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¿Qué es un Transistor?

Un transistor es un dispositivo que regula el flujo de corriente


o de tensión actuando como un interruptor o
amplificador para señales electrónicas.

El transistor, inventado en 1951, es el componente electrónico


estrella, pues inició una auténtica revolución en la electrónica que
ha superado cualquier previsión inicial. También se
llama Transistor Bipolar o Transistor Electrónico.

Es un componente electrónico formado por


materiales semiconductores, de uso muy habitual, pues lo
encontramos presente en cualquiera de los aparatos de uso
cotidiano como las radios, alarmas, automóviles, ordenadores,
etc.

Vienen a sustituir a las antiguas válvulas termoiónicas de hace


unas décadas. Gracias a ellos fue posible la construcción de
receptores de radio portátiles llamados comúnmente
"transistores", televisores que se encendían en un par de
segundos, televisores en color, etc. Antes de aparecer los
transistores, los aparatos a válvulas tenían que trabajar con
tensiones bastante altas, tardaban más de 30 segundos en
empezar a funcionar, y en ningún caso podían funcionar a pilas
debido al gran consumo que tenían.
Los transistores son los elementos que han facilitado el diseño
de circuitos electrónicos de reducido tamaño. En la siguiente
imagen podemos ver varios transistores diferentes.
En la imagen de más abajo vemos a la izquierda un transistor
real y a la derecha el símbolo usado en los circuitos electrónicos.
Fíjate que siempre tienen 3 patillas y se llaman emisor, base
y colector.

Es muy importante saber identificar bien las 3 patillas a la


hora de conectarlo. En el caso de la figura, la 1 sería el emisor, la
2 el colector y la 3 la base.

Un transistor es un componente que tiene, básicamente, dos


funciones:

- 1. Deja pasar o corta señales eléctricas a partir de una


PEQUEÑA señal de mando. Como Interruptor. Abre o cierra
para cortar o dejar pasar la corriente por el circuito.

- 2. Funciona como un elemento Amplificador de señales. Le


llega una señal pequeña que se convierte en una grande.

Pero el Transistor también puede cumplir funciones de


amplificador, oscilador, conmutador o rectificador.

Veamos como funciona un transistor.

Funcionamiento del Transistor


Un transistor puede tener 3 estados posibles en su trabajo
dentro de un circuito:

- En activa : deja pasar mas o menos corriente (corriente


variable).

- En corte: no deja pasar la corriente (corriente cero).

- En saturación: deja pasar toda la corriente (corriente


máxima).

Para comprender estos 3 estados lo vamos hacer mediante un


símil hidráulico que es más fácil de entender.

Lo primero imaginemos que el transistor es una llave de agua


como la de la figura. Hablaremos de agua para entender el
funcionamiento, pero solo tienes que cambiar el agua por
corriente eléctrica, y la llave de agua por el transistor y ya estaría
entendido (luego lo haremos). Empecemos.
En la figura vemos la llave de agua en 3 estados diferentes. Para
que la llave suba y pueda pasar agua desde la tubería E hacia la
tubería C, es necesario que entre algo de agua por la pequeña
tubería B y empuje la llave hacia arriba (que el cuadrado de líneas
suba y permita el paso de agua). En el símil tenemos:

B = base

E = Emisor

C = Colector

- Funcionamiento en corte: si no hay presión de agua en B


(no pasa agua por su tubería), la válvula esta cerrada, no se abre
la válvula y no se produce un paso de fluido desde E (emisor)
hacia C (colector). La válvula está en reposo y no hace nada.

- Funcionamiento en activa: si llega (metemos) algo de


presión de agua por la base B, se abrirá la válvula en función de
la presión que llegue, comenzando a pasar agua desde E hacia C.

- Funcionamiento en saturación: si llega suficiente presión


por B se abrirá totalmente la válvula y todo el agua podrá pasar
desde el emisor E hasta el colector C (la máxima cantidad
posible). Por mucho que metamos más presión de agua por
B la cantidad de agua que pasa de E hacia C es siempre la
misma, la máxima posible que permita la tubería. Si
metiéramos demasiada presión por B podríamos incluso
estropear la válvula.

