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Norberto “Pappo” Napolitano

(1950-2005)

La historia de una leyenda del


rock nacional
Sus primeros años
 Norberto «Pappo» Napolitano fue uno de los fundadores del género musical
conocido como «rock nacional» en Argentina, a fines de los años 60.
 En 1967, Miguel Abuelo fundó Los Abuelos de la Nada, y reclutó a Pappo
para la formación original. Un año después editaron varios simples donde
Pappo no aparece (tocaría Claudio Gabis), aunque existe un tema - «La
Estación»; fue el único registro oficial del paso de Pappo en el grupo (que
solo fue editado en distintas recopilaciones), ya que al tiempo renunciaría a
Los Abuelos por no poder imprimirle un estilo definitivamente «blusero»
como él quería.
 En 1969, el joven Pappo (19 años) fue convocado por Litto Nebbia para
reemplazar al guitarrista Kay Galifi en la banda Los Gatos, que ya era un
conjunto ícono del rock argentino. Con ellos grabó dos discos: Beat
Nº1 y Rock de la Mujer Perdida, que no casualmente son considerados los
más «duros» de la discografía de Los Gatos. Incluso el nombre del
segundo LP debió ser modificado por la censura existente en el país (iba a
llamarse «Rock de la Mujer Podrida).
Su inicio en el Blues
 «Pappo's Blues» estaba formado originalmente por Pappo, en guitarra, David Lebón en
bajo y el baterista Black Amaya. Sufrió constantes cambios en su alineación, con Lebón y
Amaya registraron el primer disco en 1971, en el segundo de '72 tocarían Juan Piñata en
el bajo y Black y Luis Gambolini en bateria. Para el tercer álbum, ya la alineación era otra:
Pomo en batería y Machi Rufino en bajo y coros. Para grabar la cuarta placa, en 1974,
retornaron David Lebón (pero en guitarra) y Black Amaya (batería) y se incorporaron
Alejandro Medina en bajo e Isa Portugheis en percusión. En 1977-78 volvió de Europa y
formó Pappo's Blues, con Conejo Jolivet, en guitarra, Julio Candia en bajo y Marcelo Pucci
en batería. Compraron un colectivo, e iniciaron una gira, por la costa atlántica; tocaron en
Necochéa, sin ensayar, dado el conocimiento de los integrantes, de la música de Pappo.
Tocaron en Rafael Castillo, para Luci, un conocido empresario del Rock; también en Lanús
y Avellaneda; se presentaron en el programa de Léo Rivas, para Canal 2; tocaron en
Baradero y se desarmaron. Tras la fugaz experiencia de Aeroblus con el ex Manal
Alejandro Medina y el baterista brasileño Rolando Castello Junior a fines de los '70, en los
'80 fundó su segunda gran banda, Riff, integrada por Michel Peyronel, Boff, Vitico y en
algunos discos con JAF, donde dejó de lado el Blues y se acercó al Heavy Metal. Con
Pirimpimpin Geniso como productor de Riff y también de Dulces 16, las dos bandas,
tocaron juntas, en el Cine Premier, de la avenida Corrientes. La audiencia, comenzó
tirando cohetes, a los Dulces, pero la banda, se ganó el respeto de la audiencia de Pappo,
a puro rock & roll, secundando con honores a Riff. Pappo, tocó con grandes del rock y el
blues argentino e internacional, entre ellos, John Bonham de Led Zeppelin[cita requerida],
Lemmy de Motörhead[cita requerida] y el bluesman norteamericano B. B. King, quien lo
invitó a tocar en el Madison Square Garden de Nueva York en 1994.1
 Conejo Jolivet (guitarrista de Patricio Rey y sus Redonditos de Ricota,2 Bluesbanda,
Dulces 16,3 4 Pappo's Blues5 6 7 ), fue llamado, por su amigo Pappo para formar Riff,
pero este se negó por tener contrato con Dulces 16, recomendando a Pelusa Serafine,
quien luego fuera llamado Boff. Conejo llegó a tocar en Riff cuando en una oportunidad,
Boff no pudo viajar a Uruguay, sacando los temas de Ruedas de Metal, en el viaje,
escuchandolos en un walkman, tocaron en el estadio cerrado de Peñarol, de Montevideo.
Su legado en el mundo
 A fines de los 80 Pappo, emigró a Los Ángeles y regresó en 1990 con una banda
integrada por músicos norteamericanos, llamada Widow Maker. Tras una gira por
Argentina y algunos países sudamericanos la banda se disolvió. Rearmó Pappo's Blues y
Riff y durante los '90 tocó con estas bandas o como solista simultáneamente. En los 90,
Conejo Jolivet, fue llamado nuevamente por Pappo, para Pappo's Blues, tocaron en: The
Roxy (Capital), Condon Club (Capital), en Rosario y giraron por la Patagonia y sur de la
Costa Atlántica en: Neuquén, Caleta Olivia, Comodoro Rivadavia, Plottiers, Las Grutas,
San Bernardo, La Plata, Tigre, Wilde y para terminar, en el Gran Rex, de Capital, siete
