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Las 20 preguntas más frecuentes sobre

baterías

1. ¿Qué es una batería industrial?


2. ¿Qué es una batería para uso estacionario?
3. ¿Qué tipos de baterías se usan?
4. ¿Qué es una batería de electrolito absorbido?
5. ¿Qué aplicaciones tiene una batería de electrolito absorbido?
6. ¿Qué es una batería para uso en tracción eléctrica?
7. ¿Qué es la capacidad nominal de una batería?
8. ¿Qué es un ciclo de una batería?
9. ¿Qué es una batería de ciclo profundo?
10. ¿Cómo influye la temperatura en el desempeño de la batería?
11. ¿Qué significa expectativa de vida útil de una batería?
12. ¿Hasta cuántos paralelos de bancos de batería puedo instalar?
13. ¿Qué datos se requieren para seleccionar y dimensionar una batería industrial?
14. ¿A qué régimen de corriente se carga una batería industrial?
15. ¿A qué tensión se carga una batería industrial?
16. ¿Cuando se considera cargada una batería industrial?
17. ¿Debe corregirse por temperatura?
18. ¿Hasta qué tensión se puede descargar una batería?
19. ¿Cómo se sabe si una batería está bien cargada?
20. ¿Qué recomendaciones de seguridad debo tener en cuenta para el manejo de una
batería?

1. ¿Qué es una batería industrial? ↑


Existen dos tipos de baterías: las de arranque, ignición e iluminación de vehículos con
motor a explosión (denominadas LSI, según sus siglas en inglés) y las industriales,
destinadas a otras aplicaciones como telefonía y sistemas de comunicaciones en general,
servicios auxiliares de subestaciones transformadoras de energía, energía solar y eólica,
UPS, iluminación de emergencia y vehículos eléctricos, para mencionar las más frecuentes.
Las baterías industriales, a su vez, se dividen entre las de uso estacionario, ideales para el
uso con energías renovables, y las destinadas a tracción eléctrica.

2. ¿Qué es una batería para uso estacionario? ↑


Una batería para uso estacionario es la que se mantiene permanentemente cargada mediante
un regulador. Este regulador puede, también, alimentar a un consumo, como en el caso de
las centrales telefónicas, o a otro equipo de conversión de energía, como en el caso de las
UPS (el equipo en cuestión es el inversor que alimenta al consumo).

En los sistemas de iluminación de emergencia, en cambio, el regulador solo alimenta a la


batería. En cualquier caso, lo importante es que la batería se descarga con muy poca
frecuencia y el regulador debe recargarla, luego de una descarga, y mantenerla
perfectamente cargada, compensando la auto-descarga interna.

3. ¿Qué tipos de baterías se usan? ↑


Las baterías para aplicaciones estacionarias pueden ser de cualquier tecnología. No
obstante, en el caso de optarse por electrolito líquido, se recomienda que las rejillas sean
con aleación de plomo-calcio para que la reposición de agua destilada sea poco frecuente.
Las placas pueden ser planas o tubulares.

Sin embargo, dado que el uso estacionario supone una baja frecuencia de descarga, las
baterías de placas planas son las más convenientes por un tema de costes. La combinación
ideal sería placas planas y electrolito absorbido, dado que el coste es bajo y el
mantenimiento muy reducido.
4. ¿Qué es una batería de electrolito absorbido? ↑
Las baterías de electrolito absorbido o VRLA son unas baterías con funcionamiento casi
idéntico al de una batería de electrolito líquido, sólo que el volumen de electrolito es
únicamente el necesario para ser absorbido en el separador que aísla a una placa positiva de
una negativa.

Esta absorción del electrolito en el separador permite que la batería se instale en cualquier
posición, sin que por ello se produzcan derrames (a veces también se las denomina como
baterías de electrolito inmovilizado). Dado que la cantidad de electrolito es escasa, estas
baterías no tienen tapones para reponer agua desmineralizada sino válvulas. Éstas se
colocan para evitar que el agua del electrolito se evapore durante la última parte de la carga.
Asimismo, todo el diseño interno está previsto para facilitar la recombinación de gases,
evitando su pérdida.

