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DESARROLLO SUSTENTABLE

UNIDAD 2.-ESCENARIO NATURAL

Los fenómenos naturales son cambios producidos en la naturaleza. El clima, como proponen la mayoría de los
científicos, debería tener cierto balance, y los fenómenos naturales forman parte de ello. Aunque, claro está,
algunos afectan gravemente a los humanos, como el caso de los terremotos, los tsunamis y los tornados. Cabe
destacar que algunos de estos fenómenos se han intensificado en los últimos años, debido al cambio climático,
que, a su vez, se ha producido por la expulsión a la atmósfera de componentes químicos como monóxido de
carbono y el desecho de sustancias tóxicas en los mares.

Su clasificación consta de 4 categorías: fenómenos naturales hidrológicos, fenómenos naturales meteorológicos,


fenómenos naturales geofísicos, fenómenos naturales biológicos. Los hidrológicos apuntan hacia los maremotos,
tsunamis y oleajes de tempestad. Los meteorológicos engloban a los tornados, huracanes, tifones, ciclones, entre
otros. Los geofísicos albergan a las avalanchas, los terremotos, erupción de volcanes y demás. Por último, los
biológicos, se refieren a las epidemias que, pueden provenir de los animales, y que afectan a los humanos y su
entorno.

Cuando los fenómenos naturales se vuelven desastres naturales, pueden resultar lascivos para los humanos. El
huracán Sandy, uno de los más mortíferos de la temporada del 2012, en los Estados Unidos causó daños
económicos y humanos muy serios; la población que sufrió sus consecuencias, tardando algunos años en
recuperarse. Así como algunos fenómenos naturales causan daños, hay otros que son increíbles. Ejemplos de ello
son las burbujas inflamables de hielo en el lago Abraham en Alberta, los pilares de luz que aparecen por el contacto
de rayos de la luna o el sol con cristales presentes en la atmósfera, las nubes estratosféricas polares que se
caracterizan por sus sutiles colores pasteles fusionados, al igual que las auroras boreales, que deben su formación
a las protones y electrones que son guiados por los campos electromagnéticos hasta la atmósfera.

Se considera que los fenómenos naturales se tornan más extremos con el paso del tiempo. Esto supone una alerta
para el futuro pues, con la agresividad intensificada de los desastres naturales, la humanidad puede que viva una
de las eras más caóticas de la historia. Pruebas de ello se ven en la actualidad, con el cambio climático y los
desastres que están dejando cicatrices en los países afectados. Según reportes científicos, incluso podríamos estar
acercándonos a una nueva era de hielo y frío extremo.

Tomando en cuenta otra idea de este tema, se puede decir que:

Los fenómenos naturales son todos aquellos procesos constantes de movimientos o transformaciones que tienen
lugar en la naturaleza sin que medie intervención humana. Pueden ser cíclicos o pueden constituir un
acontecimiento extraordinario e inusitado.

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Los fenómenos naturales no dependen del ser humano o, dicho de otro modo, son independientes del factor
antrópico. Así, la lluvia o los arcoíris son fenómenos naturales, mientras que cosas como la hambruna o los
desastres nucleares, causados por el ser humano, no lo son. Dependiendo de las dimensiones en que los
fenómenos naturales afectan a la vida humana, estos pueden llegar a ser catalogados como desastres naturales.

Tipos de fenómenos naturales

Según los procesos involucrados en su ocurrencia, los fenómenos naturales pueden ser clasificados de distintas
formas:

 Biológicos: son causados por organismos vivos, como plagas, epidemias, pandemias, marea roja, etc.
 Físicos: son producto de fenómenos físicos, como movimientos de las mareas, evaporación del agua,
erosión, arcoíris, aurora boreal.
 Meteorológicos: son ocurridos en la atmósfera, como vientos, precipitaciones (lluvias, granizadas,
nevadas), tormentas, tornados, huracanes, inundaciones, sequías, heladas, cambios repentinos de
temperatura.
 Hidrológicos: son aquellos que ocurren en el agua o las grandes masas de agua como, oleajes, tsunamis o
inundaciones.
 Geofísicos: son aquellos que se forman o surgen desde el interior del planeta o en su superficie:
avalanchas, derrumbes, deslizamientos, terremotos, erupciones, hundimientos de tierra, etc.

¿Qué es una Epidemia?:


Una epidemia es una enfermedad que se extiende durante un determinado tiempo en una zona afectando a un
gran número de personas. Procede del griego ἐπιδημία. Para hablar de una epidemia también se utiliza la palabra
brote, en especial para referirse a la aparición de una enfermedad infecciosa en un determinado lugar.

La Epidemiología se encarga del estudio de las causas, manifestaciones y efectos de las enfermedades dentro una
determinada población. Los motivos por los que una enfermedad se extiende en una población son variados. Las
malas condiciones de salud, vida e higiene en una determinada zona ayudan a la creación de epidemias (por
ejemplo, en campos de refugiados). Desastres naturales o causados por el ser humano también aumentan el
riesgo de epidemias.

Epidemia y pandemia
Se habla de pandemia, epidemia global o epidemia mundial cuando una enfermedad epidémica se extiende por
muchos países o afecta a casi todos los habitantes de una zona.

