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MICROONDAS Y RADIOFRECUENCIAS:

EFECTOS BIOLOGICOS Y E VALUACION


, DE LOS RIESGOS PARA LA SALUD
Javier Maldonado González
Mddico del Trabajo.
CNNT de Madrid INSHT

INTRODUCCION

E .:.
n los ultimos años cada vez es mayor el número de
noticias que aparecen en los medios de comunicación
alertando sobrc la amenaza para la salud que constituyen
los campos electromagnéticos.
El empleo creciente de dispositivos electrónicos y la
enorme ex~ansiónmoducida en la industria de los siste-
mas de comunicacion; asi como la implantación progresi-
va de fuentes emisoras de microondas y radiofrecuencias
destinadas a la producción de calor industrial, hacen que
el ser humano y especialmente la población trabajadora
estén cada vez más expuestas a este tipo de «radiaciones
no ionizantesn.
El obietivo de este artíniln
~ ~ ~-.--.
~~~
es
..diviilenr
-. -.m--
~ ,
v exnoner
..-r..... hrpve-
... . .
mente íos conocimientos existentes sobre los riesgos para
la salud producidos por la exposición a microondas y ra- En estudios posteriores realizados en la Unión Soviéti-
diofrecuencias, y comentar los estudios revisados sobre ca Y paises de la Europa Oriental; advirtieron la ocurren-
los efectos en la población trabajadora expuesta. cia de efectos en el organismo sin que se produjese una
elevación de la temperatura corporal.

ISTERACCION DE LAS \lICROONDAS 1' EFECTOS RIOLOGICOS


RADIOFRECUENCIAS COS LOS SISTElIAS
BIOLOGICOS Los efectos biológicos producidos por la exposición a
M 0 y RF dependerán de la capacidad de absorción del
Las microondas (MO) y radiofrecuencias (RF) están in- organismo, la intensidad de los campos inducidos y el
cluidas en el espectro electromagnético en la región de las grado de vasculanzación de los órganos y tejidos afectados.
radiaciones no ionizantes, situándose en el intervalo del A continuación resumiremos brevemente los efectos
espectro con poder energético más bajo, menor de 1,24 m biológicos más importantes estudiados fundamentalmen-
F V
u..
te mediante la experimentación con animales, clasiiicán-
Cuando un sistema biológico resulta expuesto a la ra- dolos de forma genérica en dos tipos:
diación electromagnética de las M 0 y RF se produce una
interacción de la materia con esta clase de radiaciones no
ionizantes lo que ocasiona cambios en los estados cncrge. Efectos térmicos
ticos atomicos ? molecularcs
En este intervalo de frecuencias del espectro electromag- Se sabe desde los primeros estudios realizados, que la
nético ( M 0 y RF), las radiaciones emitidas no tienen un exposición a grandes dosis de M 0 y R F puede producir
poder energético por fotón suficiente para ionizar la ma- quemaduras en los teiidos o fatira nor calor: aunoue no se
teria o cambiar su configuración electrónica. La enereia ~ ~
n ¡imite rls;n - no;
ha demostrado la existencia de i;.~~~ ,.-. encima
incidente se transforma en encrgia rotacional empleadacn del cual la radiaiibn de b a ~ onivel sea perjudicial
los mo\ imientos de rotación de los átomos. con el consi- Estos efcctoi tc'rm~cosson el resultado de la con\ersii,n
guiente aumento de la energía cinética molecular y pro- de la radidci6n elcctromagn6tica en encrgia térmica. Han
ducción de calor. Este aumento de la temperatura se dis- sido clasicsmentr deirritos ! son rrsponsablc, eiiolcigica-
tribuye irregularmente en el organismo estableciéndose meiite de la masoria dc los efectos biol6ai~osestudiado,.
gradientes térmicos internos. Se produce cuando los sisirmas trrm;rrcguladorcs dcl
Ello es debido a la distribución interna de los camnos organismo K. \en %uwradospor la cncrgia inc,idcnte
electromagnéticos y a la actuación de los mecanismos i& M 0 RF. dando lugar a lesiones l o ~ ~ ~ luucmaduras.
cs.
morreguladores orgánicos. hemorragias, necrosis y muerte tisular.

