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Ciencia de los Orígenes

Una publicación del Geoscience Research Institute (Instituto de investigación de Geociencia)

Setiembre-Diciembre 1983 N. 6

EVIDENCIAS DE CATASTROFISMO
Parte 1: (Una artículo en tres partes)

Por el Doctor Harold Coffin, ción, que cambió drásticamente el 1. LA CATÁSTROFE FUE
Geoscience Research Institute aspecto de la superficie terrestre y CAUSADA POR AGUA
produjo la mayor parte de los fósiles .
El relato del Génesis de un diluvio Estos dos criterios no pueden recon- Gran parte de la superficie ter-
es una narración histórica extraor- ciliarse. Son fundamentalmente restre está cubierta por trozos de
dinaria. Es sabido que aún antes que diferentes. rocas y minerales (sedimentos) cuyo
científicos y otros comenzaran a Creo que hay muchas evidencias tamaño varia desde lo microscópico
negar que plantas, animales y el en la Tierra que indican que la hasta rocas del tamaño de una casa.
hombre habían sido creados , la historia bíblica es verdadera. Estas Generalmente, como en los es-
historia del diluvio era objetada o serán examinadas bajo los quistos y la arenisca, las partículas
reinterpretada para acomodarla a siguientes subtítulos: son pequeñas; sin embargo,
los nuevos conceptos geológicos de 1. La catástrofe fue causada por grandes cadenas de montañas y
que los fósiles eran organismos agua; depósitos extensos de material más
enterrados en la corteza terrestre por 2. Los sedimentos fueron pueden contener partículas que van
procesos geológicos lentos que depositados rápidamente; desde el guijarro hasta el peñasco.
obraron durante largos períodos. 3. El diluvio fue global ; La caliza y el carbón son sedimen-
Muchos cristianos creen todavía 4. El diluvio ocurrió hace sólo tos orgánicos. El Gran Cañón del
en un diluvio global, de corta dura- unos milenios atrás. Colorado expone un kilómetro y
medio de espesor de sedimentos en
capas o estratos que se extienden
sobre centenares de kilómetros.
Pueden carecer de fósiles, o pueden
contener algunos pocos fósiles en
lugares especificos, o pueden exhibir
muchos restos. En el Gran Cañón las
capas yacen planas, muy horizon-
tales , sin haber sufrido disturbios,
pero en otros lugares muestran
haber sido levantadas o hundidas, y
aún plegadas y hasta invertidas.
A veces las capas que faltan
dejan sus huellas mediate islitas de
sedimento que quedan sobre granito
u otra roca no sedimentaria. En las
montañas Beartooth (diente de oso)
en Wyoming hay un ejemplo
magnífico: un gran cerro de roca
sedimentaria se asienta sobre una
base elevada de roca cristalina del
Precámbrico. En un tiempo esos
mismos sedimentos cubrieron la
totalidad de la cadena de Beartooth.
Se pueden encontrar muchos
Una capa plana, levemente inclinada, de la arenisca del Coconino en el Gan Cañón. En esta capa otros remanentes de capas que
se hallan numerosas huellas de pequeños anfibios. antes formaban una cubierta

