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Amor y cariño

La diferencia entre ambos conceptos no es solo de grado.

Rubin consideraba que, amor y cariño eran dos fenómenos diferentes:

 Amor: descansa en la intimidad, el compromiso con la otra persona y la


preocupación por su bienestar.
 Cariño: Se basa fundamentalmente en el afecto y en el respeto.

Para estudiar si efectivamente se trata de 2 fenómenos diferentes, construyó 2 escalas de


13 ítems cada una, para medir ambos conceptos:

En la escala del amor: los ítems se refieren a necesidades de dependencia y afiliación,


cuidado del otro, exclusividad, posesividad e intimidad.

En la escala del cariño: Se refiere a evaluación favorable, semejanza, madurez,


in5teligencia, respeto y admiración.

Resultados:

 La correlación entre ambas escalas fue baja en el caos de las mujeres (+0.39),
mientras que en los hombres fue de 0.60 Þ Las mujeres diferencian de forma
mucho más clara entre ambos tipos de procesos en sus relaciones.
 Las puntuaciones de amor por la pareja fueron más altas que por el amigo,
mientras que en el cariño las diferencias fueron menores.

Dermer y Pyszczynski: El amor experimentado hacia la pareja aumentaba tras leer un


relato erótico. No había cambios en las puntuaciones en el cariño.

Conclusiones: La sexualidad parece ocupar un lugar importante en el amor pero


no en el cariño.

Amor pasional o enamoramiento

Hatfield y Walster, definen el amor pasional: "Estado de intenso deseo por la unión
con otra persona. El amor recíproco (la unión con el otro), está asociado con la
realización y el éxtasis. El amor no correspondido (la separación), lo está con el vacío,
la ansiedad y la desesperación. Un estado de profunda excitación fisiológica".

Características del amor apasionado o enamoramiento:

1. Estado cargado de emociones y excitaciones fisiológicas: atracción, deseo


sexual, celos, sentimientos negativos cuando el otro está ausente o no
corresponde, excitación en general.
2. Pensamientos característicos que consisten fundamentalmente en, pensar con
mucha frecuencia en la persona amada, idealizarla y desear conocerla en
profundidad.
3. Cierto patrón de conductas. Swensen, preguntó sobre la expresión del amor a
otras personas. Las respuestas fueron: expresar verbalmente el afecto, revelar
aspectos íntimos, dar apoyo emocional y moral, mostrar interés por el otro, hacer
manifestaciones materiales (regalos), etc.

Explicaciones de por qué se enamoran las personas:

 a) Origen evolutivo del amor (Buss): búsqueda de pareja, retención de ésta,


procreación, cuidado de la prole.
 b) Cambios que se producen en la química de nuestro organismo (Liebowitz).
 c) Procesos psicosociales (Hatfield y Walster).

Condiciones para que se dé el enamoramiento:

 La persona tiene que haber aprendido que el amor es una respuesta apropiada.
 Que aparezca una persona que reúna las características adecuadas para ser objeto
de nuestro amor (Es fruto de nuestra historia y nuestro aprendizaje, y está
vinculado al contexto social).
 Ha de haber un estado de excitación emocional relacionado con la otra persona
(reacciones nerviosas y corporales).

El amor compañero

 Tono más moderado. Preocupación por la felicidad y bienestar del otro.


 Base de la mayoría de las relaciones duraderas.
 Emociones más comunes (ternura, afecto, satisfacción), que las pasiones
extremas (desesperación o ensimismamiento), características del amor pasional.
 A veces, este sentimiento surge posteriormente, aunque puede darse de forma
simultánea al amor pasional.

Otras formas de amor

1. El amor como decisión compromiso:

Comprende según Sternberg 2 aspectos:

o A corto plazo: Decisión de que uno quiere a alguien.


o A largo plazo: Compromiso de mantener ese amor.

Relación que existe entre dos personas cuando tras un largo periodo de tiempo,
la pasión y la intimidad han desaparecido, y sólo queda la voluntad de
permanecer en relación.

Otras veces, ocurre al inicio de la relación (matrimonios arreglados por


familiares).

2. El amor como juego: (Tipo Don Juan Tenorio).


o No hay fuertes vínculos emocionales.
o El contacto frecuente es evitado.
o
Existen ciertas dosis de engaño asumido por ambas partes.
o
Los celos y la posesividad no son algo esencial.
3. El amor altruista:
o Cuidado incondicional, entrega completa al otro sin esperar nada.
o Elemento esencial de la religión cristiana.
o La sexualidad es un elemento ausente.

