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INSTITUTO POLITÉCNICO NACIONAL

TESIS
DEFINCIONES Y CONCEPTOS

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ÍNDICE

Pág.
CONCEPTOS BÁSICOS ....................................................................................................... 3
Tesis .................................................................................................................................... 3
Concepto ............................................................................................................................. 3
Antecedentes ....................................................................................................................... 3
Tesis doctoral ...................................................................................................................... 5
Tesis de maestría ................................................................................................................. 5
Tesis de licenciatura............................................................................................................ 6
Tesina .................................................................................................................................. 7
Clasificación de las tesis ..................................................................................................... 8
Tesis de investigación documental (teórica) ....................................................................... 8
Tesis de investigación de campo (práctica) ........................................................................ 8
Tesis combinada de investigación documental y de campo ............................................... 9

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CONCEPTOS BÁSICOS

Tesis

La palabra tesis significa proposición u opinión; proviene del término latino thesis y éste del
griego thésis.

Concepto

En estricto sentido académico, podemos entender como tesis: La presentación de un trabajo


académico, individual o colectivo, con el propósito de explorar un tema bajo un nuevo
enfoque o demostrar una hipótesis propuesta, siguiendo el rigor de un método científico de
investigación, con la finalidad de llegar a conclusiones válidas y presentarlas a la comunidad
de investigadores de una disciplina específica. La tesis estará integrada por una hipótesis
sugerida que se habrá de probar, un método de investigación, pruebas que afirmen o refuten
esa hipótesis y las conclusiones obtenidas. Por lo general, con la presentación de la tesis se
obtiene un título universitario. También conviene conocer las definiciones que sobre el tema
de elaboración de tesis han aportado prestigiados institutos de educación superior e
investigadores científicos. Las siguientes son algunas de esas definiciones.

Antecedentes

Como antecedentes del vocablo tesis encontramos que éste fue utilizado por Platón en La
República, donde lo emplea frecuentemente con el significado de afirmación o proposición
a demostrar. Por ejemplo, Platón señala: “… así como para demostrar la tesis, fundamental
en la república, de que la extrema injusticia va acompañada de una extrema infelicidad”.15
Por lo general, la tesis se usa para referirse a una afirmación que necesita ser demostrada o
probada por medio del razonamiento. Cabe destacar que en filosofía lo que es (o parece)
evidente no es una tesis, sino un principio, mientras que en la ciencia, esto corresponde a un

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axioma y se acompaña de una hipótesis, la cual es una suposición que, si se demuestra, se
convierte en una tesis. Sin embargo, aun cuando el término tesis se utilizó desde la antigua
Grecia, se atribuye al filósofo alemán Georg Wilhelm Friedrich Hegel su uso sistemático.
Este autor nos legó la teoría del pensamiento dialéctico, el cual tiene lugar a través de un
proceso compuesto por una tesis, una antítesis y una síntesis que conducen a la verdad. En el
sistema dialéctico16 (el arte de razonar de forma metódica) que Hegel propone para llegar a
la verdad, se deben seguir los siguientes pasos: En primer lugar, tenemos el planteamiento
de la tesis, que es la proposición con la cual se quiere llegar a una verdad. La tesis es el punto
de partida que se propone para iniciar la búsqueda de la verdad, y así, mediante su análisis,
la discusión y los distintos métodos de investigación, se puede llegar al conocimiento de una
manera más certera. En segundo término tenemos la antítesis, la cual busca negar la tesis
originalmente propuesta. Con la antítesis se pretende refutar la propuesta original y demostrar
el inverso de ésta. Para ello, los métodos de investigación empleados deben ser iguales a los
utilizados en el caso de la tesis. En tercer lugar, consideramos la síntesis, un método que va
de lo simple a lo complejo. Mediante la síntesis se llega a la conclusión concreta sobre la
tesis propuesta, ya sea que ésta resulte verdadera o falsa. En cualquier caso, con la
comprobación o refutación, obtenemos una verdad que se deriva de la tesis presentada. En el
campo de la lógica y las matemáticas, la tesis se entiende como la proposición final que
pretende demostrarse, la cual parte de una hipótesis (el supuesto a explicar) y se demuestra
(o refuta) mediante distintas argumentaciones que siguen el rigor de un método.

