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Escuela y naturaleza

Los espacios para la enseñanza escolar de Richard Neutra

Arq. José Puentes P.

Tesis para optar al título de


Magister en Arquitectura

Director: Arq. Mg. Luis Guillermo Hernández

Universidad Nacional de Colombia


Medellín - 2014

1
ÍNDICE

07. Introducción

13. Capítulo 1: Principios de una escuela al aire libre

Ideal de salud como punto de partida

Escuelas al aire libre y el espacio moderno

Las escuelas de Richard Neutra

39. Capítulo 2: Conceptos generales

Conceptos pedagógicos asociados al espacio escolar

La idea de naturaleza en Richard Neutra

59. Capítulo 3: El espacio para una enseñanza activa

El patio como extensión natural del aula

Un umbral en movimiento

Muebles – equipamientos como activadores de la enseñanza

Corredores y patios comunales

91. Capítulo 4: La escuela como sistema

El aula como generadora del sistema

Principios de la composición formal

Un sistema abierto

109. Conclusión

La construcción del espacio escolar de Richard Neutra: una relación


activa entre el medio natural y el proceso de aprendizaje.

112. Bibliografía

2 3
Se sabe que en el pasado, filósofos y santos acostumbraban a sentarse con sus

discípulos a la sombra de un mango, consiguiendo transmitirles su sabiduría sin

necesidad de edificaciones de concreto armado. Más eran grandes hombres

y grandes espíritus que sabían aprovechar el universo entero como material

didáctico junto a los simples recursos de su inteligencia y su fantasía.

RICHARD NEUTRA

Agradecimientos.

A mis padres y hermanos, apoyo siempre de mis aventuras académicas.

A los profesores de la Maestría en Arquitectura de la sede Medellín, por transformar profundamente mi


manera de sentir y mirar la arquitectura.

A los amigos de la Maestría de la primera cohorte que alentaron constantemente el desarrollo de esta tesis.

A Stefania Osorio Elejalde por sus contribuciones.

4 5
INTRODUCCIÓN

El trabajo de Richard Neutra1 es ampliamente conocido por sus casas, algunas de


las cuales son consideradas modelos ejemplares de la arquitectura residencial,
por lo que es común encontrar los análisis de su obra dirigidos principalmente
hacia este ámbito doméstico.2 Sin embargo, al ser tan extensa y prolífica su
actividad profesional, tuvo encargos de otra índole, y naturalmente otros intereses.
Esta investigación se concentra en la arquitectura escolar realizada por Richard
Neutra y busca comprender y hacer visibles los procedimientos proyectuales
con los cuales este arquitecto relacionaba los espacios interiores cubiertos y
climáticamente protegidos de sus escuelas, con los espacios exteriores que las
rodeaban. Ambos espacios, los ordenaba a partir de un sistema de relaciones
concebido para intensificar el vínculo con los elementos naturales. Es sin lugar
dudas esta relación compositiva y complementaria entre su arquitectura y la
naturaleza, uno de los rasgos determinantes de sus escuelas.

1 Richard Joseph Neutra nació en Viena en 1892. Comienza sus estudios de arquitectura en 1911
en la Technische Hochschüle. En sus años de estudiante quedo profundamente impresionado por
la arquitectura de Otto Wagner, aprendiendo de él, el cuidado del emplazamiento y la atención
al paisaje circundante; también en ese tiempo conoce a Adolf Loos cuyas ideas le marcaria
notablemente, colaborando en su estudio algunos años. Tras servir durante la Gran Guerra como
oficial de artillería en los Balcanes, en 1917 retorna a Viena para graduarse con mención cum
laudens en arquitectura. En 1921, viaja a Alemania y trabaja con Eric Mendelsohn como primer
colaborador.
Fueron los relatos de Loos y la situación económica europea, los que provocaron a Neutra a viajar a
Estados Unidos en 1923. En el funeral de Louis Sullivan, conoce a Wright, el cual lo invita a trabajar
en Taliesin como delineante durante un año. Neutra llega a Los Angeles en 1925, trabajando
inicialmente con su compatriota R. M. Schindler, luego de algunos malentendidos establece su
propia oficina un año después. La mayoría de sus obras y proyectos estarán localizados en el
estado de California., teniendo una actividad profesional larga y productiva. Muere en Alemania en
1970.

Datos biográficos tomados de: McCoy, Esther. Richard Neutra, Barcelona, Editorial Bruguera S.A.,
1964.

2 “Neutra es por antonomasia el arquitecto de residencias. Aunque su obra cubre prácticamente