COMPONENTES BÁSICOS DEL AMOR SEGÚN STERNBERG

4. INTIMIDAD: Sentimiento de cercanía y afecto hacia el otro, sin pasión


ni compromiso a largo plazo.
5. PASION: Coincide con el "amor a primera vista". Estado de excitación
mental y física.
6. COMPROMISO: Decisión de que uno quiere al otro, sin pasión ni
intimidad.

Amor romántico = Pasión + intimidad: Los amantes se atraen tanto física


como emocionalmente.

Amor fátuo = Pasión + compromiso: La pasión cristaliza enseguida en el


matrimonio, sin dar tiempo a que la intimidad surja.

Amor perfecto o completo = Intimidad + Pasión + Compromiso: Es difícil de


alcanzar y de mantener.

Gustar: Solo intimidad.

Amor vacío: Sólo compromiso.

Encaprichamiento: Sólo pasión.

Amor compañero = Intimidad + compromiso.

Cada uno de los 3 componentes tiene un desarrollo temporal diferente: Lo que


más lentamente crece al principio es el compromiso, seguido de la intimidad y
por último de la pasión (muy intensa al principio, decae igual de rápido y se
estabiliza en niveles moderados).

PROBLEMAS EN LAS RELACIONES AMOROSAS

Muchos componentes de las relaciones amorosas, conllevan su vertiente negativa.

Los celos

Estado emocional negativo provocado cuando se percibe que su relación amorosa con
otra se ve amenazada por una tercera persona, ya sea real o imaginaria.

Emociones más vinculadas a los celos:


A partir del trabajo de Fitness y Fletcher: Ansiedad, tristeza e ira.

Dos aspectos relacionados que se aprecian en los celos (White):

 a) El dolor, frustración o rabia por la pérdida o amenaza de pérdida del otro.


 b) Sentimientos causados por la disminución de la autoestima (Mathes).

Según Sharpsteen, estos dos aspectos son relativamente independientes Þ No siempre


que se de uno de ellos ha de darse necesariamente el otro.

Los celos tienen en general, efectos negativos sobre la relación, sin embargo, a veces, la
provocación de celos en pequeña proporción es utilizada deliberadamente.

La aparición de los celos depende de 3 variables:

1. Características de la persona que los experimenta: Baja autoestima, ansiedad,


neurosis, insatisfacción, dogmatismo, locus de control externo, etc.
2. Características de la relación.
3. Características de la situación.

Si el grado de implicación es bajo o implica poco amor o compromiso, el riesgo de


celos es menor.

Buss:

Las mujeres experimentan con mayor probabilidad celos cuando sus compañeros
desvían recursos hacia otra mujer.

Los hombres están más preocupados por la infidelidad sexual.

Bunnic: No hay evidencia de que mujeres y hombres respondan de forma más negativa
a la implicación sexual de la pareja con otra persona, aunque los celos en los varones, se
focalizan más en los aspectos sexuales de la aventura.

Buunk y Hupka: Notables diferencias culturales en la experiencia de los celos.

Insatisfacción y ruptura de las relaciones

Factores relacionados con la ruptura de las relaciones amorosas entre personas de


distinto sexo

1. Intimidad e implicación en la relación:

Estudio de Hiv, Rubin y Peplau: relaciones de 231 parejas durante 15 años.

Resultados:

o Varios índices mostraron diferencias entre las parejas que seguían juntas
y las que no: En las que seguían juntas. Tanto hombres como mujeres se
habían considerado más unidos, tenían más intención de casarse y
puntuaban más alto en la escala de amor de Rubin.
o Aparecieron diferencias entre varones y mujeres:
 En la escala de cariño de Rubin (aunque no muy grandes).
 Las mujeres que permanecían en pareja mostraban mayor cariño
hacia su compañero.
 El amor de las mujeres por su pareja, era mejor predictor del
resultado de la relación fracaso/no fracaso, que el amor de los
varones hacia las suyas.

Coincide con la teoría de la equidad: La gente, en una relación


compara sus costes y beneficios con los de la otra persona, y,
cuando las relaciones son más equitativas, su éxito es más
probable.

Importancia de la equidad en las relaciones de pareja:

o Porque son de tipo comunal (una persona responde a las necesidades de


la otra) y no de intercambio (se espera reciprocidad).
o El nivel de recompensas parece ser un mejor predictor de la satisfacción
que la justicia de la igualdad.

