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Método Científico

Biol 3051L

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Objetivos

• Identificar y formular preguntas que puedan


contestarse con el método científico.
• Formular una hipótesis.
• Identificar y describir los componentes de un
experimento científico.
• Identificar las variables de un experimento.
• Resumir y presentar los resultados en tablas y
gráficas.
• Diseñar un experimento científico.

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¿QUE ES EL METODO CIENTIFICO?

• La investigación científica se basa en


observaciones, experimentación, análisis de
datos y lógica.
• El método científico es una de las herramientas
por las cuales se contesta una interrogante y se
obtiene una explicación sustentada por la
recopilación y análisis de datos.

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Pasos:
• Los pasos típicos al llevar a cabo una investigación
científica se pueden “simplificar” en:
– hacer observaciones.
– hacer una pregunta.
– desarrollar una hipótesis.
– hacer una predicción.
– diseñar un experimento que provea datos
cuantificables para probar esa predicción.
– recopilar y analizar datos para contestar la
pregunta y llegar a unas conclusiones.

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Observaciones

• El primer paso es haber tenido una inquietud o


interrogante sobre algún aspecto de los seres
vivos y su medio ambiente.
• ¿Cuál pregunta es más útil para poder crear una
pregunta válida? Escoja una observación que
pueda usar para formular una pregunta válida.

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¿Cómo podemos saber si una pregunta puede
contestarse científicamente y si es una pregunta
válida?
• Estar bien definida.
• Debemos poder cuantificar la información
recopilada a partir de nuestra pregunta.
• Se debe excluir la especulación.
• La mejor pregunta es aquella lo suficientemente
específica para poder contestarla con claridad.

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Pasos adicionales para escoger una
pregunta válida:
• Dividirla en preguntas más simples y más fáciles de resolver .
• Se necesita información de base, la cual se obtiene de trabajos previos, hablando
con colegas y de su propia experiencia.

• Ejemplo: “yo quiero encontrar la cura para el cancer”. Abajo un trabajo específico
que es el resultado de una pregunta más simple:
• Inhibition of Histone Lysine Methylation Enhances Cancer–Testis Antigen
Expression in Lung Cancer Cells: Implications for Adoptive Immunotherapy
of Cancer ; Mahadev Rao et al. Cancer Research June 15, 2011 71:4192-4204.

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¿Cuáles de las siguientes preguntas es una
pregunta válida?
• ¿Se puede usar el horóscopo para conocer lo que nos
sucederá al día siguiente?
• ¿El calentamiento global ocasionará la pérdida de
especies en el Mar Caribe?
• ¿Es la planta de anamú útil para el tratamiento de cáncer
de la próstata?
Ejercicio: Formule una pregunta válida que pueda
contestar con el método científico.

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Formulando la hipótesis
• Una vez se establece una pregunta, se pasa a formular una hipótesis.
• Una hipótesis:
– se define como una propuesta de cuál sería una explicación para un fenómeno
observable.
– identifica el organismo o proceso a investigarse, las variables
que se probarán e implica como se compararan las mismas.
– muestra la relación entre variables biológicas.
– siempre tiene que ser comprobable y puede ser probada falsa.
• Experimentos y/u otras tecnologías podrían producir datos que
falsifiquen mi hipótesis. La experimentación no excluye otras
explicaciones posibles.
• Para probar una hipótesis no siempre se requiere de experimentos
controlados. Por ejemplo, las investigaciones sobre evolución
pueden basarse en el estudio de los fósiles y no en el análisis de
experimentos.

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Dificultades en la elaboración de
la hipótesis:
• Un planteamiento poco claro del problema a investigar.

• Falta de conocimiento del marco teórico de la investigación.

• El desconocimiento de los procesos de la investigación a realizarse, por lo


tanto ausencia de criterios para la elaboración de hipótesis y la selección de
técnicas de investigación adecuadas al problema que se investiga.

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¿Cómo se si mi hipótesis es buena?
• ¿Permite ser comprobada?

• ¿Está en correlación y armonía con la pregunta de la investigación?

• ¿Responde en términos claros y precisos al problema planteado, es decir,


señala la relación que se espera de las variables?

• ¿Se puede elaborar el objetivo, o conjunto de objetivos que desea alcanzar


en la investigación?

• ¿Se puede diseñar una investigación factible con el problema planteado?