Las baterías de electrolito absorbido tienen innumerables ventajas: pueden instalarse en


cualquier posición, requieren bajo mantenimiento (no se debe reponer agua), ocupan poco
espacio y pueden instalarse junto a un equipamiento electrónico de cualquier tipo porque
tienen muy baja liberación de gases. Como precaución es importante tener en cuenta la
temperatura ambiental (lo ideal es que esté comprendida entre 15 y 30ºC) y el cargador, que
debe ser de tipo autorregulado, con tensión constante y corriente limitada. Según la
aplicación la tensión de carga oscila entre 2,27 V y 2,4 V.

5. ¿Qué aplicaciones tiene una batería de electrolito


absorbido? ↑
Este tipo de baterías se utilizan sobre todo en instalaciones solares fotovoltaicas y eólicas
de baja potencia, como las utilizadas en viviendas, hoteles y albergues rurales, en
instalaciones de bombeo, en las de respaldo, en instalaciones de telecomunicaciones y
microredes, en sistemas de seguridad, instalaciones agrícolas o ganaderas, en centrales
telefónicas fijas, en celdas de telefonía celular, en servicios auxiliares en subestaciones
transformadoras, UPS (Sistemas ininterrumpidos de energía) o en iluminación de
emergencia.
6. ¿Qué es una batería para uso en tracción eléctrica? ↑
Es una batería que ha sido diseñada para soportar un alto ciclado, es decir, una gran
secuencia de descargas seguidas de las correspondientes recargas. Una batería para uso
estacionario tendrá conectado un cargador (que, a su vez estará conectado a la red pública
alterna), por lo cual su descarga será muy baja.

En cambio, una batería que alimenta un vehículo eléctrico, como un auto-elevador


eléctrico, todos los días tendrá un ciclo de descarga mientras la máquina se encuentra
trabajando, a lo que seguirá una carga durante el tiempo en que el operador descansa.

7. ¿Qué es la capacidad nominal de una batería? ↑


La capacidad de una batería es la cantidad de electricidad que puede proveer a una carga.
Depende, básicamente, de tres parámetros: régimen de descarga (o “velocidad” a la que la
descargamos), temperatura y tensión final.

Capacidad nominal es la capacidad definida en condiciones normalizadas de los tres


parámetros básicos de los que ella depende. Estas condiciones están establecidas en varias
normas nacionales e internacionales, como las IEC, IEEE, DIN, BS, JIS, etc. Por ejemplo,
en la norma IEC 60896, las condiciones normalizadas que se fijan para una batería
estacionaria son las siguientes: descarga en 10h hasta 1,8 VPC (Volt por celda) a una
temperatura ambiente de 20ºC. En cambio en la norma IEEE 450, las condiciones para el
mismo producto son 8h hasta 1,75 VPC a 25ºC. En las baterías monoblock pequeñas, la
descarga se normaliza para un tiempo más largo: 20h. Lo más frecuente es que la capacidad
se mida en Ah, unidad que indica la cantidad de carga eléctrica (el lector que recuerde la
unidad de carga eléctrica, el Coulomb [Coul], mediante una simple cuenta deducirá que 1
Ah = 3600 Coul).

En los últimos años, sin embargo cada vez más, la capacidad de las baterías se especifica
también en Wh (Watt x hora). Esto se debe a la aparición de los equipos UPS, que
mantienen en operación no interrumpida a equipos informáticos. Dado que una UPS debe
entregar una determinada potencia, es razonable que la batería que la alimentará también se
especifique de esa manera. Las descargas en Wh suelen darse para tiempos inferiores a una
hora (un valor típico es 15 minutos). La capacidad de una batería ¿es la misma en cualquier
régimen de descarga? De la misma manera que un automóvil, con su carga de combustible
completa, no recorre la misma distancia si el conductor maneja a 100 Km/h que si lo hace a
150 Km/h, la capacidad de una batería disminuye si la velocidad (régimen de corriente de
descarga) aumenta con respecto al valor nominal. Por ejemplo, una batería de 100Ah de
capacidad nominal (descarga a 5A durante 20h), tiene 90Ah cuando se la descarga a 18A en
5h, y solo 64Ah cuando el régimen es de 64A durante 1h. Siempre se deben consultar los
datos del fabricante para saber la capacidad exacta que entregará el producto bajo las
condiciones de la aplicación.