todo el campo imaginable de la profesión y ha desarrollado con homogénea maestría todos los
temas que le tocaron en suerte, cuando escuchamos su nombre no podemos evitar el hecho de
asociarlo inmediatamente con imágenes de alguna de las maravillosas casas que ha construido.”
Borthagaray, Juan. Prólogo del editor. En: Neutra, Richard. Realismo Biológico. Un nuevo
renacimiento humanístico en arquitectura, Buenos Aires, Ed. Nueva Visión, 1958, pp. 9.
6 ESCUELA Y NATURALEZA. LOS ESPACIOS PARA LA ENSEÑANZA ESCOLAR DE RICHARD NEUTRA INTRODUCCIÓN 7
Al intensificar la mirada en los documentos disponibles, principalmente en publicado en la revista Architectural Fórum en 1935 llamado New Elementary
los dibujos y croquis de las aulas realizadas por Neutra, pareciese que el Schools for America, 4 y el capítulo sobre escuelas rurales en Puerto Rico
recurrente interés por relacionar el espacio interior cubierto y el espacio exterior contenido en el libro, Architecture of Social Concern in Regions of Mild Climate 5
descubierto hubiese sido determinado por el propósito de construir un orden de 1945. Barbara Lamprecht, editora de sus obras completas, considera que la
formal adecuado para la actividad del aprendizaje en relación con el ambiente importancia de Richard Neutra en el desarrollo de la arquitectura escolar, radica
natural circundante. en el cambio que produjo al plantear y comprobar la eficiencia de la escuela de
una sola planta con acceso a espacios descubiertos en el mismo nivel, lo que
Sabemos que la búsqueda de una relación entre los espacios interiores y los hizo obsoleto el viejo modelo norteamericano de escuelas de varios niveles, con
exteriores es una característica común a gran parte de la arquitectura escolar de los servicios sanitarios en sótano sin ventilación y largas salas interiores que
la modernidad, aunque posiblemente sea en el modelo escolar planteado por requerían de iluminación artificial permanentemente.
Richard Neutra, a partir de principios reelaborados una y otra vez en diferentes
situaciones, donde se incorpora el entorno de la manera más directa y eficaz, Pero la búsqueda de una relación entre naturaleza y arquitectura escolar no
como fuente de conocimiento y ayuda didáctica en los procesos de aprendizaje. se inició con Richard Neutra, sino con las llamadas Escuelas al aire libre,
Una arquitectura escolar que fue concebida para ser una estructura activa, dirigidas en un primer momento a los niños con tuberculosis, sus buenos
es decir, que permite la transformación del espacio a partir del movimiento resultados permitieron extender su modelo a toda la población infantil. Con
del mobiliario y de algunos de sus límites espaciales durante las actividades el firme convencimiento de que el aire fresco prevenía la tuberculosis, estas
escolares, para disponer al alumno en una relación directa con la naturaleza escuelas optaron por tener un mayor contacto con el ambiente natural, con
próxima. el aire y el sol permitiendo la modificación de los modos convencionales de
ordenación de las escuelas heredados del siglo XIX. La arquitectura escolar
Aunque algunas de las escuelas de Neutra son poco conocidas, el conjunto de de Neutra tiene antecedentes en obras ejemplares de este modelo previo, por
su obra dedicada a esta actividad juega un importante papel en la transformación lo que en un primer capítulo presentamos algunas circunstancias relacionadas
del modo de pensar y proyectar el espacio escolar, al cuestionar los modos de con el surgimiento de esta escuela, incorporada inicialmente por un grupo de
organización previos, en favor de una arquitectura de composición abierta y arquitectos europeos, quienes la pusieron en práctica y la concibieron a partir
relacionada estrechamente con el entorno. Para hacer visible este vínculo y de claros principios modernos.
algunas ideas sobre el aprendizaje que subyacen en su arquitectura, hacemos
un análisis de un grupo de siete obras y dos proyectos3 que hemos seleccionado En un segundo capítulo, estudiamos la relación entre el espacio escolar propuesto
en razón de que fueron realizados con criterios y principios comunes de por Richard Neutra y algunos conceptos pedagógicos que promulgaban la
estructuración formal. Sobre el tema escolar Neutra escribió poco y solo en dos incorporación del exterior al ambiente educativo. Para Neutra, el papel de la
textos cortos condensa sus impresiones y búsquedas espaciales, por lo que
son también una fuente documental primaria de la investigación: un artículo 4 Neutra, Richard. New elementary schools for America. En: Architectural Forum, 1935, No 65, pp.
25 – 35.

w3 Están incluidos entre los proyectos, las propuestas no construidas para escuelas rurales en 5 Neutra, Richard. Architecture of social concern in regions of mild climate, Sao Paulo, Gerth
Puerto Rico de 1945. todtmann, 1948, pp. 41- 79.
8 ESCUELA Y NATURALEZA. LOS ESPACIOS PARA LA ENSEÑANZA ESCOLAR DE RICHARD NEUTRA INTRODUCCIÓN 9
enseñanza había cambiado, y la arquitectura debería favorecer este proceso de Este trabajo propone una mirada al objeto de estudio desde una perspectiva 01. Boceto de R. Neutra. Escuela intermedia Alamitos,
California, 1957.
transformación. Más adelante en el capítulo, se abordara la postura que Richard que va de la parte al todo: desde la relación entre los elementos que constituyen
Neutra tiene frente a la manera de relacionarse con la naturaleza. Mediante la la unidad básica y su conformación como componente principal de un conjunto,
incorporación en un marco espacial de los acontecimientos del interior y del hasta su agrupación y constitución como una estructura formal. Nuestro interés
exterior, Neutra concilia ambos mundos, el artificial y el natural conformando un es hacer evidente como estas operaciones formales siempre fueron ordenadas
todo único e indivisible, enriqueciendo la experiencia del hombre con el mundo. para crear el marco propicio al ritual de enseñar y aprender dispuesto en
relación con la naturaleza que lo rodea.
Es en el capítulo 3, donde se estudiara el aula y su propuesta espacial
conformada y delimitada en un solo recinto por dos campos espaciales
diferentes, un campo espacial interior cubierto y protegido climáticamente, que
ofrece el resguardo necesario a las actividades de aprendizaje; y un campo
espacial exterior, hacia donde se extiende el espacio interior que incorpora los
valores naturales al aula. El aula es propuesta por Neutra como un espacio
transformable cuyo orden puede cambiar con las actividades propuestas por el
maestro estimulando diferentes modos de ocupar el espacio y de hacer posible
el trabajo en grupo 01