• ¿Se puede seleccionar el método, los instrumentos, materiales y las técnicas


de investigación acordes con el problema que se desea resolver?

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Ejemplos de hipótesis
• La producción de CO2 por “X especie de
levadura” alimentada con maltosa no es
significativamente diferente a la producción de
CO2 cuando ésta es alimentada con glucosa.
• La “X especie de levadura” produce más CO2
cuando se alimenta con glucosa que con
maltosa.
Formule una hipótesis para la pregunta que
realizó.

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EXPERIMENTACION
• El próximo paso es diseñar un experimento para probar
mi predicción.
• La experimentación puede realizarse a través de
experimentos controlados o experimentos
comparativos.
• La experimentación controlada consiste en manipular
un factor o proceso mientras se mantienen las demás
variables controladas.
• Fundamental en muchos de los experimentos es el uso
de los controles, la aleatorización y la duplicación
(réplicas).

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VARIABLES
• Todo lo que afecta un experimento se conoce como
variables.
• Hay tres clases de variables: independientes, dependientes y
controladas.
• La variable que se estudia y se manipula (cambia) es la
variable independiente; esta variable es también la que afecta
directamente los resultados.
• Cuando el científico cambia la variable independiente, se
observa su efecto sobre el experimento.
• Ejemplos de variables independientes pueden ser: temperatura,
cantidad de agua y luz; es decir, variables que pueden
manipularse.

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• Si la variable independiente es un valor se debe establecer el
rango de valores. Ej. Para ver el efecto del nitrógeno sobre
el crecimiento de X planta, se establece un experimento
utilizando varias concentraciones de nitrógeno.
• Este rango de valores de la variable independiente se conoce
como el nivel de tratamiento.
• El experimento, además, debe tener un tratamiento control o
testigo en donde la variable independiente no cambie o se
omita.
• El control nos ayuda a decidir si nuestros resultados se
deben a la manipulación de la variable independiente.

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Variable dependiente
• La variable dependiente “depende” de la
variable independiente y refleja los cambios en
la variable independiente.
• Por ejemplo, el peso corporal de un perro
(variable dependiente) depende de la cantidad
de comida que consume diariamente y su nivel
de actividad (variables independientes).

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Variables controladas
• Es difícil, o a veces imposible, manipular una sola variable
en un experimento.
• Para medir el efecto de la variable independiente sobre la
variable dependiente, se deben mantener constantes otras
variables que puedan afectar al experimento.
• Estas variables adicionales, las variables controladas, se
mantienen constantes durante el experimento.
• Ej., para medir el efecto del etileno sobre el crecimiento de
las plantas, estas deben estar bajo las mismas condiciones
ambientales. La temperatura y la humedad deben ser iguales
para todas las plantas, y las plantas deben colocarse en
tiestos de igual tamaño y con el mismo tipo de suelo.

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Determine cuáles son las variables dependientes e
independientes:
• Cuál será la taza de producción de oxígeno para células de
levadura expuestas a cianuro, un inhibidor de respiración.

• Cuál será el número de tumores colo-rectales en pacientes


tomando aspirina dos veces al día.

• Cuantas ballenas grises se observaron en el 2010 en aguas con


temperatura promedio de 20°C.

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Limitaciones de los métodos
experimentales
• Los experimentos no siempre representan las condiciones de la
vida real, porque muchas otras variables contribuyentes se
arreglan o son eliminadas.

• El diseño es clave para el éxito o fracaso de un experimento.


Pequeñas variaciones en el montaje experimental podrían
afectar significativamente el resultado que se está midiendo.

• Los científicos también tienen una obligación de adherirse a


límites éticos en el diseño y la realización de los experimentos.

• Reconocer que los experimentos siempre tienen errores


inherentes en los mismos: ej. error experimental y error
humano.

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Réplicas

•Para obtener conclusiones válidas debe repetirse


el experimento varias veces; estas repeticiones se
conocen como réplicas.
•Las réplicas aseguran que los resultados sean
consistentes y minimizan el efecto de los errores
experimentales.

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La investigacion científica no siempre sigue una
experimentacion controlada y se realiza por
experimentacion comparativa
• Por experimentación comparativa se pueden realizar
varios métodos: modelaje, descripción y
comparación.
• Estos métodos pueden llevarse a cabo por separado o
pueden estar combinados en una investigación.
• Una investigación se puede llevar a cabo por la
acumulación de información de más de un método, lo
que genera múltiples líneas de evidencia.