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cas extrañas, rasguños y ranuras en jo del agua. Las huellas fósiles, a
continua y que ha sufrido una las superficies. Se cree que son pro- veces, muestran que las puntas de
erosión por el resquebrajamiento de ducidos por el agua corriente al ar- las pisadas, donde están las uñas,
la corteza terrestre. rastrar árboles y ramas . A veces un apuntan en una dirección, mientras
tronco puede rodar por el barro y pro- que la dirección general de la huella
Evidencias de agua en escala ducir impresiones interesantes. En es otra. ¿Cómo puede ser esto, que
pequeña. un caso se notaron figuras en las los animales miren en una dirección
Conglomerados, guijarros y aún lutitas (barro transformado en roca) y la huella general se dirija a otra?
peñascos que han sido redondeados y que resultó de un esqueleto de un La explicación más lógica es que los
y pulidos por el agua se encuentran pez que había rodado sobre el lodo animales se dirigían hacia una direc-
por doquiera. Muchos tienen su blando, porque al final de la huella ción, pero la corriente los arrastraba
origen en corrientes recientes, pero se encontró el esqueleto fosilizado en otra a medida que procuraban
a muchos ejemplos no se les puede (Dzulynski y Walton , 1965, pp. 110- salir de la arena que bajaba ar-
atribuir el origen a la actividad nor- 124). La naturaleza ha dejado rastrada por la corriente de agua y
grabada su historia ... ¿cuán per- se depositaba con rapidez sobre las
mal del agua, sea ésta reciente o del
pasado. Masivos depósitos de con- manente es en condicioces huellas. Algunas huellas cambian,
glomerados componen , en algunas normales? pasando de la figura total del pie a
regiones, gran parte de los depósitos los dedos y uñas, luego a las uñas
Huellas en las arenas del tiempo. solamente, y finalmente desparecen
sedimentarios. Algunos ejemplos
serán estudiados bajo el siguiente Todos hemos visto las huellas de por completo; una situación que
subtítulo. un perro en el lodo. Hay poca pro- sugiere que una ola había levantado
Marcas de ondas de agua (ripies) babilidad de que queden allí per- el animal fuera del piso de arena
en la roca dura son extremadamente manentemente. Las pisadas en el mientras luchaba por salir. Las
comunes e indican abundancia de mundo presente duran poco. La mismas pisadas pueden a veces
agua y rápida sedimentación . Estas siguiente lluvia las borra, o la cor- aparecer de nuevo a cierta distancia
ondas como las improntas, deben riente del arroyo erosiona la barran- hacia un lado.
ser cubiertas con prontitud para ca y las lleva, o el barro se res- Si los animales vivieran en el
preservarse. Varios tipos de ripies u quebraja o se seca y las huellas se desierto, también morirían allí. Sin
ondas (de agua quieta o de agua cor- desintegran. Para que se conserven embargo pocas veces se encuentran
riente) no sólo indican la presencia las huelas deben ser tapadas o huesos cerca de las huellas. Un
de agua en su formación , sino que enterradas casi inmediatamente y modelo de un diluvio provee una
nos dice algo del proceso de deben permanecer enterradas. sencilla explicación de este enigma:
formación . Marcas de ondas super- Algunos animales son notables donde hubo huellas es que los
puestas o en escalinatas sugieren por haber dejado sus huellas en la animales estaban vivos y no dejaron
material que van agregándose con arenas del tiempo, especialmente en huesos ; donde se encuentran
rapidez. algunas partes del suroeste de huesos es que los animales estaban
El agua tiene la capacidad de Estados Unidos. Han habido traba- muertos y no dejaron pisadas. Este
separar: rocas son movidas a nuevos jos de investigación interesantes en cuadro parece indicar un diluvio
sitios sólo por un torrente de agua; las huellas dejadas en la roca mayor, con animales que estan pro-
arena y barro son transportados a arenisca que indican que casi todas curando escapar y que even-
un área más tranquila donde se ellas se dejaron cuando el animal iba tualmente son enterrados.
asientan. Capas sedimentarias con cuesta arriba (McKee, 1944) .
material grueso al fondo y más fino ¿Fueron estas improntas dejadas en Una lombriz marina fósil.
hacia arriba son típicos de muchas dunas de arena como se ha ex- Hay un pequeño animal marino
localidades. A veces la gradación plicado en lo pasado? Aparecen en que la mayoría de los coleccionistas
puede invertirse; es decir, los arenisca de textura cruzada con una de playa no perciben porque tiene
materiales de granos finos abajo y inclinación de 20 a 25°. Una teoría sólo unos tres milímetros de
las rocas mayores arriba (Fisk, ha procurado explicar la carencia de diámetro. Se parece a un minúsculo
1974). Este sorteo invertido es huellas que se dirigen cuesta abajo, caracol.
generalmente efecto también del diciendo que el animal borra sus Su nombre genérico es Spirorbis,
agua, pero en condiciones más huellas al bajar una pendiente se adhiere a algún objecto duro
especializadas. (McKee 1947). Esta teoría no resulta, como ser una roca, una concha y a
Además de los conglomerados , porque la pendiente no tiene sufi- veces a algas marinas. Tanto los
los rizamientos en ondas y el sorteo; ciente gradiente para que suceda. Spirorbis actuales como los fósiles
hay otros rasgos de agua de escala Las huellas de los animales en arena parecen mantener alguna relación
menor como ser, fisuras en el fango, seca no se asemejan a estas huellas con moluscos y almejas como lo
impresiones de gotas y depósitos fósiles. Los experimentos realizados sugiere su ligadura a la orilla exterior
cruzados. El agua también produce por el Dr. Leonard Brand, de la de estas conchas. El Spirorbis se
barras, deltas y abanicos de aluvión. Universidad de Loma Linda, encuentra muy comúnmente
Muchos registros interesantes del demonstraron que las huellas de- habitando todos los océanos, aun en
pasado han quedado grabados en el jadas en las arenas cubiertas de el Mar Negro que es menos salobre.
barro como si fueran signos agua son las que mejor se aseme- Sin embargo jamás se encuentra en
cuneiformes en tabletas de barro. jan a las huellas fósiles. Las agua dulce.
Los geólogos suelen encontrar mar- salamandras a veces caminan deba- Cont pág. 3

