Está en la página 1de 24

LÍMITES DE ATTERBERG

Los límites de Atterberg, límites de plasticidad o límites de consistencia, se utilizan para

caracterizar el comportamiento de los suelos finos,1 aunque su comportamiento varía

a lo largo del tiempo. El nombre de estos es debido al científico sueco Albert Mauritz

Atterberg (1846-1916).

Los límites se basan en el concepto de que en un suelo de grano fino solo pueden existir

cuatro estados de consistencia según su humedad. Así, un suelo se encuentra en

estado sólido cuando está seco. Al agregársele agua poco a poco, va pasando

sucesivamente a los estados de semisólido, plástico y, finalmente, líquido. Los

contenidos de humedad en los puntos de transición de un estado al otro son los

denominados límites de Atterberg.

Los ensayos se realizan en el laboratorio y miden la cohesión del terreno y su contenido

de humedad, para ello se forman pequeños cilindros de espesor con el suelo.

Siguiendo estos procedimientos se definen tres límites:

 Límite líquido

 Límite plástico.

 Límite de retracción o contracción:

1
OBJETIVOS

Determinar el Porcentaje de Humedad contenida en un suelo, a partir del cual deja


de comportarse como un material plástico y pasa a ser líquido.
Determinar el % de humedad de un suelo que se halla en estado de Consistencia
Plástica o semisólido.
Determinar el límite líquido y el límite plástico de una muestra de suelo
Determinar El tipo de suelo de la muestra ensayada.

MARCO TEORICO

Los límites de Atterberg o límites de consistencia se utilizan para caracterizar el


comportamiento de los suelos finos, aunque su comportamiento varía a lo largo del
tiempo. El nombre de estos es debido al científico sueco Albert Mauritz Atterberg
Los límites se basan en el concepto de que en un suelo de grano fino solo pueden existir
cuatro estados de consistencia según su humedad.
Así, un suelo se encuentra en estado sólido, cuando está seco.
Al agregársele agua poco a poco va pasando sucesivamente a los estados de
semisólido, plástico, y finalmente líquido. Los contenidos de humedad en los puntos de
transición de un estado al otro son los denominados límites de Atterberg.

Límites de Consistencia:
El comportamiento de un suelo está muy influenciado por la presencia de agua en su
seno. Este hecho se acentúa cuanto menor es el tamaño de las partículas que
componen dicho suelo, siendo especialmente relevante en aquéllos donde

2
predomine el componente arcilloso, ya que en ellos los fenómenos de interacción
superficial l se imponen a los de tipo gravitatorio.
Por ello, resulta muy útil estudiar los límites entre los diversos estados de consistencia
que pueden darse en los suelos coherentes en función de su grado de humedad:
líquido, plástico, semisólido y sólido.
Líquido: La presencia de una cantidad excesiva de agua anula las fuerzas de
atracción interparticular que mantenían unido al suelo la cohesión- y lo convierte en
una papil la, un líquido viscoso sin capacidad resistente.
Plástico: El suelo es fácilmente moldeable, presentando grandes deformaciones con
la aplicación de esfuerzos pequeños. Su comportamiento es plástico, por lo que no
recupera su estado inicial una vez cesado el esfuerzo.
Mecánicamente no es apto para resistir cargas adicionales
Semisólido: El suelo deja de ser moldeable, pues se quiebra y resquebraja antes de
cambiar de forma.
No obstante, no es un sólido puro, ya que disminuye de volumen si continúa perdiendo
agua. Su comportamiento mecánico es aceptable.
Sólido: En este estado el suelo alcanza la estabilidad, ya que su volumen no varía con
los cambios de humedad.
El comportamiento mecánico es óptimo.
Las humedad es correspondientes a los puntos de transición entre cada uno de estos
estados definen los límites líquid o (LL), plástico (LP) y de retracción (LR) o de
contracción respectivamente

