Está en la página 1de 4

Tema 8

Los instrumentos a través del tiempo en la música occidental.

Diferentes agrupaciones instrumentales.

1. Los instrumentos a través del tiempo en la música occidental.

1.1 Retazo histórico.

A lo largo de la historia, se han dado importantes cambios técnicos en la interpretación


musical. A medida que la técnica avanzaba, los interpretes necesitaban que sus instrumentos
diesen más de sí, lo que llevó al hecho que los instrumentos musicales evolucionaran.

Cada época ha tenido un instrumento o familia predominante, siendo en la edad media los
instrumentos de cuerda, en el renacimiento predominaron los instrumentos de viento, en el
barroco los instrumentos con capacidades polifónicas, en el siglo XVIII se inventa el sistema de
válvulas para los instrumentos de viento metal, en el siglo XIX el piano es el centro de atención
y, por último, en el siglo XX la percusión y los instrumentos electrónicos sobresalen por encima
de los demás.

1.2 Clasificación de los instrumentos según el modo de producción de sonido.

Para desarrollar este tema, necesitamos conocer de manera superficial cómo se clasifican los
instrumentos. Hay diversas maneras de clasificar las distintas familias de instrumentos, pero en
este desarrollo del tema nos centraremos en la clasificación que dio Curt Soach, según el modo
de producción de sonido, que son los siguientes:

1. Idiófonos.
2. Membranófonos.
3. Cordófonos.
4. Aerófonos.
5. Electrófonos.

1.3 Clasificación según el modo de ejecución.

Este tipo de sistematización divide los instrumentos en tres grandes grupos:

1. Instrumentos de cuerda.
2. Instrumentos de viento.
3. Instrumentos de percusión.

1.4 Los instrumentos primitivos.

Los primeros instrumentos musicales como tales, es decir, que empleaban elementos ajenos al
cuerpo, fueron flautas talladas en huesos de animales o incluso de humanos. Estas flautas
imitar el sonido de los animales que se consideraban sagradas, tales como diversos tipos de
pájaros, serpientes, etc…

La mayoría de los instrumentos de percusión actuales fueron practicados por las civilizaciones
primitivas de forma muy rudimentaria (pieles tendidas sobre troncos, caparazones de tortuga,
cañas de bambú colocados en fila…).
Por otro lado, los cordófonos tuvieron su punto de partida en los punteados antes que en los
frotados (el kin chino, el sitar hindú, citaras, arpas, etc…), la cuerda frotada tardará algo más
en desarrollarse.

1.5 Cordófonos a lo largo de la historia.

Los cordófonos son uno de los grupos que más han evolucionado a lo largo de la historia. Se
podría decir que toda civilización e incluso toda región cuenta con algún cordófono propio. En
las civilizaciones primitivas, las cuerdas estaban hechas de fibras vegetales. En la ribera
mediterránea lo que se empleaba con mayor frecuencia eran los tendones y la tripa de animal,
los cuales ofrecían mayor durabilidad, flexibilidad y duración que las fibras vegetales. En el
futuro estas cuerdas se entorcharán con alambre, hierro y acero para darles mayor duración y
potencia.

Sin duda, una de las civilizaciones donde se hizo más música para cordófonos fue en la cultura
griega. Los instrumentos por excelencia fueron la lira, la cítara y el arpa.

Durante la Edad Media, los cordófonos se desarrollan mucho más y, al lado de las antiguas liras
y cítaras, tenemos el arpa, el salterio y el tímpano. Sin embargo, los instrumentos que
predominan en esta época son el laúd y la viela.

En el renacimiento la evolución de los cordófonos es realmente extraordinaria, podemos


dividirlos en los tres subgrupos:

1. Cuerda pulsada (laúdes, guitarras, mandolinas, espineta, clave…).


2. Cuerda golpeada (Tympanon y clavicordio).
3. Cuerda frotada (liras, violas y violines).

Uno de los instrumentos que más relevancia tuvo en la época fue la viola de gamba. De esta
deriva la viola de brazo, de la cual deriva a su vez la familia de los violines. El violín aparece en
su pleno desarrollo a comienzos del siglo XVI en la alta Italia. Italia en esta época fue una tierra
rica en maestros lutieres, que consiguieron piezas únicas que han pasado de virtuoso en
virtuoso a lo largo de la historia. En cuanto a la fabricación de violines se refiere, cabría
destacar a los famosos lutieres Amati, Guarnieri y Stradivarius, los cuales fijaron las
dimensiones del violín y cuya maestría es digna de admiración.

Otra familia que hay que tener en cuenta en esta época son los laudes. Esta familia representa
la música cortesana por excelencia y comprende el laúd, la vihuela, el clavecín, la espineta, el
virginal y el clavicordio.

A partir del siglo XV surgieron dos tipos de instrumentos de teclado, por una parte, el
clavicordio y por otra el clave. El clavicordio era un instrumento de cuerda golpeada y podía
graduar la intensidad de la interpretación, mientras que el clave era de cuerda pulsada y no
podía regular la intensidad.