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las paredes del Gran Cañón como el este de los Estados Unidos, los de
Espirales fósiles de Spirorbis se estratos independientes. El gran Chinle y Moenkopi que yacen uno
encuentran a menudo en las capas acantilado calcáreo Redwall del sobre el Conglomerado Shinarump
de carbono. Los corales fósiles, los Gran Cañón correlaciona al Norte y otro debajo de él, y aún muchos
caracoles y otros animales marinos con la caliza Madison. A su vez, en otros. Algunos son de origen marino,
tienen estos gusanos tubulares el Canadá, se transforma en la caliza es decir, contienen fosiles marinos
fósiles adheridos a ellos. Es pues Rundle. Al este existen otras capas y podrían ser comparados con cuen-
obvio que esta lombriz fósil, cuando equivalentes. Aún en otros con- cas marinas actuales o plataformas
vivía también era marina. tinentes hay calizas similares y en epicontinentales. Otros son de
La mayoría de los geológos tienen posiciones concordantes en la cor- origen terrestre o mezcla de forma-
la teoría de que los depósitos de car- teza terrestre. Obviamente las con- ción marina con terrestre. Para estos
bón se producen por la acumulación diciones en el pasado habrían sido últimos es dificil hallar una explica-
de desechos de plantas en turberas, casi uniformes sobre toda la tierra cion sin acudir al concepto de
salares y bañados. Al enterrarse la para depositar el mismo tipo de catástrofes.
turba y la sustancia vegetal de Iéls sedimento sincrónicamente. En algunos sitios del mundo hay
ciénagas y los pantanos baJo Otra capa interesante en el capas tan delgadas que no pasan de
sedimentos, se transformarían con suroeste de los Estados Unidos se cinco centímetros de espesor y
el tiempo en carbón. Esta teoría se conoce como el Conglomerado cubren centenares de kilómetros
conoce como la teoría de turbera Shinarump (Gregory, 1968). No sólo cuadrados. Una delgada capa inter-
para la formación del carbón. es un ejemplo de un conglomerado calada entre dos partes de un estrato
El Spirorbis crea un problema para extenso, que de por sí es un ejemplo de carbón puede rastrearse desde
esta teoría, pues un medio tal como de evidencia de fuerte acción de Kentucky al norte, hasta "Iinois al
turberas y ciénagas no proveen el agua, pero su gran distribución no sur. En Inglaterra se han rastreado
habitat debido. Sin embargo, los tiene parangón en la actualidad. La tales separaciones delgadas en el
yacimientos de carbón contienen capa de Shinarump se considera carbón por muchos kilómetros y que
muchos de estos gusanos. Es obvio depósito terrestre por los árboles luego continúan avanzando profun-
que las plantas que llegaron a ser petrificados que contiene. Esta capa, damente en el continente de Europa
carbón estuvieron expuestas al agua por lo general, no tiene más que (Nature, 1971).
marina. El diluvio global descrito en unos 15 m. de espesor y se encuen- A pesar de que se observan casos
Génesis podría producir las condi- tra en distintas localidades de los de erosión entre un estrato y otro,
ciones ideales para los Spirorbis estados de Arizona, Utah, Colorado generalmente son mínimos si los
(Colfin, 1968). y Wyoming. Su cara inferior es plana comparamos con la superficie ter-
Las rocas de la tierra están y también lo es su superficie de restre de hoy. Muchas capas
repletas de evidencias de que el arriba. ¿Qué condiciones serían muestran total ausencia de erosión
agua ha sido la causa de muchos requeridas para extender sobre la y otras muestran muy poca. Este
desastres en el pasado. Muchos de tierra una delgada colada de con- hecho es una evidencia contraria a
los ejemplos que citaremos bajo los glomerado de tantos miles de los largos períodos entre la deposi-
tres siguientes encabezamientos re- kilómetros cuadrados? ción de una y otra capa
quieren también agua abundante y Es obvio que se requiere una sedimentaria.
turbulenta. lámina de agua en rapido movimien-
to que arrastre árboles. En la Conglomerados y brechas.
2. LOS SEDIMENTOS FUERON actualidad no hay ningun depósito
en formación de extensión similar. Grandes depósitos de rocas gruesas
DEPOSITADOS RÁPIDAMENTE que fueron dejados por rápidas cor-
Un lento levantamiento del fondo
El relato bíblico de un deluvio marino hasta el nivel donde rientes de agua son comunes en
global sugiere que gran cantidad de depósitos de agua dulce podrían todo el mundo (Chadwick, 1978).
agua transformó rápidamente la distribuirse sobre él, seguramete Aquellos que viven cerca de las mon-
superficie de la tierra. En contraste, permitiría esta erosión al acercarse tañas han experimentado el sonido
la mayoría de los geológos creen que a la superficie o al sobrepasarla. del agua que arrastra rocas, gol-
una pequeña cantidad de agua Además los ríos y arroyos que cor- peando, rodando y rompiéndolas
realizó todo el cambio en un largo rieran por su superficie apenas cuando hay creciente. La cantidad y
período. surgida del mar, por cientos de miles velocidad de agua necesaria para
¿Que evidencias tenemos en los de años lo llenarían con surcos y transportar objetos grandes y
depósitos sedimentarios para apoyar cañadones. Pero rasgos tales de ero- pesados excluye la acción de
la teoría. "mucha agua - poco tiem- sión son casi desconocidos en la pequeñas corrientes o arroyos.
po" en la actividad geológica del capa Shinarump. La única explica- Cuando los depósitos no están con-
pasado? Varias se mencionan a con- ción razonable parece ser una finados a los lechos de arroyos sino
tinuación que, según mi entender, no dispersión masiva de arenas y dispersos sobre una extensa región
pOdrían ser aplicadas satisfac- gravas sobre extensas regiones de en todas direcciones, hay que buscar
toriamente desligadas de una varios Estados por efecto de aguas una interpretación catastrófica. Se
catástrofe. diluviales rápidas. ha hecho referencia ya al con-
Estratos extensos y uniformes. glomerado Shinarump. Esta capa no
Otros estratos de naturaleza similar es solamente extensa sino que los
Muchos depósitos extensos y y algunos aún más extensos son las sedimentos también son tan gruesos
horizontales se pueden apreciar en areniscas de Tuscarora y Pacana en Con!. pág , 4