LÍMITE LÍQUIDO

Esta propiedad se mide en laboratorio mediante un procedimiento normalizado en


que una mezcla de suelo y agua, capaz de ser moldeada, se deposita en la Cuchara
de Casagrande o Copa de Casagrande, y se golpea consecutivamente contra la
base de la máquina, haciendo girar la manivela, hasta que el surco que previamente
se ha recortado, se cierre en una longitud de 12 mm (1/2"). Si el número de golpes para
que se cierre el surco es 25, la humedad del suelo (razón peso de agua/peso de suelo

3
seco) corresponde al límite líquido. El límite líquido puede estar afectado por el tipo de
suelos y otros factores adicionales.
LÍMITE PLÁSTICO

Es el contenido de humedad por debajo del cual se puede considerar el suelo como
material no plástico. Es la frontera convencional entre los estados semisólido y plástico.
Se define como la menor humedad de un suelo que permite realizar con él cilindros de
3 mm. De diámetro sin que se desmoronen, realizándose dos determinaciones y
hallando la media. Este ensayo se realiza con 200 g. de muestra seca y filtrada a través
del tamiz 0.40, como en el caso anterior
El límite plástico en ocasiones puede utilizarse para estimar asentamientos.
La capacidad de un suelo al absorber agua sin perder su cohesión o pasar del estado
semi-fluido queda expresada por la diferencia de los límites líquidos y plástico, y recibe
el nombre de ÍNDICE DE PLASTICIDAD (IP) y da una idea del grado de plasticidad que
presenta el suelo; un suelo muy plástico tendrá un alto índice de plasticidad

IP = LL –LP

LÍMITE DE CONTRACCIÓN

Es el contenido de humedad por debajo del cual no se produce reducción adicional


de volumen o contracción en el suelo.
La propiedad del suelo de ser moldeado se llama plasticidad. Según el contenido de
humedad, adopta una consistencia determinada
Los límites líquido y plástico se utilizan para clasificar e identificar los suelos.
El límite de contracción se aplica en varias áreas geográficas donde el suelo sufre
grandes cambios de volumen entre el estado seco y el estado húmedo.
El límite líquido se puede utilizarse para estimar asentamientos en problemas de
consolidación
En la siguiente tabla se muestran los rangos de valores más frecuentes de todos estos
parámetros en diferentes tipos de suelos:

4
PROCEDIMIENTOS
LÍMITE LÍQUIDO
EQUIPO DE LABORATORIO:
 Aparato de Casagrande, calibrado.

 Ranurador.

 Vasijas.

 Pocillo de porcelana.

 Espátula.

 Recipientes para agua.

 Toallas

 Perilla.

 Balanza de precisión de 400 gr. x 0,01 gr. de aproximación.

PROCEDIMIENTO

5
 Preparar la muestra seca, disgregándola con el mortero y pasarlo por la malla
No. 40 para obtener una muestra representativa de unos 250 gr.
aproximadamente.

 Colocar el suelo pasante malla No. 40 en una vasija de evaporación y añadir


una pequeña cantidad de agua, dejar que la muestra se humedezca.

 Mezclar con ayuda de la espátula hasta que el color sea uniforme y conseguir
una mezcla homogénea. La consistencia de la pasta debe ser pegajosa.

6
 Se coloca una pequeña cantidad de masa húmeda en la parte central de la
copa y se nivela la superficie.

 Luego se pasa el acanalador por el centro de la copa para cortar en dos la


pasta de suelo.

 La ranura debe apreciarse claramente y que separe completamente la masa


del suelo en dos partes.

 La mayor profundidad del suelo en la copa debe ser igual a la altura de la


cabeza del acanaladador. La cuchara de Casagrande se debe mantener

7
firmemente perpendicular a la superficie de la copa, de forma que la
profundidad de la ranura sea homogénea.

 Poner en movimiento la cazuela con ayuda de la manivela y suministrar los


golpes que sean necesarios para cerrar la ranura en 12.7 mm o ( ½ “).