noches junto a BB King. Tocaron en el Canal Once (TELEFÉ) de Capital Federal, Buenos
Aires; en Ritmo de La Noche, programa n1º en rating conducido por Tinelli, junto a un
invitado especial: Hubert Sumlin, guitarrista de Howlin Wolf; la actuación fue vista por
televisión hasta en la ciudad de New York, USA. Pappo y Conejo Jolivet, también fueron
juntos a Obras Sanitarias, el día que Pappo tocó con Mick Taylor (guitarrista de John
Mayall & the Bluesbreakers en los sesentas y de los Rolling Stones, en los setentas)
invitado por los Ratones Paranoicos. Conejo ayudó a Taylor, con los amplificadores y sus
conexiónes. Pappo superó esa noche, a uno de sus heroes. Pappo, Tony Coleman
(baterista de BB King) y Conejo Jolivet, junto a Hubert Sumlin y Adrián Flores en el
Samovar de Rasputín, grabaron un CD, que se regaló a Jimmy Page, guitarra de Led
Zeppelin y a Robert Plant. El escenario del legendario Teatro Ópera de Buenos Aires, fue
testigo de gloriosas zapadas (improvisaciones), con James Cotton (armónica de Muddy
Waters) junto a Pappo, Conejo Jolivet, Luis Robinson y Botafogo, con el productor y
baterísta, Adrián Flores. Entre el público, se encontraban, Jimmy Page y Robert Plant,
¡nada menos! Tocaron casi 10 horas seguidas, en Obras Sanitarias, como Pappo's
Blues: Pappo, Black Amaya, Juanse, Sarcofago, July Ruth y Pato Lucas Frasca y Conejo
Jolivet. También, en Obras y en el Roxy, con Deacon Johns (Pappo, Conejo Jolivet,
Lucas Frasca, Luis Robinson, Black Amaya y Julie Ruth).
 Entre sus obras se destacan canciones como «El hombre suburbano», «Adonde está la
libertad», «Llegará la paz», «Desconfío», «Sucio y desprolijo», «Al sur de la ciudad» y
«Rock and Roll y fiebre»; además de discos como «Blues Local» o «Que sea rock».
Fallecimiento
 Pappo falleció el 25 de febrero de 2005 en la localidad bonaerense de Luján como
consecuencia de un accidente de tránsito ocurrido en la ruta 5 a la altura del
kilómetro 71, a pocos kilómetros de una casa-quinta en el Barrio Hostería San
Antonio que el músico había alquilado para pasar la temporada de verano.
 Según fuentes policiales, el guitarrista viajaba en su motocicleta Harley Davidson
seguido por otra moto en la que viajaban su hijo Luciano y su nuera, tras haber
cenado en un restaurante. Al llegar al paraje Estancia La Blanqueada, ambos
vehículos se rozaron haciendo que Pappo perdiera el control, cayendo al pavimento
y siendo arrollado por otro vehículo que venía de la mano contraria provocándole la
muerte.8
 Sus restos fueron despedidos al día siguiente en el panteón de músicos de SADAIC
en el cementerio de la Chacarita (Capital Federal, Argentina) por sus seres queridos
y por una multitud de fanáticos que no cesó de corear sus canciones y su nombre.
 En la Ciudad Autónoma de Buenos Aires se ha levantado un monumento a su
memoria, situado en la plazoleta Roque Sáenz Peña (Juan B. Justo, Boyacá,
Remedios de Escalada de San Martín y Andrés Lamas).9
 La radio FM Rock & Pop inauguró un estudio que lleva su nombre con un show de
Divididos en agosto del 2008. El nombre del estudio fue elegido por los oyentes de la
radio.10
Fallecimiento
 Pappo falleció el 25 de febrero de 2005 en la localidad bonaerense de Luján como
consecuencia de un accidente de tránsito ocurrido en la ruta 5 a la altura del
kilómetro 71, a pocos kilómetros de una casa-quinta en el Barrio Hostería San
Antonio que el músico había alquilado para pasar la temporada de verano.
 Según fuentes policiales, el guitarrista viajaba en su motocicleta Harley Davidson
seguido por otra moto en la que viajaban su hijo Luciano y su nuera, tras haber
cenado en un restaurante. Al llegar al paraje Estancia La Blanqueada, ambos
vehículos se rozaron haciendo que Pappo perdiera el control, cayendo al pavimento
y siendo arrollado por otro vehículo que venía de la mano contraria provocándole la
muerte.8
 Sus restos fueron despedidos al día siguiente en el panteón de músicos de SADAIC
en el cementerio de la Chacarita (Capital Federal, Argentina) por sus seres queridos
y por una multitud de fanáticos que no cesó de corear sus canciones y su nombre.
 En la Ciudad Autónoma de Buenos Aires se ha levantado un monumento a su
memoria, situado en la plazoleta Roque Sáenz Peña (Juan B. Justo, Boyacá,
Remedios de Escalada de San Martín y Andrés Lamas).9
 La radio FM Rock & Pop inauguró un estudio que lleva su nombre con un show de
Divididos en agosto del 2008. El nombre del estudio fue elegido por los oyentes de la
radio.10