Ciencia de los Origanes 3


Viene de pag. 3 Treadwell, 1975; Shephard El. Al., llanura se dispersa por la superficie
que ha requerido mucha energía 1976). Algunos geólogos están y se detiene. Un ejemplo interesante
para arrastrarlos. Las brechas , que adelantando la teoría de que capas aconteció en 1929 cuando un ter-
son conglomerados y fragmentos, como la Arenisca Navajo fueron remoto desequilibró el lodo saturado
son abundantes en el registro depositadas por agua (Freeman y en la pendiente submarina de la
geológico. Toda la Sierra Absoroka Visher, 1975). La presencia de costa de Canadá. La avalancha de
en las Rocallosas se componen fósiles marinos justamente debajo de barro cortó varios cables transatlán-
mayormente de brechas y con- la Arenisca Navajo y también ticos. Basado en el registro de los
glomerados. Esta cadena de más de descansando sobre ella apoya la momentos en que se rompió cada
160 Km . de largo y hasta 50 Km . de idea de que estas capas en- cable se llegó a la cifra de 80 km. o
ancho , cont iene depósitos de trecruzadas de arena son realmente más por hora. En este caso particular
brechas de más de 1500 m. de trabajo del agua. el lodo cubrió varios centenares de
espesor. Grandes deslizamientos de lodo kilómetros cuadrados (Heezen y
La base del Cámbrico fre- submarino (corrientes túrbidas en Ewing, 1952). Algunos geólogos
cuentemente es una capa de jerga geológica) han sido calculan que hasta el 40% de los
depósito grueso. Oleajes gigan- reconocidos recientemente como sedimentos depositados en la
tescos han arrancado bloques muy abundantes y extremadamente historia de este globo se originaron
de cuarcita del Precámbrico en importantes en la historia pasada de así. Quienes creen en un diluvio
Wisconsin (Dott, 1974). Los mismos la tierra (Walker, 1973). Cuando el universal pueden ver condiciones
topis de depósitos se hallan en la lodo muy saturado de agua, en una óptimas para el deslizamiento de
base del Cámbrico en el Gran superficie submarina comienza a lodo saturado a medida que las
Cañón. Las gravas de Moncrief y deslizarse, se transforma en una cuencas marinas se hundían y las
conglomerados de Kingsbury sobre coriente rápida. El lodo baja como montañas eran levantadas.
la ladera este de las montañas una avalancha por la ladera en el (Continuara en el próximo numero)