Constatar que estas escuelas de Richard Neutra son variaciones de una


estructura formal que ordena entre otros un sistema de relaciones entre las partes
interiores cubiertas, las exteriores descubiertas y el medio circundante, será el
cometido del cuarto capítulo. Se trata de un sistema de composición abierto
en el cual el aula se plantea como la célula primaria y formadora del sistema. A
partir de operaciones de adición y siguiendo diferentes modos de agrupación
de aulas-tipo, Neutra definía otros espacios intermedios, siempre relacionados
con el exterior. Veremos por lo tanto, que la enseñanza no la confinaba al ámbito
del aula, sino que también podía desarrollarse en otros espacios. En general
ordenó sus proyectos de arquitectura escolar a partir de pabellones aislados
que interconectó mediante circulaciones cubiertas y los estructuró a partir de
composiciones abiertas, lo que le permitió tanto la interacción con el medio
urbano y natural, como la posibilidad de plantear adiciones al sistema, mediante
la agregación de nuevas partes a la composición formal.

10 ESCUELA Y NATURALEZA. LOS ESPACIOS PARA LA ENSEÑANZA ESCOLAR DE RICHARD NEUTRA INTRODUCCIÓN 11
12 13
EL IDEAL DE SALUD COMO PUNTO DE PARTIDA

Se enseña y se aprende en todas las esferas de la vida, a nivel familiar,


social o de manera individual a través del aprendizaje de un oficio. Como es
sabido en la escuela también se enseña y se aprende, sin embargo solo en
ella, encontramos dos aspectos intrínsecamente relacionados: un sistema
estructurado de métodos y principios que permiten una enseñanza formal y un
espacio específico donde este sistema de enfoques metodológicos tiene lugar.

Desde la escuela jesuítica del siglo XVIII, pasando por la escuela lancasteriana,
la escuela Nueva, el kindergarten o jardín de Infancia, o las escuelas
03
centroeuropeas del siglo XIX,1 La arquitectura escolar avanzara a medida que
aparecen nuevos contenidos y métodos formativos.

02 Sin embargo no es precisamente un nuevo enfoque o corriente pedagógica


lo que movilizo el inicio y posterior desarrollo de la escuela moderna. Fueron
los graves problemas de salud2 heredados de la revolución industrial como
el raquitismo y la tuberculosis infantil, lo que impulso la transformación de los
espacios de enseñanza.

En 1883, el médico alemán Adolf Aron Baginsky publica su tratado sobre


la higiene en la escuela, el cual sentaría las bases para la lucha contra la
tuberculosis infantil. Más tarde Rudolf Lennhoff y Wolf Becher, médicos también
04

1 No es el cometido de esta tesis, realizar una revisión completa de los modelos escolares a través
de la historia. Solo se limitara al análisis del modelo de escuela al aire libre dado entre finales del
siglo XIX y principios del siglo XX por considerar que este si tuvo alguna injerencia en la constitución
del espacio escolar en Richard Neutra.

2 La salud y la higiene no son términos equivalentes, una buena o mala salud puede ser el resultado
de una buena o mala higiene. El siguiente párrafo aclara el significado de ambos términos:

02. Baño de sol. Springfield house open-air school, La higiene, en efecto, puede ser definida como un conjunto de principios y prácticas tendentes a
Inglaterra, 1932. preservar la salud o a mantener el cuerpo en buen estado físico y a evitar las enfermedades. La
salud como estado de funcionamiento físico o mental es pues, una consecuencia de la higiene.
03. Baño de sol. Open-air school, Londres, 1907. Viñao Frago, Antonio. Higiene, salud y educación en su perspectiva histórica, En: Revista ciencias
sociales- Higienismo y Educación (ss. XVIII-XX), Murcia, ediciones de la universidad de Murcia,
04. Clase al aire libre. Open-air school, Londres, 1907. 2000, p. 16
14 ESCUELA Y NATURALEZA. LOS ESPACIOS PARA LA ENSEÑANZA ESCOLAR DE RICHARD NEUTRA PRINCIPIOS DE UNA ESCUELA AL AIRE LIBRE 15
05 alemanes, iniciarían las investigaciones aplicadas con la creación de los
primeros centros de tratamiento, con pabellones infantiles cerca a los bosques.
En general, se tenía un desconocimiento sobre el origen y la transmisión de la
enfermedad por lo que la comunidad médica creía que la manera más efectiva
de tratar y prevenir la infección era con una exposición prolongada del individuo
al aire fresco, razón por la cual toda habitación o espacio de convivencia
debía convertirse en un lugar potencial de tratamiento mediante una apertura
extendida de vanos y cerramientos.

Como los niños enfermos tenían que permanecer largos periodos en estos
centros médicos, las instituciones empezaron a brindarles educación junto al
proceso de recuperación física que implicaba el tratamiento de la enfermedad.

