Está en la página 1de 12

Bartolomé Página 1 de 12

Preparando para un nuevo modo de conocer

Antonio R. Bartolomé Pina

Departamento de Didáctica y Organización educativa

Universidad de Barcelona

abartolome@ub.edu

Contenido

Introducción.

1. El volumen de la información.

2. El modo como se codifica la información.

3. El modo como accedemos a la información.

4. Primer cambio: la toma de decisiones en el acceso a la información.

5. Segundo cambio: integración de medios, multiplicidad de lenguajes.

6. Tercer cambio: cuatro características adicionales de la Escuela.

7. En broma y en serio.

Referencias bibliográficas.

Introducción.

La forma como profesores y educadores actúan en relación a la adquisición y organización del


conocimiento debe cambiar urgentemente. Los cambios en la enseñanza son tan imperiosos que ya
Bartolomé Página 2 de 12

en este momento se estaría fraguando un desastre a nivel mundial si no fuera porque desde fuera del
sistema educativo se están supliendo las carencias formativas de éste.

Los centros educativos se muestran razonablemente eficaces, a diferentes niveles, en los procesos de
socialización. También afrontan, aunque con dificultades importantes, los procesos de educación
afectiva y formación ética aunque en este caso, la ausencia de cooperación de otras instancias
sociales, e.g. la familia, reduce en gran medida la eficacia de esta acción educativa. Existen otros
ámbitos de actuación con resultados varios, como el desarrollo de destrezas motoras y psicomotoras.
Pero la escuela, la enseñanza secundaria e incluso la Universidad no están preparadas para afrontar el
gran reto del final del milenio: el paso de la sociedad industrial a la sociedad de la comunicación está
suponiendo un nuevo modo de conocer.

1. El volumen de la información.

Durante miles de años, la información acumulada por la humanidad creci ó a un ritmo lento, casi
imperceptible. De aquella época todavía nos quedan vestigios en algunas comunidades donde la
palabra del anciano se respeta como criterio último. Se trata de una situación en la que el incremento
de información en el espacio de dos generaciones es tan lento que el conocimiento acumulado por la
persona de edad era válido para resolver los problemas de la comunidad; la sabiduría residía en los
ancianos de la tribu.

El incremento en el volumen de conocimientos de la humanidad se produce de modo irregular, con


momentos de gran esplendor y avance de las letras y las ciencias, valga la socorrida expresión, y con
momentos oscuros en la historia.

En los últimos siglos, el volumen de conocimientos se incrementa progresivamente comenzando una


curva de despegue con la revolución industrial. Podemos encontrar numerosos indicadores de como
diferentes personas perciben este desbordamiento del volumen de información disponible,
desbordamiento que la hace difícil de manejar por el hombre. Un indicador muy utilizado es la
evolución desde el concepto de Homo Universalis, ingeniero "y" pintor, hacia el especialista,
ingeniero "o" pintor, y la alta especialización, ingeniero de lenguajes informáticos o diseñador
gráfico de portadas de libros. Naturalmente, siguen existiendo personas que abarcan varios campos a
pesar del conocido dicho: "aprendiz de mucho, maestro de nada".

Pero el indicador que más me gusta en relación a ese desbordamiento de la información, es la obra de
Vannevar Bush, tal como las concibió en 1932 y 1933, las escribió en 1939 y las publicó finalmente
en 1945: "As We May Think" ("Tal como debemos pensar"). A quien este autor no le diga nada,
posiblemente le resulte más familiar la palabra "hipertexto". Bush es considerado el "abuelo" del
hipertexto por el sistema Memex (Nielsen, 1990), abreviatura de "memory extender" ("expandidor de
memoria"). El siguiente texto de Nielsen, referido a Bush en los años treinta, es suficientemente
ilustrador: "La principal razón por la que Vannevar Bush desarrolló su propuesta Memex fue su
preocupación por la explosión de informaci ón científica que hacía imposible, incluso para los
especialistas, estar al día en el desarrollo de una disciplina". Hoy la situación es mucho peor.

El incremento del nivel de conocimiento es tan rápido que cada vez resulta más difícil escribir un
libro y publicarlo sin que haya perdido actualidad. Entre 1707 y 1715 Tomas Vicente Tosca publica
los nueve volúmenes de su "Compendio Mathematico". Lamentablemente, la había escrito entre
1680 y 1690, unos 25 años antes, inmediatamente antes de la obra de Newton. Así que el autor
rehuye considerar como real el sistema heliocéntrico, aunque acepta que "como hipótesis no hay
duda ser una de las mejores que se han discurrido".
Bartolomé Página 3 de 12

Casi tres siglos después no es necesario tardar tanto en publicar para llegar tarde. Berge y Collins
publican en Noviembre una serie de 3 libros sobre comunicación con ordenadores y clase en tiempo
real (Berge y Collins, 1994). Segun comentaron los autores (editores) en la conferencia de la AERA,
en Abril de 1995, el texto básico (borrador) había sido entregado por los autores en Septiembre de
1992, y la versión definitiva entregada a la editorial en Julio de 1993. En definitiva, 10 meses entre
ambos momentos, y 16 meses más para que el primer ejemplar pueda llegar a la primera librería.
Pues bien, de acuerdo con los datos disponibles hoy, por cada 10 herramientas (programas)
disponibles en Internet a las que hicieran referencia los autores en su primer redactado, había 25 en el
momento de entregarlo a los editores, y 127 en el momento de salir el libro a la calle: desde que el
Editor recibió el libro hasta que salió el primer ejemplar, parte de la información que debía contener
el libro se había multiplicado por 5.