Bighorn en el estado de Wyoming fondo del mar. Cuando alcanza una


alcanzan profundidades de 800 m.
y su formación ha requerido una
energía tremenda (Brown, 1948). Se EL AVE VOLADORA, MA VOR DEL MUNDO
podrían citar numerosos ejemplos de
todos los continentes de depósitos En enero del año próximo pasado estudios de este resto fósil. El
de gran escala y energía elevada el Museo de Historia Natural de Los estudio fue publicado en un libro de
cuya explicacicón no cabe dentro de Angeles, California, exhibió en su homenaje a la eminente paleor-
la teoría de actividad geológica lenta. amplio salón de entrada la silueta en nitóloga Hildegarde Howard.
Potentes areniscas con extratifica- cartulina negra y algunos de los más El Dr. Campbell describe su impre-
ción diagonal se encuentran exten- notables huesos fósiles de Argen- sión del ave así: " esta Magnífica Ave
didas sobre vastas zonas. El ejemplo tabis magníficens. Sus 9 metros de de Argentina, fuerza la imaginación
clásico de estratos entrecruzados en envergadura de alas y sus 3.5 a su límite mientras la mente lucha
la Arenisca Navajo del Parque Na- metros de altura sorprendían a los por captar su enorme tamaño."
cional Zión y áreas circundantes. visitantes porque duplicaban en He aquí otro caso en que el presente
Aquí los sedimentos entrecruzados tamaño al Teratornis merriami que parece ser retrógrado de un pasado
se repiten mchas veces y pueden hasta entonces retenía el título de vida de mayor tamaño.
alcanzar una profundidad de mundial, y al cual la ciencia había A continuación transcribimos parte
centenares de metros y una exten- considerado como el ejemplo del de la interesante información que
sión de miles de kilómetros máximo desarrollo evolutivo al que el Dr. Tonni muy deferente mente
cuadrados. La arenisca Coconino podrían llegar la aves voladoras (ver proporcionó en un comunicado a
que aparece como una franja blan- Storer, "Adaptive Radiation of Ciencia de los Orígenes:
ca cerca de la parte superior de los Birds," 1971: 153). Argentavis magnificens fue un
acantilados del Gran Cañón, también De la familia extinguida Terathor- teratornio gigante y el ave voladora
exhibe mucha estratificación nidae, el Argentavis magnificens más grande hasta ahora conocida.
diagonal. Tanto el viento como el (especie nueva) es el más antiguo Con las alas extend idas su
agua al mover la arena puede formar de los conocidos. Sus huesos fueron envergadura era de más de 9
barras y dunas, no obstante, hoy los exhumados en las barrancas de metros. Desde el extremo del pico
vientos no sobreponen una duna a Salinas Grandes de Hidalgo, Prov. hasta el extremo de la cola pudo
la otra. Las dunas pueden moverse de la Pampa, Argentina . Los haber medido alrededor de 3.5
a través de un desierto, pero no se sedimentos se asignan al Mioceno metros. Quizá las plumas más largas
acumulan como capas múltiples de tardío. Los materiales fueron colec- del ala alcanzaron 1.5 metros de
arena eólica. En la región de Zión y cionados por los Dres. Eduardo P. longitud y un ancho de 18 cm. Su
en el Gran Cañón los estratos en- Tonni y Rosendo Pascual, del Museo peso es estimado en unos 85 kgs.
trecruzados se repiten vez tras vez de la Plata. Argentavis magnificens y
en niveles sucesivos. Los sedimen- El Dr. Kenneth E. Campbell del seguramente también los otros
tos individuales pueden tener Museo de Los Angeles, quien trabajó teratornios, fueron aves predatoras.
muchos metros de espesor. Re- con los teratornios de Rancho la Su largo, estrecho y ganchudo pico
cientemente se han hallado dunas Brea, California, viajó a La Plata y les permitía la captura de las presas.
gigantes submarinas. (Bouma y junto con el Dr. Tonni realizaron los De tal manera, su forma de captura

" Ciencia de los Origenes


En el salón de entrada del Museo de Historia Natural de Los Angeles, se yergue detras del Dr. Kenneth Campbeff, la silueta de Argentavis magnificens,
el ave mayor que jamás volara.

