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LAS DOS CARAS DE LA

AUTOMATIZACIÓN INDUSTRIAL
UN ROBOT EN LA LÍNEA DE PRODUCCIÓN

El licenciado Manuel
Castro era el director
general de una empresa
maquiladora de partes
metal-mecánicas muy
prestigiosa en el país,
Laminatec S.A. Uno de sus
jefes de línea le presentó
un plan de automatización
que incrementaría
considerablemente la
producción, bajaría los
costos y mejoraría las
condiciones de seguridad del área. Adoptar este proyecto significaría el despido de trabajadores con más
de 25 años de antigüedad en la compañía.

En agosto del 2011, Pedro Gonzalez, un ingeniero industrial que se encargaba de administrar una de las
líneas de la empresa, le presentó un plan de automatización para incrementar la producción y elevar los
niveles de seguridad laboral.

El ingeniero Gonzalez era responsable de una línea que producía partes metal-mecánicas para uno de los
principales clientes de Laminatec, que representaba 40% de los ingresos totales (una ensambladora
automotriz regional). Tenía a su cargo una plantilla de 21 empleados que operaban la línea en tres turnos.
De los 21, 15 trabajaban en la maquiladora desde hacía más de 25 años. La línea producía 200,000
componentes anuales y, bajo el liderazgo de Martínez, esa línea había ganado reconocimientos internos
por sus niveles de productividad y excelente trabajo en equipo.

En algún momento, la ensambladora manifestó a la maquiladora que requería más partes, por lo que
Castro exigió a Gonalez un incremento de 10% en la producción de la línea, acción fundamental para
renovar el contrato con el cliente.

El ingeniero se dispuso a cumplir con la indicación y la transmitió a su equipo. Sin embargo, llegó el punto
en que estaban trabajando bajo presión a tal grado que uno de los empleados sufrió un accidente: una
prensa de 10 toneladas le aplastó la mano y tuvo que ser hospitalizado. Debido a esto, Gonzalez, como
responsable de la línea, se preocupó mucho más por la seguridad física de los integrantes de su equipo.

A los pocos días, Gonzalez recibió la visita de un compañero de la carrera, quien trabajaba en una empresa
de automatización y le planteó la conveniencia de instalar un robot industrial. Esto lo llevó a hacer un
análisis detallado de esta alternativa y llegó a la conclusión de que adoptarla significaría que la producción
se incrementara 20% (con lo cual superaría la exigencia de la Dirección) y que los niveles de seguridad
aumentaran. Además, se reducirían los costos de producción 30% y el costo del robot se amortizaría en
cuatro años a causa de los ahorros.

La instalación del robot industrial pondría en riesgo el trabajo de 12 empleados, pues únicamente se
requerían nueve de los cuales tres tendrían que ser técnicos en automatización, es decir, deberían ser
despedidos 15 y contratar a tres especialistas.

Gonzalez estaba consciente de que presentar o no el proyecto podría tener consecuencias para él y su
equipo de trabajo; sin embargo, reconocía que Castro era quien debía tomar la decisión y por ello acudió
a exponer el plan de automatización sugerido. Ante esto, Castro se preguntaba: ¿aceptar el plan
propuesto por Gonzalez, para cambiar de manufactura manual a automatizada a pesar del despido de 15
empleados con más de 25 años de antigüedad?

Preguntas detonantes

1. ¿El ingeniero Pedro Gonzalez debió compartir la propuesta de automatización al director


general aunque con ello se ponga en riesgo el empleo de sus colaboradores?

2. ¿Qué aspectos debe considerar el licenciado Castro para tomar una decisión racional y óptima
para la empresa y sus trabajadores?

3. ¿Qué alternativas podrían plantear Gonzalez o Castro para adoptar el proyecto de


automatización sin tener que prescindir de sus trabajadores?

4. ¿De qué forma las empresas en Republica Dominicana toman en cuenta a sus operadores y
obreros al momento de decidir implementar un proyecto de automatización?

5. ¿Qué tanta relación existe entre el aumento de proyectos de automatización en las empresas y
la alta tasa de desempleo que hay en el mundo?

6. ¿Qué tanto invierten las industrias en Dominicana en capacitar a sus empleados? ¿Consideras
que esta capacitación es adecuada para la automatización de procesos?

7. ¿Consideras que todas las empresas pueden aplicar procesos de automatización o que es algo
exclusivo de ciertas industrias?

8. ¿Consideras que los proyectos de automatización de la industria en Republica Dominicana


buscan la optimización de los procesos productivos o la reducción de costos de producción?

*Basado en el caso “Entre la robotización y el factor humano” de Joel C. Huegel. Versión de por José Carlos
Vázquez, profesor del Área de Formación Humanística y Ciudadana del Tec de Monterrey, Campus
Guadalajara.

Extraido de: El Economista 28/10/2014