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ESCUELA MODELO DE SAN JUAN SECUNDARIA

RECURSOS ENERGÉTICOS

¿QUE ES Y DONDE PROVIENE LA ENERGÍA?


Para levantar un brazo, cerrar los ojos, hablar, comer, gastas
energía. Pero esto no es algo que te suceda exclusivamente a
vos. Todos los seres vivos necesitan energía para realizar sus
funciones vitales. Todos los cambios que ocurren en la Tierra
y en el Universo requieren de ella. La energía (palabra que en
griego significa “en acción”) se encuentra en todas partes,
pero solo podemos observar los efectos que produce sobre los
cuerpos, es decir, los cambios que ocurren gracias a ella.
Si ahora pensamos en “el mundo del hombre”, podremos confirmar que también las actividades
humanas necesitan del consumo o gasto de energía: las máquinas de una fábrica para funcionar;
las lamparitas para encenderse; la tele para mostrarnos imágenes y sonidos; un auto para
desplazarse, etcétera.
Toda la energía proviene de las denominadas fuentes o recursos energéticos que existen en la
naturaleza. Entre estas fuentes están las que se originan por:

-La acción directa del Sol sobre la Tierra. Las radiaciones solares, agua y el viento son
recursos energéticos inagotables o renovables.

-La acumulación de restos fósiles o las propiedades radiactivas de algunos minerales.


Durante millones de años se acumularon en el interior de la Tierra restos de animales y vegetales
que dieron origen a los combustibles fósiles: el carbón, el gas natural y el petróleo. Estos tres
recursos, junto con los minerales radiactivos, son cuatro fuentes energéticas que, a pesar de ser
muy abundantes, pueden agotarse. Se las conoce como recursos energéticos no renovables.
¿Existe alguna otra fuente de energía en la naturaleza? Sí, y proviene de la materia viva o
biomasa. Por ejemplo, la leña obtenida por la tala de bosques fue el primer recurso usado por el
hombre para calentarse y cocinar sus alimentos.

FORMAS DE LA ENERGÍA
La energía, esta especie de motor que mueve al mundo, se manifiesta de diferentes maneras:
calor, luz, movimiento, sonido, etc. Estas formas de energía pueden agruparse en energía potencial
y energía cinética.

- Energía potencial. Incluye aquellas formas de energía almacenadas en determinados


cuerpos. Ya sea por la altura en la que está del suelo y la llamamos potencial gravitatoria,
por su composición y la llamamos química, por su capacidad de deformación y la llamamos
elástica.
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- Energía cinética. Es la energía contenida en un cuerpo en movimiento. El viento, el agua


cayendo pro una cascada, el sonido, una flecha que viaja por el aire o una bicicleta en
movimiento contienen energía cinética.

A nuestro alrededor continuadamente se producen transformaciones de un tipo de energía en


otro. Por ejemplo, cuando se enciende la hornalla de la cocina para cocinar fideos, el gas natural
comienza a quemarse en presencia del aire y la energía química que contiene este combustible se
convierte en energía térmica o calor. El calor pasa o se transfiere al agua, que empieza a moverse
(energía cinética) hasta hervir. Luego al comer estos fideos se almacenarán como energía química
en nuestro cuerpo. Al subir a una bicicleta esta energía que nos permite mover las piernas, hace
girar los pedales de la bicicleta (energía mecánica) e impulsarla hacia adelante (energía cinética).
Es muy importante recordar que:

TIPOS DE ENERGÍA

Energías Renovables
Ahora que conoces las transformaciones que puede sufrir la energía en su
interminable camino, vamos a analizar los distintos recursos energéticos.
Y empezaremos por los renovables, ¿por qué? Porque son los primeros
recursos conocidos en la historia de la humanidad. Para comprobar esto,
basta pensar cual fue la primera estufa de la historia (el Sol, lógicamente),
como se desplazaban las primeras embarcaciones (con la energía de las
corrientes del agua o el viento), etc. Y además porque estos recursos serán,
sin duda, los más utilizados en el futuro, justamente por su condición de
inagotables y poco contaminantes.