no era similar a la de los halcones teratornio. que las aves estaban representadas
o águilas que utilizan sus patas El ambiente de áreas abiertas de en ese momento del tiempo
especializadas para obtener su pastizales, que caracterizó al geológico por otro gigantesco car-
alimento. Probablemente los terator- Mioceno tardío de esa parte de la ac- nívoro, en este caso no volador:
nios se alimentaban fundamen- tual provincia de La Pampa, es con- Onactornis depressus. Esta fue un
talmente de pequeños mamíferos. cordante con las características de ave corredora que alcanzó una altura
Durante el Mioceno tardío, el área Argentavis. En efecto, la gran superior a 1.5 metros y con un
actual de Salinas Grandes de envergadura de estas aves les im- cráneo de más de 60 cm de longitud.
Hidalgo tuvo un clima caracterizado pedía desplazarse en territorios Es un fororracoideo, es decir
por mayores precipitaciones, lo cual boscosos o arbustivos. Los Huesos representante de un grupo de aves
permitió el desarrollo de un típico de las alas tienen proporciones muy terrestres carnívoras sudamericanas
ecosistema de pastizales. El am- similares a los de los cóndores vi- totalmente extinguidas, que tuvieron
biente en el cual vivió Argentavis vientes, por lo cual puede inferirse su acmé en el Mioceno temprano en
puede caracterizarse como una que que ésta fue también un ave Patagonia.
sabana o estepa graminosa con una principalmente planeadora, que Los restos de Onactornis proceden
elevada biomasa de mamíferos usaba los vientos y corrientes tér- de sedimentos sincrónicos con
herbívoros, fundamentalmente micas para tomar altura y aquéllos en los que se encontró a
pastadores. Por tal motivo, los mantenerse en vuelo. El gran Argentavis, y de un lugar geo-
roedores y los notoungulados roden- tamarío de las alas pOdría haber gráficamente muy cercano . Es
tiformes (mamíferos herbívoros dificultado el vuelo aleteado y quizás probable entonces que estas dos
sudamericanos totalmente ex- éste estaba restringido al "carreteo" formidables aves carnívoras con-
tinguidos), debieron ser las presas y despegue. vivieran, una dominando los cielos,
potenciales de este gigantesco Por ültimo, es importante señalar y la otra en tierra firme.
Ciencia de los Orlgenes 5
bustible, u oxígeno, mientras via-
COMO RESPIRAN jan ... ien pleno aire! A medida que
LAS AVES el aire pasa por todos los sacos y
pasajes, se pone en contacto con
Cualquier persona que haya una gran área de tejido, lo cual per-
volado en avión sabe que dos fac- mite una mayor, absorción de oxí-
tores importantes para el vuelo son: geno antes de la exhalación. Sin em-
Aparato respiratorio de un ave bargo, el volar a grandes alturas con-
una armazón liviana y mucho com-
bustible. El diseño del aparato sume muchísima energía. Exige que
respiratorio de las aves satisface singulares. El aire entra en el se use el combustible del modo más
ambas necesidades. pulmón, como es normal, por el ex- eficaz posible. Por eso, el equipo
Las actividades que requieren tremo delantero. Pero luego el aire respiratorio del ave incluye un
mucha energía consumen el oxigeno pasa directamente a través del sistema que se llama flujo de con-
a gran velocidad. Para compensar pulmón y sale a varios sacos aéros tracorriente. Este permite que, me-
cuando le falta oxígeno, el ser de pared delgada que están situados diante un principio muy sencillo, el
humano respira a fondo y más en la cavidad torácica y abdominal. ave extraiga del aire el oxígeno con
rápidamente. Cuando el hombre se (Vea la ilustración.) Allá en 1758 un rapidez y eficacia.
halla a grandes alturas, se ve hombre que se llamaba John Hunter En el pulmón del ave, el aire y la
obligado a moverse más despacio y descubrió algo realmente sor- sangre se acercan el uno a la otra
descansar frecuentemente para dar prendente. Halló que un ave, a pesar desde direcciones contrarias. A
a su organismo tiempo de recuperar de tener la tráquea obstruida y un medida que el aire pasa por el
el debido nivel de oxígeno en la hueso del ala roto, pOdía respirar. pulmón, va cediendo cada vez más
sangre. ilmagínese lo que sucedería ¿Cómo era posible esto? oxígeno a la sangre, y la sangre
si el ave sufriera los mismos efectos Los huesos de las aves no con- puede de continuo ir recogiendo más
al volar! Pero el aparato respiratorio tienen médula; son huecos y con- y más oxígeno. En otras palabras,
del ave le ahorra esta incomodidad, tienen aire. Los espacios huecos de la sangre venosa "sedienta" de oxí-
de modo que si nos topáramos con los huesos están unidos a los sacos geno llega primero a aire en que ya
un ave a una altitud de 6.100 metros aéros, que, a su vez, están unidos escasea éste y en que, por decirlo
notaríamos que no muestra señal a los pulmones. Así, cuando la trá- así, solo quedan unas cuantas
alguna de estar en dificultad. quea del ave quedó obstruida, el aire "gotitas" de oxígeno. La sangre
Notaríamos que no tiene ojos empezó a pasar a los pulmones y " sedienta" absorbe este oxígeno y
saltones ni cara pálida, y que ni salir de ellos mediante el hueso pasa al aire "más húmedo," en el
siquiera muestra dificultad al hueco del ala rota. iQué manera in- cual hay más oxígeno. Para en-
respirar. ¿Cómo se le hace posible geniosa de resolver los problemas de tonces la sangre no está tan " sedien-
esto? peso y combustible al mismo tiem- ta, " de modo que absorbe cada vez
Pues bien, el diseño de su aparato po!. .. itanques para combustible menos oxígeno. El resultado final de
respiratorio le permite absorber distribuidos por toda la armazón! este proceso extraordinario es una
oxígeno con muchísima más eficacia Pero, ¿qué hay de depósitos de sumamente eficaz extracción del
que el nuestro. Los pulmones combustible? oxígeno del aire. iY eso es
humanos son sacos o fuelles que se Realmente hay poca necesidad de precisamente lo que el ave necesita
llenan y se vacían. Tal no es el caso que las aves acumulen o almacenen a fin de volar a grandes alturas!
con los pulmones de las aves. Son combustible. Ellas recogen com- (Reproducido de iDespertad!)

1962, el primer vuelo de vehículo dos haces, la computadora del


LECCION DE LA espacial a otro planeta. vehiculo espacial debía rechazar
ERA ESPACIAL Pero .. . ¿Y el Mariner 1? ¿Qué
pasó? . .
todo mandato de tierra. El mandato
para este rechazo en la computadora
Por Falta de un Guión - La Descansa en el fondo del Atlántico del Mariner era un guión (una barra
Mision Fracaso después que el oficial de seguridad horizontal) sobre la R en la fórmula
de Cabo Cañaveral apretara un de comando. Técnico armador se
Todos recordamos moralejas de botón que lo hizo explotar. olvidó de colocarlo ...
aula, tales como , " por falta de un Pasó mucho tiempo e investiga- Mientras el haz terrestre pro-
clavo, un ejército se perdió." Eso era ción antes de saber la causa de curaba buscar contacto infruc-
parte de Historia cuando generales zigzagueo incontrolado que le tuosamente con el haz del Mariner,
con caballos y espadas eran los sobrevino y que obligó su destruc- el vehículo aceptaba el haz terrestre
héroes de los pueblos. ción . Ahora se sabe. y zigzagueaba incontroladamente
¿y ahora con los héroes del La computadora que llevaba a bor- hasta que, siguiendo el rayo ter-
laboratorio y del espacio ... ? do, guiaba su ruta, pero en caso restre, giró a izquierda y se dirigió
La moraleja se mantiene. Hace necesario la computadora de tierra hacia Tierra. Entonces , muy
unas semanas las entidades podía tomar el comando una vez que juiciosamente, el oficial de seguridad
espaciales americanas han estado el haz terrestre hiciera contacto con apretó el botón . .. En el fondo del
conmemorando el éxito de Mariner el haz radial de Mariner. Sin em- Atlántico . .. misión fracasada ... la
2 que hizo contacto con Venus en bargo, hasta que no coincidieran los falta, UN GUION.

