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INTRODUCCION A LA DIFUSIVIDAD

El movimiento de una especie química desde una región de alta concentración hacia una región
de baja concentración puede observarse al dejar caer un pequeño cristal de permanganato de
potasio en un vaso de precipitado que contenga agua. El KMn04 empieza a disolverse en el agua,
y muy cerca del cristal hay una solución concentrada púrpura oscura de KMn04. Debido al
gradiente de concentración que se establece, el KMn04 se difunde lejos del cristal. El avance de
la difusión puede seguirse entonces al observar el crecimiento de la región púrpura oscura.
Proponemos la ley de Fick de la difusión binaria y definimos Ia difusividad DAB para la pareja A-
B. Luego analizamos brevemente la dependencia de la difusividad con respecto a la temperatura
y la presión.

LEY DE FICK DE LA DIFUSIÓN BINARIA (TRANSPORTE MOLECULAR DE MATERIA)

Considérese una delgada lámina horizontal de sílice fundido de área A y espesor Y Supóngase
que inicialmente (para el instante t < 0) ambas superficies horizontales de la lámina están en
contacto con el aire, que consideramos como completamente insoluble en sílice. En el instante
t = 0, el aire que está por debajo de la lámina se sustituye repentinamente por helio puro, que
es sensiblemente soluble en sílice. El helio penetra lentamente en la lámina debido a su
movimiento molecular y finalmente aparece en el gas superior. Este transporte molecular de
una sustancia con respecto a otra se denomina difusión (también se conoce como difusión de
materia, difusión de concentración o difusión ordinaria). El aire que está arriba de la lámina se
sustituye rápidamente, de modo que ahí no hay acumulación notoria de helio. Entonces se tiene
la situación que se representa en la figura 1. En este sistema, el helio se denomina "especie A"
y la sílice, "especie B". La concentración estará dada por las "fracciones de masa" wA y wB. La
fracción de masa wA es la masa de helio dividida entre la masa de helio más la masa de la sílice
en un elemento de volumen microscópico dado. La fracción de masa wB se define de mama
semejante.

FIGURA 1
La difusividad de masa DAB, la difusividad térmica α = k/pCp y la difusividad de cantidad de
movimiento (viscosidad cinemática) V = µ/p, tienen dimensiones de (longitud)2/tiempo. Por
tanto, las razones de estas tres cantidades son grupos adimensionales:

El numero de Prandtl:
𝑣 𝐶𝑝 ∗ 𝜇
𝑃𝑟 = +
𝛼 𝑘

El número de Schrnidt:
𝑣 𝜇
𝑆𝑐 = =
𝐷𝐴𝐵 𝜌𝐷𝐴𝐵

El número de Lewis:
𝛼 𝑘
𝐿𝑒 = =
𝐷𝐴𝐵 𝜌𝐶𝑝 ∗ 𝐷𝐴𝐵
Estos grupos adimensionales de propiedades del fluido juegan un papel prominente en
ecuaciones adimensionales para sistemas en los que ocurren procesos de transporte que
compiten.
En esta sección hemos analizado la difusión que ocurre como resultado de un gradiente de
concentración en el sistema. Nos referiremos a este tipo de difusión como difusión de
concentración o difusión ordinaria. No obstante, hay otros tipos de difusión: la difusión térmica,
que resulta de un gradiente de temperatura; la difusión de presión, que resulta de un gradiente
de presión; y la difusión forzada, que es provocada por fuerzas externas desiguales que actúan
sobre Ias especies químicas. Por el momento, sólo consideraremos la difusión de concentración,
y posponemos el estudio de los demás mecanismos hasta e1 capítulo 24. Asimismo, en ese
capítulo analizaremos el uso de la actividad, más que la concentración, como fuerza impulsora
de Ia difusión ordinaria.
DEPENDENCIA DE LAS DIFUSIVIDADES CON RESPECTO A LA TEMPERATURA Y LA PRESIÓN

En esta sección analizamos la predicción de la difusividad DAB para sistemas binarios por medio
de métodos de los estados correspondientes. Estos métodos también son útiles para extrapolar
datos existentes. En las referencias bibliográficas pueden encontrarse comparaciones de
muchos métodos alternativos.'t2 Para mezclas gaseosas binarias a baja presión, DAB es
inversamente proporcional a la presión, aumenta con la temperatura y es casi independiente de
la composición para una pareja de gases dada. La siguiente ecuación para estimar BAB a bajas
presiones se dedujo3 a partir de una combinación de argumentos de la teoría cinética y de los
estados correspondientes: