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La vida, unidad y diversidad

Características de los seres vivos


En general, podemos reconocer a un ser vivo cuando lo vemos. Los microorganismos, hongos,
plantas y animales son ejemplos de seres vivos.

A pesar de sus diferencias, los organismos comparten ciertas características: todos nacen, se
desarrollan y, luego de un tiempo, mueren

1. Están formados por las mismas sustancias químicas:

2. Están formados por células:

3. Intercambian materia y energía con el ambiente:

Los organismos para cumplir con sus funciones necesitan mantener sus células, crecer y
multiplicarse, como así materia y energía, que obtienen del ambiente que los rodea.

Si tenemos en cuenta el tipo de nutrición podemos distinguir dos clases de seres vivos:

Autótrofos: Fabrican su propio alimento (sustancias orgánicas), a partir de sustancias


inorgánicas que captan de su entorno, como agua, sales minerales y dióxido de carbono. Para
ello precisan energía, que generalmente obtienen de la luz del sol, mediante un proceso llamado
fotosíntesis. Ejemplo: algunas bacterias, algas y plantas.
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Heterótrofos: Necesitan incorporar materia orgánica ya elaborada, por eso se alimentan de


otros seres vivos o de sus restos. Ejemplo: mayoría de los microorganismos, hongos y animales.

Los alimentos contienen nutrientes, estos son utilizados por las células para obtener materia y
energía para crecer, construir y renovar sus estructuras.

Una vez dentro de la célula los nutrientes intervienen en distintos procesos químicos, como por
ejemplo síntesis y degradación de compuestos, que en conjunto reciben el nombre de:
Metabolismo.

4. Responden ante los cambios externos (ambientales ) e internos (sed) y mantienen sus
condiciones de equilibrio estables:
5. Crecen y se desarrollan:

Crecimiento: se manifiesta como un aumento del tamaño celular (como ocurre en los
organismos unicelulares), y en el pluricelular incremento en el número y tamaño de células.

Además puede producirse durante toda la vida, como en las plantas, o restringirse a una etapa,
como en la mayoría de los animales.

Desarrollo: incluye cambios en la forma y el funcionamiento del organismo. Ejemplo: los cambios
que ocurren en la adolescencia.

6. Tienen la capacidad de reproducirse:

Mediante la reproducción los seres vivos originan descendientes similares a ellos. Así se
aseguran la continuidad de la especie, mas allá de la muerte de los individuos. Anfibio (sapo),
acompañado de sus huevos luego de la reproducción.

7. A nivel de población, evolucionan:

Los seres vivos poseen características que posibilitan su supervivencia en el medio que habitan.
Estas adquisiciones son las adaptaciones, y son el resultado de un largo y complejo proceso
evolutivo. A través de la reproducción transmiten estas características a sus hijos. En el
transcurso del tiempo, los seres vivos cambian, a este proceso se denomina evolución.

Los seres vivos como sistemas


¿Un ser vivo puede vivir sin alimentarse, sin respirar o eliminar los desechos? Para que un ser
vivo pueda mantenerse en funcionamiento (moverse, digerir los alimentos e incluso descansar)
necesitan intercambiar materia y energía con el ambiente que los rodea.

Reconocimiento de los seres vivos como sistemas abiertos ¿Qué es un sistema?: Un sistema, es
un objeto formado por diferentes componentes que se relacionan entre si y permiten su
funcionamiento. ¿Los seres vivos somos sistemas?; Los seres vivos, también somos sistemas.
Ejemplo: el cuerpo humano está integrado por órganos que cumplen funciones distintas y en,
conjunto, actúan de manera coordinada y permiten el desarrollo de la vida. Cuerpo
humano representando un sistema.

Dentro de un organismo, la materia y la energía se transforman, una parte de la materia se utiliza


para construir los componentes de las células y obtener la energía que contienen, otra parte se
almacena y una tercera se elimina al exterior.
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La obtención de la materia y la energía que utilizan los organismos para su funcionamiento


permite diferenciarlos en organismo: Autótrofos y Heterótrofos.