Fue el maestro francés Gastón Lemonnier, quien tuvo en 1890 por primera vez la
idea de realizar las clases escolares al aire libre con la finalidad de atender a los
alumnos que presentaban síntomas de debilidad, y que podían estar en riesgo
de padecer enfermedades como la anemia o la tuberculosis.

Sin embargo, fue el esfuerzo conjunto del pedagogo Hermann Neufert y el


medico Bernard Bendix, lo que propicio la creación de la primera escuela al
aire libre en 1905 en el bosque de Charlotemburgo en Berlín: la Waldschule,
diseñada por el arquitecto Walter Spickendorff. Luego este modelo se extendería,
00 fundándose en 1908 en Londres la Open air School y en 1911 la Fresh air school
en norteamerica.

En general, las escuelas se componían de una serie de casas adaptadas como


06
aulas de clase, cerca de un pabellón de usos comunes, que hacia la función de
comedor o gimnasio. Todos los espacios interiores debían estar constantemente
abiertos para permitir el paso del aire fresco, independientemente de la
temperatura exterior; por lo que en invierno se acudía a sistemas de calefacción
05. Planta de localización. Charlottenburg Waldschule, internos y en verano las clases se daban en el exterior. Se procuraba que los
Alemania, 1903. alumnos tuvieran una alimentación e higiene adecuada, pero sobre todo un
06. Vista. Charlottenburg Waldschule, Alemania, 1903.

16 ESCUELA Y NATURALEZA. LOS ESPACIOS PARA LA ENSEÑANZA ESCOLAR DE RICHARD NEUTRA PRINCIPIOS DE UNA ESCUELA AL AIRE LIBRE 17
07. Planta. Uffculme open-air school, Birmingham, Gran contacto permanente con el sol y el aire fresco de los bosques3, lo que permitió las escuelas debían de tener una sala higiénica con piscina, duchas y patios
Bretaña, 1911.
por primera vez una reducción de horas de clase dedicadas a la formación abiertos o semicubiertos para los ejercicios físicos.
08. Aula de clase. Uffculme open-air School, académica, con el fin de facilitar los ejercicios gimnásticos, las prácticas
Birmingham, Gran Bretaña, 1911. LA ESCUELAS AL AIRE LIBRE Y EL ESPACIO MODERNO
respiratorias y los baños de sol prolongados.
09. Dibujo. Peterschule, Basilea, 1926.
Los buenos resultados de las primeras escuelas al aire permitieron dos cosas,
Al estar situadas en entornos naturales, no solo se propiciaba un mejoramiento
10. Dibujo. Escuela al aire libre en Boulogne sur Seine,
por un lado que este modelo de escuela se extendiera a toda la población infantil
Francia,1929. en la higiene y la salud en la población escolar infantil. También había un
y por otro que algunos arquitectos modernos empezaran a generar propuestas
mayor acercamiento a los fenómenos naturales y por consiguiente a un
en torno al tema de la educación al aire libre. El encuentro entre este modelo
mayor conocimiento del medio natural, lo que permitió la sustitución de una
escolar surgido en entornos rurales y la modernidad, era inevitable pues ambos
07 enseñanza… desarrollada desde un enfoque del aprendizaje mediante
compartían el deseo de acercar al hombre a la naturaleza.
estudios memorísticos por una enseñanza más centrada en las observaciones
y experiencias de los alumnos como forma de aprendizaje 4 La búsqueda por una arquitectura que permitiera el mayor contacto de los niños
con el exterior, llevo a la utilización de sugerentes recursos proyectuales. Un
El contacto con la naturaleza hacia que el alumno pasara de ser un receptor
ejemplo de esto, es la propuesta para la Peterschule en Basilea (1926) de los
pasivo del conocimiento, a un individuo activo que a través de la experiencia
arquitectos Hannes Meyer y Hans Witter. Lo particular de esta escuela, a pesar 09
participaba de su propia formación.
de la convencional organización de las aulas en un bloque, fue la generación 00
Aunque el tema de la salud y la higiene estaba ampliamente considerado en del área libre a través de dos grandes terrazas suspendidas e interconectadas
los discursos y debates de la época, no fue sino hasta la realización del primer entre sí. Unas escaleras exteriores permitían desde las terrazas ascender al
congreso internacional sobre higiene escolar en Núremberg, Alemania en 1904, último nivel del bloque de aulas planteado como solárium infantil.
donde se sentarían las bases para la transformación futura de la arquitectura
Otro caso ejemplar es el proyecto de Neumann, Forrestier y Beugnet en Boulogne
08 escolar. En general se pedía que las escuelas se localizaran cerca de un bosque
sur Seine (1929). La conformación general surge del apilamiento escalonado de
o ámbito natural, apartadas de fábricas o cualquier otro lugar contaminante, la
las aulas, de esta forma la cubierta de un aula se convertía en la terraza del aula
orientación de las aulas debían de ser sur- este o sur, con amplios ventanales
del nivel superior, por lo que la escuela podía crecer indefinidamente.
para la iluminación y la ventilación de las mismas, mientras que se solicitaba
10
un constitución en pabellones para facilitar la ventilación cruzada, y que estos Sin embargo serán la escuela en Suresnes de los arquitectos Beaudouin y Lods
debían de estar organizados de acuerdo a criterios de funcionalidad; así mismo y la escuela en Ámsterdam de Johanes Duiker, las obras más reconocidas,
gracias a la disposición y configuración de las aulas, y la utilización de nuevos
mecanismos para la apertura de estas al exterior. Localizadas en zonas
3 En principio las escuelas al aire libre, también son llamadas escuelas en los bosques por su
cercanía a entornos rurales. urbanas encontramos en ambas, dos formas completamente diferentes de
entender y enfrentar el tema de la escuela al aire libre: en Suresnes, las aulas
4 Bernal Martínez, José M. De las escuelas al aire libre a las aulas en la naturaleza, En: Revista
ciencias sociales- Higienismo y Educación (ss. XVIII-XX), Murcia, ediciones de la universidad de se organizan en módulos de un solo piso sueltos y dispersos sobre el espacio
Murcia, 2000, p. 177
18 ESCUELA Y NATURALEZA. LOS ESPACIOS PARA LA ENSEÑANZA ESCOLAR DE RICHARD NEUTRA PRINCIPIOS DE UNA ESCUELA AL AIRE LIBRE 19
abierto, mientras que en Amsterdam, las aulas se concentran verticalmente 11. Vista general de la Escuela. Open-air school,
Suresnes, 1931-1935.
conformando un solo bloque.
12. Terraza habitable sobre volumen de acceso. Open-
Entre 1931 y 1935, se construiría la escuela al Aire libre en Suresnes al oeste de air school, Suresnes, 1931-1935.