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Epidemia de influenza
La epidemia de influenza está causada por el virus de la influenza o gripe, que es una enfermedad respiratoria que
afecta a los seres humanos. Algunos de los síntomas de esta enfermedad son: fribe, dolor de cabeza, dolores
musculares, secreción nasal y dolor de garganta. La gripe A en su variante AH1N1 resulta mortal en algunos casos
y provocó en los años 2009 y 2010 una pandemia que causó unas 19.000 muertes en todo el mundo.

Epidemia del cólera


A lo largo de la Historia, el cólera ha provocado epidemias en todo el mundo. Un ejemplo reciente y devastador
fue el brote de cólera detectado en el año 1961 en Indonesia y que se convirtió en epidemia mundial o pandemia.
En América Latina (en la que se había erradicado el cólera desde hacía más de un siglo), este brote de cólera causó
en 1991 al menos 400.000 afectados y 4.000 fallecidos.

Consecuencias de una epidemia


En primer lugar, las epidemias afectan a un gran número de personas mermando su salud y en muchas ocasiones
provocando muertes. Además, las epidemias suelen crear alarmas sociales que pueden llevar al aislamiento y a la
desorganización social y económica en las zonas afectadas. Algunas medidas para evitar la propagación de una
enfermedad, por lo tanto, afectan a distintos ámbitos como el comercial (por ejemplo, la prohibición de
comercialización de determinados alimentos) o el turístico (por ejemplo, restrinciones de acceso).

Por otro lado, existen empresas (especialmente compañias farmaceúticas) que obtienen numerosos beneficios
con la prevención y tratamiento de epidemias a través de vacunas y medicamentos.

¿Qué es Marea?:
La marea es un fenómeno natural de la subida y por descenso del nivel del mar causado por las fuerzas de
gravedad entre la Tierra y la Luna.

Para entender cómo funcionan las mareas es necesario conocer el movimiento del planeta Tierra con respecto a
la Luna teniendo en cuenta lo siguiente:

Primero: el movimiento de rotación de la Tierra (giro en su propio eje) hace que los cuerpos de agua se mantengan
estables debido a la conjugación de la fuerza gravitacional de la tierra que atrae las aguas hacia el interior y la
fuerza centrífuga que empuja las aguas hacia el exterior.

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Segundo: la estabilidad del mar en la Tierra es afectada por la fuerza gravitacional de la Luna, que crea un
desbalance de las fuerzas atrayendo la masa de agua hacia ella y provocando las mareas altas.

Tercero: tanto la Luna como la Tierra comparten el mismo centro gravitacional, debido a que la Luna gira en torno
de la Tierra, por lo tanto, las mareas altas no solo ocurren en el lado donde está la Luna, sino también en el lado
opuesto de ella, creando dos mareas altas durante un día o una rotación de la Tierra sobre sí misma.

Cuarto: Las mareas bajas son producidas naturalmente en los lados de donde se generan las mareas altas en la
Tierra, creando una masa de agua ovalada con respecto a la Tierra.

El Sol no tiene un impacto tan notorio sobre las aguas de la Tierra a pesar de tener una mayor fuerza gravitacional
(al tener más masa) ya que se encuentra a una mayor distancia de la Tierra con respecto a la Luna.

La influencia del sol puede ser apreciada cuando el Sol se alinea con la Luna y la Tierra intensificando la marea alta
llamada también marea del perigeo. En estas ocasiones, la fase de la Luna es nueva o llena y puede verse
especialmente bien con la aparición de la superluna.

¿Qué es Evaporación?:
Evaporación designa la acción y efecto de evaporar o evaporarse, que consiste en el proceso físico mediante el
cual una sustancia líquida pasa lenta y gradualmente al estado de vapor. El término proviene del latín evaporatĭo,
evaporatiōnis.

La evaporación ocurre como consecuencia de un aumento natural o artificial de la temperatura. En el caso del
agua, la agitación de sus moléculas por acción de calor provoca que estas logren ganar la energía suficiente para
desprenderse del líquido y convertirse en vapor. Los procesos de evaporación son constantes en nuestro entorno
y ocurren espontáneamente. Por ejemplo, si dejamos un vaso de agua destapado, a la vuelta unos días
descubrimos que una parte del líquido se ha ido evaporando.

Evaporación en el ciclo del agua


La evaporación constituye una de las fases del ciclo hidrológico o ciclo del agua, imprescindible para la vida. El
agua que se encuentra en los océanos o en la superficie terrestre está evaporándose constantemente por acción
de la energía solar. Al alcanzar el estado gaseoso, sube a la atmósfera para condensarse y formar nubes. Luego se
precipita en forma de lluvia, nieve, niebla o rocío, y regresa a la superficie terrestre y los mares, donde, ya en
estado líquido, empieza nuevamente todo.

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Evaporación y ebullición
La evaporación y la ebullición son procesos físicos distintos, si bien ambos se refieren al paso de una sustancia de
estado líquido a gaseoso. En este sentido, la evaporación es el proceso que ocurre, de manera pausada y a
cualquier temperatura, en la superficie de un líquido, mientras que la ebullición implica el sometimiento de toda
la masa del líquido a una presión y temperaturas concretas, que se denomina punto de ebullición.