El Barroco en la cuerda se concreta en la confirmación de los violines y su familia más próxima,


viola, violonchelo y contrabajo. Estos instrumentos adquieren una perfección interpretativa
nunca vista anteriormente, pero sin duda, la creación estrella del barroco nace a principios del
siglo XVIII (1709) a manos de Cristófori, el cual usa macillos en un instrumento al que
denominaría piano forte, instrumento que no tardaría en convertirse en el rey de las salas de
concierto.
Del clasicismo en adelante, podemos hablar de una lenta evolución en cuanto a instrumentos
cordófonos nos referimos, por no decir una evolución prácticamente nula en cuanto a la
fabricación de estos.

1.6 Aerófonos a lo largo de la historia.

En Grecia tenemos varios instrumentos a destacar, entre ellos están el aulós (el antepasado
del oboe, de origen frigio, de sonido estridente y con doble tubo, este se usaba
fundamentalmente para el culto de Dionisio) y el órgano hidráulico (con fuelles movidos por
agua).

En la Edad Media son las flautas y los pífanos los instrumentos que imperan la época. También
nace el oboe (de una manera muy primitiva y lejos del dulce sonido que tiene hoy) junto a la
chirimía, la dulzaina, etc. Por su parte, el órgano comenzará a usarse a partir del siglo XI (un
órgano primitivo en que las teclas precisaban bajarse con el puño y solo más adelante se
adopta un teclado más pequeño).

En el Renacimiento se produce no solo una evolución, sino que se incorporan a la vida musical
muchos instrumentos: Flauta de pico y travesera, oboes y derivados, la familia de los
cromormos y las bombardas, el fagot, la trompeta y la trompa sin pistones, la corneta, el
serpentón y el sacabuche.

En el Barroco hay una confirmación de la mayoría de los instrumentos heredados. Se confirma


el uso de la trompeta y la trompa, el oboe y el fagot se perfeccionan (añadiéndoles un sistema
de llaves y mejorando el sonido).

El Clasicismo será el momento en que los instrumentos de viento de la orquesta ultimen su


perfeccionamiento, en cuanto a llaves y forma de ejecución de refiere.

Desde el clasicismo a la época actual ha habido poco cambio en cuanto a la evolución de los
instrumentos orquestales se refiere, solo cabría destacar la incorporación del Saxofón a la
plantilla sinfónica.

1.7 La percusión a lo largo de la historia.

En realidad, en los albores de la historia se van a dar a conocer prácticamente todos los
instrumentos de percusión, tan solo van a evolucionar las técnicas de construcción, pero al ser
los instrumentos de construcción más sencilla, son usados ya en épocas primitivas.

No obstante, cave recalcar que en la Edad Media son importantes el bedón (un bombo con
cascabeles), los címbalos (platillos) y los nacarios (semejantes a los timbales).

1.8 La revolución tecnológica del siglo XX.

Gracias a la revolución que aportan las nuevas tecnologías aparecen una serie de instrumentos
con una capacidad tímbrica insospechada hasta entonces.

El sintetizador nació como un ordenador muy rudimentario que solamente podía producir un
único sonido y ha ido evolucionando hasta ser un instrumento capaz de emular todos los
instrumentos a día de hoy.
2. Diferentes agrupaciones instrumentales.

2.1 Agrupaciones instrumentales en occidente.

-Orquesta sinfónica:

Esta agrupación se compone por las familias instrumentales vistas anteriormente. La cuerda
suele ejercer como la base orquestal y suele contar cuarenta o cincuenta profesores (aunque
pueden ser más) divididos en violines primeros, violines segundos, violas, violonchelos y
contrabajos. El viento madera suele estar formado por flautas traveseras, oboe, fagot y
clarinete y no suele haber más de diez instrumentistas. El viento metal está compuesto por la
trompeta, los trombones, la trompa y la tuba, y no suelen ser más de doce intérpretes. La
percusión tiene un gran protagonismo a partir del siglo XX. A estos grupos de instrumentos hay
que añadir el piano y el arpa.

-Cuarteto (formación camerística):

La música de cámara ha dado gran cantidad de formaciones distintas, pero sin duda la
principal. La que mantiene mayor severidad en la tesitura es el cuarteto de cuerda.

-Banda:

Consta entre sesenta y ochenta y cinco músicos divididos en cinco grupos:

*Pequeña banda (flautas y flautín, oboe, corno inglés, fagotes, violonchelos y contrabajos).

*Las lengüetas (clarinetes y requintos, saxofones de varios tamaños).

*Metales claros (trompetas, cornetas y trombones, trompas y tubas).

*Los fliscornos.

*La percusión.

-Fanfarria:

Conjunto instrumental compuesto exclusivamente por instrumentos de viento y percusión.

-Formaciones contemporáneas:

La posibilidad de usar sintetizadores y elementos técnicos crea un mundo singular en lo que se


refiere a agrupaciones. La cantidad de posibilidades ha multiplicado los tipos de formaciones
hasta llegar a tal punto que no se puede hablar de un estándar.