Paris. El sitio ubicado en el costado sur del Monte Valerien, ofrecía una innegable 13. Plantas generales del volumen de acceso. Open-air
school, Suresnes, 1931-1935.
11 13 condición natural, que la propuesta aprovecharía sin restricciones. La escuela
es básicamente concebida como una pequeña ciudad jardín, con unidades 14. Vista general de las aulas. Open-air school,
Suresnes, 1931-1935.
independientes unidas por circulaciones cubiertas, acompañadas de espacios
abiertos especializados para jugar, estudiar o descansar tomando el sol.

Con el fin de minimizar el ruido de una vía que pasa por el costado norte, los
arquitectos deciden ubicar un edificio longitudinal de dos plantas, que acoge
principalmente los servicios colectivos como la cocina, el comedor y las salas
de juego. Este edificio se quiebra y se escalona, siguiendo la geometría y
topografía del sitio, lo que permite que internamente se divida en tres grandes
zonas: una zona central, destinada a dos jardines infantiles, el ala oeste para los
servicios colectivos de los niños y el ala este para los servicios colectivos de las
niñas.5 Los planos ciegos de la fachada norte contrarrestan los vientos fríos de
invierno, mientras que la fachada sur, completamente acristalada, posibilita la
visual directa hacia los espacios abiertos de la escuela. Una terraza extensa en
el último nivel, favorece la realización de ejercicios físicos al aire libre en verano.
14
12 Sin embargo es en la configuración de las aulas donde radica la mayor potencia
de esta escuela. Buscando alejarse del esquema tradicional de una sola crujía,6
las aulas son concebidas como pabellones7 exentos que se disponen siguiendo

5 Aunque hubo grandes avances con respecto a los sistemas educativos, algunos conceptos
permanecían, como la educación diferenciada entre sexos, principalmente en los niveles básicos.

6 Es este esquema de aulas en hilera con corredor a un lado en varios niveles, el más utilizado en
la construcción de escuelas a comienzos del siglo XX en Europa.

7 Nos atenemos a la caracterización que hace Marti Arís sobre el principio del pabellón:
El pabellón se basa en la formación de un techo y tiende a la extroversión.
El pabellón, se vincula en su origen a la tienda de campaña: una cubierta ligera que guarece
de la intemperie. Al convertirse en estable, promueve la apertura lateral del espacio y la visión
panorámica.
20 ESCUELA Y NATURALEZA. LOS ESPACIOS PARA LA ENSEÑANZA ESCOLAR DE RICHARD NEUTRA PRINCIPIOS DE UNA ESCUELA AL AIRE LIBRE 21
15. Actividad en el aula. Open-air school, Suresnes, la topografía del sitio. Entre ellas el entorno se infiltra hacia el interior de la 16
1931-1935.
escuela, lo que permite que las aulas se rodeen de árboles y vegetación por
16. Baño de sol. Open-air school, Suresnes, 1931-1935. todos sus lados, así se le confiere al conjunto un aire de escuela en medio de
17. Piscina. Open-air school, Suresnes, 1931-1935. un bosque.

18. Terrazas sobre circulaciones. Open-air school,


El aula está conformada básicamente por dos cuerpos, materialmente opuestos:
Suresnes, 1931-1935.
en el costado norte, uno núcleo cerrado y pétreo aloja los servicios con baño,
lavabos y guardarropas; hacia el sur, una caja de vidrio alberga el espacio para
las clases. Un sistema de paneles plegables permite abrir el espacio para las
clases total o parcialmente en verano lo que propicia que las aulas queden en
su mínima expresión formal y material. Aunque el sistema de apertura resulta
innovador en el programa escolar de la época, el aula continuaba teniendo el
mismo problema de las aulas tradicionales: era unidireccional. Un único tablero
era ubicado en el muro interno del núcleo de servicios, con el fin de liberar los
otros lados del aula de cualquier obstáculo visual, esto obligaba a los alumnos
a sentarse siempre en dirección frontal hacia la pared interna y de espaldas al
15 entorno natural que los rodeaba. Solo el maestro tenía una visión completa de
lo que ocurría en el exterior.