Ng 76 -SALUD Y TRABAJO 1989 -


CONDICIOhBSDI TRABAJO YSALUD

nes macromoleculares, en la membrana citoplasmática,


sohre la mitosis y trastornos cromosómicos. En este
apartado incluimos aquellos estudios que refieren ma-
yor desarrollo de tumores malignos en los animales ex-
puestos.
- Efectos sobre la reproducción y el desarrollo de etiolo-
gía térmica y en exposiciones mayores de 10 mW/cm2.
Los resultados de estos estudios han conducido a un
consenso entre la mavoria de los investieadores en el sen-
tido dc que la un123 prueha clari whre ¡"S pcligru\ dr' las
\10 y Rt. re punc de manitícsio cn niielrs d i e~~u,ici<in
elevados. En ?elación a la existencia de alauna Üelierosi-
dad por parte de los campos débiles de MOy en
presente, las pruebas existentes sobre tal riesgo resultan
el
DOCO convincentes.
Por otro lado. la, conslusionis de estor r.studio\ expcri-
inentalcs no $un e\trapolablcs al honihrc \ dehemos ,un-
siderar además que las densidades de potencia que sc en-
cuentran en la exposición laboral raramente superan los
limites establecidos.
El conocimiento de los efectos biolóaicos nos debe ser-
La cantidad de energía absorbida vana considerahle- vir de «guía» en la búsqueda de los ef&tos sobre la salud
mente con la frecuencia de la radiación y el tamaño del de la exposición a M 0 y RF.
cuerpo. En el hombre las exposiciones de mayor riesgo se
encuentran en el intervalo de 30 a 300 MHz, y los órganos
más susceptibles serán aquéllos con peor grado de vascu- EFECTOS SOBRE LA SALUD EN LA
larización (ojos y testiculos). EXPOSICION LABORAL
La mayona de los efectos encontrados tenian lugar para
densidades de potencias superiores a 10 mW/cm2, sin em- Es necesario recalcar que en la exposición laboral a M 0
bargo también se habían puesto de manifiesto otros efec- y RF las densidades de potencia a las que se ven someti-
tos para densidades de potencia menores y existía la posi- dos los trabajadores están muy por debajo de los niveles
bilidad de que alguno de ellos resultase perjudicial para la utilizados en la experimentación con animales. No se ha
salud, podido demostrar la existencia de un límite claro por en-
cima del cual la radiación de bajo nivel sobre el hombre
Efectos no térmicos sea perjudicial, pero tampoco se puede afirmar que la ex-
oosición a neaueñas dosis esté exenta de nelinros.
Han sido peor estudiados y son objeto de una gran con- Los otuiin; revisado, suhrc poblar~inni a b h expuesta
troversia v debate científico. En la actualidad no se ha pidccin senas limitaciones mt~todológicasquc nos impi-
encontrado una explicacion satisfactoria unanimemente den relacionar la expnsici6n a hlO ) K F con los efcctoc
reconocida. ! se tratan dc chplicir dcsde diferente, leonas dcscriios en cllo,. t n la a~,iualidadno dekmos hablar de
ciuwlidad. pues no ha pcldido ser dcmoctrada en c,toi
- Modificaciones en el equilibrio electroquimico de la estudios
membrana citoplasmática, a nivel celular y tisular.
- Interferencia directa con fenómenos bioeléctricos del

organismo.
- Efectos sobre la actividad del DNA-RNA y acción mu-
tagénica.

Una vez explicada la etiopatogenia de dichos se expo-


nen los más significativos.
