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El período refractario

Es el tiempo que tarda la neurona en retornar al potencial de reposo. Durante ese período de
recuperación, la neurona es incapaz de emitir otro impulso nervioso.

La transmisión sináptica

Cuando el potencial de acción llega a los botones sinápticos, hace que las vesículas sinápticas
se peguen a la membrana abriéndose y liberando a la sinapsis los neurotransmisores (NT)

La sinapsis es el espacio entre la membrana de los botones sinápticos de la neurona que lleva
el mensaje y la membrana de las dendritas de la neurona, músculo o glándula que va a recibir
el mensaje

Cuando los NT son liberados a la sinapsis, éstos se desplazan hasta la membrana objetivo y allí
se adhieren en lugares específicos

Cuando el NT llega a la membrana objetivo tiene como resultado excitarla para que emita una
señal o inhibirla de emitir mensajes

Los neurotransmisores son los que, al incidir sobre las dendritas, inician un nuevo disturbio en
la próxima neurona cuyo resultado puede ser que el impulso se transmita a través de esa
neurona. El efecto puede ser también una contracción muscular o una secreción glandular

Más sobre los neurotransmisores

Los NT guardan una relación llave cerradura respecto al lugar donde se adhieren. Esto quiere
decir que la relación es específica: ciertos NT pueden adherirse en determinados lugares y
producen reacciones específicas.
Además, Dependiendo del lugar es la función que puede desempeñar el NT ya sea como
inhibidor o excitador.

También, dependiendo del lugar un mismo NT puede estar relacionado con diferentes
procesos psicológicos o actividades mentales.

Ejemplos de NT y sus funciones principales

Acetilcolina (Ach)

A nivel muscular actúa como un excitador cuya función principal es provocar la contracción
muscular. Venenos como el curare y el botulismo actúan bloqueando la función de la Ach a
nivel muscular. El efecto puede ser la muerte por paro respiratorio o cardíaco.

Se ha encontrado también que la Ach desempeña un papel importante en la formación de


memorias en el hipocampo. En los pacientes de Alzheimer se ha encontrado bajos niveles de
Ach en el hipocampo. Estos pacientes padecen pérdida de memoria.

Dopamina

A nivel muscular actúa como inhibidor. Su función principal es lograr una mayor coordinación
del movimiento muscular

En los pacientes con el mal de Parkinson los niveles de dopamina son bajos. Una de las
características de estos pacientes es la falta de coordinación de los movimientos musculares.
Se ha utilizado el medicamento L-dopa en el tratamiento de esta condición

Por otro lado, en pacientes esquizofrénicos se ha encontrado un sobre uso de dopamina en


ciertas <reas del lóbulo frontal, lo que se asocia con las alucinaciones que algunos de estos
pacientes experimentan.
Noradrenalina

Este NT se encuentra en diferentes <reas del cerebro. El mismo ha sido asociado con el estado
de alerta en términos generales. Desbalances en Noradr. (ya sea que esté muy alto o bajo)
tiene como consecuencias alteraciones en el estado de <nimo (Ej. estado depresivo o de
agitación).

Se sabe que la cocaína y las anfetaminas incitan la liberación de Norad. en la sinapsis y


disminuyen su reabsorción. El efecto neto es que se produce un estado de alerta y excitación
continuo e intenso.

Serótonina

Ha sido relacionada al estado de <nimo y también al mecanismo del sueño. El desbalance de


esta sustancia ha sido asociado con condiciones como depresión, alcoholismo e insomnio.

Endorfinas u opioides naturales

Actúan principalmente como inhibidor del dolor. También son capaces de producir un estado
de euforia (sensación de placer, bienestar y sentido de competencia).

b. Las llamadas drogas opioides u opiáceas actúan simulando los efectos de las endorfinas.

Revisado: 03/05