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Introducción

Un diodo (del griego "dos caminos") es un dispositivo semiconductor que permite


el paso de la corriente eléctrica en una única dirección con características
similares a un interruptor. De forma simplificada, la curva característica de un
diodo (I-V) consta de dos regiones: por debajo de cierta diferencia de potencial, se
comporta como un circuito abierto (no conduce), y por encima de ella como un
corto circuito con muy pequeña resistencia eléctrica. Debido a este
comportamiento, se les suele denominar rectificadores, ya que son dispositivos
capaces de convertir una corriente alterna en corriente continua. Su principio de
funcionamiento está basado en los experimentos de Lee De Forest.
Los primeros diodos eran válvulas grandes en chips o tubos de vacío, también
llamadas válvulas termoiónicas constituidas por dos electrodos rodeados de
vacío en un tubo de cristal, con un aspecto similar al de las lámparas
incandescentes. El invento fue realizado en 1904 por John Ambrose Fleming,
De la empresa Marconi, basándose en observaciones realizadas por Thomas Alva
Edison. Al igual que las lámparas incandescentes, los tubos de vacío tienen un
filamento (el cátodo) a través del que circula la corriente, calentándolo por efecto
Joule. El filamento está tratado con óxido de bario, de modo que al calentarse
emite electrones al vacío circundante; electrones que son conducidos
electrostáticamente hacia una placa característica curvada por un muelle doble
cargada positivamente (el ánodo), produciéndose así la conducción.
Evidentemente, si el cátodo no se calienta, no podrá ceder electrones.
Por esa razón los circuitos que utilizaban válvulas de vacío requerían un tiempo
para que las válvulas se calentaran antes de poder funcionar y las válvulas se
quemaban con mucha facilidad.
Resumen:

El dispositivo resistor más simple consiste en una barra homogénea de material


con una determinada conductividad, cuyo comportamiento puede expresarse,
recurriendo a la ley de Ohm, como una relación lineal entre la tensión y la
intensidad. En realidad tal relación lineal es una aproximación que sólo resulta
válida para valores “suficientemente” pequeños de la tensión y la intensidad.
Cualquier dispositivo resistivo real, incluso los supuestamente lineales, resulta ser
No-lineal en la práctica. Sin embargo, en algunos dispositivos las no-linealidades
son parásitos que se manifiestan sólo débilmente en condiciones de uso normal. ,
Por contra, en otros dispositivos las condiciones de uso normal implican, y de
hecho tratan de explotar, la operación no-lineal. Los diodos de unión,
denominados simplemente diodos en muchos libros de texto, son probablemente
los más conocidos de entre los resistores no-lineales de dos terminales. Pero
Existen muchos más; algunos de los cuales serán mencionados en este Capítulo.
En este Capítulo se estudian distintos resistores de dos terminales de interés
práctico y se presentan métodos para el análisis de circuitos compuestos por la
interconexión de resistores de dos, terminales y fuentes independientes de tensión
e intensidad. Físicamente, un diodo consiste en la unión de dos materiales
semiconductores, uno de tipo P y otro de tipo N, llamada comúnmente “unión PN”,
a la que se han unido eléctricamente dos terminales. Al que se encuentra unido
eléctricamente al cristal P, se le denomina ánodo, y se lo representa en los
diagramas mediante la letra A; y el que es solidario con la zona N se lo llama
cátodo, simbolizado por la letra K.
El diodo es un componente que se desarrolló como solución al problema de
transformar corriente alterna en corriente continua, por lo que se encuentra
presente en prácticamente cualquier fuente de alimentación. Dentro de esta
función, se incluye la tarea indispensable que desempeñan en cualquier receptor
de radio o TV: la detección o desmodulación.
LA APLICACIÓN DE DIODOS EN LA TELEFONÍA MÓVIL