Evaporación relámpago
La evaporación relámpago, conocida también como evaporación súbita o flash, es el nombre con que se designa
un proceso tecnológico basado en la ebullición y condensación de un líquido a partir de su evaporación. Esta se
realiza, de manera consecutiva, en distintas cámaras que operan a temperaturas y presiones progresivamente
decrecientes, para obtener como producto ya sea el remanente del proceso evaporación o, al contrario, su
resultante. Ejemplos de ello serían la desalinización del agua y la desalcoholización del vino.

Evapotranspiración
En Hidrología, la evapotranspiración, como la misma palabra lo indica, es el proceso de evaporación y
transpiración considerado en conjunto, y ocurre cuando se produce la liberación moléculas de vapor de agua a la
atmósfera desde la transpiración de las plantas y desde la superficie de las aguas y los suelos. El estudio de la
evapotranspiración es aprovechado en el campo de las ciencias agronómicas para obtener el mayor rendimiento
de los recursos hídricos en el desarrollo de los cultivos.

¿Qué es Erosión?:
La erosión se refiere, en un sentido general, al desgaste o destrucción verificada en la superficie de un cuerpo
debido a la acción continua o violenta de la fricción con otro cuerpo. Proviene del latín erosĭo, erosiōnis, que
significa ‘roedura’, ‘corrosión’.

En el ámbito de las ciencias naturales, erosión designa al conjunto de fenómenos que intervienen en el desgaste,
destrucción y modificación de las estructuras superficiales o del relieve de la corteza terrestre causados por
influencia de agentes externos, como el agua, el hielo, el viento, o por acción directa de los seres vivos, tanto
vegetales como animales. La erosión puede atender a factores de nivel físico, como variaciones de temperatura,
exposición solar, congelación o descargas eléctricas, así como también a procesos relacionados con la alteración
o descomposición química de los minerales de las rocas, donde juega un papel importante el agua.

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La importancia de la erosión es que moldea el aspecto de todo lo que es visible y lo que no en la superficie
terrestre: una montaña, un valle, una isla, un acantilado, la orilla de la playa. La erosión talla el paisaje. Asimismo,
erosión puede caracterizar las lesiones superficiales sufridas en la piel o las mucosas causadas por una fricción
constante, por ejemplo, cuando el zapato roza constantemente con una parte del pie al caminar.

En artillería, erosión también puede referirse al deterioro de la boca del cañón de un arma de fuego originada por
el trabajo a que está sometido el metal a causa de los disparos. En un sentido figurado, erosión también hace
alusión a la reputación o la influencia de personas o instituciones que se encuentran desgastadas o mermadas:
“La credibilidad del juez con respecto al caso empezó a erosionarse a partir de sus últimas declaraciones públicas”.

Tipos de erosión
En ciencias naturales, existen distintos tipos de erosión de acuerdo con sus características.

Erosión hídrica
La erosión hídrica engloba todos los fenómenos caracterizados por la acción del agua como agente erosivo y tiene
en las lluvias (aguas pluviales) su principal factor desencadenante. Podemos verificar su acción principalmente en
el dibujo de los cauces de los ríos y deltas (erosión fluvial), en la formación de valles, lagos y cascadas, pero
también en la creación de cañones, grutas y cavernas, debido a corrientes de aguas subterráneas en las regiones
con terrenos de composición calcárea (erosión kárstica).

En las regiones litorales, las características químicas del agua varían y su capacidad corrosiva aumenta de manera
considerable. Este tipo de erosión se conoce como marina. El agua salada, las olas, las mareas y los materiales que
pone en movimiento son los encargados de dibujar el perfil de nuestras costas, produciendo acantilados y
modelando nuestras playas. A nivel submarino, debido a las corrientes interiores de los mares y los océanos, la
erosión también cumple su papel como agente moldeador de la corteza terrestre.

Asimismo, en las regiones más frías, encontramos la erosión glaciar, provocada por el movimiento de las masas
de hielo que desgastan y pulen las rocas con que entran en contacto. Originan valles de pendientes muy
pronunciadas (en forma de U), así como en las regiones litorales producen los llamados fiordos.

Erosión eólica
La erosión eólica hace referencia a los procesos de desgaste y modificación de la superficie terrestre, originados
por la acción del viento. Este arrastra consigo arena y otros materiales sólidos y, por acción del roce, va
desgastando y puliendo las rocas que encuentra a su paso. Es fundamental en las regiones desérticas y en las
zonas litorales.

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Erosión antrópica
La erosión antrópica registra la trascendencia de la acción del hombre y su impacto a la hora de determinar las
condiciones del medio ambiente para su hábitat. La deforestación de los campos, la agricultura, la minería y las
obras de ingeniería pueden tener como consecuencia la destrucción de los suelos, la disminución de la capacidad
de cultivo de los terrenos, el desvío del cauce de un río, la desertificación, entre otras cosas.

¿Qué es Arcoíris?:
El arcoíris es un fenómeno óptico en forma de arco causado por los rayos de la luz del sol que se refractan en las
gotas de agua suspendidas en la atmósfera creando el espectro de siete colores: rojo, naranja, amarillo, verde,
azul, índigo y violeta.