Como ves una pequeña cantidad de agua por B permite el paso


de mucho más agua entre E y C (amplificador).

¿Entendido? Pues ahora el funcionamiento del transistor es igual,


pero el agua lo cambiamos por corriente eléctrica y la llave de
agua será el transistor.

En un transistor cuando no le llega nada de corriente a la


base, no hay paso de corriente entre el emisor y el colector (en
corte), funciona como un interruptor abierto entre el
emisor y el colector, y cuando tiene la corriente de la base
máxima (en saturación) su funcionamiento es como un
interruptor cerrado dejando pasar la corriente, entre el
emisor y el colector. Además pasa la máxima corriente permitida
por el transistor entre E y C.

El tercer caso es que a la base del transistor le llegue una


corriente más pequeña de la corriente de base máxima para que
se abra el transistor, entonces entre Emisor y Colector pasará una
corriente intermedia que no llegará a la máxima.

Como ves el funcionamiento del transistor se puede considerar


como un interruptorque se acciona eléctricamente, por medio
de corriente en B, en lugar de manualmente como son los
normales. Pero también se puede considerar un
amplificador de corriente por que con una pequeña corriente en
la base conseguimos una corriente mayor entre el emisor y
colector. Acuérdate del símbolo y mira la siguiente figura:
Las corrientes en un transistor son 3, corriente de base
Ib, corriente de emisor Ie y corriente del colector Ic. En la
imagen vemos las corrientes de un transistor tipo NPN.

Los transistores están formados por la unión de tres cristales


semiconductores, dos del tipo P uno del tipo N (transistores PNP),
o bien dos del tipo N y uno del P (transistores NPN). Puedes saber
más sobre estas uniones aquí: Unión PN. Según esto podemos
tener 2 tipos de transistores diferentes: PNP o NPN.

Polarización de un Transistor

Polarizar es aplicar las tensiones adecuadas (con su polaridad +


o -) a los componentes para que funcionen correctamente.

Un polo P estará polarizado directamente si se conecta al positivo


de la pila, el polo N estará polarizado directamente si se conecta
al polo negativo. El revés estarían polarizados inversamente.
Hay una gama muy amplia de transistores, por lo que antes de
conectar deberemos identificar sus 3 patillas y saber si es PNP o
NPN. En los transistores NPN se debe conectar al polo
positivo el colector y la base, y en los PNP el colector y la
base al polo negativo.

La unión BASE-EMISOR siempre polarizado directamente,


y la unión COLECTOR–BASE siempre polarizado
inversamente en los dos casos.

Diferencias entre el transistor PNP y el NPN

Fíjate en los 2 tipos, la principal diferencia es que en el PNP la


corriente de salida (entre el emisor y colector) entra por el
emisor y sale por el colector. Fíjate que la flecha en el símbolo
"pincha a la base". Una regla para acordarse es que el PNP pincha
(la p del principio).

En el NPN la corriente entra por el colector y sale por el


emisor, al revés. Si te fijas en la flecha la flecha "no pincha a la
base". Según la regla NPN = no pincha (la N del NPN). Con esta
regla te acordarás muy fácilmente si el símbolo es de un PNP o
NPN. Recuerda pincha PNP, no pincha NPN.

Otra cosa muy importante a tener en cuenta, es la dirección de


las corrientes y las tensiones de un transistor, sea NPN o PNP.
Fíjate en la siguiente imagen. En este caso hemos puesto el
emisor abajo y el colector arriba, no pasa nada es lo mismo, pero
en algunos esquemas te los encontrarás de esta forma y es bueno
verlos así también.
Si te fijas, es fácil averiguarlas por intuición con la flecha del
símbolo. Si es PNP lógicamente la I del emisor (IE) tendrá la
dirección del emisor, por que entra por él. Por donde entran las
corrientes estará el positivo de las tensiones. Si la corriente
del emisor entra por el emisor (PNP), la tensión emisor colector
tendrá el positivo por donde entre, es decir en el emisor, y se
llamará Tensión emisor-colector (Ve-c). Si la corriente entra por
el colector, o lo que es lo mismo sale por el emisor se llamara
Tensión colector-emisor (Vc-e) y la corriente saldrá por el emisor.
No te líes que es muy fácil, solo tienes que fijarte un poco, y no
hace falta aprenderlas de memoria.