 Cuando se cierre la ranura en ½”, registrar la cantidad de golpes y tomar una


muestra de la parte central para la determinación del contenido de humedad

8
 Este proceso se repite nuevamente con tres muestras más para lograr cuatro
puntos a diferentes contenidos de humedad. Los siguientes rangos de golpes
son los recomendados:
40 a 30 golpes
25 a 30 golpes
20 a 25 golpes
20 a 15 golpes

VARIABLES QUE AFECTAN EN EL ENSAYO L.L.


Cantidad de suelo utilizado.
Velocidad a la cual se dan los golpes, son 02 golpes por segundo.
Tiempo de reposo del suelo en la copa antes de comenzar la cuenta de golpes.
Limpieza de la copa antes de colocar la masa de suelo para el ensayo.
Humedad del laboratorio y rapidez con la que se hace el ensayo.
Tipo de material utilizado como base del aparato o sea superficie contra la cual
se debe golpear la cazuela, debe ser caucho duro o similar.
Calibración de la altura de caída de la copa, debe ser 1 cm.
Tipo de acanalador utilizado para hacer la ranura.
Condición general del aparato del límite liquido: pasadores desgastados,
conexiones que no estén firmemente apretadas, etc.
LÍMITE PLÁSTICO
EQUIPO DE LABORATORIO:

* Vidrio esmerilado.
* Vasijas.
* Espátula.
* Vasija de porcelana.
* Perilla de goma para agua.
* Horno.
* Balanza de precisión de 400 gr. x 0.01 gr. de aproximación.
* Toallas.
PROCEDIMIENTO

9
 Se trabaja con el material preparado para el límite líquido se toma
aproximadamente 20gr.
 Luego se amasa el suelo y se deja que pierda humedad hasta una consistencia
a la cuál pueda enrollarse sin que se pegue a las manos esparciéndolo y
mezclándolo continuamente sobre la placa de vidrio.

 El rollito debe ser adelgazado en cada movimiento hasta que su diámetro sea
de 3.2 mm (1/8 pulg.)
 La prueba continúa hasta que el rollito empieza a rajarse y tiende a
desmoronarse

 Una vez que se ha producido el límite plástico se debe colocar el rollito en un


recipiente de peso conocido y se pesa para determinar el contenido de
humedad.

 Seguidamente se vuelve a repetir la operación tomando otra porción de suelo.


10
 El límite plástico es el promedio de ambas determinaciones

 La variación entre los 2 resultados no debe ser mayor a 0.2, caso contrario se
debe repetir el ensayo.

LÍMITE DE CONTRACCIÓN

EQUIPO DE LABORATORIO:
• Tamiz No. 40.

• Pocillo de porcelana.

• Espátula.

• Perilla de agua.

• Horno eléctrico.

• Pocillo metálico ( Monel ).

• Balanza de precisión a 0.01 gr.

• Mercurio metálico.

• Probeta graduada de 250 cc.

• Plantilla acrílica con 3 puntas.

• Recipiente de vidrio.

• Recipiente con agua destilada

PROCEDIMIENTO.

DETERMINACIÓN DEL PORCENTAJE DE HUMEDAD.

11
 Primero se debe preparar una porción de muestra de suelo fino que pase por tamiz
No. 40.

 Se extrae una muestra de 100gr y se la hace secar en el horno hasta que se


encuentre libre de material orgánico.

 Sacamos del horno, dejamos enfriar y pesamos la muestra seca.

 Al suelo seco añadir la cantidad de agua necesaria, para que la muestra tenga
un contenido de Humedad igual o ligeramente superior al de su Límite Líquido de 30ml.

 En el pocillo de porcelana mezclar con la espátula el suelo seco con agua


destilada hasta formar una masa pastosa uniforme.
12
 Al pocillo metálico (Monel) limpio, se debe colocar una capa delgada de vaselina,
para evitar que la muestra de suelo se pegue.