Sin embargo, será el tratamiento de los espacios abiertos donde radique su


principal aporte al desarrollo de la arquitectura escolar. Con el fin de mejorar
la condición física de los niños, el exterior es zonificado en varios ambientes:
17 18
8
terrazas para la educación física y las clases en verano, área de piscina,
zonas para los baños de sol y la exposición al aire fresco cerca a los árboles.
También las circulaciones entre aulas son acompañadas con jardines. Estando
localizada en un área urbana, toda esta variedad de ambientes externos dota al
conjunto de un aire bastante campestre.
Marti Arís, Carles. Pabellón y patio, elementos de la arquitectura moderna. En: Revista dearq 2-
Arquitectura con A mayúscula, Bogotá, Ediciones Uniandes, 2008, p. 17

8 En sistemas educativos anteriores, la educación y el cultivo del cuerpo no estaban dentro de la


estructura de formación del individuo. Por lo que solo hacia se énfasis en la enseñanza al interior del
aula, esto permitió que modelos escolares como el claustro jesuítico y la escuela centroeuropeas
de doble crujía, tan de boga en ese momento, no prestaran mayor interés al tratamiento de los
espacios exteriores.
22 ESCUELA Y NATURALEZA. LOS ESPACIOS PARA LA ENSEÑANZA ESCOLAR DE RICHARD NEUTRA PRINCIPIOS DE UNA ESCUELA AL AIRE LIBRE 23
19 El otro paradigma de las escuelas al aire libre, es la escuela realizada por los 19. Proceso de composición de la planta, Open-air
school en Amsterdam, 1927-1930.
arquitectos Johannes Duiker y Bernard Bijvoet en Ámsterdam entre 1927 y
1930. Inicialmente, la propuesta pretendía ubicarse en un entorno más natural 20. Vista general, Open-air school en Amsterdam, 1927-
1930.
junto a un parque urbano, pero la falta de subsidios llevo a relocalizar el diseño
en el patio interior de una manzana. 21. Vista desde el patio, Open-air school en Amsterdam,
1927-1930.

A la escuela se accede por un bloque de uso mixto9 que se encuentra en 22. Clase de pintura al aire libre en la terraza, Open-air
school en Amsterdam, 1927-1930.
el perímetro edificado. Es un edificio que recompone la compacidad de la
manzana y que genera la transición entre una agitada vida urbana y un mundo
escolar más íntimo.

El edificio principal ubicado en el interior de la manzana, se dispone en altura


para liberar al máximo el área libre del patio. Con un estricto orden simétrico,
las aulas son dispuestas por pares en cada piso orientadas en dirección este-
oeste, mientras que en el sentido norte- sur se ubica las circulaciones y los
20 21
servicios comunes. El proceso compositivo de las plantas hace que las aulas
tengan una geometría pentagonal, permitiendo la iluminación natural por cuatro
de sus costados y el acceso a través de un sistema de puertas abatibles a
la terraza central orientada hacia el sur para las clases al aire libre en verano,
mientras que el tablero se sitúa en la cara interior del aula junto a un pequeño
cuarto de almacenaje de material didáctico.

Siendo una escuela al aire libre, se aprovechaba el último nivel para una terraza
abierta para los baños del sol, mientras que en el primer piso se localizaba el
22
gimnasio en directa relación con el patio para los ejercicios físicos.

Teniendo una restricción de espacio más severa, el aula en Ámsterdam,


adolece de la misma condición de las aulas en Suresnes, eran espacios rígidos
y unidireccionales en la disposición interna del mobiliario, lo que dificultaba la
adaptación a otras actividades. Lo que es una potencia en Suresnes que son la

9 El programa dado a este edificio, tiene un uso orientado netamente a la vida urbana: dos viviendas,
un taller de actividades manuales y un cobertizo para bicicletas.
24 ESCUELA Y NATURALEZA. LOS ESPACIOS PARA LA ENSEÑANZA ESCOLAR DE RICHARD NEUTRA PRINCIPIOS DE UNA ESCUELA AL AIRE LIBRE 25
23. Terraza, Open-air school en Amsterdam, 1927-1930. 23 heterogeneidad de sus espacios abiertos; en Ámsterdam encontraremos lo
24. Aula de clase, Open-air school en Amsterdam, contrario, un exterior duro, homogéneo y pálidamente tratado.
1927-1930.
En su viaje a Europa en 1930, se sabe que Neutra realizo una visita a la escuela
de Duiker en Ámsterdam, confirmando algunas de sus reflexiones sobre los
beneficios para la salud de la vida al aire libre.10 Aunque no se tiene registro
documental de que haya visitado la escuela en Suresnes, es posible que la
conociese por otros medios, dado la confluencia de algunas ideas posteriores de
Neutra con la propuesta espacial en Suresnes, como las circulaciones abiertas y
acompañadas por la vegetación, el acondicionamiento de los espacios abiertos
como hechos naturales integrados a la educación y la condición dinámica de los
cerramientos que hacían que el aula estuviera en total contacto con el entorno.