Los diodos pertenecen a la familia de dispositivos conocidos con el nombre


De resistores de dos terminales. Y lo repetimos en el margen de la
Izquierda. Conviene recordar que estos dispositivos están concebidos para
establecer una relación funcional de tipo algebraico, entre la tensión e intensidad,
consideradas éstas como variables reales. Desde un punto de vista geométrico,
pues, la relación funcional establecida por un resistor define una curva en el plano
real. A tal curva suele denominarse curva característica, o simplemente
característica, del resistor en cuestión. SE muestran características para varios
resistores de interés práctico a los que prestaremos atención en este Tema;
respectivamente: el diodo de unión, el diodo Zener, el diodo túnel y el diodo de
cuatro capas. Dada su importancia práctica, cada uno de estos resistores tiene su
símbolo propio, que se muestra anexo a la correspondiente característica.
Hay dispositivos resistores, por ejemplo el diodo de unión, donde la relación entre
tensión e intensidad se puede obtener mediante el análisis y la formulación de las
ecuaciones que rigen el movimiento de las cargas en el interior del dispositivo. Sin
embargo, hay otros donde esta formulación no es posible. En tal caso hay que
recurrir a un procedimiento experimental para obtener las curvas características.
Una vez obtenidas las características en forma gráfica, siempre es posible usar
técnicas matemáticas de aproximación para obtener una fórmula cuya
representación sea lo más cercana posible a la curva obtenida experimentalmente.
Control por Tensión e Intensidad
En la práctica distinguiremos tres tipos de resistores atendiendo al tipo de relación
algebraica que establecen entre la tensión y la intensidad:
• Controlados por tensión. En éstos cada valor de tensión define
unívocamente uno de intensidad, aunque lo contrario no tiene por qué ser
cierto. Esto significa que la intensidad se puede expresar como una función
de la tensión, aunque esta función puede no ser invertible. Por ejemplo,
esto último es lo que sucede en el caso del diodo túnel mostrado en la
Fig.1(c).
• Controlados por intensidad. En éstos cada valor de intensidad define
unívocamente uno de tensión, aunque lo contrario no tiene por qué ser
cierto. Esto significa que la tensión se puede expresar como una función de
la intensidad, aunque esta función puede no ser invertible. , Un ejemplo de
esto corresponde a la característica de la Fig.1 (d).
• Resistores invertibles. Son tanto controlados por tensión como por
intensidad, como sucede para los mostrados en las Fig.1(a) y (b). Desde el
punto de vista matemático, la curva característica de un, resistor invertible
debe ser monotónica en su región de definición, esto es, la pendiente no
puede tomar valores positivos y negativos dentro de dicha región.
Tipos y Estructuras de Diodos Rectificadores

Realmente existen varios dispositivos rectificadores. Pero aquí nos restringiremos


A los diodos semiconductores de unión. Aunque la estructura Interna de los
dispositivos no es un objetivo de este conjunto de temas, no está de más saber
que los diodos de unión se obtienen creando dentro de ,un semiconductor, como
el Silicio, una zona donde predominan los huecos ,anexa a otra donde predominan
los electrones.

Características del Diodo de Unión


Se muestra una característica típica de un, diodo de unión pn, donde se distinguen
tres regiones:
• Zona Directa,
• Zona Inversa,
• Zona de Ruptura

TIPOS DE DIODOS
DIODOS AVALANCHA:

Es un diodo semiconductor diseñado especialmente para trabajar en tensión


inversa. En estos diodos, poco dopados, cuando la tensión en polarización inversa
alcanza el valor de la tensión de ruptura, los electrones que han saltado a la banda
de conducción por efecto de la temperatura se aceleran debido al campo eléctrico
incrementando su energía cinética, de forma que al colisionar con electrones de
valencia los liberan; éstos a su vez, se aceleran y colisionan con otros electrones
de valencia liberándolos también, produciéndose una avalancha de electrones
cuyo efecto es incrementar la corriente conducida por el diodo sin apenas
incremento de la tensión.
DIODOS RECTIFICADORES
Los diodos rectificadores son los que en principio conocemos, estos facilitan el
paso de la corriente continua en un sólo sentido (polarización directa), en otras
palabras, si hacemos circular corriente alterna a través de un diodo rectificador
esta solo lo hará en la mitad de los semiciclos, aquellos que polaricen
directamente el diodo, por lo que a la salida del mismo obtenemos una señal de
tipo pulsatoria pero contínua. Se conoce por señal o tensión contínua aquella que
no varía su polaridad.
DIODOS DE TRATAMIENTO DE SEÑAL (RF):
Los diodos de tratamiento de señal necesitan algo más de calidad de fabricación
que los rectificadores. Estos diodos están destinados a formar parte de etapas
moduladoras, demoduladoras, mezcla y limitación de señales, etc.

Uno de los puntos más críticos en el diodo, al momento de trabajar con media y
alta frecuencia, se encuentra en la "capacidad de unión", misma que se debe a
que en la zona de la Unión PN se forman dos capas de carga de sentido opuesto
que conforman una capacidad Real.

En los diodos de RF (radio frecuencia) se intenta que dicha capacidad sea


reducida a su mínima expresión, lo cual ayudará a que el diodo conserve todas
sus habilidades rectificadoras, incluso cuando trabaje en altas frecuencias.