6 Ciencia de los Orlgenes


TECTONICA DE PLACAS tico) son parte integral de la corteza
terrestre que llamamos la Placa
Norteamericana. Forman parte de la
CON HUMOR nómenos, una tradición predictiva: Placa del Pacífico que incluye la
mayor parte del Océano Pacífico.
Estas dos placas, junto con cuatro
- "Tarde o temprano California se
o cinco grandes, más una media
caerá al mar." docena de placas menores de aquí
Un hombre de investigación, una y de allá, componen la corteza com-
gran pluma (262 libros), el Dr. Isaac pleta de la tierra y todas calzan bien
Asimov, con humorismo científico, la una con la otra.
en una artículo didáctico incluido en Por ejemplo, La Antártica estaba
American Way de diciembre de 1982, unida a Africa del Sur hace muchos
ha presentado una admirable millones de años, y gozaba de un
síntesis de la teoría de Tectónica de clima muy saludable (hay en la An-
Placas para calmar el temor del hom- tártica fósiles de anfibios que no
bre de la calle mientras él siembra podrían haber vivido sino en un clima
ciencia. cálido, también hay carbón allQ.
El título "iHola Alaska, Aquí Lentamente la Placa Antártica siguió
Venimos!" va acompañado de una a la deriva hacia el sur llevando con-
caricatura de un californiano vestido sigo la Tierra Antártica y dejándola
de esquimal tomando su copa de reposando sobre el Polo Sur, donde
vino con una morsa de Alaska, am- hoy se encuentra enterrada bajo
Una vista del afloramiento de la Falla de San
bos dentro de una tina de agua varios kilómetros de hielo.
Andreas, entre Los Angeles y San Francisco. caliente sobre la estepa blanca. La India era adyacente al Africa
He aquí brevemente su descripción: hace mucho, luego fue llevada hacia
Para todos los interesados en la - Cada tanto, cuando hay rumores el norte hasta que chocó con Asia del
historia geológia y formación de de un terremoto, o un cometa, o un Sur, donde ahora la encontramos
nuestro planeta, la teoría de alineamento de planetas, o casi por adherida. Al chocar, la costa Sur de
Tectónica de Placas cobra con- cualquier cosita, aparecen las Asia se arrugó bajo la presión. Las
tinuamente nuevo interés. El con- predicciones de que California se arrugas (plegamientos), las mayores
cepto de una corteza básicamente está por caer al mar, y ihe ahí!. .. de la superficie terrestre, forman el
inmóvil del siglo pasado, ha dado varios californianos muy crédulos complejo montañoso del Himalayas.
paso al cuadro de una tierra cuya enfilan hacia las sierras ... Claro, La Placa Norteamericana y la
cáscara está resquebrajada por esto es imposible. California no Pacífica, ni se separan, ni chocan,
fallas, dividida en grandes placas puede caer al mar. por lo memos ahora. Lo que sucede
que chocan, se hunden, penetran La mayor parte de California, es que la Placa del Pacífico está
debajo de otras placas, o giran junto con el resto de Norteamérica rotando lentamente de manera que
deslizándose una contra el borde de (con el agregado de Groenlandia y su borde en California se desliza
la otra con velocidades variables de la mitad occidental del Océano Atlán- hacia el norte sobre la línea de em-
5 hasta 20cm. por año. palme con la Placa de Norteamérica,
Una de las regiones del mundo considerada inamovible. La parte de
más estudiadas y vigiladas con la juntura que sigue cerca de la línea
mucho interés es California . costera de California es la famosa
Especialmente su sección costera falla de San Andreas.
desde San Francisco hasta la Penín- El resultado de esto, es que la
sula de California en México. Esta región costera de California mueve
gran plancha tectónica unida a la hacia el norte dejando atrás el resto
placa del Pacífico va deslizándose de California y Norteamérica. Si la
lentamente hacia el norte y noroeste línea de contacto fuera ab-
sobre la falla inpresionante de San solutamente lisa y pulida el movi-
Andreas. Cuando se enganchan sus miento no se sentiría. Pero la línea
irregularidades a veces esa sección Mapa en que se hallan delineadas fas principales de empalme no tiene nada de eso
se detiene y comienza a crecer la Placas de nuestro globo. Con\. Pág. B
tensión sobre esos puntos; esta ten-
sión sigue en aumento hasta pro-
ducir una ruptura de rocas profundas CIENCIA de los Orígenes
que permite así a la placa continuar
su marcha. Es entonces cuando se Director Redactor Secretaria
Harold G . Coffin David H. Rhys Marjorie Nelson
producen sismos, sacudimientos y
hasta terremotos de gran energía. Consejo Editorial: Ariel RoLh (Direct. GAI), Robert H. Brown, Katherine Ching , Richard D. Tkachuck
Este complejo de movimientos y Suscripciones o cambios de dirección: envíe su pedido a Geoscience Research Instilule, Loma Linda
sismos ha hecho nacer entre pÚblico Universily, Loma Linda, CA 92350 USA
que poco comprende estos fe-