El arcoíris forma diferentes colores cuando la luz del sol entra en las gotas de agua y refracta uno de los siete
colores. A medida que la luz hace refracción en diferentes ángulos y a velocidades diferentes, podemos ver el
espectro completo de los colores del arcoíris. Los arcoíris pueden ser observados en la dirección opuesta del sol,
o sea, donde los rayos del sol se dirigen. El arco del arcoíris se forma debido al reflejo de los colores en nuestro
cono ocular que es cortado por el medio por el horizonte.

El fenómeno del arcoíris fue estudiado por primera vez por Isaac Newton en el año 1665 en el ámbito de la óptica.
La curiosidad hacia este fenómeno surgió con la observación de los mismos colores cuando la luz entraba dentro
de un prisma. La refracción (cambio de dirección y velocidad) y la reflexión (cambio de dirección de la onda) de
la luz que se estudia en física se convirtieron en la base de la fenomenología de la óptica que abarca desde el
estudio de los fenómenos naturales hasta la construcción de telescopios astronómicos.
¿Qué es Huracán?:
Huracán es el nombre con que se conoce el fenómeno meteorológico de los ciclones tropicales. La palabra huracán
es una voz proveniente de la lengua taína, de allí que esta sea la denominación más usual en la región del mar
Caribe.

El huracán, como tal, es una tormenta que presenta fuertes vientos que giran en torno a un eje o núcleo, conocido
como ojo del huracán. Se caracteriza por ser un fenómeno atmosférico eminentemente tropical, que provoca
abundantes precipitaciones, fuertes vientos y un centro de baja presión, todo lo cual puede generar olas inmensas,
tornados menores y acarrear inundaciones. En promedio, puede durar unos nueve días y sus consecuencias más
nefastas son daños materiales y pérdidas humanas. Por lo general, los huracanes pierden fuerza al llegar a tierra.
No obstante, los huracanes también tienen efectos climáticos positivos en algunas regiones: llevan precipitaciones
a zonas desérticas y temperaturas cálidas a regiones de costumbre templadas.

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Formación de los huracanes


Los huracanes se forman en las aguas cálidas de la zona tórrida del planeta como resultado de la baja presión, del
aire húmedo de la superficie del mar, y de la fuerza Coriolis que provoca las corrientes de viento giratorias, que
en el hemisferio norte se desplazan en sentido antihorario y en sentido horario en el hemisferio sur.

Para que una tormenta tropical alcance el nivel suficiente para ser considerada como un huracán debe pasar
gradualmente por tres estadios previos: el de disturbio tropical, el de onda o depresión tropical y el de tormenta
tropical. Durante el transcurso del primer al último estadio se experimenta un considerable aumento gradual de
la intensidad, duración y dimensiones de la tormenta.

Categorías de huracanes
Los huracanes se encuentran categorizados en una escala el 1 al 5, dependiendo de la velocidad de los vientos, el
nivel de la marea, la presión central y el tipo de daños que pueda causar, siendo que el 1 es el nivel más bajo y 5
el nivel de más elevado riesgo. Katrina y Mitch, por ejemplo, fueron huracanes catalogados como categoría 5. La
escala fue creada por Herbert Saffir y Robert Simpson, por lo que también se la conoce como escala Saffir-Simpson.

Huracán, tifón y ciclón


El huracán es un fenómeno meteorológico cuya denominación varía de acuerdo con la zona geográfica donde
presente. En este sentido, si se presenta en la región del mar Caribe, el océano Atlántico occidental y el Pacífico
oriental, recibe el nombre de huracán; por su parte, aquellos que se desarrollan en el océano Pacífico occidental
y el mar de China son conocidos como tifones; finalmente, los que tienen lugar de formación en el océano Índico
y el Pacífico sur suelen conocerse como ciclones. En sí, la variación del nombre no representa diferencia alguna
en las características del fenómeno meteorológico, simplemente son los nombres usuales que en cada región le
han dado históricamente al fenómeno.

¿Qué es Tsunami?:
Tsunami, también conocido como maremoto, es una ola de gran tamaño que se forma debido a una explosión
volcánica o a un sismo y avanza a gran velocidad por la superficie del mar. Los tsunamis poseen un enorme poder
destructivo y adquieren fuerza cuando llegan a la Región Costera, formando olas de más de 30 metros de altura.
La palabra tsunami es de origen japonés, tsu significa “puerto” y namis expresa “olas”, por lo tanto, ondas del
puerto, no necesariamente los tsunamis suceden en el puerto sino puede ser en cualquier lugar de la costa, en
especial, en el Océano Pacífico e Indico, así como en el Mar Mediterráneo.

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A pesar de lo difícil que es prever cuando pueda ocurrir un tsunami, algunos países con mayores incidencias y
riesgos de sufrir estos fenómenos son: Chile, Estados Unidos, Japón, México, Ecuador, poseen un centro de alerta
aunque no siempre es posible tener la certeza en que momento sucederá, sí permite calcular el epicentro de un
gran terremoto subacuático y el tiempo que puede tardar en llegar un maremoto. Para facilitar la prevención es
posible utilizar sensores submarinos, telemetría por radio, por satélite, entre otros medios para intentar medir el
comportamiento de ondas y tamaños.