Algunas estimaciones actuales calculan que en un campo como la ingeniería informática la cantidad
de información disponible se duplica cada cinco años; en el año 2.000 se duplicará cada año. En
Estados Unidos, los títulos académicos en ese campo deben ser revalidados cada cinco años. Otros
campos de conocimientos con velocidades similares de crecimiento son la Medicina, numerosas
ingenierías, varias ramas de la Física y la Qu ímica, diferentes ciencias medio ambientales, etc.

¿Qué consecuencias tiene todo esto para la escuela? En primer lugar existen dos consecuencias
directas:

l la necesidad de una permanente actualización

l la necesidad de diseñar y utilizar nuevos modos de organizar y acceder a la Información

Los hombres y mujeres de hoy y de los próximos años tropiezan con esa necesidad de actualizar
continuamente sus conocimientos, y esto se traduce en una explosión de la formación continuada,
suficientemente importante como para que la Unión Europea haya seleccionado 1996 como el año de
la "formación a lo largo de toda la vida". Pero no es esa la consecuencia educativa que aquí me
interesa resaltar. La consecuencia que quiero señalar es la progresiva disminución de la importancia
que se da al conocer como acumulación de conocimientos. "Conocer" es hoy algo más que ser capaz
de reproducir nombres, hechos y conceptos. Pues de día en día crece la distancia entre lo que somos
capaces de "recordar" y el volumen total de información. Y pocos años después de terminar los
estudios universitarios descubrimos que una parte importante de lo que "estudiamos" ha quedado
obsoleto.

Y frente a esta realidad, que no suprime la necesidad de poseer una base de conocimientos sólida, los
profesores no han sabido reaccionar, y continuan en muchos casos basando su enseñanza en la
transmisión de unos contenidos, más o menos actualizados.

La necesidad de diseñar y utilizar nuevos modos de organizar y acceder a la Información es lo que


llevó a Bush a diseñar su Memex, o a Ted Nelson a acuñar el t érmino "Hypertexto". Es cierto que en
ciertos niveles educativos se está produciendo una apertura a este nuevo modo de organizar la
información. Sin embargo es frecuente escuchar quejas sobre los alumnos que "se pierden" por
ejemplo en Internet. ¡Claro que se pierden! ¿Quién les ha ayudado a desarrollar las destrezas para
este nuevo modo de acceder a la información? Como en tantos otros casos, los alumnos aprenden
estas destrezas por ensayo y error sin guía ni tutorización. También hay que reconocer que muchos
profesores tendrían serias dificultades en ayudar a sus alumnos a adquirir unas destrezas de las que
ellos mismos carecen.

Todo esto nos lleva a una idea clave en la que insistiré más adelante: la Enseñanza debe cambiar. En
este momento nos hemos fijado en dos aspectos: la menor importancia que debe darse a la
reproducción de conocimientos, y la mayor importancia que debe darse al desarrollo de destrezas en
el acceso a la información. Pero sigamos con el análisis.
Bartolomé Página 4 de 12

2. El modo como se codifica la información.

La mayor parte de la información que hemos recibido a lo largo de toda nuestra vida académica
estaba contenida en palabras, en muchos casos escritas. Para nosotros resulta habitual pensar en la
información en términos de libros, contenidos en Bibliotecas, sedes donde se guarda el conocimiento
humano. Pero no siempre ha sido así.

Los versos de la Iliada o la Odisea nos hablan de una época en la que la información se transmitía de
modo oral, de ahí la necesidad de utilizar versos que facilitaran el recuerdo. Las cristaleras de las
catedrales nos recuerdan una época en la que la imagen era en gran medida el soporte de la
información que llegaba a la mayor parte de habitantes de este planeta. Era una época en que la gente
no necesitaba saber leer.

Desde hace unos pocos siglos, la Humanidad ha canalizado su necesidad de almacenar y transmitir la
información a través de la palabra escrita en los libros. Y hoy esto está cambiando. En el campo
profesional y académico, el soporte de la información evoluciona hacia los sistemas multimedia, con
un elevado peso de la palabra escrita en algunos casos, pero con un peso creciente de la imagen en
otros. En el mundo familiar y social ya se ha producido la evolución hacia una sociedad audiovisual,
dominada por los medios, especialmente por la televisión.