Entre los diodos más preparados para lidiar con las altas frecuencias destaca el
diodo denominado Schottky. Este diodo fue desarrollado a principio de los
sesenta por la firma Hewletty, deriva de los diodos de punta de contacto y de los
de unión PN de los que han heredado el procedimiento de fabricación.
DIODOS DE CAPACIDAD VARIABLE (VARICAP):
La capacidad formada en los extremos de la unión PN puede resultar de gran
utilidad cuando, al contrario de lo que ocurre con los diodos de RF, se busca
precisamente utilizar dicha capacidad en provecho del circuito en el cual se está
utilizando el diodo. Al polarizar un diodo de forma directa se observa que, además
de las zonas constitutivas de la capacidad buscada, aparece en paralelo con ellas
una resistencia de muy bajo valor óhmico, lo que conforma un capacitor de
elevadas pérdidas. Sin embargo, si polarizamos el mismo en sentido inverso la
resistencia en paralelo que aparece es de un valor muy alto, lo cual hace que el
diodo se pueda comportar como un capacitor con muy bajas pérdidas.

DIODO ZENER:
Cuando se estudian los diodos se recalca sobre la diferencia que existe en la
gráfica con respecto a la corriente directa e inversa. Si polarizamos inversamente
un diodo estándar y aumentamos la tensión llega un momento en que se origina
un fuerte paso de corriente que lleva al diodo a su destrucción. Este punto se da
por la tensión de ruptura del diodo.

Se puede conseguir controlar este fenómeno y aprovecharlo, de tal manera que no


se origine la destrucción del diodo. Lo que tenemos que hacer el que este
fenómeno se dé dentro de márgenes que se puedan controlar.
FOTODIODOS:

Algo que se ha utilizado en favor de la técnica electrónica moderna es la influencia


de la energía luminosa en la ruptura de los enlaces de electrones situados en el
seno constitutivo de un diodo. Los fotodiodos no son diodos en los cuales se ha
optimizado el proceso de componentes y forma de fabricación de modo que la
influencia luminosa sobre su conducción sea la máxima posible. Esto se obtiene,
por ejemplo, con fotodiodos de silicio en el ámbito de la luz incandescente y con
fotodiodos de germanio en zonas de influencia de luz infrarroja.

DIODOS LED (LUMINISCENTES):


Este tipo de diodos es muy popular, sino, veamos cualquier equipo electrónico y
veremos por lo menos 1 ó más diodos led. Podemos encontrarlos en diferentes
formas tamaños y colores diferentes. La forma de operar de un led se basa en la
recombinación de portadores mayoritarios en la capa de barrera cuando se
polariza una unión Pn en sentido directo. En cada recombinación de un electrón
con un hueco se libera cierta energía. Esta energía, en el caso de determinados
semiconductores, se irradia en forma de luz, en otros se hace de forma térmica.
El nombre de LED se debe a su abreviatura en inglés (Light Emmiting Diode)
Además de los diodos led existen otros diodos con diferente emisión, como la
infrarroja, y que responden a la denominación IRED (Diodo emisor de infra-
rojos).

APLICACIÓN DE DIODOS EN TELEFONÍA MÓVIL

Los diodos infrarrojos (IRED) se emplean desde mediados del siglo XX en mandos
a distancia de televisores, habiéndose generalizado su uso en otros
electrodomésticos como equipos de aire acondicionado, equipos de música, etc. y
en general para aplicaciones de control remoto, así como en dispositivos
detectores, además de ser utilizados para transmitir datos entre dispositivos
electrónicos como en redes de computadoras y dispositivos como teléfonos
móviles, computadoras de mano, aunque esta tecnología de transmisión de datos
ha dado paso al bluetoth en los últimos años, quedando casi obsoleta. Los LEDS
se emplean con profusión en todo tipo de indicadores de estado
(encendido/apagado) en dispositivos de señalización (de tránsito, de emergencia,
etc.) y en paneles informativos (el mayor del mundo, del NASDAQ, tiene 36,6
metros de altura y está en Times Square, Manhattan). También se emplean en el
alumbrado de pantallas de cristal líquido de teléfonos móviles, calculadoras,
agendas electrónicas, etc., así como en bicicletas y usos similares. Existen
además impresoras LED.