Generalmente, las ondas no afectan un solo lugar, ellas se mueven conformen a las corrientes marítimas, como
por ejemplo: el terremoto producido en Chile en el año 1960, el mismo produjo un maremoto que mató
aproximadamente a 5000 personas y 14 horas después llego a Hawai donde mató a más personas y 9 horas
después llego a Japón provocando más muertes. Asimismo, en el año 2004 en Indonesia, 11 países sufrieron los
estragos del tsunami, como: India, Indonesia, Tailandia, Sri Lanka, entre otros.

Existen películas y documentales donde narra y demuestra las terribles consecuencias de un tsunami, tal como
acontece en la película de los imposibles, dirigida por J. A. Bayona, basada en la historia real del tsunami índico de
2004.

Causas del tsunami


Los tsunamis se pueden producir por deslizamientos de tierra subterráneos o erupciones volcánicas. La gran
mayoría de los tsunamis ocurren por terremotos de gran magnitud bajo la superficie acuática, con hipocentro en
el punto de profundidad y, produce el movimiento abrupto en sentido vertical del fondo marino, de manera que
el agua del océano es impulsada fuera de su equilibrio normal y cuando intenta recuperar su equilibrio genera
olas. Las olas del tsunami viajan a lo largo del océano a unos 805 km por hora y, en alto mar son prácticamente
imperceptibles pero cuando se aproximan a la tierra, comienzan a crecer en altura y energía, destruyendo todo lo
que está a su alrededor.

Normalmente, antes de la llegada del tsunami, el mar se retira y hasta que llegue la ola principal puede pasar 5 a
10 minutos, como también pueden pasar horas para que llegue el tsunami a tierra. También, antes del maremoto,
como aviso a la sociedad pueden ocurrir micromaremotos, mareas bajas, altas hasta que el mar se retira por
completo y, solo se espera la gran ola con capacidad de destruir todo lo que se le presenta en su trayecto.

Consecuencias del tsunami


 Devastan ciudades enteras.
 Inundaciones de extensos territorios costeros.
 Destruyen lecho marino.

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 La vegetación de tierras bajas pueden resultar destruidas en considerable medida, como los manglares y
hierbas.
 Pueden ocasionar la extinción de ciertos animales escasos, como las tortugas marinas.

Tipos de tsunami
Leve, las olas no son superiores a un metro de altura provocada por un sismo considerado menor.
Moderados, de magnitud III, la olas son mayores a metro y medio de altura provocadas por fuertes temblores
superiores a 7 grados.
Destructivos o fuertes, magnitud IV, generan olas de 10 – 15 metros de altura, provocados por orden de los 8.5
grados de la escala de Richter.
Tsunami y terremoto
El terremoto es el temblor o sacudida de la corteza terrestre, ocasionado por desplazamientos internos, que se
transmite a grandes distancias en forma de ondas. El terremoto es un fenómeno natural caracterizado por un
fuerte temblor en la tierra producto de choques de placas tectónicas, fallas geológicas o actividad volcánica. Los
tsunamis son provocados por los terremotos submarinos que producen movimientos del agua del mar, tal como
dicho anteriormente. Es de destacar, que no todos los terremotos generan maremotos, sólo aquellos de magnitud
considerable que ocurren bajo el lecho marino y sean capaces de deformarlo.

¿Qué es Terremoto?:
Se conoce como terremoto, también llamado sismo, al movimiento brusco de la Tierra como resultado de factura
o deslizamiento de la corteza terrestre.

El terremoto es un fenómeno natural, producto de los movimientos de las placas tectónicas, es decir, cuando las
mismas se superponen o chocan, lo que se conoce como falla. Luego del choque entre las placas, se produce una
liberación de energía, o lo que es lo mismo ondas sísmicas que se propaga en el interior de la tierra y viaja por
diferentes materiales hasta lograr o superar el equilibrio mecánico. En relación a lo anterior, el lugar donde se
produce la falla es llamado hipocentro, y lo que está por encima epicentro. En ocasiones, el terremoto principal
puede provocar otros temblores de menores magnitudes, también llamado réplicas e inclusive pueden producirse
durante semanas, meses, y a veces después de un año de ocasionarse el terremoto principal.

Sin embargo, no solo la causa mencionada anteriormente es única y exclusiva, ya que también puede surgir por
otros motivos como:
 Desprendimientos de rocas en las laderas de las montañas.

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 Volcán en proceso de erupción.


 Variaciones bruscas de la presión atmosférica por ciclones.
 Fuerzas externas provocadas por el propio hombre, como accidentes de minería y excavaciones
petroleras.

Dependiendo de la magnitud e intensidad, un terremoto puede provocar efectos catastróficos en zonas habitadas,
específicamente aquellos de elevada magnitud pueden destruir edificios, calles, puentes, así como un elevado
número de pérdida de vidas humanas. También puede producir otros eventos como tsunamis, volcanes,
incendios, inundaciones. La magnitud de un sismo es la cantidad de energía liberada en el hipocentro,
normalmente es medida a través de las escalas logarítmicas de Richter o Mercalli. En este sentido, los sismógrafos
son instrumentos que amplifica los movimientos del suelo en una banda de papel o los envía a un computador
que permiten medir la intensidad, magnitud, tiempo y otros datos del sismo.