No entro aquí en una valoración de unos hechos sino en su constatación: la imagen entra con tal
fuerza que la mayoría de la población la utiliza como fuente de información. Muchos adultos
actuales son capaces de reconocer ciertas especies de animales, lejanas de su hábitat, o el contorno de
países que nunca han estudiado, o la figura de personajes residentes en lejanas tierras. En los países
industrializados, ver televisión es la tercera actividad en razón del orden de tiempo dedicado por los
ciudadanos adultos; las dos primeras son el trabajo y el sueño (Ferrés,1994a, p. 14). Podríamos
seguir incluyendo datos sobre el peso de la imagen en nuestra cultura, pero me parece
suficientemente obvio.

Ante esta situación se disparan las alarmas. Estas son algunas de las críticas más frecuentes: se
produce un descenso en la capacidad de concentración, se produce un exceso de información pero
ésta es tan superficial que más bien hay que hablar de "saturación de superficialidad, la pasividad va
en aumento, pérdida del espíritu crítico y de la capacidad de razonamiento (Babin y Kouloumdjian,
1983). Todas estas críticas son analizadas por Babin que nos muestra como ante lo que nos
encontramos es ante una "nueva manera de comprender".

Algunas de las nuevas maneras de conocer están relacionadas con la especialización hemisférica.
Existe un viejo libro que ofrece ideas sugerentes sobre estrategias y modos de pensamiento visual,
metafórico y multisensorial (Ver Lee, 1983). Estas ideas nos permiten avanzar en una l ínea en
relación a este nuevo modo como se codifica la información. Pero existe otra relacionada con la
disminución de la capacidad de atención, la superficialidad de los conceptos, los amplios campos de
conocimientos y la dispersión y falta de estructuración del conocimiento. No creo que se trate de
adoptar una posición de "apocal íptico ante los medios", utilizando el término de Umberto Eco, o de
seguir los consejos de Jerry Mander cuando de modo detallado nos expone sus razones por las que la
televisión debería ser eliminada (Mander, 1977).

No es porque crea que la televisión es un tabú. Mander destaca que de 6.000 libros aparentemente
publicados sobre la televisión, sólo ha encontrado uno en el que la idea de que la televisión
desparezca es considerada de alguna forma, y ante eso decide que nos encontramos ante un tabú
Bartolomé Página 5 de 12

(Mander, 1977, pg. 357). Mas bien pienso que nuestra cultura ha cambiado y ha sido la televisión
quien la ha cambiado. Aquí podríamos aplicar el síndrome de Frankestein tal como lo define
Postman: los hombres creamos una máquina con un fin definido y concreto, pero una vez construida
descubrimos que la máquina tiene ideas propias, es capaz de cambiar nuestras costumbres y nuestra
manera de pensar. Según Postman, este descubrimiento lo realizamos horrorizados algunas veces,
angustiados normalmente y sorprendidos en todos los casos (Postman, 1991).

Estoy de acuerdo en que la televisión cambia nuestra manera de pensar, precisamente esa es la tesis
que estamos defendiendo. Pero no comparto que este descubrimiento me horrorice o angustie.
Posiblemente porque la vieja manera de pensar no se ha mostrado tan eficaz en destruir la
intolerancia, la opresión, la miseria, el hambre o la guerra. No sé que posibilidades de éxito tiene la
nueva manera de pensar pero no parece que lo vaya a hacer peor.

En todo caso, tanto si aceptamos la línea de potenciar facetas de la actividad intelectual relacionadas
con la imagen, como la analogía, la intuición, el pensamiento global... o potenciar procesos
tradicionalmente asociados al hemisferio derecho (la globalidad, la representación visual, ...), como
si aceptamos la línea de interpretar los cambios producidos en su faceta más negativa
(superficialidad, irreflexión, dispersión, falta de estructuración del conocimiento,...) lo que sí queda
claro es que la Escuela debe cambiar. No puede seguir tratando de transmitir el conocimiento como
hace 50 años.

3. El modo como accedemos a la información.

Todavía es posible encontrar en algunos edificios antiguos de nuestras m ás venerables universidades


aulas al viejo estilo. Ellas nos dicen mucho sobre cómo se concebía el modo de acceder al
conocimiento. Aquí deseo resaltar dos características. Una es la seriedad, la sobriedad, el respeto, el
peso abrumador de piedras en aulas de techos de altas dimensiones; faltan elementos alegres, faltan
pintadas, faltan chistes -¿alguien se imagina a Mafalda en una clase así? La otra característica es la
unidireccionalidad del discurso: a un lado, en una tarima o, en ocasiones, en un púlpito, el lugar del
profesor, del sabio poseedor de grandes conocimientos; al otro lado los asientos o pupitres, muchas
veces colocados en filas, fijos, sin posibilidad de interacción entre los estudiantes.