DIODOS DE PUNTA DE CONTACTO O "DE SEÑAL"

A diferencia de los diodos semiconductores comunes de silicio (Si), que se


fabrican empleando dos cristales de diferente polaridad puestos en contacto uno
con otro para formar una unión tipo “p-n”, los diodos de punta de contacto o “de
señal” como los de germanio (Ge), por ejemplo, se construyen utilizando un
alambre de tungsteno* con una fina punta que hace presión sobre el cristal
semiconductor de germanio. El tungsteno es un elemento químico conocido
también por el nombre de volframio o wolframio y su. Símbolo de identificación en
la Tabla Periódica de los Elementos es: “W”. Este elemento en forma de. Fino
alambre enrollado es el mismo que se emplea desde hace más de 100 años como
filamento de. Alumbrado en las lámparas incandescentes para convertir la
corriente eléctrica en luz. El diodo de germanio (Ge) de la ilustración derecha fue
el primero que se utilizó ampliamente como detector de radiofrecuencia en los
circuitos electrónicos de los receptores de radio a partir de la primera mitad del
siglo pasado. En la actualidad este tipo de diodo ha sido sustituido casi por
completo por otros “de señal”, fabricados con silicio, concebidos para trabajar
también con corrientes de altas frecuencias o radiofrecuencia.
Encerrado en un círculo rojo se puede ver un diodo “de señal” utilizado.
Como detector de altas frecuencias en un radiorreceptor. Esquema de la parte
correspondiente al circuito de un receptor de radio de amplitud modulada (A.M.).
Que emplea un diodo de señal "D" en función de detector de las ondas de
radiofrecuencia "RF". Portadoras de los sonidos. “T” es el transformador que
acopla la etapa de amplificación de las ondas de. Radiofrecuencia con la etapa de
detección y demodulación de esas ondas en el radiorreceptor. El circuito. Se
compone, además, de dos capacitores “C” y una resistencia “R”. Una vez que la
onda de. Radiofrecuencia ha sido detectada y de modulada por el diodo, la
resultante es una onda de. Audiofrecuencia “AF” que contiene los sonidos (onda
de la derecha), que se puede amplificar y hacerse. Audible por medio de uno o
más altavoces.
DIODOS LÁSER

El diodo láser es un dispositivo semiconductor similar a los diodos LED pero que
bajo las condiciones adecuadas emite luz láser. A veces se los denomina diodos
láser de inyección, o por sus siglas inglesas LD o ILD.

En los diodos láser, para favorecer la emisión estimulada y generación de luz


láser, el cristal semiconductor del diodo puede tener la forma de una lámina
delgada con un lado totalmente reflectante y otro sólo reflectante de forma parcial
(aunque muy reflectante también), lográndose así una unión PN de grandes
dimensiones con las caras exteriores perfectamente paralelas y reflectantes. Este
conjunto forma una guía de onda similar a un resonador de tipo Fabry-Perot. En
ella, los fotones emitidos en la dirección adecuada se reflejarán repetidamente en
dichas caras reflectantes (en una totalmente y en la otra sólo parcialmente), lo que
ayuda a su vez a la emisión de más fotones estimulados dentro del material
semiconductor y consiguientemente a que se amplifique la luz (mientras dure el
bombeo derivado de la circulación de corriente por el diodo). Parte de estos
fotones saldrá del diodo láser a través de la cara parcialmente transparente (la que
es sólo reflectante de forma parcial). Este proceso da lugar a que el diodo emita
luz, que al ser coherente en su mayor parte (debido a la emisión estimulada),
posee una gran pureza espectral. Por tanto, como la luz emitida por este tipo de
diodos es de tipo láser, a estos diodos se los conoce por el mismo nombre.
Ventajas

- Son muy eficientes


- Son muy fiables.
- Tienen tiempos medios de vida muy largos
- Son económicos.
- Permiten la modulación directa de la radiación emitida, pudiéndose modular
a decimas de Gigahercio
- Su volumen y peso son pequeños
- El umbral de corriente que necesitan para funcionar es relativamente bajo
- Su consumo de energía es reducido (comparado con otras fuentes de luz)