8. ¿Qué es un ciclo de una batería? ↑


Se denomina ciclo de una batería a la sucesión de una descarga seguida de su posterior
recarga hasta recuperar completamente la energía extraída. Las normas anteriormente
mencionadas también definen la duración de ciclos normalizados para probar una batería.
Por ejemplo, en la norma IEC 60896, el período de descarga es de 3 horas, mientras que el
de carga dura 21 horas. Es decir, la norma permite realizar un ciclo completo por día.

Se denomina profundidad de una descarga a la relación entre la capacidad descargada y la


capacidad nominal de la batería. Cuanto mayor sea la profundidad de la descarga, menor
será la cantidad de ciclos que la batería nos podrá entregar. Por ejemplo, si una batería de
tipo monoblock para aplicaciones estacionarias entrega 180 ciclos con una profundidad de
descarga del 80%, reduciendo las descargas a un 30%, la misma batería entregará más de
1.000 ciclos.

9. ¿Qué es una batería de ciclo profundo (Deep Cycle)? ↑


Es aquella que ha sido especialmente diseñada para operar en ciclos de profundidad
superior al 50%. No se debe utilizar una batería de propósitos generales cuando los ciclos
son profundos (por ejemplo, en un carro de golf). Las baterías de ciclo profundo poseen
placas reforzadas para evitar su agotamiento prematuro y poder soportar mejor la exigencia
del ciclado.

10. ¿Cómo influye la temperatura en el desempeño de la


batería? ↑
Las altas temperaturas aceleran la corrosión de las rejillas y la degradación de los
materiales activos, si bien su rendimiento se ve aumentado. A bajas temperaturas, la
capacidad de entregar corriente disminuye pero la vida útil aumenta. Esto se debe a que
todos los procesos de corrosión interna se hacen más lentos.

Como regla general para la vida de las baterías, podemos decir que por cada 10ºC de
aumento de la temperatura ambiente por encima de la de referencia, la vida útil se reduce a
la mitad. Por ejemplo, una batería de cinco años de duración a 25ºC, solo durará 30 meses
si la temperatura en el ambiente es de 35ºC.

11. ¿Qué significa expectativa de vida útil de una


batería? ↑
Es el tiempo de funcionamiento que el fabricante pronostica si se mantienen las
condiciones especificadas. En algunos casos, el tiempo ha sido extrapolado a partir de los
datos obtenidos en un ensayo denominado de “vida acelerada”, en el que la batería se
ensaya a una temperatura elevada (por ejemplo, 70ºC) hasta llegar al 80% de su capacidad.
El tiempo obtenido (por ejemplo, 6 meses) se convierte luego a las condiciones de
operación nominales de 20ºC (en Europa) o 25ºC (en USA).

Las baterías selladas nunca han de instalarse en una habitación cerrada. Se trata de una
pregunta muy frecuente al adquirir una batería de electrolito absorbido o gelificado, ya que
este tipo de baterías se denominan también como “baterías selladas”. Las baterías de
electrolito inmovilizado (absorbido o gelificado), llamadas también VRLA o selladas, no
pueden instalarse en lugares que no tengan alguna ventilación. Si bien se trata de productos
cuya liberación de gases es muy pequeña (la recombinación de los mismos en el interior de
la batería es superior al 99%), lo cierto es que no están 100% sellados. En lugar de tapones
encontramos válvulas (cuya apertura es a una presión, aproximada, de 4 psi) porque el
fabricante ha previsto que, bajo ciertas condiciones, si se produce un exceso de gasificación
interna que no se recombina, la misma sea liberada a través de ellas. Y, en tal caso, no
puede permitirse su acumulación en el interior de una habitación o compartimento cerrado
y sin ventilación.

12. ¿Hasta cuántos paralelos de bancos de batería puedo


instalar? ↑
No existe una limitación desde el punto de vista teórico. Sin embargo, la práctica aconseja
no conectar más de cinco (5).