La energía solar
El Sol entrega una cantidad de energía a nuestro planeta muy superior a la que realmente se
consume. En forma directa, solo las plantas y las algas pueden utilizarla. Desde algunos años, el
ser humano ha ideado distintas tecnologías capaces de captar la radiación solar para alimentar
sistemas de calefacción y generar energía eléctrica.
Entre los sistemas de calefacción podemos mencionar el invernadero y el colector solar.
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- El invernadero es un recinto cubierto por vidrios o por plásticos transparentes, que permiten
que la radiación solar pase a su interior en forma directa a través del techo, y así caliente el
aire y el suelo. Los rayos que se irradian desde el interior se reflejan en los vidrios o plásticos
y no salen al exterior. De esta manera, se crea un clima cálido y parejo, ideal para el cultivo y
el crecimiento de las plantas.

- El colector se encarga de captar la energía solar y transformarla en energía calórica, que


sirve para calentar el agua de uso doméstico, climatizar piscinas, secaderos solares de
productos agrícolas, etcétera.

Entre los sistemas para generar energía podemos mencionar las centrales heliotérmicas y las
células fotovoltaicas.

- Una central heliotérmica está constituido por un conjuntos de espejos o heliostatos que
siguen la trayectoria del Sol y reflejan sus radiaciones en una caldera situada en lo alto de
una torre. El calor concentrado calienta el agua de la caldera y genera así vapor necesario
para mover una turbina y producir electricidad.
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- Las células fotovoltaicas se construyen con una material especial, el silicio, y aprovechan la
energía luminosa del Sol transformándola en energía eléctrica. Los satélites artificiales usan
para funcionar paneles solares, es decir, conjuntos de células fotovoltaicas entrelazadas.

La energía eólica
Muchas veces quizá te hayan atraído en los parques los
vendedores los molinetes ofreciendo sus productos de
atractivos colores y giro acompasado por el viento. Bueno,
estos simpáticos juguetes no son otra cosa que una versión en
miniatura de los verdaderos molinos. Estas máquinas
elementales fueron usadas por primera vez para aprovechar la
energía del viento por los pueblos que habitaban la región de
Persia, en el actual Irán, durante el siglo XIX, los molinos de
viento sirvieron para extraer agua para riego, para moler
granos o triturar semillas para producir aceites. Hoy en día,
muchas de estas máquinas siguen usándose, por ejemplo en
Holanda, para bombear el agua de las tierras que están por
debajo del nivel del mar.
Pero a fines del siglo XIX se produjo una verdadera revolucionen
el uso de la energía del viento. Los molinos comenzaron a emplearse
para la generación de energía eléctrica. Este avance tecnológico
permitió la creación de nuevas máquinas, los aerogeneradores, que
aprovechan la fuerza del viento basándose en los principios de los
antiguos molinos. En estos “molinos modernos” la energía cinética
del viento se transforma en energía eléctrica.
Los aerogeneradores deben instalarse en zonas donde los vientos
sean fuertes y constantes, como la Patagonia argentina. Por lo
general, decenas o cientos de ellos se instalan juntos, constituyendo
una granja o parque eólico. Como el viento nunca sopla de forma
ininterrumpida, es necesario instalar junto a ellos baterías que
acumulen energía, para que sea utilizada cuando el viento cesa.

La energía hidráulica
Una cantidad de agua ubicada a cierta altura posee energía gravitatoria. Al caer libremente, la
energía acumulada se transforma en energía cinética. La energía asociada a las corrientes o a los
saltos de agua se denomina energía hidráulica y ha sido utilizada desde la antigüedad para diversos
finas. Hace más de dos mil años, los griegos y los romanos usaron ruedas hidráulicas o norias para
la molienda de granos.
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Las palas de la rueda estaban situadas en una corriente de agua a gran velocidad. La energía
hidráulica hacia que las palas giraran, y de esta forma también el eje, y con él, las gigantescas
ruedas de piedra con las que se aplastaban los granos.
La rueda hidráulica produjo un importante cambio en la industria del hierro. Para trabajar este
metal, era necesario fundirlo, y con la rueda hidráulica se pudieron mover gigantescos fuelles, los
cuales soplaban aire dentro de los hornos que calentaban el hierro. A medida que la temperatura
aumentaba, el hierro se fundía. El agua fue, entonces, impulsora de la metalurgia.
El perfeccionamiento de las ruedas hidráulicas llevó, en el siglo XVIII, el desarrollo de las
turbinas, modernas norias empleadas en la generación de energía eléctrica.
Un gran uso de este tipo de energía esta dado en las centrales hidroeléctricas, produciendo al
43% de la energía eléctrica utilizada en el país para abastecer hogares, industrias, campos y
comercios.