En este sentido, la sismología es una rama de la geofísica que tiene como objetivos estudiar los terremotos,
temblores que ocurren en el interior de la tierra y en la superficie terrestre. Las regiones del planeta Tierra donde
la ocurrencia de terremotos es mayor son: Italia, Grécia, Turquía, Irán, China, Japón, California, y la costa
occidental de América del Sur. La más elevada magnitud registrada fue de 9.5 grados, en el año 1960, en Chile,
acompañado de un maremoto y de la erupción del volcán Puyehue.

En cuanto a su origen etimológico, la palabra terremoto es de origen latín, de la unión del vocablo terra que
significa “tierra” y del sufijo griego -moto que expresa “movimiento”. Por otro lado, la palabra terremoto, es usada
como expresión coloquial para identificar a la persona que actúa de forma impulsiva, nerviosa, inquieta, que
produce desconcierto o agitación. Por ejemplo: "aquel grupo de niños son un terremoto".

Este año se estrenó la película Falla de San Andrés, película estadounidense dirigida por Brad Peyton, escrita por
Allan Loeb, Carlton Cuse, Carey Hayes y Chad Hayes. Como tal, trata sobre el desastre natural producido por el
terremoto en la falla de San Andrés.

Terremoto y tsunami
Los tsunamis, también conocido como maremotos, es una ola de gran tamaño que se forma debido a una
explosión volcánica o a sismo de gran magnitud bajo la superficie acuática, con hipocentro en el punto de
profundidad, que origina un movimiento abrupto en sentido vertical del fondo marino, de manera que el agua del
océano es impulsada fuera de su equilibrio y cuando lo intenta recuperar genera olas.

Recomendaciones durante el terremoto

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En primer lugar, el individuo debe de mantener la calma, y ayudar a que todos los individuos de su entorno se
encuentren también serenos para poder actuar con claridad y responsabilidad. Bajo este contexto, es importante
tener en cuenta los siguientes consejos:

 Resguárdese bajo estructuras que le protejan de objetos que se pueden desprender y hacer daño al
individuo. Por ejemplo: debajo de una mesa.
 No usar el ascensor. De estar en un edificio, es recomendable mantenerse en el y buscar un lugar seguro,
ya que las escaleras pueden estar congestionadas.
 En el caso de estar dentro de un vehículo, alejarse de puentes, postes eléctricos y zonas de
desprendimiento.

¿Qué es Sequía?:
La sequía es un periodo seco que se prolonga de manera significativa. Se caracteriza porque durante la sequía la
disponibilidad del agua está por debajo de sus niveles habituales, y, en consecuencia, no puede abastecer las
necesidades de los seres vivos (animales, plantas y personas) que habitan en una región determinada. La principal
causa de la sequía es la falta de lluvias o precipitaciones, a lo cual se le denomina sequía meteorológica.

Cuando la sequía meteorológica perdura, pasa a convertirse en una sequía hidrológica, que se caracteriza por que
los recursos hídricos de una región se encuentran por debajo de los niveles normales, no pudiendo satisfacer la
demanda habitual. Una sequía hidrológica muy prolongada, por su parte, puede conducir a una situación de
aridez, que desembocaría en la desertización del terreno. La sequía afecta severamente las condiciones de vida
de un lugar, y por ello su impacto tanto en la vida vegetal como en la vida animal y humana es importante.

Causas de la sequía
La sequía puede deberse a muchos factores, el principal de ellos: la falta de precipitaciones. Las precipitaciones
se producen gracias a una serie de condiciones atmosféricas que, de no cumplirse, pueden derivar en la ausencia
de lluvias.

También existen oscilaciones climáticas periódicas que afectan a determinadas regiones y que generan
temporadas de relativa escasez de lluvias. Un ejemplo de ello es el fenómeno El Niño, que afecta a parte del
continente americano.

Sin embargo, también el factor humano puede contribuir a crear las condiciones para una sequía, especialmente
cuando se realizan actividades que fomentan la erosión de los suelos y afectan su capacidad para absorber y

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retener agua. Así, pues, actividades como la sobreexplotación, el riego excesivo o la deforestación pueden
propiciar sequías.

Consecuencias de la sequía
Las sequías tienen consecuencias importantes sobre el medio ambiente, que a su vez afectan las actividades
humanas, como la agricultura, la economía, la salud y la sociedad en general. En este sentido, algunas de las
consecuencias más relevantes de la sequía sobre la vida humana pueden ser:

 Reducción de la producción agrícola.


 Problemas de nutrición, deshidratación y enfermedades relacionadas.
 Hambrunas, consecuencia de la escasez de alimentos.
 Migraciones masivas para huir de la sequía.
 Daños al hábitat de las especies en la región afectada.
 Tormentas de polvo en áreas desérticas.
 Problemas sociales: conflictos y guerras ocasionados por agua y alimentos.

