodos cuantitativos se vuelven concuerda con la posición radical-idealista en que la realidad es una
inadecuados. Por eso evitan el vocabulario positivista, prefiriendo otro que describe construcción social en la cual participan todos los actores sociales. Pero
mejor la investigación naturalista. P. ej. En lugar de " generalización" (la validez los etnógrafos críticos concentran su atención en el "por qué" de una
externa) de los resultados, ellos hablan de la ‘transferibilidad’. construcción social.
Bibliografía

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Documentos en línea:

-Fernández, Mariena. (2006) “Historia de la Antropología (UNED)”. Extraído el 14 de noviembre de 2010 desde http://perso.wanadoo.es/teresapastor/antrop/index.htm-Vargas,
- es.wikipedia.org/wiki/Antropología

-www.monografias.com › Antropología

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