Formulas del Transistor

Si te fijas en un PNP la corriente que entra es la del emisor, y


salen la del colector + la corriente de la base, pero al ser la de
base tan pequeña comparada con las otras dos, se puede
aproximar diciendo que IE = IC. En realidad las intensidades
en un transistorserían:

IE = IC + IB; para los 2 tipos de transistores. Fíjate en la flecha


del símbolo y las deducirás.

Si nos dan 2 intensidades y queremos calcular la tercera solo


tendremos que despejar.

¿Cómo serían las intensidades en corte? Pues todas cero.

Otro dato importante en un transistor es la ganancia, que nos


da la relación que hay entre la corriente de salida IC y la necesaria
para activarlo IB (corriente de entrada). Se representa por el
símbolo beta β.

β = IC / IB

La ganancia es realmente lo que se amplifica la corriente


en el transistor. Por ejemplo una ganancia de 100 significa que
la corriente que metamos por la base se amplifica, en el colector,
100 veces, es decir será 100 veces mayor la de colector que la de
la base. Como la de colector es muy parecida a la del emisor,
podemos aproximar diciendo que la corriente del emisor también
es 100 veces mayor que la de la base.

En un transistor que tenga una ganancia de 10, si metemos 1


amperio por la base, por el colector obtendremos 10 amperios.
Como ves, el transistor también es un amplificador. Pero OJO
imagina que el transistor que tienes solo permite como máximo
5 amperios de salida, ¿qué pasaría si metemos 1 amperio en la
base? ¡¡¡Se quemaría!! por que no soportaría esa corriente de
10A en el colector.

También es muy importante que sepas que la corriente del


colector depende del receptor que tengamos conectado a
la salida, entre el colector y el emisor. La corriente del colector
será la que "chupe" ese receptor, nunca mayor. Si en el caso
anterior el receptor fuera un lámpara que solo consumiera 3
amperios no pasaría nada, ya que entre el emisor y el colector
solo circularían los 3 amperios que demanda la lámpara. Fíjate en
el siguiente circuito:

La lámpara "chupa" 3 amperios, pues la corriente máxima que


pasará entre emisor y colector, o lo que es lo mismo la corriente
que circulará por el circuito de salida será 3A, nunca más de 3
Amperios, que es la que demanda la lámpara.

En ese circuito para que la lámpara luzca necesitamos meter una


pequeña corriente por la base para activar el transistor. Si no hay
corriente de base la lámpara no lucirá, por que el transistor actúa
como un interruptor abierto entre el colector y el emisor.
De todas formas hay que fijarse muy bien en las corrientes
máximas que aguanta el transistor que estemos usando para no
quemarlo.

Otro dato importante es la potencia máxima que puede disipar


el transistor. Según la fórmula de la potencia: P = V x I, en el
transistor sería:

P = Vc-e x Ic tensión colector-emisor por intensidad del colector.

Tenemos que saber la potencia total que tiene el receptor o los


receptores que pongamos en el circuito de salida para elegir un
transistor que sea capaz de disipar esa misma potencia o
superior, de lo contrario se quemaría.

En el caso del circuito anterior P = 3A x 6V = 18w, con lo cual el


transistor para el circuito deberá ser de esa misma potencia,
mejor un poco mayor.

Por último hablemos de las tensiones. Todos los transistores


cumplen que Vcb + Vbe = Vce, es decir las tensiones de la base
son iguales a la tensión de salida.

El circuito básico de un transistor es el que ves a continuación:

La resistencia de base sería la de 20KΩ (kilo ohmios) y la


resistencia de 1KΩ sería el receptor de salida. Muchas veces se
usa la misma pila para todo el circuito, como verás más adelante.

