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Bioestimulantes en Nutrición, Fisiología y Estrés Vegetal

Introducción
Los bioestimulantes son sustancias que promueven el crecimiento y desarrollo de las plantas, además
de mejorar su metabolismo, que permite que puedan ser más resistentes ante condiciones adversas,
como sequias o el ataque de plagas, entre otras.

Figura 1. Cultivo de fresa en macro túnel tratado con bioestimulantes.

Los bioestimulantes independientemente de su contenido de nutrientes, pueden contener sustancias,


compuestos y/o microorganismos, cuyo uso funcional, cuando se aplican a las hojas o en la rizósfera, es
mejorar el desarrollo del cultivo y consecuentemente el rendimiento, ya que mediante la estimulación
de procesos naturales benefician el aprovechamiento de nutrientes e incrementa la resistencia a
condiciones de estrés biótico y/o abiótico. Los bioestimulantes pueden estar compuestos a base de
hormonas vegetales, o bien, de extractos de algas marinas, aminoácidos, enzimas o vitaminas como la
tiamina, ácidos húmicos, entre otros. A continuación se describen algunos de los bioestimulantes más
usados en la agricultura.

Aminoácidos
Los aminoácidos son los componentes básicos de las
proteínas, macromoléculas que en las plantas tienen
funciones estructurales, enzimáticas y hormonales. Los
aminoácidos libres juegan el papel de regulador de
crecimiento, y están indicados como vigorizantes y
estimulantes de la vegetación en los periodos críticos de los
cultivos, como plantas recién trasplantadas, plantas jóvenes
en fase activa de crecimiento, frutales en prefloración,
cuajado y crecimiento de fruto. También resulta provechosa
su aplicación en la recuperación de daños producidos por
estrés hídrico, heladas, granizos y plagas. Favorecen el
desarrollo radicular, por ejemplo el triptófano es precursor
del ácido Indol acético AIA.
Figura 2. Los aminoácidos estimulan el
crecimiento de nuevos brotes. (Foto: Intagri)
El aminoácido más utilizado es el ácido glutámico. Éste estimula los procesos de crecimiento de los
meristemos radiculares, foliares y florales, interviene en la respuesta anti estrés y en el transporte de
nitrógeno. La presencia de prolina y ácido glutámico en un medio utilizado para la germinación de polen
eleva la tasa de germinación y estimula de manera considerable el crecimiento del tubo polínico, de esta
forma, el tubo polínico puede llegar a tener el doble de longitud que el mismo polen en un medio sin
prolina. Aminoácidos como la glicina y la hidroxiprolina aumentan la longitud del tubo polínico y el ácido
aspártico la tasa germinativa.

Los aminoácidos se pueden aplicar vía foliar o en el sistema de


riego, las aplicaciones se deben realizar a horas tempranas del
día o por la tarde, para facilitar la absorción foliar, y las dosis a
aplicar varía de acuerdo al producto, cultivo, daño y ambiente.

Ácidos húmicos
Los ácidos húmicos pertenecen al grupo de sustancias húmicas,
incrementan la permeabilidad de la membrana, favoreciendo la
asimilación radical y las aplicaciones foliares de nutrimentos.
Favorece la traslocación de macro y micronutrientes dentro de
la planta lográndose un mejor aprovechamiento de los mismos,
participan en la fotosíntesis ayudando a estimular la
producción de clorofila. Los ácidos húmicos también tienen
importancia en la producción de iones minerales y son
reconocidos por su habilidad de hacer a las vitaminas y Figura 3. La aplicación de ácidos húmicos
minerales absorbibles para las plantas. Además la aplicación de incrementa tolerancia a salinidad en tomate.
ácidos húmicos al suelo favorece especialmente la formación
de agregados y mejora la estructura del suelo.

En un experimento realizado en el cultivo de frijol, la


respuesta de la aplicación de ácidos húmicos comerciales a
diferentes dosis, se encontró que a dosis de 10 Kg/ha se
mejoró la altura de la planta e influyó positivamente en la
variable de floración, donde el incremento fue del 20 %.

El ácido húmico estimula el crecimiento de las raíces, cuando


se utiliza en bajas concentraciones que van de 0.05 a 0.1 %
puede simular la acción de la auxina (ácido indolacético).
También participa en la formación de quelatos de Fe, que
Fig. 4. Plantas a la derecha tratadas con
permite el ingreso de este nutriente a la raíz. Se ha utilizado extracto de algas marinas (Foto: Dr.
en diversos cultivos como tomate, fresa, pepino, calabazas, Átila Francisco).
soya, chiles, así como en frutales y ornamentales.
Extracto de algas
Uno de los extractos vegetales más conocidos y aplicados en la nutrición vegetal son los derivados de
algas marinas. Se ha reportado que la incorporación de algas al suelo incrementa las cosechas y favorece
la calidad de los frutos, debido a que se administra a los cultivos no sólo todos los macro y
micronutrientes en pequeñas cantidades, sino también 27 sustancias naturales cuyos efectos son
similares a los reguladores de crecimiento. Dentro de los compuestos ya identificados en los extractos
de algas marinas, se tienen agentes quelatantes como ácidos algínicos, fúlvicos y manitol, así como
vitaminas, cerca de 5000 enzimas y algunos compuestos biocidas que hacen más resistentes a las
plantas de ataques de plagas y enfermedades.