Dentro del ambiente universitario, el concepto de tesis ha perdido su intención original y, en


su actual acepción, se considera como un trabajo de investigación mediante el cual se sustenta
una hipótesis concreta que se somete a prueba a través de un método de investigación de
carácter científico. Su propósito final, en la mayoría de los casos, es presentar un informe
documentado para sustentar un examen profesional con la finalidad de obtener un grado
académico. Concretamente, dentro del ámbito estudiantil, tesis se entiende como: el
desarrollo de un trabajo de investigación cuyo objetivo final es proponerlo como la
culminación de estudios profesionales, de grado o doctorales. Mediante este trabajo se
expone una hipótesis original o se examina y explora una hipótesis derivada de un tema

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específico, y se demuestra su validez utilizando un método de investigación científico para
llegar a conclusiones definitivas. Todo esto se expone en un documento formal, la tesis, ante
un grupo colegiado de sinodales, quienes analizarán la presentación del documento y, con
base en la réplica que hagan de la sustentación, evaluarán tanto la propuesta como al
sustentante, para decidir si le otorgan o no el grado en cuestión.

Tesis doctoral

Es aquel trabajo de investigación en el que el candidato al doctorado (es decir, el doctorando)


analiza, propone y demuestra una nueva teoría o temas y conocimientos inéditos, apoyando
su planteamiento en una investigación y comprobación de resultados que siguen el rigor
científico; además, con el método de estudio aplicado y con las conclusiones obtenidas, se
aportan nuevos conocimientos a una disciplina específica del saber. También, como producto
adicional al trabajo realizado y a partir del análisis, la exposición y la interpretación de sus
resultados, se obtienen avances sustantivos en el área general donde se realiza la
investigación. En muchos casos, tales avances pueden hacerse extensivos a otras materias
afines o, incluso, aplicarse en áreas ajenas. Desde luego, con la presentación de la tesis
doctoral es posible alcanzar el grado de doctor en la disciplina de estudios. Examinemos un
par de definiciones más de tesis doctoral: La tesis doctoral es el trabajo de investigación que
deberá aportar nuevo conocimiento al ya existente en alguna área específica del
conocimiento. El sustentante deberá fundamentar las aportaciones o los hallazgos de
investigación en el desarrollo de su tesis.

Tesis de maestría

Son aquellos trabajos de investigación donde el candidato al título académico examina, analiza y
comprueba o rechaza (desaprueba) una teoría o un conjunto de conocimientos, ya sea siguiendo
una proposición anteriormente analizada o una de nueva creación; además, con base en tal
investigación se descubre, propone o reafirma un estudio especial dentro de una disciplina. Este
tipo de tesis enriquecen también el conocimiento, las teorías y las metodologías en el área de

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investigación, lo cual puede hacerse extensivo a otras materias y disciplinas afines. Como resultado
de su presentación ante un jurado de sinodales se obtiene el grado de maestría o de grado. En los
trabajos de investigación de maestría se supone que el candidato al grado de maestro, siguiendo
también el rigor científico y apoyado en las metodologías de investigación de su disciplina de
estudios, pretende analizar teorías, leyes, conceptos o conocimientos para comprobarlos,
rechazarlos o modificarlos. En todos los casos, con sus resultados y conclusiones se confirman,
refutan o generan conocimientos. De esta forma, también se fortalecen los conocimientos en su
área de saber. Además, sus aportaciones pueden hacerse extensivas a otras disciplinas.

Tesis de licenciatura

Son los trabajos de investigación en los que el candidato al título de licenciatura (el pasante)
desarrolla la exploración sobre algún tema, teoría o conocimiento congruente con su
disciplina, aunque también es posible que el pasante se interne en áreas afines a ésta. Estas
investigaciones se presentan para aspirar al grado de licenciatura y, aunque algunas pueden
someterse al rigor del método de investigación, en muchos casos, su contenido tiene escasa
profundidad, sin proponer ningún conocimiento nuevo ni demostrar aportaciones concretas.
También es común que no se demuestren o comprueben teorías ni avances sustantivos en su
área, ya que únicamente se recopila y se presenta información sobre un tema específico. A
veces este tipo de trabajos se identifican como tesina. Cabe indicar que en el nivel de estudios
de licenciatura, a causa de la familiaridad con la que se utiliza el término de tesis, se tiende a
pensar que elaborar la tesis es hacer una investigación documentada sobre algún tema de
interés para el estudiante, la cual, habitualmente tiene escasa profundidad. Por lo general, el
interesado la desarrolla utilizando un método de investigación ya probado, pero sustentando
su propia tesis, con el único propósito de cumplir con el requisito de presentar un examen
profesional.

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Tesina

La tesina es un trabajo científico monográfico de menor profundidad y extensión que la tesis,


que se exigía para obtener el título de licenciado universitario: actualmente la tesina no es
obligatoria, pero si se hace, proporciona créditos de doctorado.