Nivel de comunicación:

o Los más felices se caracterizan por una comunicación abierta y centrada


en la solución de problemas.
o Son más infelices cuanto más se comunican intentando evitar conflictos,
ignorándolos o de manera destructiva (críticas, quejas, sarcasmo).
2. Semejanza y ajuste:
o Hay más probabilidades de que la pareja continúe junta si son semejantes
en:

Perspectivas educativas.

Inteligencia.

Atractivo físico.

o No diferenciaba el que siguieran juntas el que fueran semejantes en:

Religión.

Clase social.

Ideología de rol sexual.

Religiosidad.

Número de hijos deseado.


o La semejanza es un factor fundamental de la atracción y es crucial en el
inicio de las relaciones.
o La posibilidad de que surjan diferencias importantes, puede influir
negativamente en la evolución de la relación.
3. La rutina y el aburrimiento:

Ogden y Bradburn encontraron que el número de actividades placenteras


compartidas era un predictor significativo del éxito matrimonial.

Luckey y Bain: Las parejas satisfechas solían tener muchas y variadas fuentes
de satisfacción, mientras que las insatisfechas, tenían pocas.

4. Evaluación negativa:
o Al inicio de una relación amorosa, hay intercambio de multitud de
señales verbales y no verbales que revelan afecto y sentimientos
positivos. Con el día a día y el incremento de la rutina, muchas de éstas
señales comienzan a desaparecer, perdiéndose importantes elementos de
reforzamiento mútuo.
o Aun peor es la aparición de la críticas y de la evaluación negativa.
o Birchler y col: Las parejas usaban entre sí más refuerzos negativos y
menos positivos que cuando interactuaban con extraños.

LA SOLEDAD

La soledad nos afecta a todos en algún momento de nuestra vida, y, en algunas


personas, constituye una situación crónica.

Definición: Discrepancia subjetiva entre el nivel de contacto social logrado y el


deseado.

Dos tipos de soledad:

1. Social: Cuando el individuo no tiene una red de relaciones sociales de la que se


siente parte y en la que compartir intereses y actividades.
2. Emocional: Surge de la pérdida de una relación íntima o estrecha con otra
persona.

Aspectos de la definición de Peplau y Perlman:

 a) El déficit percibido puede ser cuantitativo ("No tengo amigos), o cualitativo


("Mis relaciones son superficiales").
 b) La soledad tiene un caracter subjetivo: Es la propia persona quien decide si su
nivel de contacto social es satisfactorio o no. Algunos autores distinguen entre
soledad y aislamiento (cuando una persona quiere estar sola).
 c) La soledad constituye una vivencia o sentimiento negativo.
Expósito y Moya, adaptaron a nuestro país el UCLA para medir la soledad: Las
personas que tenían puntuaciones latas, también tenían baja autoestima,
ansiedad, depresión, sentimientos de hostilidad, etc.

La soledad puede afectar a casi todos, pero algunos tienen mayor riesgo de padecerla.
Existen características asociadas a las personas que padecen soledad, aunque es difícil
discernir si es una causa o una consecuencia (soledad asociada a la depresión).

 a) Características de la personalidad: Suelen ser introvertidas, tímidas y


ansiosas.
 b) Autoestima: Suelen sentirse incompetentes, no queridas y sin valor.
 c) Habilidades sociales: Las personas tímidas a menudo no saben como
comportarse en sus relaciones con los demás. Revelan poco de sí mismas y,
cuando lo hacen, utilizan formas inapropiadas.
 d) Características sociodemográficas: Se sienten mas solos los jóvenes
(adolescente) y los solteros.
 e) Experiencias infantiles: El divorcio genera en los niños culpabilidad y baja
autoestima. Los niños llegan a la conclusión de que no se puede confiar en las
personas y no vale la pena relacionarse.

Existen factores situacionales que influyen en la experiencia de la soledad.

 Tendencia a afiliarse con otras personas cuando se encuentran en situaciones de


incertidumbre o de gran estrés: mayor probabilidad de experimentar la
soledad si no encuentran a otros que satisfagan esas necesidades.
 Las situaciones estresantes no influyen de manera directa e inequívoca sobre la
soledad, sino que el que este sentimiento se dé o no depende de la existencia de
mecanismos amortiguadores. Uno de radical importancia es el apoyo social.