Y frente a eso el modo cómo hoy se accede a la informaci ón se caracteriza por dos cambios. Uno, un
cambio en la actitud social que nos lleva a la cultura del espectáculo, la diversión, el entretenimiento.
El otro es un cambio, también social y fomentado por la evolución de la tecnología (¡otra vez el
síndrome de Frankestein!) que lleva hacia la participación, la interactividad, el diálogo, la búsqueda
cooperativa.

El primer punto se traduce en que hoy se accede a la información de un modo "divertido". Por un
lado, la cultura del espectáculo, tal como la define Joan Ferrés: "Por primera vez en la historia de la
humanidad puede afirmarse que vivimos en una cultura del espectáculo. No sólo porque las
tecnologías de la comunicación audiovisual ponen a disposición de los ciudadanos toda clase de
espectáculos a todas las horas del día. También porque acaban por convertir en espectáculo todas las
realidades a las que se aproximan, desde la política, con sus shows electorales, hasta la religión, con
sus iglesias electrónicas..." (Ferrés y Bartolomé, en proceso) .

Otra aproximación a este tema nos la dan el papel cada vez m ás importante de los videojuegos como
instrumentos educativos, tanto por su capacidad de desarrollo de destrezas de trabajo colaborativo,
toma de decisiones, etc. como por su utilización en marcos educativos más convencionales, en lo que
se ha llamado "Edutainment", combinación de los términos ingleses "Education" y "Entertainment";
Bartolomé Página 6 de 12

nosotros diríamos "Edutenimiento" (Educación y Entretenimiento) o Eduversi ón.

Finalmente, podemos realizar una tercera aproximación desde el concepto de cultura del ocio. A
pesar de algunos pseudoestudios que hablan de que el hombre de hoy tiene menos tiempo libre, la
verdad es que para la mayoría de poblaci ón, especialmente las clases más bajas, el tiempo libre se ha
incrementado en los últimos 60 años. Y es un tiempo libre dedicado en muchos casos al
entretenimiento, al ocio.

Y es a través de la diversión como los niños y los hombres acceden a la mayor parte de la
información y, en muchos casos, a la que consideran más relevante. Varias veces ultimamente le he
preguntado a mi hija de 8 años dónde había aprendido algo que había escuchado y le había
sorprendido. Y en todos los casos su respuesta era siempre la televisión (incluyendo aquí ciertos
vídeos como las colecciones "Erase una vez la Vida", etc.). Nunca me ha respondido "en clase". Es
una anécdota pero que se complementa con otras como cuando alquien me hizo notar la pobreza de
la información contenida en los libros de Naturales de 2º y 3º de Primaria (de una excelente
Editorial) comparándolos con lo que veían los ni ños en cualquier reportaje de la televisión.

Cuando hablamos de "diversión" y entretenimiento, estamos hablando de una triple gratificación


(Ferrés,1994a): la gratificación sensorial por los estímulos visuales y sonoros, la gratificación mental
derivada de la fabulación y la fantasía, y la gratificación psíquica provinente de la liberación catártica
que provocan los procesos de identificación y proyecci ón.

Hemos hablado de la otra característica, la participación. En los últimos años he podido constatar
como las nuevas tecnologías de la comunicación están evolucionando hacia sistemas más
interactivos y participativos (Bartolomé, 1995). Vamos a citar rápidamente algunas de estas
tecnologías, Multimedia e Internet.

Hablemos de programas Multimedia: "La mayor parte de materiales informáticos han sido
preparados como paquetes fijos. Proyectos recientes están haciendo un esfuerzo para dar a los
estudiantes un papel creativo; las tareas no consisten simplemente en reaccionar ante materiales
preparados, sino en crear otros nuevos" (Hodges y Sasnett, 1993; p.32). Lo más significativo de esta
cita es su procedencia, dos investigadores del proyecto Athena del MIT. Hoy los sistemas
multimedia se caracterizan por la integración de medios y por la interactividad o interactuación entre
sujeto y máquina (Bartolomé, 1994).

La dimensión participativa de Internet es hoy uno de los temas de moda, precisamente por la
ausencia de controles o límites a esa participación. Por primera vez una persona puede distribuir
información a nivel de todo el planeta a un costo mínimo. ¡ Cualquier información!. Es cierto que los
sistemas de correo electrónico no son nuevos, y por supuesto, sistemas como el teléfono, etc. Pero lo
nuevo es el acceso a través de Internet, una red de costo reducido, a, videoconferencias mediante
CuSee-Me, sistemas de aprendizaje gestionado por ordenador, forums telemáticos, etc. Y estamos
sólo en el comienzo. Existen numerosos proyectos en todo el mundo como el KSI (Gaines, 1994,
p.10) cuyo objetivo es "proporcionar una nueva generación de sistemas de soporte al conocimiento
basados en una arquitectura abierta, que permitan la colaboración entre círculos de estudiosos a
través de la tecnología de la información, con la intenci ón de conseguir una aceleración sistemática
de los procesos de conocimiento humano". Es el trabajo colaborativo en el seno de comunidades de
investigadores y expertos, distantes miles de kilómetros. Las redes no sólo proporcionan información
al usuario, sino que este se convierte en sujeto activo en la construcción de dicha información.