Tipos de sequía

Sequía meteorológica
La sequía meteorológica ocurre cuando, durante un periodo de tiempo prolongado, la cantidad de precipitaciones
es inferior a la media de un lugar.

Sequía agrícola
Hablamos de sequía agrícola cuando la producción de cultivos se ve afectada debido a la falta de recursos hídricos
en los niveles normales. En este sentido, puede ser ocasionada como consecuencia de una sequía meteorológica,
o, por el contrario, producirse debido a otros factores ambientales, principalmente, por una mala gestión de las
actividades agrícolas y de los recursos de los suelos.

Sequía hidrológica
La sequía hidrológica es aquella que tiene lugar cuando las reservas de agua disponibles en sus fuentes naturales,
como lagos, ríos o acuíferos, descienden por debajo de sus niveles normales. Puede deberse a la sequía
meteorológica, pero también al uso indiscriminado de los recursos hídricos.

¿Qué es Avalancha?:

Instituto Tecnológico Superior de la Montaña


Ingeniería Civil
Elaboró: Ing. Juan Castro Hurtado
DESARROLLO SUSTENTABLE
UNIDAD 2.-ESCENARIO NATURAL

Las avalanchas son fenómenos naturales que se producen cuando una masa considerable de nieve se desprende
y se desliza pendiente abajo por las laderas de montes y terrenos escarpados. La palabra, como tal, proviene del
francés avalanche. Las avalanchas ocurren como consecuencia de la acumulación de nieve en zonas montañosas
donde las pendientes de las montañas y la concurrencia de una serie de factores de índole físico y meteorológico
dan lugar a movimientos de grandes cantidades de nieve.

Las avalanchas pueden ser de tipo superficial si solo se moviliza la parte más externa del manto de nieve, o de
fondo, cuando se moviliza no solo la capa de nieve, sino que incluso esta, en su movimiento, erosiona el sustrato
de la ladera y se lleva consigo parte de la cobertura vegetal de la pendiente.

Las avalanchas pueden formarse por alguna de las siguientes causas:

 Por falta de homogeneidad entre las capas de nieve.


 Por exceso de peso, cuando la cantidad de nieve es mayor a la que puede soportar una superficie.
 Por lluvia, cuando esta penetra una capa reciente, y esta se desliza debido al peso del agua.
 Por cambios de temperatura ambiental que pueden afectar la cohesión de la nieve.
 Por las condiciones del suelo, especialmente cuando son este es propicio para el deslizamiento de
materias por su superficie (terrenos arcillosos, lisos, húmedos o helados).
En función de su magnitud, las avalanchas pueden clasificarse en una escala que va desde débil hasta muy fuerte,
siendo esta última altamente peligrosa. Dependiendo de las víctimas y daños que pueda ocasionar una avalancha,
puede considerársela también como un desastre natural.

Avalancha también puede designar, de manera general, a cualquier masa considerable de una materia que se
desprende y se precipita de una pendiente. Por ejemplo: “El desprendimiento del árbol produjo una avalancha de
tierra”. La palabra avalancha también puede usarse en sentido figurado en referencia a una gran cantidad de algo.
Por ejemplo: avalancha de besos, avalancha de elogios, avalancha humana, etc.

Tipos de avalancha
Avalancha de nieve suelta
Es el tipo de avalancha que se produce luego de fuertes nevadas. La nieve fresca, al acumularse más de 25 cm de
espesor, es propicia a deslizarse, especialmente cuando cae sobre una masa de nieve lisa. Este tipo de avalancha
suele arrastrar cada vez más nieve en su recorrido.

Avalancha de placa

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UNIDAD 2.-ESCENARIO NATURAL

La avalancha de placa ocurre cuando una superficie de nieve compacta se desprende y se desliza ladera abajo. Se
ve como un bloque de nieve cortado de su entorno. Es un tipo de avalancha bastante frecuente y conlleva grandes
riesgos.

Avalancha de nieve húmeda


La avalancha de nieve húmeda es típica de la temporada en que empiezan a subir las temperaturas, hacia el final
del invierno y el comienzo de la primavera. Suelen ser más lentas y bajas en suspensión.

¿Qué es Marea roja?:


La marea roja es un fenómeno natural que se caracteriza por producir un cambio en la coloración de mares, lagos,
ríos u otros cuerpos de agua. Esto se debe a la presencia de ciertas especies de microalgas marinas. El nombre
técnico de este fenómeno es floración de algas nocivas (o FAN, por sus siglas). El nombre de marea roja es antiguo.
Pero se designaba así a este fenómeno únicamente cuando ocurría con algas de color rojo.

Hoy en día, sin embargo, se utiliza aplicado a cualquier proliferación masiva de microalgas, independientemente
de su color, que puede ser verde, pardo, amarillo, anaranjado o, incluso, no presentar ningún color. Un ejemplo
de ello lo tenemos en la imagen anterior, donde se nota una coloración verdosa. Muchas causas favorecen la
aparición de las microalgas que producen las mareas rojas. Entre ellas encontramos la disponibilidad de luz solar
y nutrientes, la ausencia de vientos, las altas temperaturas, o las alteraciones producidas por el hombre en su
entorno como consecuencia de sus actividades.