Los cambios del entorno afectan al ser vivo y, a su vez, el entorno es afectado por la actividad
de este. Por ejemplo, la escasez de oxígeno en el aire afecta el funcionamiento de los seres
vivos. A su vez, la actividad de los seres vivos incide en la composición del aire. Para recordar:
las plantas aportan oxígeno al aire a través de la fotosíntesis y todos los seres vivos desechan
dióxido de carbono como producto de la respiración.

Las funciones vitales

La nutrición y el intercambio de materia y energía


Un ser vivo necesita de materia y energía que obtiene del ambiente donde vive y las utiliza con
diversos fines: una parte se usa en la construcción de los distintos componentes celulares y en
el funcionamiento de las células, lo que permite a su vez, el funcionamiento de todo el
organismo; otra parte queda almacenada y se usa en la reparación de células dañadas. Pero
además, parte de la materia y
de la energía se libera al
ambiente durante el proceso
de excreción. Los procesos de
incorporación de sustancias
del entorno, su transformación
distribución y excreción de
desechos aportan a cada ser
vivo todo lo necesario para
mantenerse con vida, crecer y
multiplicarse.
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Las células
Todos los seres vivos estamos compuestos por células. Además de tener diferentes formas y
tamaños, también varían en se organización interna. Las células PROCARIOTAS se caracterizan
por tener el material genético libre en la célula. En cambios las EUCARIOTAS tienen el material
genético dentro de una estructura, el núcleo.

En todas las células se cumplen las funciones


vitales. Es decir cada célula, recibe las sustancias,
las transforma, fabrica con ellas nuevas
sustancias y elimina las que no utilizan, obtiene
energía, gasta esa energía y las vuelve a producir.
Las células también se relacionan con el medio
que las rodea, reciben estímulos y responden a
ellos. La reproducción celular es asexual: cada
célula se divide y se obtienen dos células iguales

Organización celular.
Las células procariotas y eucariotas poseen las siguientes estructuras en común:

_membrana plasmática: es la envoltura que separa la célula del medio exterior, esta capa la
protege y le permite el intercambio de sustancias.

_citoplasma: es el medio interno, compuesto principalmente por agua.

_ADN: contiene la información necesaria para fabricar proteínas que regulan los procesos. Se
transmite de células madres a hijas.

_ribosomas: encargados de fabricar proteínas.

Además, las células EUCARIOTAS presentan organelas que cumplen con distintas funciones.
Existen células animales y vegetales, que si bien tienen muchos elementos en común, también
poseen algunas diferencias. Las células animales poseen centriolos y lisosomas; mientras que las
vegetales están rodeadas por una pared celular rígida y poseen cloroplastos y vacuoles de gran
tamaño.
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Niveles de organización y biodiversidad


La materia se organiza constituyendo diferentes niveles desde los más simples a más complejos.
Cada nuevo nivel no es solo la suma de las características y de los procesos de los niveles
anteriores, sino que adquiere propiedades nuevas, llamadas propiedades emergentes. Las
propiedades emergentes surgen de nuevas relaciones y conexiones que se establecen entre los
elementos al formar parte de un nuevo nivel.

Los distintos niveles de organización, parten del átomo; los cuales construyen moléculas
(proteínas, lípidos, carbohidratos); las moléculas son estructuras sin vida, pero al organizarse de
determinada forma y en determinadas condiciones, pueden originar una célula, que tiene una
nueva propiedad; la vida (ej., colonias de algas unicelulares). Si una determinada cantidad de
células se organizan y funcionan de un modo tal, conformaran tejidos (ej. Anemonas, medusas,
hidras). Las células que constituyen estos tejidos están especializadas y realizan tareas
determinadas. A su vez, los diferentes tejidos se organizan entre si formando órganos como la
piel, los huesos, el estómago, etc. (ej. plantas, planarias). Estos órganos también se organizan y
forman sistemas de órganos que llevan a cabo las funciones de nutrición, relación y
reproducción. Todos los sistemas de órganos interrelacionados constituyen un organismo o
individuo (ej. La mayoría de los animales).