No es posible dedicar mucho más espacio pero habría que hablar de cómo también los medios m ás
convencionales como la radio y la televisión caminan hacia una dimensión más participativa. Y
cómo esta evoluci ón tecnológica tiene un paralelismo en una sociedad que podría definirse a través
de una "cultura de la participación" (Ferrés y Bartolomé, en proceso). Y habría que hacer tambi én
referencia al hipertexto como modelo para organizar la información.
Bartolomé Página 7 de 12

Los sujetos de hoy son sujetos que toman decisiones, que están activos, ... y que viven inmersos en
una cultura del espectáculo y en una sociedad del entretenimiento. ¿Puede la Escuela seguir
utilizando aquellas viejas aulas de piedra?. El modo como accedemos a la información ha cambiado,
y la escuela debe cambiar.

4. Primer cambio: la toma de decisiones en el acceso a la


información.

Si analizamos en profundidad los apartados anteriores podemos llegar a concluir algunas finalidades
que debe plantearse la enseñanza hoy. En primer lugar, debemos preparar a un sujeto capaz de buscar
la información, de valorarla, de seleccionarla, de estructurarla y de incorporarla a su propio cuerpo
de conocimientos, esto último implicando de alguna manera la capacidad también de recordar.

Buscar la información es una destreza, una destreza que, como todas las destrezas, se adquiere a
través de la práctica continuada y reflexiva, mejorada a través de una autocrítica continua. Los
profesores acostumbramos a entregar a nuestros alumnos toda la información que consideramos
relevante, evitamos la información irrelevante o poco importante, y se la facilitamos incluso violando
los derechos de autor, haciendo fotocopias. Rara vez permitimos a nuestros alumnos que desarrollen
sus propias destrezas en la búsqueda de información, cometiendo errores y aprendiendo de ellos. Es
una tarea lenta y estamos agobiados por el contenido de un programa que difícilmente llegamos a
cubrir antes de Junio. Pero nos olvidamos que lo que realmente necesitan nuestros alumnos no son
esos contenidos que envejecerán o se harán insuficientes r ápidamente, sino desarrollar su capacidad
de buscar información por su cuenta.

Valorar la información implica la posesión de criterios de valor y la habilidad para saber aplicarlos.
Tampoco es algo que los profesores permitamos. Ya he dicho que seleccionamos la información pero
además son raros los profesores que permiten la divergencia, la opinión contraria, la línea de
pensamiento no coincidente. Los profesores suelen considerarse en posesión de la verdad, y concede
poco valor a la capacidad de los alumnos para elaborar sus propios juicios. Tampoco los alumnos
están interesados, pero porque planteada la enseñanza como una carrera de obstáculos en la que es
necesario superar-aprobar las diferentes materias, cuando más fácil ésta resulte, tanto mejor; y para
ello, qué mejor que reducir el contenido de actividad intelectual a parcelas delimitadas y precisas,
claramente definidas por el profesor. Sin embargo, los mismos alumnos son conscientes de que los
aprendizajes más importantes los están realizando fuera del ámbito educativo. Los profesores no
pueden caer en esa trampa que ellos y los alumnos se autopreparan.

Selecciónar la información, una vez valorada, implica tomar decisiones. Ya hemos analizado que el
sistema actual no facilita al alumno ni el desarrollo de sus propios criterios de valoración, ni su
aplicación, ni, por supuesto, su aplicación posterior en una decisión selectiva.

Estructurar la información es algo que a veces sí se permite al alumno. Sin embargo, también a
petición de los propios estudiantes, esta estructuración viene muchas veces facilitada por los
profesores que proporcionamos esquemas e incluso reglas memotécnicas a fin de facilitar el trabajo
de los alumnos. Tratamos de facilitar el trabajo de los alumnos cuando lo que hay que hacerlo es
divertido, no fácil. Lo que debemos proporcionar son elementos de motivación intrínseca que ayuden
al alumno en la dura tarea de estructurar la información nueva y antigua en un todo coherente. Esto
son destrezas a desarrollar y también requieren de la práctica.

Incorporar la información implica la existencia de informaciones anteriores. La memorización no es


Bartolomé Página 8 de 12

algo a evitar. Lo que hay que evitar es la memorización como base para la reproducción del
conocimiento de un modo mimético, acrítico. La memorizaci ón permite el asentamiento de una base
de información que luego conformar á nuestros criterios para valorar, y que nos permitierá la
estructuración de los conocimientos.

Todo lo anterior supone que la enseñanza debe convertirse en un proceso continuo de toma de
decisiones por parte del alumno que trata de acceder a la información. Es cierto que esto implica
elementos ya conocidos derivados de un activismo en la enseñanza o de una concepción
constructivista, pero va más lejos por cuanto de lo que estamos hablando es de una construcción
individual y diferente del conocimiento.