Después de la segunda guerra mundial, y con la creación de los antibióticos;


las escuelas al aire libre se volvieron en la mayoría de los casos, obsoletas, y
fueron desapareciendo poco a poco. Sin embargo, su legado espacial persistirá
posteriormente en otras propuestas escolares.
24

LAS ESCUELAS DE RICHARD NEUTRA

Las obras escolares de Richard Neutra se hicieron en lugares con condiciones


climáticas y geográficas muy distintas a las escuelas al aire libre realizadas
en Europa. Al estar localizadas en climas cálidos, las escuelas de Neutra
podían vincularse al entorno todo el año, sin las restricciones de los cambios
estacionales que padecían las escuelas europeas. La condición espacial
de las escuelas al aire libre obedecía a criterios estrictamente sanitarios,
por ejemplo, las fachadas acristaladas eran receptoras de luz natural para
los niños tuberculosos. La arquitectura escolar de Neutra, continua con la
tradición higienista, pero su vocación no estará mediada por la condiciones
de salud de los niños. Después de una estricta comprensión general de las

10 Esta visita está señalada en:


Hille, Thomas. Modern schools: a century of design for education, Hoboken, N.J.: John Wiley and
Sons, 2011, p. 82
26 ESCUELA Y NATURALEZA. LOS ESPACIOS PARA LA ENSEÑANZA ESCOLAR DE RICHARD NEUTRA PRINCIPIOS DE UNA ESCUELA AL AIRE LIBRE 27
necesidades fisiológicas del niño11 que parte de la observación directa de las 25. Clase de musica. Escuela intermedia Alamitos, 25
California, 1957.
manifestaciones psicosomáticas en el espacio escolar, su propuesta espacial
buscaría la cualificación de las condiciones ambientales del espacio, que en 26. Actividad en el interior del aula. Escuela Palos
verdes, California, 1961.
consecuencia mejoraría los procesos de aprendizaje.

Para Neutra, toda decisión de carácter práctico y utilitario que se tomara en


el proyecto, debía de estar encaminada a un mejoramiento ambiental del
espacio. En las escuelas, una correcta adaptación a las condiciones de luz,
de ventilación, al ruido externo, etc. posibilitaba un mejor desarrollo de las
actividades escolares. Escribe Neutra:

La iluminación, el suministro de aire, los olores, el nivel de sonido y todo tipo de


interferencias de irritación debían ser controlados. 12

Dado que los factores externos están en permanente cambio y movimiento, la


arquitectura escolar no podía ser pasiva, debía integrar los procesos naturales
a las actividades del aprendizaje, incentivando el descubrimiento propio. Todo
elemento arquitectónico debía actuar como una herramienta dinámica que
posibilitara la libre expresión y el interés espontaneo en el conocimiento.
26
Un jardín de infantes, una escuela primaria, un colegio son ellos mismos
dispositivos educativos, no se limitan solo a contener. 13

11 Basándose en la intuición (investigaciones llevadas a cabo más tarde confirmaron sus puntos de
vista), argumentaba que los niños sentados al final de la clase tenían que ver y oír tan bien como los
situados delante; de lo contrario, sufrirían problemas de visión y dentales (por ejemplo, afilamiento
de dientes debido a la frustración). Una mala ventilación, decía, produce un aire caliente que ahoga
a los niños. El aire fresco mantenía a los alumnos y a los profesores despiertos, debido a la menor
contaminación.
Lamprecht, Barbara. Richard Neutra 1892-1970, La conformación de un entorno, Colonia, Taschen,
2005, p. 35

12 Boesiger, Willy. Richard Neutra: buildings and Project, Zurich, Editions Girsberger, 1951, p. 144

13 Ídem, Ibídem, p.144


28 ESCUELA Y NATURALEZA. LOS ESPACIOS PARA LA ENSEÑANZA ESCOLAR DE RICHARD NEUTRA PRINCIPIOS DE UNA ESCUELA AL AIRE LIBRE 29
En otro aparte escribe Neutra sobre la acción pedagógica de la arquitectura: 27. Vista general. Maqueta de la Ring plan school, 1926. 27

28. Vista general. Maqueta de la Ring plan school, 1926.


El arquitecto, claramente lo sepa o no, es un instructor de hombres y mujeres, y
en especial de los niños. Su enseñanza e influencia no está a nivel verbal, pero
por ello es la más penetrante, la menos resistible. 14

En las escuelas de Neutra la acción formativa no solo se desarrollaba en las


aulas. Todo espacio arquitectónico estaba íntimamente ligado a un ambiente
natural lo que permitía educar al aire libre. En los amplios corredores, terrazas
y patio comunales de sus escuelas, el aprendizaje podía continuar a través del
intercambio oral y las actividades didácticas.

Hacia una idea de escuela

Entre 1925 y 1930, Richard Neutra realiza su propuesta de ciudad Rush city
reformed en la que incluía el diseño especifico de varios equipamientos
primarios. La escuela para la ciudad fue concebida en 1926, con el nombre de
Ring plan school dada su forma circular. Su estructura formal está conformada 28

por una serie de anillos concéntricos que rodean un patio central: un primer
anillo de circulación, un segundo anillo de servicios comunes y un tercer anillo
exterior de aulas. Dos edificios de servicios complementarios y la piscina cruzan
la composición anillar en el sentido este-oeste dividiendo la escuela en dos
zonas estrictamente iguales en proporción.