La energía mareomotriz
Unas de las características del movimiento de las aguas oceánicas en las zonas costeras es el
desnivel que se produce durante las mareas. Para aprovechar la energía mareomotriz, generada a
partir de esta situación, se instalan presas en la superficie de la costa que permiten controlar el
desnivel del mar. La presa cuenta con unos conductos que regulan el paso del agua. Cuando la
marea es alta, el nivel del agua en la parte costera de la presa es mayor que en la parte que da a
mar abierto, por lo tanto, el agua fluye hacia mar abierto para igualarlo. En estos conductos hay
turbinas que se mueven gracias a la fuerza del agua. A partir de este movimiento se genera energía
eléctrica. Del mismo modo, cuando la marea baja, el nivel del agua en la parte de la presa que da
al mar abierto es mayor que el de la parte costera, por lo que se produce un movimiento de agua
hacia la costa que hace girar las turbinas en sentido contrario.
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Energías No Renovables
Ya vimos que las corrientes de agua líquida han sido utilizadas a lo largo de la historia para
diversos fines, entre ellos, la obtención de energía eléctrica. Pero ¿sabías que las corrientes de
vapor de agua también sirven para la obtención de energía eléctrica? Las centrales energéticas que
utilizan vapor de agua se denominan centrales térmicas, y no son otra cosa que instalaciones que
convierten la energía cinética del vapor de agua en energía eléctrica ¿Cómo se obtiene este vapor
de agua? Principalmente a partir de la energía liberada por la combustión de los combustibles
fósiles (carbón, petróleo y gas natural) o por la ruptura o fisión de átomos radiactivos.

Los combustibles fósiles: el carbón


A medida que morían, los vegetales que vivieron sobre la Tierra hace millones de años que se
fueron depositando en el fondo de los pantanos y formaron una capa (hoy lo conocemos como
yacimientos). Luego de un larguísimo proceso, esta capa de restos vegetales se convirtió en
carbón, gracias a la presión ejercida por otras capas de tierra y rocas que se depositaron sobre ella.
Durante la formación del carbón los restos de vegetales fueron perdiendo hidrógeno y oxígeno
en forma de agua y, de esta manera, enriquecieron su contenido en carbono y en energía. Es por
eso que los diferentes tipos de carbón que existen se clasifican según su antigüedad y su contenido
energético.
Los yacimientos de carbón pueden encontrarse a cielo abierto (superficiales) o en la profundidad
de la tierra (subterráneas).

El petróleo y el gas natural


El petróleo y el gas natural (que también son combustibles fósiles), son una mezcla de
hidrocarburos que se formaron a partir de la descomposición y transformación de restos animales
y vegetales, principalmente marinos. Estos restos quedaron atrapados a altísimas presiones durante
millones de años bajo distintas capas de rocas, y al acumularse fueron dando origen a los
yacimientos.
Para ubicar estos yacimientos de petróleo y gas debe realizarse una exploración del terreno
mediante técnicas adecuadas, donde participan ingenieros, geólogos, geofísicos y especialistas en
ciencias de la Tierra. Una vez que encuentran el yacimiento, perforan los pozos y extraen el
petróleo crudo. Este proceso se denomina explotación. El petróleo sale del pozo mezclado con
gas, agua y barro. El gas se separa luego de ambos combustibles (gas y petróleo). El tercer paso
consiste en almacenar los dos combustibles en lugares diferentes y luego transportarlos: el gas
mediante gasoductos y el petróleo a través de oleoductos.
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Finalmente, el gas llega a las plantas de fraccionamiento donde se separa el gas natural del gas
licuado y el petróleo en transportado hasta las refinerías.