5. Segundo cambio: integración de medios, multiplicidad de


lenguajes.

El segundo cambio tiene relación con una cultura audiovisual en la que hace años que estamos
inmersos. Pero se relaciona también con otros aspectos comentados. Se trata de preparar al sujeto
para interpretar y comprender la imagen, para analizar, para construir nuevos mensajes.

La capacidad de interpretar la imagen es algo que se da por conocido y sin embargo apenas tiene
hueco en nuestra actividad como profesores. Nos dedicamos a aclarar a nuestros alumnos el
significado de términos, de frases, de conceptos,... pero apenas dedicamos tiempo a jugar con
imágenes, a interpretarlas, reinterpretarlas y alcanzar la riqueza de su significado polisémico.

El análisis de la imagen y el desarrollo del pensamiento visual puede realizarse a partir de mútliples
actividades, en general mucho más "edudivertidas" que las habiutales. No sólo dibujando o
realizando descripciones verbales sino trabajando con tablas, diagramas y gráficos, con coordenadas
de tiempo, con mapas, con mandalas, con historietas, con bosquejos de ideas, con el color... y por
supuesto, con las posibilidades que ofrece hoy el vídeo y el ordenador multimedia.

Construir mensajes con imágenes, tarea presente en los primeros niveles de escolarización pero que
luego se va perdiendo. Y claramente discriminada en los instrumentos de medida y valoración
utilizados por los profesores para evaluar. No es extraño que la construcci ón de mensajes visuales y
audiovisuales ocupe un papel menor cuando al final lo que va a contar en un examen va a ser la
capacidad de expresarse por escrito.

Pero también hay que destacar que la formación verbalista de los profesores actuales les lleva a
enfrentarse con miedo a la posibilidad de que sus alumnos utilicen imágenes para comunicarse.
¿Sabremos interpretarlas, analizarlas, valorarlas? ¿O nos dejarán en ridículo?

La enseñanza y el aprendizaje se deben convertir en un proceso continuo de traducción de lenguajes,


códigos y canales, del visual al verbal, del audiovisual al escrito, y viceversa. La comunicación se
enriquece, los conocimientos se consolidan, la información que se adquiere fuera del aula se integra
en la que es trabajada dentro.

6. Tercer cambio: cuatro características adicionales de la


Escuela.
Bartolomé Página 9 de 12

La escuela, y la Universidad, etc., deben poseer hoy cuatro características que se derivan de los tres
primeros apartados de este texto: la escuela debe ser activa, debe ser entretenida y divertida, debe ser
participativa y debe ser libre.

Que la escuela debe ser activa no hace falta convencer a nadie, o no debería hacer falta, pues
ciertamente en ciertos niveles educativos esa es una orientación prácticamente desconocida.

Más difícil es que los profesores acepten que la escuela debe ser entretenida y divertida. Antes de
nada hay que destacar que no estamos ante una idea nueva; "enseñar deleitando" es un viejo
principio educativo con siglos de existencia. Pero existen varios matices que hasta ahora no hemos
tratado que pueden ser objeto de una profunda discusión: ¿de qué estamos hablando? ¿de divertir?
¿disfrutar? ¿entretener? ¿gozar? ¿reir? ¿estar interesado? ¿entretenerse?... La clave de la palabra nos
la dará la actividad que hoy es capaz de atraer a un joven. Babin y Kouloumdjian, (1983) citan una
experiencia interesante: proyectaron la película "Woodstock" sobre el festival americano del mismo
nombre a jóvenes y a educadores por separado. Los primeros conferaron vivir cuatro horas de
paraiso y volvieron a verla algunos cinco o seis veces. Los educadores reconocieron haberse aburrido
e incluso dormido. Uno de ellos comentó: "Si todo eso se podía haber dicho en veinte minutos, ¿para
qué cuatro horas?" Y en la misma línea, ¿por qué un alumno incapaz de trabajar diez minutos
seguidos en una clase, se pasa horas y horas delante de un ordenador? La clave debe buscarse en la
satisfacción que ofrece la actividad. Esa es la diferencia entre divertida y aburrida. No se trata de
contar chistes ni en disfrazar la actividad docente añadiéndole música moderna, aunque es evidente
que el humor o la música son soportes comunicativos de gran valor. Se trata de diseñar unas
actividades en las que los estudiantes se sienten involucrados y en cuya realización encuentran una
satisfacción, la misma y a la vez diferente de la que encuentra el erudito que permanece horas
sumergido entre libros antiguos.

Debo reconocer que el concepto de entretenimiento o diversión en la Educación no lo tengo


absolutamente claro. En cualquier caso no estamos hablando de "aprender sin esfuerzo": siempre se
necesita esfuerzo y trabajar para aprender. Se trata de que al sujeto no le importa/molesta realizar ese
esfuerzo como no le importa al deportista que está subiendo a una cima o al pianista que permanece
horas y horas tocando escalas.