La diversidad de seres vivos


A la variedad de seres vivos, se los denomina BIODIVERSIDAD: esta, no solo se manifiesta en el
aspecto externo de los seres vivos, sino también en el modo en que se llevan a cabo las funciones
vitales. Se estima que la biodiversidad es de aproximadamente dos millones de especies
diferentes aunque quedan descubrir millones más. Se calcula a su vez que esta biodiversidad es
solo una parte si se consideran todas las especies que se han extinguido y las que aun hoy lo
siguen haciendo (por causas naturales o por el hombre)

Biodiversidad y evolución
La biodiversidad es el resultado de millones de años de evolución de las especies. Aunque
parezca contradictorio, dentro de esta enorme diversidad, hay especies bastante parecidas
entre sí. Los científicos concuerdan en que estas similitudes se deben a que los seres vivos
proceden de un antepasado común que a lo largo del tiempo, fue experimentando cambios que
luego son transmitidos a la descendencia.

La evolución biológica es el conjunto de procesos complejos por los cuales los seres vivos se han
ido modificando y diversificando a lo largo de millones de años y continúan haciéndolo. Por lo
tanto las especies actuales no son definitivas.

El valor de la biodiversidad
La biodiversidad es resultado de un proceso natural anterior al ser humano, y este es su valor
esencial. Pero además del valor en sí mismo, su importancia se puede considerar desde otros
puntos de vista, teniendo en cuenta que los seres humanos dependemos de otras especie para
vivir. Además debemos considerar el valor ético. Los seres humanos tenemos derecho de hacer
uso de la diversidad biológica pero también tenemos la obligación de respetar las especies que
viven con nosotros en el planeta. Todos los países deben reconocer la importancia de la
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biodiversidad e implementar medidas de gobierno que tengan como objetivo conservarlas y


encontrar solución a los problemas que la amenazan.

La clasificación de los seres vivos


A medida que se fueron descubriendo nuevas especies surgió la necesidad de ponerles un
nombre y ubicarlas dentro de la diversidad conocida. La nomenclatura binomial establecida
por Linneo es la que se utiliza actualmente y constituye el nombre científico de las especies.
Cuando se plantean distintas formas de ordenar es porque aplicamos diferentes criterios; por
ejemplo si necesitamos clasificar seres vivos, podemos hacerlos por la cantidad de células (uni
o pluricelulares); por la nutrición (autótrofos o heterótrofos) o por su reproducción (sexuales o
asexuales).

La ciencia encargada de clasificar a los seres vivos de acuerdo con su parentesco, historia
evolutiva es la taxonomía, que establece una clasificación jerárquica, basada en la agrupación
de los seres vivos desde los grupos más pequeños a los más grandes. Cada uno de estos grupos
se denomina taxón. El grupo mas especifico de los seres vivos es la especie. Y la principal
característica es que sus individuos pueden reproducirse. Las especies se agrupan en géneros,
estos en familias, las familias en órdenes, las ordenes en clases, las clases en filos o tipos y los
filos en reinos.

Los reinos y los dominios


En 1990 a partir de nuevos descubrimientos e investigaciones, se propuso una nueva categoría
o taxón mayor que el reino; el dominio, que agrupa a distintos reinos.

Dominio Archaea Bacteria Eukarya Eukarya Eukarya Eukarya

Reino Archaebacteri Eubacteria Protista Fungi Plantae Animalia


a/monera
Tipo Arqueo Bacterias o Protozoos Hongos de Musgos, Mamíferos,
organismo bacterias o cianobacteri (amebas, sombrero helechos, aves,
arqueas as paramecios levaduras y plantas con reptiles,
y algas mohos flores insectos
Tipo de células procariota Procariota eucariota eucariota eucariota eucariota
Unicelulares Unicelulares Unicelulares Unicelulares Unicelulares Pluricelular Pluricelulare
o y y es s
pluricelulares pluricelulares pluricelulares
Tipos de Autótrofos y Autótrofos y Autótrofos y Heterótrofos Autótrofos heterótrofos
nutrición heterótrofos heterótrofos heterótrofos