Ejercicios con Transistores

Los ejercicios con transistores, como ves por las fórmulas, suelen
ser muy sencillos, pero alguno hay que se complica un poco.

¿Hacemos un ejercicio complicado? Venga.

Un transistor de tipo npn y β= 100 se conecta de la siguiente


manera: la base se conecta al terminal positivo de una pila de 5
V a través de una resistencia de 100 kohmios; el colector se
conecta al terminal positivo de otra pila de 10 V a través de una
resistencia de 100 ohmios el emisor se conecta a los terminales
negativos de ambas pilas. En estas condiciones calcule la
corriente de colector. tensión base-emisor 0,7A. Aquí tienes la
solución:

¿No lo entiendes? Te lo explico:

Si aíslas el circuito de entrada (el de la base) tenemos una pila


de 5V con una resistencia de 100 Kohmios y la tensión de la base-
emisor. Si I = V / R. Intensidad es igual a la tensión partido por
la resistencia (ley de ohm).

IB = (Vpila - Vb-e)/ Rb = (5-0,7)/ 100.000 = 4,3 x 10 elevado a


menos 5 o lo que es lo mismo 0,000043A.

La tensión de la Vb-e es contrario a la de la pila (recuerda los


signos) y por eso se restan.

Aplicando la fórmula de la ganancia β = IC/IB si despejamos la


IC sería IC =β x IB= 0,0043A y ya está resuelto.

En este circuito por el receptor de salida, cuando se activa el


transistor, circulan 0,0043A. Pero fíjate para activar el transistor
solo hace falta una corriente de base de 0,000043A, mucho
menor.

Si no te enteras no te vendría mal repasar las leyes de Kirchhoff.

¿Quieres más ejercicios? Vete al siguiente enlace: Ejercicios


Transistores Resueltos.

¿Por qué la base siempre lleva una Resistencia?

En todos los circuitos que veas con transistores verás que hay
una Rb (resistencia de base) colocada en serie con la base. Su
misión es proteger la base para que no le llegue nunca una
corriente muy grande a la base y se queme el transistor. La Rb al
estar en serie con la base limita la corriente que le llega a la base,
de tal forma que no sea más grande que la que puede soportar la
base. Recuerda I = V / R (ley de ohm), si no hubiera Rb la I sería
infinito. Cuanto mayor sea la Rb menor será la IB.

¿Hacemos un circuito con el transistor?

Circuitos con Transistores


Empecemos por uno básico. Se trata de un circuito que cuando
ponemos los dedos entre 2 chapas se active un motor de c.c.
(corriente continua). Aquí lo tenemos:
Según esta en el esquema no hay corriente de base y el
transistor será un interruptor abierto entre el emisor y colector,
lo que hace que el motor no gire.

Si ponemos lo dedos uniendo las dos chapas de la izquierda, a la


base le llegará una pequeña corriente a través de la Rb de
2,2Kohmios. Esto hace que el transistor se active y se comporte
como un interruptor cerrado entre emisor y colector, permitiendo
paso de corriente en el circuito de salida, con lo que el motor gira.

¿Fácil NO? Pues ya tienes tu primer circuito con un transistor.


Vamos a por otro.

Ahora vamos a construir una alarma por rotura de un cable.


Cuando el cable se rompe un zumbador (timbre) suena. Aquí
tienes el circuito:
Fíjate que cuando el cable no esta roto la corriente de la pila se
cierra por la Rb de 10Kohmios y vuelve a la pila por el cable que
no le ofrece ninguna resistencia. El transistor esta en corte, no
hay Ib, y por el circuito de salida no pasa corriente, lo que implica
que la alarma no suena.

Cuando el cable se rompe la corriente entra por la Rb y pasa a la


base por que no puede circular por el cable. ¿Qué pasará?. Pues
que hay corriente en la base, el transistor se activa y la alarma
suena.
Por último te dejamos dos videos que te explican el transistor
por si algo no te ha quedado claro y si quieres aprender
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