C'amhios funcionales del sistcma ncr\~ioso! trastornoc
neurotisiológico\ con modificaciones de la conducta.
- Cataratas v ooacidades del cristalino aue se oroducen
en expo\icione, agudas, sin efectos a&mulaiivos con
den,idades de poten~.iasaltas ) en intew~losde frecuen-
cias mayores de 500 MHz.
- Alteraciones de la tensión arteria1 y del ritmo cardíaco
consecuencia de la respuesta neurovegetativa sobre el
sistema cardiovascular.
- Trastornos hormonales y alteraciones del equilibrio ió-
nico resultado de la interacción de la radiación de M 0
Y R F con el eie hinotálamo-hinofisarh
- ;
Efectos genéticos celulares en condiciones experimen-
tales no extrapolables a la exposición laboral; alteracio-

N* 76 -SALUD Y TRABAJO - 1989


CONDICIOhESDE TRABAJO Y SALilü

Se trata en su mayoría de estudios descriptivos sesgados


oor la indefinición de las condiciones de exoosición. en
ids q u en
~ mu~.h<ls casos se obsen.an deficicnrias técnicas
importantes (initrumentacii~ninadecuada o descripcioncs
insuficientes de la exoosición).
Además, en muchos estudios no se suelen aportar gm-
pos control y al tratarse de hallazgos generalmente subje-
tivos o de signos inesoecificos no es wsible establecer su
relación con-la exposición sin antesanalizar y descartar
otros factores asociados o de confusión: antecedentes per-
sonales. condiciones de trabaio. c a m mental Y fisica. es-
tados d i an,iedad ! estres ). rracciones de adal>tación.etc.
Ob\ i;imcnte muchos dc estos i'ictorer pueden cncontrane
asociados a la exposición y producir efectos similares a los
que vamos a describir.
Los efectos citados son mayor frecuencia y en los que
ha existido coincidencia entre los diversos autores son:
.Sr>idr.,t~~i' t r ~ ~ ~ ~ r ~ > u~ul);niro.
r t < ; t i ~cefalea,.
~ ~ ~ > astenia, i n -
wdad, irritabilidad. insomnio. disminución dc la libi-
do. sensación de malestar v debilidad ooco definidas
- ~ l t e r a c i ~ nfuncionales
es de¡ sistema nervioso: temblores,
hipotonia en extremidades, hiperhidrosis y trastornos
- ~rastor&scardiovasculares: Alteraciones del ritmo car- primera aproximación real al riesgo asociado a la ex-
díaco y de la tensión arterial. Trastornos vasculares pe- posición.
riféricos. 4. La OMS recomienda para investigar el estado de la
Efectos offalmologicos: Se han diagnosticado cataratas salud de los trabaiadores exouestos a M 0 v RF. «el
y opacidades cristalinas aisladas, sin poder establecer examen de grandé, grupos d i trabajadores ehpuestos
una relación causal con la exoosición. qus nos permitan obtrner datos epidemiológicos es-
- Efeaos sobre la reproducción) el desarrollo. Se dispone tadisticamente sianificativow.
de escasa información en mujeres trabajadoras expues- j Necesidad de analizar y controlar cn los otudio, cpi-
tas, habiéndose descrito en alaunos estudios la aparición demiologicos todos aqucllos factores asociados 3 la
detrastornos menstniales, Üna mayor incidencia de exposición y/o enfermedad que puedan confundirnos
abortos y nacimientos con malformaciones. en los resultados.