Siempre se debe cuidar que la sección de los cables sea la misma, así como también su
recorrido. Cualquier diferencia en la resistencia óhmica, desde los bornes del equipo hasta
los de cada paralelo de baterías, hará que la corriente de descarga en cada uno de ellos no
sea la misma, como se pretende. De la misma manera, en el momento de la carga, se debe
cuidar que la resistencia entre el cargador y cada paralelo sea la misma. El número máximo
de cinco (5) obedece a que la práctica demuestra que las condiciones anteriores no son
fáciles de lograr cuando el número es mayor.

13. ¿Qué datos se requieren para seleccionar y


dimensionar una batería industrial? ↑
Seleccionar una batería industrial de plomo-ácido a utilizar en una aplicación implica
elegir: el tipo de placa (plana, tubular) y la construcción (electrolito líquido o
inmovilizado). Dimensionar una batería industrial de plomo-ácido a utilizar implica, por
tanto, determinar tanto el número de celdas como la capacidad de las mismas.

Para seleccionar una batería industrial se debe conocer:


a. La aplicación (estacionaria o ciclado)
b. Ubicación física (espacio disponible, acceso al lugar)
c. Condiciones ambientales (temperatura, ventilación)
d. Mantenimiento disponible (personal capacitado, distancia)
e. Condiciones para la recarga.

Para dimensionar una batería industrial se debe conocer:


a. Tensión nominal y los límites de tensión admisible por parte del equipo o sistema a
alimentar (por ejemplo, 48VDC +/- 10%)
b. Corriente o potencia de descarga
c. Duración de la misma
d. Temperatura promedio del lugar
14. ¿A qué régimen de corriente se carga una batería
industrial? ↑
Lo más normal es hacerlo al 10% de la capacidad nominal. Se recomienda no hacerlo a
menos del 5% y a no más del 20%.

15. ¿A qué tensión se carga una batería industrial? ↑


Las baterías de electrolito líquido se mantienen cargadas a una tensión denominada de flote
o mantenimiento y su valor depende de la densidad del electrolito. La mayoría de las
baterías estacionarias de electrolito líquido se mantienen a una tensión de 2,2 V (Volt por
celda). Luego de una descarga, la tensión de carga debe aumentar hasta un valor
comprendido entre 2,33 y 2,4V.

Las baterías VRLA o de electrolito inmovilizado para uso estacionario se cargan con un
solo valor de tensión, normalmente, 2,27V. Cuando la aplicación es de ciclado, la carga se
puede realizar con las mismas tensiones ya mencionadas para baterías de electrolito líquido.

16. ¿Cuándo se considera cargada una batería


industrial? ↑
La respuesta más precisa sería “cuando se le hayan devuelto los Ah (o Wh) extraídos
durante la descarga, más un porcentaje adicional que se relaciona con el rendimiento del
producto”. Este porcentaje oscila entre un 15% adicional para una batería de electrolito
líquido y un 10% en el caso de una sellada.

Sin embargo, no es habitual poder medir los Ah. La regla práctica dice entonces, que la
carga se debe considerar finalizada cuando la corriente de carga permanece estable, sin
disminuir, durante un lapso de tiempo de tres horas. En las baterías de electrolito líquido se
puede medir su densidad que también debe permanecer estable, sin aumentar, durante el
mismo lapso de tiempo.

Otra regla práctica es considerar que la batería (si sus rejillas de placas son de aleación de
plomo-calcio) está cargada cuando la corriente es inferior al 0,5% de la capacidad nominal.
17. ¿Debe corregirse por temperatura? ↑
Hasta hace poco tiempo se consideraba que la tensión aplicada debía corregirse por
temperatura, utilizando un coeficiente que variaba entre –3 y –5 (la unidad es
mV/ºC/celda).

Sin embargo, las baterías selladas en la actualidad tienen un desempeño que no lo requiere,
siempre y cuando la temperatura ambiente esté comprendida entre 15ºC y 30 ºC. Si su
aplicación fuera a temperaturas que se encuentran fuera de esta ventana, se recomienda
consultar con el fabricante cuál es la corrección a aplicar.

18. ¿Hasta qué tensión se puede descargar una batería? ↑


Para descargas en tiempos superiores a 3h y hasta 20h, el valor más frecuente es de
1,75VPC. En un monoblock de 12v esto implica 10,5V. Pero se debe consultar el manual
del producto porque puede ser de un valor menor (por ejemplo 1,67VPC) si la descarga es
en 15 minutos, o de 1,9V si la descarga es en 100h.

