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Pueblos semitas

El término semita se refiere a aquellas personas cuya lengua materna


es una lengua semita. El término se empleó originalmente en el
ámbito lingüístico para referirse a una gran familia de lenguas
originarias del Próximo y Medio Oriente y que actualmente se
conocen como lenguas semíticas.

Pese a carecer de toda base étnica, y al igual que sucedió con el


término ario, la voz «semita» durante el siglo XIX transfirió su
sentido lingüístico original a uno nuevo, pseudocientífico y de corte
racial. Con el fin de la Segunda Guerra Mundial, el segundo sentido
del término ha quedado en desuso.

Índice
Origen
Uso
Antisemitismo
Notas y referencias
Mapa con la distribución de las lenguas semitas
Enlaces externos
iniciales.

Origen
El término «semita»1 hace referencia a los pueblos citados en la
Biblia, descendientes de Sem, segundo hijo de Noé. Jafet fue el hijo
primogénito (Génesis 10:21) y Cam el menor (Génesis 9:24). En el
libro del Génesis (el primero de la Biblia) se encuentra la narración
del Diluvio universal y en ella está la «tabla de las naciones», donde
se hace referencia a la genealogía de los semitas. Los antiguos
pueblos de habla semítica incluyen a los habitantes de Aram, Asiria,
Babilonia, Siria, Canaán —incluidos los hebreos— y Fenicia.
Distribución geográfica de los hablantes de
El término fue propuesto inicialmente por August Ludwig von lenguas semitas (en naranja) y de otraslenguas
Schlözer en el Repertorium (1781) de Eichhorn,2 para referirse a las afroasiáticas en la actualidad.
lenguas emparentadas con el hebreo. En la Enciclopedia católica
consta que ya en 1807, «semita» se había adoptado como término
étnico. Por extensión, «semita» se empezó a utilizar para designar a los pueblos hablantes de las lenguas semíticas y sus realizaciones
culturales.

En lingüística y etnología, el término «semita» se usa para referirse a una familia lingüística de origen predominantemente medio-
oriental, ahora llamada lenguas semíticas. Esta familia lingüística incluye las formas antiguas y modernas del acadio, el amhárico, el
árabe, el arameo, el fenicio, el ge'ez, el hebreo, el maltés, el yehén y el tigriña.

Uso
Los pueblos de lengua semita estaban constituidos
por un conjunto heterogéneo de pueblos y etnias,
todos ellos pertenecientes a la antigua familia
lingüística semita. La acepción racial de «semita»
es hoy considerada pseudocientífica, y su uso es
desaconsejado. La relación entre los pueblos
semitas se debe exclusivamente a su origen
lingüístico y cultural, por lo que el uso de
«semita» se debe circunscribir a estos ámbitos.
Es, pues, impropio hablar de «razas»
indoeuropeas o de «razas» semitas, sino que debe
hablarse de pueblos que hablaron alguna de estas
lenguas.

Es especialmente en la clasificación propia de la


lingüística y al considerarse las familias de
lenguas, donde se determinan regiones con grupos
que hablan las diferentes lenguas, entre las que
también existen las lenguas semíticas.3

Antisemitismo
Lenguas semíticas.
A finales del siglo XIX se acuñó el neologismo
antisemitismo en panfletos que exhortaban a la
hostilidad ideológica y racial contra los judíos.
Ese ha sido y sigue siendo el significado
exclusivo del término, es decir, aplicado
exclusivamente a los judíos (y no a otros pueblos
con lenguas semíticas, como los árabes), y así lo
recoge el DRAE (véase su definición).

Sin embargo, al decaer la teoría racial en la que se


sustentaba el término cuando fue creado, y dado
que las actitudes antijudías actuales (véase
Familias de lenguas en el mundo, con las lenguas semíticas en área
neoantisemitismo) se basan en unos supuestos
de color naranja.
distintos a los de la época del caso Dreyfus o del
racismo de Estado de los nazis y, sobre todo, con
el fin de evitar confusiones en referencia a otros pueblos que hablan lenguas semíticas, últimamente se prefiere el uso de términos
equivalentes no ambiguos, como judeofobia o antijudío, reservando antisemitismo para su uso en referencias históricas a las
ideologías antijudías de la segunda mitad del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX.

Notas y referencias
1. El término «semita» proviene delhebreo bíblico Sem, que se traduce como ‘nombre’.

‫ שם‬en caracteres hebreos


‫ﺳﺎﻣﻲ‬
ّ en caracteres árabes.
2. August Ludwig von Schlözer (1781). «Cap. V: von den Chaldaern» (http://books.google.com.ar/books?id=UZRAAAA
AcAAJ&hl=es&pg=PA113). En Johann Gottfried Eichhorn. Repertorium für biblische und morgenländische Litteratur.
Vol. VIII. Leipzig. p. 113.
3. En lingüística, las lenguas semíticas pertenecen al grupo de lenguas afroasiáticas.
Enlaces externos
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