Cabe aclarar que el presente trabajo está pensado para satisfacer las necesidades de alumnos
de nivel de licenciatura y maestría; por esa razón, al referirnos al concepto de tesis,
invariablemente estaremos pensando en los trabajos propios de esos grados de estudios. Sin
embargo, insistimos en que eso no impide que los pasos y las metodologías aquí planteados
puedan aplicarse para desarrollar tesis de estudios de grado doctoral e incluso desarrollar otro
tipo de investigaciones de carácter profesional, ya que las sugerencias presentadas no limitan
en ningún sentido el nivel de conocimientos ni la profundidad de sus aplicaciones; al
contrario, hemos procurado generalizar la relevancia que tienen estas aportaciones para el
desarrollo de propuestas de investigación para cualquier grado de estudios profesionales. El
lector sólo deberá hacer las adaptaciones convenientes de acuerdo con su nivel de estudios.
Aclarado lo anterior, se concluirá qué es una tesis, con la siguiente definición: Es la
investigación que realiza un pasante de una carrera de licenciatura o aspirante a grado de
maestría, cuyo propósito es la aplicación rigurosa de un método de investigación científico
para explorar un tema poco examinado, demostrar una hipótesis propuesta o analizar un tema
con un nuevo enfoque. Los resultados de esa investigación se documentan en una tesis, la
cual se sustenta en un examen profesional o de grado para obtener un título universitario.

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Clasificación de las tesis

Clasificación rigurosa de los tipos de tesis, tampoco se nos ha legado ordenación alguna de
carácter formal que sea reconocida por instituciones educativas oficiales. Por lo tanto,
motivado por la idea de que cada quien es libre de proponer la clasificación de los tipos de
tesis de acuerdo con su experiencia y criterio, a continuación sugiero una propuesta de
clasificación basada en las diferentes formas y niveles en que puede elaborarse un trabajo
terminal. Los criterios de clasificación son diversos y los tipos comprendidos dentro de cada
clase también.

Tesis de investigación documental (teórica)

Son trabajos cuyo método de investigación se concentra exclusivamente en la recopilación


de datos de fuentes documentales, ya sea de libros, textos, sitios Web o cualquier otro tipo
de documentos gráficos, icnográficos y electrónicos. Su único propósito es obtener
antecedentes documentales para profundizar en teorías, leyes, conceptos y aportaciones ya
existentes y asentadas en documentos sobre el tema que es objeto de estudio, para luego
complementar, refutar o derivar, en su caso, nuevos conocimientos. En concreto, son aquellas
investigaciones en cuya recopilación de información únicamente se utilizan documentos (en
papel, iconográficos y electrónicos) que aportan antecedentes sobre el tema en estudio.

Tesis de investigación de campo (práctica)

Son las investigaciones cuya recopilación de información se realiza dentro del ambiente
específico donde se presenta el hecho o fenómeno de estudio. En la realización de estas tesis,
se utilizan los métodos de investigación específicos para la disciplina de estudios y también
se diseñan ciertas técnicas e instrumentos para recabar información en el medio donde
interactúa el fenómeno bajo estudio. Para la tabulación y el análisis de la información
obtenida, se utilizan métodos y técnicas estadístico-matemáticos que ayudan a concentrar,

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interpretar y obtener conclusiones formales, científicamente comprobadas. En resumen, son
trabajos de investigación que siguen un método comprobado de recopilación, tabulación y
análisis de la información que se obtiene y comprueba directamente en el campo donde se
presenta el hecho bajo estudio.

Tesis combinada de investigación documental y de campo

Son tesis en cuyo método de recopilación y análisis de datos se conjunta la investigación


documental con la de campo, con la finalidad de profundizar en el estudio del tema propuesto
para tratar de cubrir todos los posibles ángulos de una exploración. Al aplicar ambos métodos
se pretende consolidar los datos y los resultados obtenidos. Así, en este caso, se parte de la
recopilación de información documental para fundamentar los antecedentes del fenómeno en
estudio, y con base en ellos, se diseñan los métodos de investigación e instrumentos de
recopilación que se aplicarán directamente en el campo donde se presenta el hecho a
investigar. En la tabulación y el análisis de información se utilizan métodos
estadístico-matemáticos que coadyuvan a fundamentar el análisis y las conclusiones
obtenidas. Este tipo de investigaciones se apoyan también en la información recopilada en el
campo donde se estudió el fenómeno, con el propósito de validar los hechos obtenidos con
los antecedentes documentales teóricos. Luego, se confronta la información obtenida
directamente en el campo con los antecedentes teóricos del tema en estudio. Si bien es común
que este tipo de investigaciones partan de una revisión documental para después realizar el
estudio de campo, también es posible partir del análisis del fenómeno directamente en su
medio (esto es, en la práctica) y, una vez analizado su comportamiento, se busca validar y
complementar sus resultados con la información teórica existente con la finalidad de llegar a
conclusiones comprobables.

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