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COMBUSTIÓN DE UNA VELA

NAYIVI ESPARZA

Resumen

El proceso o la acción que se produce cuando se enciende una vela, se conoce


como: combustión, que es la reacción química que se produce entre el oxígeno y
un material oxidable, que va acompañada del desprendimiento de energía y
habitualmente se manifiesta por incandescencia o llama (Diccionario la Lengua
Española, DEL, nd.).

Para analizar el proceso de combustión, es necesario usar elementos pequeños


que conducen a apreciaciones importantes, partiendo desde la simpleza de un
ejercicio de laboratorio, a grandes complejidades del planeta; por tal razón, se va a
emplear como modelo ejemplar, la combustión de una vela.

Durante el proceso de combustión de una vela, se aprecia el desprendimiento de


gases que hacen contacto con la atmósfera, producto de la liberación de energía
mencionada y se aprecia también el proceso de derretimiento de la vela; estas
acciones son producto de la presencia del fuego y los cambios de la materia: de
estado sólido a líquido (fusión de materia) y de estado líquido a sólido (solidificación
de materia) nuevamente.

Por consiguiente, esta investigación recopila la información que se observa de la


combustión de una vela y explica de manera precisa, los cambios de estado en la
materia y la importancia del oxígeno para realizar el proceso de combustión.

Introducción

A menudo cuando la energía se va en las noches, es recurrente hacer uso de una


vela encendida para iluminar en la oscuridad que deja la ausencia de energía
eléctrica; lo que pocos saben es que cuando se enciende una vela, se crea una
serie de acciones y reacciones químicas que serán presentadas en esta
investigación.

Palabras claves

 Vela
 Combustión
 Energía
 Fuego
 Materia
 Reacción química
TABLA DE CONTENIDO

TÍTULOS PÁGINA
METODOLOGÍA 3
1. Materiales 3
2. Procedimiento 3
3. Observaciones 4
4. Explicación 4
REFERANCIAS BIBLIOGRÁFICAS 6

TABLA DE FIGURAS

NÚMERO NOMBRE PÁGINA


1 Vela encendida 4
COMBUSTIÓN DE UNA VELA

METODOLOGÍA

1. Materiales:

 1 Vela
1
 De cartón paja
8

 1 Encendedor o caja de fósforos

 1 Hoja de blog

 1 Lápiz

2. Procedimiento

a. Ubicar el cartón sobre algo, ya que será usado como base para no manchar
el piso u objeto sobre el cual se realizará el experimento.

b. Poner la vela sobre el cartón paja.

c. Encender la vela con el encendedor o fósforo y observarla durante 5 minutos.

d. Anotar todas las observaciones que se consideren importantes o relevantes.

Para mayor comprensión, observe la fotografía (figura 1) a continuación:


Figura 1. Vela encendida.

3. Observaciones

 Lo primero que se observa es que cuando la llama o el fuego toca la mecha


de la cual se enciende, se produce una pequeña cantidad de humo.

 Una vez que la vela está encendida, se aprecia que se empieza a generar
algo que comúnmente llamamos: esperma. (que es un líquido denso que
demuestra que la vela se está derritiendo).

 A medida que la parafina desciende de la vela hacia el cartón, esta sustancia


se pone dura o tiesa.

 En ocasiones se siente una pequeña brisa que hace que la llama de la vela
se mueva de forma abrupta al lado opuesto donde se produce el viento.

4. Explicación

A lo que comúnmente llamamos esperma, realmente es un proceso químico por el


cual la parafina (material con el que se hacen las velas) empieza a cambiar de
estado sólido a líquido por presencia del calor. El cambio en estado de la materia
mencionado (sólido a líquido), oficialmente se llama: fusión.

Fusión (American Chemical Society, 2005), es el proceso químico mediante el cual


la materia pasa de estado sólido a líquido por presencia de un agente carburante
(comúnmente se hace mediante fuego).
Cuando la parafina cambia de estado nuevamente de líquido a sólido, se produce
un proceso químico llamado solidificación (American Chemical Society, 2005), lo
cual lleva a la vela, a su estado químico original.
REFERANCIAS BIBLIOGRÁFICAS

Diccionario de la Lengua Española (DLE). [En línea] Disponible en:


http://dle.rae.es/?id=9u576fv [Recuperado en Feb. 2018].

AMERICAN CHEMICAL SOCIETY. Química, un proyecto de la A.C.S. (2005). 1st


ed. Barcelona: Reverté, p.4.

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