La refinería de petróleo

¿Sabes por qué el petróleo crudo no puede utilizarse tal cual se extrae? Precisamente porque es
una mezcla de muchos hidrocarburos que requieren una serie de transformaciones antes de ser
utilizados. Este proceso se lleva a cabo en una refinería.
La función principal de na refinería consiste en obtener una serie de productos derivados a partir
del petróleo crudo.
El petróleo crudo se calienta y se convierte en vapor, que penetra por una columna denominada
torre de fraccionamiento, formada por distintos niveles. A medida que este vapor sube, se va
enfriando y se vuelve líquido. Cada fracción lo hace diferentes temperaturas, según el nivel en el
que se encuentre. Entonces, sale ya convertida en líquido por los distintos niveles de la torre.
Todos los derivados de la refinación del petróleo son utilizados para elaborar muchos productos
como solventes orgánicos, plásticos, agroquímicos, medicamentos y pinturas.
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La energía nuclear
Así como en las centrales termoeléctricas se utiliza el calor liberado por los combustibles fósiles,
en las centrales nucleares se aprovecha la enorme energía existente en los átomos de ciertos
elementos químicos. Estos elementos, llamados radiactivos, tienen núcleos inestables que pueden
inestables que pueden romperse o fisionarse. Esta ruptura genera neutrones que provocan la
ruptura de otros núcleos, produciéndose así una reacción en cadena.
Si esta reacción es controlada, se aprovecha para calentar grandes cantidades de agua, que
forman vapor que luego ponen en movimiento a las turbinas y estas hacen funcionar los
generadores que producen energía eléctrica.

¿Energía Renovable o No Renovable. La biomasa

Otra forma de obtener energía es a partir de la biomasa de las siguientes maneras:

- De los residuos provenientes de la tala de árboles (ramas defectuosas, aserrín, corteza),


también los generados en los cultivos (restos de cereales, desechos de árboles frutales,
cascaras de semillas, hollejos de la uva y residuos de las aceitunas prensadas. Se utilizan para
producción energía térmica
- Se utilizan cultivos para la producción de biocombustibles, como el aceite de girasol, soja,
fermentación de la caña de azúcar o destilación de la madera.
- Se puede producir biogás a partir de la fermentación de estiércol de los animales o de la
descomposición de la basura. Este proceso se realiza en ausencia de oxígeno en un
dispositivo llamado biodigestor.
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COMPRENSIÓN LECTORA
Tras consultar la bibliografía propuesta por el docente, responda las siguientes preguntas:
1- ¿Qué significa la palabra energía?
2- Realice un esquema con las tres fuentes o recursos energéticos.
3- Realice un esquema que sintetice el apartado de “la energía solar”
(sistemas de calefacción y generación energética).
4- Realice una línea del tiempo con la evolución de la energía eólica.
5- Defina con sus palabras aerogenerador.
6- ¿En qué se basa la energía hidráulica?
7- Comente con sus palabras la forma en que se obtiene energía a partir de los desniveles de
mareas.
8- Explique la forma en la que se formó carbón a través del tiempo en los yacimientos.
9- ¿Cómo define el apunte al petróleo y al gas natural?
10- ¿Cuál es el objetivo del proceso de refinería del petróleo?
11- Realice un dibujo de una torre de fraccionamiento, señalando que se obtiene en cada nivel.
12- Señale brevemente sobre las fuentes energéticas que provienen de la materia viva o
biomasa.
ACTIVIDADES
13- Analiza las siguientes situaciones cotidianas y relata en cada caso lo que ocurre en
términos de energía
Caso I. Santiago llega cansado de la escuela. Después de tomar una buena merienda, sale a
jugar con sus amigos y pasa varias horas corriendo y pateando una pelota de fútbol.
Caso II. Un automóvil se ha quedado sin combustible. El dueño llama a varios vecinos y entre
todos lo empujan hasta la estación de servicio.
Caso III. Anoche se cortó la luz del barrio y pocos minutos después se observaron ventanas
con tenues luces de velas prendidas.
14- Responde si estas afirmaciones son V o F y justifica.

a- Los excrementos de animales pueden utilizarse para producir biogás.


b- Las células fotovoltaicas están formadas por un material radiactivo llamado silicio.
c- Una central térmica transforma la energía cinética del agua en electricidad.
d- La extracción del petróleo crudo del yacimiento se denomina exploración.
e- La biomasa es definitivamente un recurso renovable.

15- Resolvé el anagrama y descubrí que energía se esconde

Energía que posee un cuerpo que se mueve. ANTICIÉC


Energía almacenada en un cuerpo. NOPECALTI
Energía de las sustancias que se libera por medio de reacciones químicas. M I U C Í A Q
Energía contenida en el núcleo de un átomo liberada por fisión nuclear. NERUCLA

16- A partir de la imagen comente las transformaciones de energía que se producen


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Bibliografía:
Santillana Hoy. Ciencias Naturales 7. Los recursos energéticos. Cap. 4, pág. 51 a 62

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