Las algas marinas se aplican en la agricultura en forma de harina, extractos y polvos solubles. Algunos
experimentos que se han realizado en diversos países demuestran la efectividad de las algas marinas en
cultivos como: el cacahuate, en el cual incrementó el volumen de semilla, el contenido de proteína;
coliflor, el diámetro del florete se incrementó significativamente; en crisantemo, se redujo
considerablemente la población de araña roja y de áfidos; en chile pimiento, se incrementó la absorción
de B, Cu, Fe, Mn y Zn; en maíz y frijol, se obtuvieron incrementos en el rendimiento de 1.5 % y 7.7 %,
respectivamente; en pepino cv. pepinova, el rendimiento se incrementó más de 40 %, la vida de anaquel
se incrementó de 14 a 21 días y se redujo la población de araña roja; y en Tomate, se incrementó la
resistencia a heladas.

La aplicación de algas marinas como bioestimulantes son una tecnología muy prometedora, los
resultados en su aplicación práctica son favorables, además de que son amigables con el ambiente, pues
no contaminan ni son residuales. Sin embargo, se desconocen muchos aspectos sobre su aplicación para
sacarles un buen provecho.

Ácido Jasmónico
El Ácido Jasmónico (AJ) es un regulador del crecimiento
vegetal endógeno, sintetizado de manera natural por una
gran variedad de plantas y está involucrado en las funciones
de regulación en plantas, incluyendo los mecanismos de
resistencia y senescencia. Es producido por la planta después
de un daño físico e incrementa la producción de compuestos
involucrados en la resistencia.

El ácido jasmónico (AJ) y sus derivados, denominados


jasmonatos, inicialmente fueron considerados como
inhibidores del crecimiento; sin embargo, a partir de la
década de los 80´s, se pudo demostrar otros efectos como el Fig. 5. Aplicación de Ácido Jasmónico
incremento de rendimientos en fresa, soya y caña de azúcar; (AJ) estimula formación de tubérculos.
estimulación de la formación de tubérculos en papa,
maduración de frutos en tomates y manzanas, y un especial papel en el control biológico activando los
mecanismos de defensa de las plantas.
Por ejemplo; la aplicación de AJ en plantas de arroz inhibe
la germinación de esporas de Pyricularia oryzae, hongo que
provoca la enfermedad conocida como tizón del arroz. De
igual modo, se ha demostrado que la adición de AJ-Me
permite la inducción de resistencia frente a hongos
patógenos como Phytophthora infestans en plantas de papa
y tomate y Phytium ultimun en semilleros. Se ha
comprobado además que la adición exógena de este induce
la producción de néctares florales con propiedades
insecticidas, en cultivos como el algodón.

Ácido naftalen acético


En fruticultura el ácido naftalen acético (ANA) se utiliza con
fines diversos, como el aclareo de frutos en manzano, peral, Figura 6. El M.C. Mauricio Navarro García,
cítricos, melocotonero y níspero japonés. También juega especialista en Bioestimulación de cultivos
un papel fundamental en el enraizamiento y retarda la hortícolas impartirá por primera ocasión un
caída de frutos, lo que lo hace un fitorregulador con mucho curso completo de 2 días sobre esta
potencial para su uso en la agricultura. temática. Algunos de los temas que
abordará son:
Una vez terminada la condición de estrés, es posible aplicar
un bioestimulante que contenga aminoácidos, hormonas y  Bioestimulación de la germinación
minerales para facilitar la recuperación de la planta. Esto  Bioestimulación del enraizamiento
dependerá en gran medida del cultivo, el tipo de estrés, el  Bioestimulación de la brotación
ambiente y la disponibilidad de estos productos.  Bioestimulación de la floración
 Bioestimulación del cuajado de
frutos
 Bioestimulación del crecimiento de
frutos.
Fuentes
- Calmet, A. 2003. Efectos de la aplicación de fertilizantes foliares en plantas anuales. Disponible en la
Página Web http://www.fertitec.com.
- Canales, L. B. 1999. Enzimas-algas: posibilidades de su uso para estimular la producción agrícola y mejorar
los suelos. Terra latinoamericana. Vol. 17, no. 3, p.271-276.
- Koda, Y. 1992. The Role Jasmonic Acid and Related Compounds in the Regulation of Plants Development.
Int. Rev. Cytol. 135:155-159.
- Saborio, F. 2002. Bioestimulantes en fertilización foliar. Fertilización foliar. Principios y aplicaciones. Costa
Rica. pp. 111-127.