CARACTERÍSTICAS DE LOS DIODOS

La forma de funcionamiento de un diodo común de silicio se puede apreciar


observando la curva característica que se crea cuando se polariza, bien de forma
directa, o bien de forma inversa. En ambos casos la curva gráfica (representada
en color verde en el siguiente gráfico) muestra la relación existente entre la
corriente y la tensión o voltaje que se aplicada a los terminales del diodo. En este
gráfico correspondiente a la curva característica de un diodo de silicio, se puede
observar un eje horizontal “x” y otro vertical “y” que se intersectan en el centro. En
ese punto el valor del voltaje y de la intensidad de la corriente es igual a “0” volt. El
eje vertical “y” muestra hacia arriba su parte positiva (+y) correspondiente al valor
que puede alcanzar la intensidad de la corriente (Id) que atraviesa al diodo cuando
se polariza directamente, mientras que hacia abajo su parte negativa (-y) muestra
cuál será su comportamiento cuando se polariza de forma inversa (Ii). El eje
horizontal “x” muestra hacia la derecha, en su parte positiva (+x), el incremento del
valor de la tensión o voltaje que se aplicada al diodo en polarización directa (Vd).
Hacia la izquierda del propio eje se encuentra la parte negativa (–x),
correspondiente al incremento también del valor de la tensión o voltaje, pero en
polarización inversa (Vi). Si a un diodo común de silicio le aplicamos una tensión o
voltaje (Vd) para polarizarlo directamente, partiendo de “0” volt (punto de
intersección de los ejes de las coordenadas), se puede observar en el gráfico que
hasta tanto no se alcanzan los 0,7 volt sobre el eje “+x”, el valor de la corriente (Id)
no indica ninguna variación debido a la resistencia que, por debajo de ese voltaje,
ofrece la “barrera de potencial” al flujo de los electrones en el punto de unión "p-n".
Sin embargo, a partir de los 0,7 volt un pequeño incremento en el valor de la
tensión, originará un enorme flujo de intensidad de corriente, tal como se puede
apreciar en el gráfico, representado por la curva de color verde (paralela al eje
“+y”), en la parte correspondiente a la “región de polarización directa” del diodo.
(Como ya se mencionó anteriormente, a diferencia del diodo de silicio (Si), un
diodo de germanio (Ge) sólo requiere 0,3 volt de polarización directa para que
comience a conducir la corriente). Ahora bien, si el diodo se polariza de forma
inversa aplicándole una tensión o voltaje inverso a partir de “0” volt y siguiendo el
eje –x, vemos que aunque incrementemos el valor de esa tensión, la corriente (Ii)
no muestra variación alguna, excepto en un punto donde se produce una
pequeñísima “corriente de fuga” de unos pocos microamper. A partir de ese
momento si continuamos incrementando el valor de la tensión se llega al punto de
“ruptura inversa”, (codo de la curva de color verde), donde el aislamiento de la
unión "p-n" se rompe originándose un flujo de corriente, de valor tan alto, que
destruye el diodo y lo hace inservible.

No obstante, existe un diodo de silicio, denominado “zener”, que, contrariamente a


lo ya explicado, emplea para su funcionamiento la polarización inversa. Debido a
su construcción especial tiene la propiedad de estabilizar la tensión o voltaje
inverso cuando llega al punto de ruptura y alcanza la región de avalancha
(denominada también “región zener”). De esa forma el alto valor del flujo de
corriente que se origina a partir de ese punto lo aprovecha este diodo para reducir
el valor de la tensión sin que llegue a destruirse como ocurriría con otro diodo
común. Por tanto, mientras otros tipos de diodos de silicio o de germanio tienen
que operar necesariamente por debajo de la tensión de ruptura inversa, el diodo
zener puede soportar esa tensión de operación. Debido a esa característica este
diodo se emplea, comúnmente, como regulador de tensión o voltaje en los
circuitos electrónicos.
Otro diodo que funciona en polarización inversa es el denominado “varicap” o
“varistor”, que se emplea para sintonizar las emisiones de radio y de televisión en
los radiorreceptores y los televisores domésticos en sustitución del antiguo
capacitor variable mecánico.
Símbolos
Conclusión:

• Podemos decir que el surgimiento de los Diodos ha proporcionado un gran


avance a la ciencia no solo a la electrónica sino a la ciencia de forma
general porque casi todos equipos que tenemos en la actualidad funcionan
con componentes eléctricos y con presencia de diodo en sus circuitos.
• Los teléfonos son dispositivos electrónicos complejos. Entre más modernos,
más complejos. Un diodo es un dispositivo semiconductor que permite el
paso de la corriente eléctrica en una única dirección con características
similares a un interruptor. En celulares son pequeños de color negro y con
una pequeña franja gris a un lado.
Bibliografía
• http://es.wikipedia.org/wiki/Diodo_ Schottky
• www.unicrom.com/Tut_fotodiodo
• Electrónica Básica, Diodos Semiconductores, Pag. 19-34
Van Valkenburgh, Nooger & Neville, Inc
Ed. Bell S.A.
• Electrónica General, Tomo I, Tecnología Electrónica, Semiconductores,
Pag. 251-260.
Luis Gómez de Tejada y Sanz
Ed. PARANINFO S.A.