La marea roja es potencialmente tóxica para el ser humano así como para diversas especies marinas. Esto se debe
a que estas microalgas son capaces de producir ciertas toxinas (amnésicas, paralizantes, gástricas, etc.) que, al
acumularse en el organismo de moluscos y crustáceos, hacen que su consumo sea peligroso. De este modo, la
marea roja puede ser la causante de intoxicaciones por ingesta de moluscos o crustáceos. Conviene apuntar que
es potencialmente mortal. De hecho, el tóxico producido por estas microalgas es el más potente conocido.

Por esta razón, es desaconsejable ingerir este tipo de alimentos antes de que se cumplan treinta días de que haya
desaparecido la marea roja. Las mareas rojas pueden tener un impacto nefasto no solo en la pesca, sino en todas
las actividades económicas relacionadas con el mar.

Los desastres naturales tienen diferente origen: por la naturaleza misma y en parte por la contaminación causada
por el propio ser humano. Diversos factores pueden ocasionar el descontrol de la tierra, no solamente es la
contaminación y no es el movimiento interno de la tierra lo que origina a todos los desastres naturales que
presenciamos en ésta época.

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UNIDAD 2.-ESCENARIO NATURAL

El caos en las ciudades es el claro reflejo de la magnitud de un sismo, de un huracán, o de un tsunami. Nunca como
aquel día del terremoto en México en septiembre de 1985, se ha emanado un olor a muerte o se ha visto toneladas
de escombros como paisaje de una ciudad devastada por la fuerza de un terremoto que cobró miles de vidas
humanas.

Los desastres naturales ocurren cuando las sociedades o las comunidades se ven sometidas a acontecimientos
potencialmente peligrosos, como niveles extremos de precipitaciones, temperatura, vientos o movimientos
tectónicos, y cuando las personas son incapaces de amortiguar la conmoción o recuperarse después del impacto.
Comúnmente se habla de desastres naturales, sin embargo la vulnerabilidad y el riesgo frente a estas situaciones
dependen de las actividades humanas, reducir la cantidad y la gravedad de los desastres naturales significa
enfrentar los problemas de desarrollo y de vulnerabilidad humana. La acumulación del riesgo de desastre y la
distribución desigual de las repercusiones posteriores ponen en tela de juicio las decisiones que los países con
mayores o menores riesgos han adoptado en materia de desarrollo.

Los desastres naturales destruyen los adelantos logrados por el desarrollo, pero los propios procesos de desarrollo
aumentan el riesgo de desastre. Para que se reduzcan las pérdidas materiales en el caso de edificios, es necesario
que sean sostenibles a largo plazo, no es suficiente con hacer construcciones, sino que éstas deberán ser
resistentes a las posibles amenazas naturales y quienes las utilicen deberán estar preparados para actuar en caso
de desastre.

Las estimaciones numéricas en cuanto a datos de pérdidas humanas y de recursos económicos y naturales se
basan en evaluaciones de la cantidad de personas que sufren daños en sus medios de vida, en la vivienda, o la
interrupción de los servicios básicos. Pero estos son datos difíciles de reunir en el período posterior al desastre,
especialmente si no existe una referencia exacta anterior. Más difícil aún es estimar las repercusiones a largo
plazo, como las consecuencias de la muerte o incapacidad del miembro de la familia que aporta más dinero al
grupo familiar, las consecuencias de la emigración o reasentamiento, o la cantidad de personas que sufrirán
repercusiones en materia de salud y educación.

Es necesario que las personas conozcan lo que ocurre en diferentes partes del mundo, que sean conscientes de lo
que ocasiona un desastre natural y lo que lo provoca, ya que esto repercute en la población de manera material
y económica, en cuestiones naturales, es decir, recursos, y sobre todo, en términos de vidas humanas.

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UNIDAD 2.-ESCENARIO NATURAL

ACTIVIDAD COMPLEMENTARIA.- Buscar en Youtube fenómenos naturales y describir 5 de estos que más te haya
parecido interesante, la entrega será de manera digital en pdf, con márgenes moderado, tamaño de letra 11 para
texto y 12 para títulos, incluirá imágenes del fenómeno que se está describiendo, deberá llevar portada,
descripción, que aprendieron de lo investigado y los links de los videos

Con toda la información presentada anteriormente, queda hacer el análisis a las siguientes preguntas
 ¿Qué aprendí en este tema?
 ¿Todos los fenómenos naturales afectan al ser humano?
 ¿Cuál es la diferencia entre un desastre natural y un fenómeno natural?
 ¿Para qué nos sirve conocer este tema en ingeniería civil?
 ¿Cómo puedo aplicar lo aprendido a mi vida profesional?

Fuentes consultadas
http://conceptodefinicion.de/fenomeno-natural/
https://www.significados.com/fenomenos-naturales/
http://kitogenosida.blogspot.mx/2012/11/concepto.html
http://www.laangosturadigital.com.ar/v3.1/home/interna.php?id_not=30061
https://www.portaleducativo.net/octavo-basico/784/Fenomenos-naturales
https://pparis.wordpress.com/2008/04/21/tipos-de-desastres-naturales/
http://www.monografias.com/trabajos34/desastres-naturales/desastres-naturales.shtml

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