La tercera característica es construir una escuela participativa. ¿Por que los alumnos, al menos en
nuestro país, hacen un uso tan escaso de los canales de participación? Quizás porque los consideran
poco importantes, irrelevantes, que no afectan a los temas realmente clave. En todo caso, una escuela
participativa no es o no es sólo una escuela formalmente participativa, con delegados, etc. Estamos
hablando de una escuela en la que los alumnos (y los padres, según las edades) participan en todas
las decisiones, a todos los niveles, en todos los momentos... Da miedo, es cierto. ¿Son incapaces? No
estamos hablando de una escuela sin normas. Estamos hablando de una escuela en la que las reglas
están claras y las definen entre todos, una escuela en la que los alumnos se involucran realmente en
el proceso de enseñanza sabiéndose miembros de un equipo que trabaja con un objetivo común.
Digamos, de paso, que ese objetivo pasa de ser la consecución de ciertos aprendizajes a un objetivo
más amplio que implica la mejora de la comunidad y el entorno social del centro.

Una escuela participativa no es un invento nuevo. Hace años que existen numerosos proyectos en los
que los alumnos han participado a diferentes niveles, mediante contratos, definición de proyectos,
etc. ¿Se resiente el aprendizaje? Si se concibe como la capacidad de reproducir ciertas informaciones
transmitidas por los profesores, seguramente sí. Pero si se concibe como la preparación para la
sociedad en la que estamos, no sólo no se resiente, sino que positivamente los alumnos que pasan por
una escuela participativa salen mejor preparados.

El último punto es el más ambiguo. ¿Qué quiere decir una escuela libre? ¿Qué quiere decir libertad?
Bartolomé Página 10 de 12

¿Y qué quiere decir esa palabra dentro de una escuela? Ya hemos hablado de participación: ¿no es
suficiente? La verdad es que acabamos de entrar en el terreno de las intuiciones, de las sensaciones.
Pero una clave de este artículo es reivindicar el derecho al pensamiento intuitivo, a la sensación
como soporte del conocimiento. Una escuela en la que libertad sea algo consciente y continuamente
presente es una escuela capaz de preparar personas para el siglo XXI. Y no me estoy refiriendo a la
libertad como actuación social o individual, sino a la libertad integral como elemento absolutamente
necesario para el aprendizaje, para la adquisición de conocimientos.

¿En qué se diferencia la libertad de la toma de decisiones o de la participación? No sé, parece como
un concepto más amplio pero, al mismo tiempo, un concepto que nos encontramos cuando
seleccionamos un canal de televisión (y en la capacidad no siempre existente de desconectarla),
cuando navegamos por Internet, cuando escogemos un autor y no otro, cuando escogemos
expresarnos mediante un dibujo o mediante palabras, cuando optamos por utilizar un color u otro, un
tipo de letra u otro, un margen u otro (en un procesador de textos en un ordenador).

La diferencia entre la sensación de libertad y la libertad efectiva. La diferencia entre las pequeñas
libertades y la Libertad. Son temas que no veo resueltos. En todo caso, la libertad como un ambiente
en el que es posible el desarrollo del conocimiento. Durante años, la Universidad de Barcelona
mostraba en su escudo esta frase: "Perfundet Omnia Luce", "distribuye la luz para todos". Pero la
frase estaba incompleta. El dictador Franco había hecho suprimir la primera palabra, el sujeto de la
frase: "Libertas". Libertas perfundet omnia luce, o sea, la libertad distribuya la luz para todos. Un
hermoso lema para una Universidad. Y hermoso también para cualquier escuela.

7. En broma y en serio.

Tenía razón Postman con su síndrome de Frankestein, pero se equivocaba, no era para horrorizarnos
sino para descubrir que lo que los hombres no hemos sabido llevar a sus últimas consecuencias, las
máquinas que hemos creado van a ayudarnos a hacerlo. Una tecnología que nos empuja hacia la
libertad y el desarrollo personal, incluso en un tema como la adquisición de conocimientos. No debe
extrañarnos pues las máquinas, la televisión, los ordenadores, la radio..., son nuestras hijas, las
hemos creado nosotros y es normal que lleven dentro algo nuestro. En ellas se reflejan nuestros odios
y nuestros deseos. ¿Podemos creer que el proceso de diseño de un ordenador y de su fabricación se
produce sin que llegue a colarse algo de lo que sienten y piensan los hombres y mujeres que
intervienen? ¿Es una idea extravagante?