Ciencia de los Orígenes 7


Descubrimiento de un Factor en la Recomposición Osea Viene de pág . 7

Por Investigadores de la Universidad de Loma Linda sino que hay una enorme fricción
que interrumpe el movimiento hasta
El primer número del año de turas. Aún pOdría ser beneficioso en que la presión acumulada en la
" Science Digest" trae la noticia del el tratamiento de osteoporosis. Placa de Pacífico vence la resisten-
aislamiento de una molécula proteica El Dr. Baylin k explica que los cia con una sacudida brusca que
que estimula el crecimiento de osteoclastos son células gigantes llamamos terremoto. Un terremoto
células óseas humanas en cultivo. que desintegran deliberadamente el puede causar daños, pero no puede
Ha sido denominada " factor de tejido óseo , que así libera los arrojar la costa al Océano Pacífico.
crecimiento ósea." El trabajo fue minerales que son aprovechados por La zona costera avanza con la cuen-
realizado por el endocrinólogo David otros tejidos del cuerpo. ca entera del Pacifico; todo junto se
Baylink y el bioquímico John Farley Simultáneamente las células recom- desliza como una unidad.
de la Universidad de Loma Linda. ponentes del tejido óseo
(osteoblastos) reconstruyen el hueso Aunque el movimiento sobre la
Se prevee la posibilidad de su uso
en el tratamiento de enfermedades perdido. En un adulto sano, los dos falla de San Andreas es lento, no es
de los huesos y en lesiones y frac- procesos se equilibran y el volumen insignificante. Alcanza a unos diez
centímetros por año. En otras
palabras, Los Angeles se encuentra
a unos 21 metros más cerca de San
Francisco que cuando Estados
Unidos declaró su independencia. Si
la velocidad continuara a la misma
razón , en diez millon es de años Los
Angeles estaría frente a San Fran-
cisco. En ese caso, pOdrían fusion ar
los dos gobiernos municipales ; pero
no sería muy permanente porque
Los Angeles se irá alejando hacia el
norte y en cuarenta millones de años
estará frente a las costas australes
de Alaska. iVaya que quede allí
pegad ita como la India quedó
pegada a Asia!
Para el californ iano que fanfar-
ronea de su cl ima, ésta podría ser
una fatalidad amarga, encontrarse
sentado en la playa con su traje de
piel, observando tristemente el pasar
1 de los témpan os por el mar. Quizás
El endocrinó/ogo, David Baylink, M.O. expone parte de sus investigaciones ante un grupo médico
él preferiría verlo caer al Pacifico con
en el salón de conferencias del Hospital de Veteranos, " Jerry Partis, " Loma Linda. un enorme chapoteo de agua. iClaro,
para eso, tend ría que andar todavía
del hueso se mantiene constante. por California dentro de cuarenta
Se sabe que este equilibrio se millones de años!-
mantiene en el cuerpo pero, se
desconoce cómo se realiza. Estos in- LECTORES
vestigadores postulan que el hueso
tiene un mecanismo innato de REACCIONES
regulación para compensar la pér- Estudiantes y profesores adven-
dida de la sustancia ósea y que el tistas de nivel superior o univer-
factor de acoplamiento es sitario puenden obtener su
justamente el "factor de crecimien- ejemplar gratuito de C. de los
to óseo" descubierto, y que cuando Orígenes pidiéndolo por el DIo. de
se libra al tejido este "factor," el Educación y Jóvenes, pues las Divi-
cuerpo recibe la señal de fab ricar siones pagan el franqueo en bulto.
más células osteob lastos. Otros deben enviar el franqueo
Baylin k enti end e qu e queda anual: México y USA. $1.20, otros
mucho aún para investigar sobre países de Latinoamérica $2,20.
este tema, pero asevera con en- Se invita a los lectores a enviar
tusiasmo: " Es el primer factor de sus comentarios, reacciones, ar-
crecim iento , ais lado de hueso tículos, preguntas y fotografía de
Corte de una lame/a del tejido óseo. Está com-
puesta de proteína incrustada con minerales. Los
humano , que específicamente centros de estudiantes adventistas
osteocfastos destruyen el hueso; fos osteoblastos estimula el crecimiento de la célula universitarios.
reponen el tejido ósea. osea\ "

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