Algunos aspectos desarrollados en esta escuela como: la piscina en el centro


del conjunto como lugar para la instrucción física, terrazas a manera de solárium
sobre las circulaciones, unidades de servicios integradas a las aulas para la
higiene inmediata de los niños, además de las grandes superficies acristaladas
en las fachadas principales de la escuela, nos permiten emparentarla con
las escuelas al aire libre realizadas en Europa. Aunque la escuela no llego a
construirse y fue concebida como un prototipo replicable, es en esencia un primer

14 Ídem, Ibídem, p.144


30 ESCUELA Y NATURALEZA. LOS ESPACIOS PARA LA ENSEÑANZA ESCOLAR DE RICHARD NEUTRA PRINCIPIOS DE UNA ESCUELA AL AIRE LIBRE 31
ejercicio de transición, donde permanecen todavía algunas ideas de la escuela
al aire libre.
30
La división de los espacios surge de una segmentación radial de su forma en
29. ista general. Maqueta de la Ring plan school, 1926. anillo, lo que origina aulas de contorno trapezoidal.15 El aula se plantea con tres
30. Planta de primer piso y esquemas de estructura de sus lados cerrados y su lado más largo abierto hacia el exterior; la misma
formal. Ring plan school, 1926.
condición geométrica del aula y la proyección de unas líneas de vegetación
dirigidas radialmente en el exterior, promueve la intención de dominar
visualmente el paisaje. Las aulas de esta escuela empiezan a revelar el interés
por una integración física entre entorno y espacio interior del aula.

Sin embargo fue en 1928, con un estudio que realizo específicamente sobre
el aula, donde Neutra desarrolla con más precisión las ideas base para la
posterior realización de las escuelas. El aula proyectada está compuesta por
tres ámbitos espaciales: una zona de librería y material de estudio, un espacio
para las clases y un patio ajardinado. Estas tres zonas se interconectan
entre sí, configurando una unidad espacial que por repetición forman barras
29 longitudinales organizadas paralelamente. La conformación formal a través de
la sumatoria o agregación de unidades espaciales será el procedimiento que
utilizara Neutra en la realización de los futuros proyectos escolares.

Este modelo de aula está constituida en esencia como lo enuncia Marti Arís por:

…dos principios arquitectónicos supuestamente opuestos; el pabellón se basa


en la formación de un techo y tiende a la extroversión. El patio se basa en la
formación de un recinto y busca la introversión. Sin embargo, estos principios no
son excluyentes, pueden aparecer juntos y actuar de un modo complementario.16

15 En este sentido, la organización de los espacios está basada en la tradicional división de una
forma general, propia más de los esquemas de claustro jesuíticos que de una escuela moderna
cuya organización por lo general se plantea por relación sistemática entre los espacios. Más
adelante Neutra elaborara escuelas con sistemas abiertos de organización.

16 Marti Arís, Carles. Pabellón y patio, elementos de la arquitectura moderna. En: Revista dearq
2- Arquitectura con A mayúscula, Bogotá, Ediciones Uniandes, 2008, p. 17
32 ESCUELA Y NATURALEZA. LOS ESPACIOS PARA LA ENSEÑANZA ESCOLAR DE RICHARD NEUTRA PRINCIPIOS DE UNA ESCUELA AL AIRE LIBRE 33
31 31. Dibujo del aula y las lineas de movimiento de los Bajo una sola cubierta el pabellón integra el área de material didáctico y la sala 34
grupos de estudiantes. Estudio del aula,1928.
de clases abierta horizontalmente hacia el entorno próximo; mientras que unos
32. Dibujo de Richard Neutra. Conjunto de pabellones,
estudio del aula, 1928. muros bajos delimitan un área exterior conformando un patio orientado hacia el
33. Dibujo de Richard Neutra. Escuela Corona, norte, que con un árbol en la esquina se abre verticalmente hacia el cielo.
California, 1935.

34. El aula: un pabellón que tiene una vínculo visual con


Es importante señalar que esta aula fue pensada para vincularse de manera
el horizonte, un patio que tiene un vínculo visual con el activa en el aprendizaje. A través de la interacción grupal y la libertad en la
cielo.
toma de iniciativas y decisiones, se pretendía preparar al niño para su futura
integración a un contexto social más amplio. Escribe Neutra:

Las demostraciones prácticas con la participación activa del alumno son de


comprensión y asimilación más fáciles y profundas. 17

Al proponer un espacio para las clases, libre de obstáculos físicos y muebles


fijos, Neutra trataba de incentivar en el niño una mayor vivencia del espacio. Al
poder expandirse, se facilitaba el trabajo en grupo tanto en el interior como en
el patio exterior.

Algunos elementos del aula se irán transformando con el tiempo, sus


33
modificaciones obedecerán principalmente a cuestiones de índole material (por
ejemplo los muros bajos serán reemplazados más adelante por setos vegetales),
sin embargo su función en el espacio y la relación que establecen con las
32 actividades escolares permanecerán en aulas realizadas posteriormente.

17 Neutra, Richard. Architecture of social concern in regions of mild climate, Sao Paulo, Gerth
todtmann, 1948, p. 58
34 ESCUELA Y NATURALEZA. LOS ESPACIOS PARA LA ENSEÑANZA ESCOLAR DE RICHARD NEUTRA PRINCIPIOS DE UNA ESCUELA AL AIRE LIBRE 35
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