Observando cómo los publicistas construyen sus mensajes y observando como lo hacen los
profesores es fácil llegar al convencimiento de que tenemos mucho que aprender de ellos. Este tema
ha sido muy desarrollado por Joan Ferrés en un libro que lleva por título "La Publicidad. Modelo
para la Enseñanza" (Ferrés,1994b) . Tan preclaro me parece el contenido de ese libro que me permito
realizar una propuesta dirigida a los Ministerios de Educación o equivalentes de todo el mundo:
despedir a todos los profesores de todas las escuelas de Magisterio y Facultades de Pedagogía, yo
mismo incluído, y contratar en su lugar a los publicistas más prestigiosos del país. Naturalmente, al
menos en mi caso, sería deseable que nos ofrecieran una jubilación anticipada con el 100 por ciento
del sueldo a fin de facilitar la superación del trauma psíquico.

Pero observando más detenidamente como los profesores de Universidad dificultan continuamente a
sus alumnos en la búsqueda de información, valoración, selección, estructuración, etc. y que
afortunadamente estos alumnos están encontrando en Internet la única forma de desarrollar destrezas
propias en esas tareas que van a ser esenciales en su vida profesional y personal en los próximos
años, he decidido cambiar la propuesta. Ahora propongo despedir a todos los profesores
Bartolomé Página 11 de 12

universitarios de todas las Facultades y Centros, sean cualesquiera que fueran, y proporcionar a todos
los alumnos universitarios suficientes ordenadores para que se dediquen a navegar libremente por
Internet durante los cuatro años que debe durar su formación universitaria de primer y segundo ciclo.

Como preveo que ninguna de las dos propuestas anteriores van a ser tomadas en serio, me veo
obligado a terminar con una reflexión global. La mayoría, si no todos los puntos presentados en este
artículo no son ninguna novedad: en la historia de la pedagogía han sido reivindicados en numerosas
ocasiones, y algunos son moneda corriente en los libros actuales sobre diseño didáctico. Tampoco es
una novedad el denunciar que la escuela y los otros niveles educativos siguen cerrados a este cambio.
Quizás la única novedad sea destacar que esta vez es la evolución tecnológica y social la que está
provocando el cambio.

Y, ahora sí, quería terminar con una propuesta más seria, si es que a alguien le han parecido las dos
anteriores poco serias. Las escuelas que deseen afrontar con éxito los cambios a los que se ha hecho
referencia antes, deben hacerlo en grupo, formando "pools", conjuntos de escuelas que apuestan por
un futuro común, compartiendo recursos. Los sistemas de videoconferencia de despacho via RDSI,
Internet y otras tecnologías ponen por primera vez al alcance de cualquier grupo de centros la
posibilidad de compartir profesores y materias, de intercambiar materiales en el acto, de diseñar
conjuntamente, de trabajar juntos. Y esto a través de la participación de los estudiantes, del uso de
diferentes canales, códigos y lenguajes, del desarrollo de la capacidad de toma de decisiones,... en
definitiva, a través de la libertad que permitirá difundir a todos la luz de la razón.

Recuperar el articulo en formato RTF

Referencias bibliográficas

Babin, P. y Kouloumdjian, M.F. (1983). Les nouveaux modes de comprendre. La génération de


l'Audiovisuel et de l'Ordinateur. Lyon: Éditions du Centurion.

Bartolomé, Antonio R. (1994). Sistemas Multimedia. En Sancho, J. (coord.) Para una Tecnología
Educativa. Barcelona: Horsori. pp. 193-219.

Bartolomé, Antonio R. (1995). Les Noves Tecnologies al servei del professor i de l'alumne. En
Varios: L'Educació: El repte del tercer mil.lenni .Barcelona: Institució Familiar d'Educació. pp. 106-
122.

Berge, Zane L. y Collins, Mauri P. (Eds.) (1994). Computer Mediated Communication and the
Online Classroom. Cresskill (NJ): Hampton Press Inc.

Ferrés, Joan (1994a). Televisión y Educación. Barcelona: Paidós.

Ferrés. J. (1994b). La Publicidad. Modelo para la Enseñanza. Madrid: Akal.

Ferrés, J. y Bartolomé, A. (en proceso). New Media Enhanced Education: more than to add new
resources. Paper presentado a EdMedia'97, Calgary.

Gaines, Brian (1994). Supporting Collaboration through Multimedia Digital Document Archives. En
Bartolomé Página 12 de 12

L.Katz, y Ot. The Canadian Multimedia Conference Proceedings. Calgary: the University of
Calgary.

Hodges, Matthew E. and Sasnett, Russell M. (1993). Multimedia Computing. Reading (Ma):
Addison-Wesley Publishing Company.

Mander, J. (1977). Four arguments for the elimination of television. Morrow Quill.

Nielsen, Jakob (1990). Hypertext and Hypermedia. London: Academic Press, Inc.

Postman, Neil (1991). Divertirse hasta morir. Barcelona: Editorial de la Tempestad.

VerLee Williams, Linda (1983). Teaching for the Two-Sided Mind. Barcelona: Mart ínez Roca.
Englewood Cliffs (NJ): Prentice Hall Inc.

Volver a la biblioteca virtual de tecnología educativa