 Llenar un tercio de su volumen y golpear sobre una superficie firme plástica (papel
secante, toalla, etc.) de modo que la masa de suelo se deposite en todo el pocillo.se
realizan 25 golpes.

 Llenar el pocillo por encima de su borde superior y golpear nuevamente.

13
 El suelo excedente eliminar, enrasando con la espátula cuidadosamente, limpiar
los bordes del pocillo y eliminar toda partícula de suelo adherida.

 Pesar el pocillo + suelo húmedo.

 Secar al horno a 110º C + - 5º C.

14
 Pesar el pocillo + suelo seco.

 Determinar el % de Humedad, como se indicó debe ser igual o ligeramente


superior al de su Límite Líquido.

A. DETERMINACION DE VOLUMENES.

 En el recipiente de vidrio introducir el pocillo metálico (Monel), llenar con mercurio


hasta el tope, enrasar con la plantilla de 3 puntas hasta eliminar todo el mercurio
excedente, limpiar el excedente vaciando a su recipiente.

15
 Vaciar el mercurio del pocillo (Monel) en un frasco de vidrio calibrado y pesar
(envase + mercurio, restar el peso del envase y se tendrá el peso del mercurio, dividir
entre su densidad = 13.54 gr. / cc. y se tendrá el volumen del envase), que será el
volumen del suelo húmedo (Vh).

 Con la pastilla de suelo seco, determinar el volumen del suelo seco (Vs).
 En el pocillo de porcelana, introducir el recipiente de vidrio, llenar con mercurio y
eliminar el excedente usando la plantilla de 3 puntas, vaciar a su recipiente.

16
 Colocar la pastilla de suelo seco encima del recipiente de vidrio con mercurio y
presionar suavemente con la plantilla de tres puntas hasta introducir la totalidad de la
pastilla.

 El mercurio desplazado, se pesa en el frasco de vidrio graduado y se anotará el


volumen de suelo seco (Vs), de la misma manera que se procedió para el cálculo del
volumen húmedo.

CALCULO DE FACTORES.

 Es necesario también conocer el límite líquido y el límite plástico del laboratorio


anterior

 Con todos estos datos se calculará los ÍNDICES DE CONTRACCIÓN.


INTERPRETACIÓN DE DATOS

LIMITE LÍQUIDO

 Calcular y registrar la humedad de cada prueba (w)

17
 Construir un gráfico semilogarítmico, con una humedad (w) como ordenada en
escala aritmética y el número de golpes (N) como abscisa en escala
logarítmica.
 Dibujar los puntos correspondientes a los resultados de cada una de las tres (o
más) pruebas efectuadas y construir una recta (curva de flujo) que pase tan
aproximadamente como sea posible por dichos puntos.
 Expresar el límite líquido (WL) del suelo como la humedad correspondiente a la
intersección de la curva de flujo con la abscisa de 25 golpes, aproximando al
entero más próximo.
LIMITE PLASTICO

 Calcular el límite plástico (Wp) como el promedio de las tres determinaciones


efectuadas sobre la muestra de ensaye. Dichas determinaciones no deben
diferir entre si en mas de 2 puntos. Cuando no se cumpla esta condición se debe
repetir todo el ensayo.
Calcular el índice de plasticidad de acuerdo con la formula siguiente:

IP = WL - Wp

en que:
IP= índice de plasticidad del suelo, %
WL = límite liquido del suelo, %; y
WP = límite plástico del suelo, %.
 Cuando no pueda determinarse uno de los dos límites (WL ó Wp). O la diferencia
es negativa, informar el índice de plasticidad como NP (no plástico)
Calcular el índice líquido de acuerdo con la formula siguiente:

IL = (W - WP)/ IP
en que:

IL = índice líquido del suelo;

W = humedad (natural) del suelo,%;

WP = límite plástico del suelo, %;