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Modelaje
• Los modelos hechos en computadora o manualmente
se hacen para simular sistemas naturales y llevar a
cabo unas predicciones. Luego se pueden hacer
experimentos u observaciones.

• Ej. El pronostico del tiempo. Sin embargo, este


pronostico depende de suposiciones y conocimientos
de los sistemas existentes.

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Descripción
• La descripción recoge datos sobre fenómenos o
relaciones naturales.

• Ejemplos: estudio de Copérnico sobre el


movimiento de los planetas.

• Una descripción de una especie nueva.

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Comparación
• La comparación se usa para determinar y cuantificar
las relaciones entre dos o más variables al observar
diferentes grupos que, ya sea por elección o
circunstancia, están expuestos a tratamientos
diferentes.
• Se usa cuando se hacen estudios con data
retrospectiva o se hacen proyecciones al futuro.
También cuando las condiciones éticas no permiten
tener un grupo control.
• El controlar las variables que pueden afectar el
estudio es una limitación en estudios comparativos.

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Ejemplos de comparaciones
• La comparación entre el efecto de dos medicamentos
para una misma enfermedad para determinar cuál
funciona mejor en determinada población.
• Los estudios realizados para correlacionar el cáncer
del pulmón con el fumar.
• Los estudios de ADN para determinar investigación
de escenas de crimen.

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Escoja entre (a) experimentación controlada, (b)
comparación, (c) modelaje y (d) descripción
• Una asociación entre el cambio del clima
global y la quema de combustibles de fósiles
(que emite el CO2).
• Publicación de las especies de una familia de
plantas.
• La determinación de la molécula de ADN.
• La posible explicación de si el lysol resulta
tóxico para las plantas.

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Escoja entre (a) experimentación controlada, (b)
comparación, (c) modelaje y (d) descripción
• El efecto del antibiótico penicilina sobre el crecimiento de
bacterias .

• Una serie de dibujos o fotografías de los organismos fósiles


que se encuentran en diferentes capas de las roca que forman
una cordillera.

• Un recuento de las victimas de cáncer del seno en países


desarrollados y en desarrollo.

• Los cambios en el promedio anual de la temperatura


pronosticada para el próximo año por la NOAA.

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Datos: incertidumbre, errores, y
confiabilidad
• Todos los datos recopilados de una investigación siempre
tienen algún grado de incertidumbre.

• La incertidumbre es una estimación cuantitativa del error que


está presente en todos los datos.
• Ignorar la fuente de un error puede llevar a conclusiones
equivocadas y a propagar y magnificar el error.
• Se puede reducir la incertidumbre y minimizar los errores
experimentales. Sin embargo, la incertidumbre nunca puede
ser reducida a cero porque es una medida de la variabilidad de
los datos.

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Fuentes de error
• La variabilidad siempre está presente. Por ejemplo el
tamaño adulto de las hojas de una especie “x” se
presenta en forma de rango (ej. 4-8 cm largo, 1-2 cm
ancho) por variabilidad debido a diferencias genéticas
y ambientales.
• El error experimental es aquel que está distribuido al
azar cerca a la medida verdadera y representa la
variabilidad real del experimento.
• Este error no puede ser eliminado, pero si puede ser
medido y reducido cuando se hacen réplicas de un
evento específico.

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• Otro tipo de error es el introducido
humanamente. Por ejemplo, por calibración
incorrecta o inconsistencia al tomar datos.
• Este error afecta los resultados ampliando por
encima o por debajo del valor real la
variabilidad de los datos obtenidos. O
simplemente dando valores completamente
erróneos y lejanos al valor real.
• Este tipo de error puede ser compensado, o
algunas veces eliminado, si su fuente se
identifica.

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Algunas medidas para minimizar

errores:
Calibrado instrumentos o medidas contra estándares
conocidos.

• Implementando de procedimientos estandarizados para


minimizar el error humano.

• Tener la documentación completa de los métodos de


investigación.

• Realizando réplicas o repeticiones del experimento.

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Experimento
• Con los materiales e información que tendrá
disponibles:
– Formule una pregunta válida.
– Una hipótesis.
– Identifique las variables de su experimento.
– El tratamiento control.
– Las réplicas.
– Los niveles de tratamiento.
Mencione cómo se puede minimizar el error de
nuestro experimento.

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