El oroblema de estos estudios es oue no se define la Siguiendo esta línea, el Centro Nacional de Nuevas Tec-
c x i s t ~ ~ ~dc i aotros colactore, de nesgo denvados de las nologías de Madrid del INSHT realiza en la actualidad un
propias condiciones de trabajo que pudieran ser responsa- estudio epidemiológico descriptivo transversal que estu-
hles dc dichos efectos En el hombre s i han descnto alau- diará mediante un protocolo médico especifico a una po-
nos casos aislados de infertilidad y oligospermia. blación de trabajadores expuestos a M 0 y RF y a un gru-
po control no expuesto de trabajadores de la misma em-
- Alteraciones analíticas: Son de carácter inesoecífico Y presa.
contradictorias en los diferentes trabajos revisado;. Dicho estudio aue recoae las oosibles alteraciones de la
Fundamentalmente se ven afectados la serie blanca, salud descritas c n la bibl~ografij.revisada. constituye un
proteinoarama v metabolismo lipidico. Incluimos aaui primer paro cn la in\estigación de los posiblc.s cfectos aso-
la rcleriñeia a si~.nosestudios que indican un aumento ciados a la exoosiciíjn laboral a M 0 \, RF: oermiticndo-
signifi~ati\ode los casos de Icuccmias aswiadas a la nos a parlir de las hipótesis generadas plantear futuros
exposición a campos electromagnéticos. trabajos encaminados a estimar el riesgo de padecer deter-
minados trastornos en la exposición a M 0 y RF.

CONCLUSIONES
BZBLZOGRAFZA
l . De la observación de los efectos de las M 0 v RF
descritos en la exposicion lahoral, ,e deduce la sub- l . OIT. «Occupational Hazards from Non-Ionizing Elec-
jetii idad <. inespecificidad de los halla~gosaponados tromagnetic Radiationn (Occupational Safety and
en los estudios. No se ha podido por tanto establecer Health series núm. 53) OIT, 1985.
ninguna relación de causalidad y los efectos en cues- 2. WHO. «Non Ionizing Radiation Protection)). W H O
tión pueden ser también el resultado de una respues- Regional publications, European series, núm. 1, 1982.
I ta fisológica, de una fluctuación estadística o de una
variable exoerimental no controlada. 3. Criterios de Salud ambiental, 16. Radiofrrcuencias y
Microondas. OMS. núm. 468, 1984.
~ ~~~~

2. Es necesario real& una definición completa de las


condiciones de exposición especialmente cuantifican- 4. HORNOWSKI. J., el al. ~Recherchersur I'action pat-
L do la densidad de ootencia. hogene des microorrdes chez I/home)). Traduction
3. Habrá que considerar los valores ambientales de re- INRS 63. 8-74. Institut Nacional de Rechercher e! de
ferencia en función de la frecuencia de emisión como Sécurité, 1974.
5. DARDALHON. «Les effects biologiques des microon- de Contaminación electromagnética y medio ambien.
des». Radioprotecion, 1984, supplément au núm. 1, te, abril 1990.
Rayonnements non lonisants. Societé Francaise de 10. GALLARDO, E: GOMEZ-CAIVO, M.; MALDONA-
Radioprotection. 1984. DO, J.; RUPEREZ, M. J.; SANMARTIN, D. «Radia-
6. DESIDERI. E.; FANTAC, M. et al. ~IndagineAm- ciones No Ionizantes. Prevención de Riesgosa. INSHT,
bientale e Sanitaria tra lavoratrici esposte a campi Madrid, 1989.
electromagnetici a radiofrequenza». Rev. Med. del la- 11. DAVIDA. SAVITZ and EUGE,YIA E. CALLE. «Leu-
voro. 76, 399-411, 1985. kemia and Occupational Exposilre to Electromagnetic
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diofrequency radiation (18-31 MHz) from RF dielec- 12. FOSTER, K. y CUY, A. «El problema de las Microon-
tric heat sealer». American Industrial Hygiene Asso- das. Investigación y Ciencia, 6-14, Noviembre 1986.
ciation Journal(4-) 3/82. 13. BEST, S. «Killing Fields, the Microwave health ha-
9. MALDONADO GONEALEZ, J. ((Riesgospara la Sa- zordx. Electronics World + Wireless World, 208-211,
lud en la exposición laboral a RF y MO». I Jornadas March 1990.

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