18
IP = índice de plasticidad del suelo, %.

ENSAYO LIMITE LÍQUIDO

LIMITE LIQUIDO = 31.78 %

19
ENSAYO LIMITE PLASTICO
Los datos obtenidos durante los ensayos pueden ser resumidos en la siguiente tabla:

Peso
Peso Peso cápsula más
Mues cápsula
Ensayo cápsula suelo húmedo
tra más suelo
(grs) (grs)
seco (grs)

Límite
1 4,3 29,5 19,5
Líquido

Límite
2 4,3 30,7 23,6
Líquido

Límite
1 11,0 28,1 23,8
Plástico

Límite
2 10,9 29,1 24,6
Plástico

Tabla 2. Resumen de datos obtenidos en el laboratorio


Para el límite líquido, muestra 1:

Ww 10,0 g
w (100%)  (100%)  65,79%
Humedad: Ws 15,2 g

Para el límite líquido, muestra 2:

Ww 7,1g
w (100%)  (100%)  36,79%
Humedad: Ws 19,3g

Para el límite plástico, muestra 1:

Ww 4,3g
w (100%)  (100%)  33,59%
Humedad: Ws 12,8 g

Para el límite plástico, muestra 2:

20
Ww 4,5 g
w (100%)  (100%)  32,85%
Humedad: Ws 13,7 g

Luego, para la muestra 1:


LL = 65,79 LP = 33,59 IP = LL – LP = 32,20
Luego, para la muestra 2:
LL = 36,79 LP = 32,85 IP = LL – LP = 3,94
Introduciendo los datos a la tabla de plasticidad tenemos:

Tabla 3. Tabla de plasticidad

Vemos que ambas muestras se encuentran bajo la línea A, por lo tanto, ambas
muestras corresponden a Limos.
La muestra 1 corresponde a un Limo inorgánico de alta compresibilidad, mientras que
la muestra 2 corresponde a un limo de mediana compresibilidad
LIMITES DE CONTRACCION
DETERMINACIÓN DEL PORCENTAJE DE HUMEDAD.

21
Capsula 4
Capsula + Suelo Húmedo 53,14
Capsula + Suelo Seco 46.79
peso en
Capsula 23,89
gramos
Agua Contenida 6,35
Suelo Seco (Ps) 22,9
% de Humedad (H) 27,73

DETERMINACION DE VOLUMENES
peso Envase + Mercurio 264,58
en Envase 60,54
gramos Mercurio 204,04
Densidad Del Mercurio 13,54

Volumen del suelo húmedo en cm^3:


Suelo Húmedo (Vh) 15,07
Suelo Húmedo (Vh) 15,07
volumen
Suelo Seco (Vs) 10,76
en cm^3
Contraído (Vh-Vs) 4,31
Relación (Vh-Vs)/Ps 0,19

CALCULO LIMITE DE CONTRACCION

Límite de Contracción LC 8,9

22
APLICACIÓN
Este ensayo se realizara en la compactación de un terraplénes
Los cambios de volumen pueden motivar ondulaciones en las carreteras y grietas en
las estructuras debido a que los cambios de volumen usualmente no son uniformes.
Para la sub-base y base
Para construcción de un pavimento asfáltico

23
BIBLIOGRAFIA:

 MANUAL DE ENSAYOS DE LABORATORIO DE MECÁNICA DE SUELOS- ING. RONALD


BARRIENTOS PORCEL
 http://icc.ucv.cl/geotecnia/03_docencia/02_laboratorio/manual_laboratorio/limi
tes
 T.William Lambe, Mecánica de Suelos. Impreso en México,1999. ISBN 968-18-1894-6
 ASTM D4318-05 Standard Test Method for Liquid Limit, Plastic Limit and Plasticity
Index of soils.
 Whitlow, Roy, Fundamentos de Mecánica de Suelos, español, segunda ed
,1994,editorial CECSA,México,capítulo=2
 Juárez Badillo. Mecánica de suelos.

24