19. ¿Cómo se sabe si una batería está bien cargada? ↑


Medir la tensión de vacío es una forma sencilla y práctica. La tensión, en baterías de
plomo-ácido, depende de la densidad del electrolito. La regla práctica dice que, si se conoce
la densidad del electrolito (expresada en Kg/l) sumando el coeficiente 0,845 obtendremos la
tensión a circuito abierto o en vacío (por celda) de esa batería.

Veamos un ejemplo. La densidad del electrolito de las baterías selladas es de 1,3 Kg/l. Por
lo tanto, 1,3 + 0,845 = 2,145. Éste será el valor en Volt de la tensión a circuito abierto. Si la
batería es un monoblock de 12V (6 celdas), la tensión a circuito abierto que mediremos,
cuando se encuentra bien cargada, será de 12,87V.
20. ¿Qué recomendaciones de seguridad debo tener en
cuenta para el manejo de una batería? ↑
Las baterías producen gases inflamables por lo tanto nunca fume o acerque fuentes de calor
y no produzca chispas eléctricas.

Si la batería es de electrolito líquido, efectúe su traslado con extremo cuidado para que no
se derrame el electrolito ácido. Una batería debe elevarse siempre tomándola de la base. Es
aconsejable evitar hacerlo de los bornes porque que podría dañarse el sellado de los
mismos.

Si se derrama electrolito ácido en la ropa o en el cuerpo, lave inmediatamente con


abundante agua durante no menos de 15 minutos; si hubiera salpicaduras en los ojos, no los
cierre y lávelos con abundante agua durante el tiempo ya mencionado; recurra a un médico
(CAP) o servicio oftalmológico lo antes que sea posible.

Cuando el derrame sea más importante, y encontremos electrolito en el suelo, se debe tener
en cuenta que la composición de este (en peso) es de, aproximadamente un 45% de ácido
sulfúrico concentrado. Entonces, recordemos que jamás debe arrojarse agua sobre un ácido.
Lo que se debe hacer, al igual que con otros productos químicos, es absorberlo para luego
descartar el material absorbente impregnado de ácido en un contendor o bolsa para residuos
peligrosos. Una vez absorbido el derrame, cualquier traza o mancha de electrolito que
quede en el suelo y pueda tener un efecto residual, puede neutralizarse limpiando mediante
una solución de bicarbonato de sodio (125g por litro de agua) seguida de un enjuague final
con agua.

Al conectar las terminales de un cargador externo a la batería, poner el cable (rojo) positivo
al borne positivo y el cable (negro) negativo al borne negativo. Si la batería aún está
conectada a algún equipo, previamente, desconecte el borne (negro) negativo.

Recuerde que una batería es un equipo eléctricamente activo, que tiene “vida”. Trátelo con
el mismo respeto y cuidado con el que manipula los equipos conectados a la red de
corriente alterna. Además cuide que la tapa o cubierta superior esté limpia y no deje
elementos metálicos sobre la misma. Utilice herramientas aisladas especiales para estas
necesidades, quítese los anillos y relojes de malla metálica al trabajar y cumplir con las
normas de Seguridad y Riesgos Laborales.Asegúrese al instalar la batería que la polaridad
de las terminales sea la correcta; de lo contrario, podría dañar el equipo a alimentar.

Las baterías contienen plomo en su interior. Por lo tanto, cuando la capacidad es mayor a
50Ah, su peso pasa a ser considerable. Recuerde que no es su espalda, sino sus piernas y
rodillas, las que deben realizar el esfuerzo más importante cuando levante una batería.
Siempre que pueda, y obligatoriamente cuando el peso exceda los 30 Kg, recurra a la ayuda
de otra persona y al uso de elementos de elevación.

Por el mismo hecho que contiene plomo (además de ácido sulfúrico), al final de su vida
útil, una batería no puede descartarse con los desperdicios habituales. Entréguesela a un
circuito de reciclado entregándola a quien le suministre la batería nueva, para ello TAB
Spain pone a su disposición el programa EcoMotion.