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RANK SIZE: DISTRIBUCION RANGO TAMAÑO DE LOS MUNICIPIOS DE

GUIPUZCOA DE MAS DE 1000 HABITANTES 1900-1975

Una de las formas más comunes de representar el sistema urbano de una región consiste en
colocar las poblaciones de las ciudades en un gráfico de manera que a simple vista podamos
comprobar cuáles son los tamaños poblacionales que predominan, si existe una única ciudad
cuya población representa una parte importante del total regional, o si por el contrario esa
región se organiza en pequeñas unidades urbanas, si existe o no una jerarquía de tamaños, etc.,
etc. Los métodos que tenemos para esta presentación son diversos y han dado lugar a una
abundante teoría tratando de explicar las regularidades encontradas en las distribuciones de
tamaños de las ciudades.

En este artículo pretendemos mostrarla evolución de los tamaños poblacionales de los


municipios de Guipúzcoa, utilizando como método la distribución rango-tamaño o rank-size.
Asimismo, intentaremos explicar, en este caso, las peculiaridades que presenta esta
distribución, y que tienen su origen en la distribución de las tasas de crecimiento proporcionado
de los municipios.

El modelo rango-tamaño es utilizado en diversas ciencias: lingüística, biología, economía, etc. Al


campo de la geografía llegó a través de los economistas, ya que básicamente se trata de la
distribución log normal que Pareto aplicó a la distribución de las rentas, y que actualmente se
utiliza para reflejar diversos fenómenos económicos: distribuciones de tamaños de empresas,
de sectores económicos, etc.

El hecho de que los sistemas urbanos presenten distribuciones paretianas es un hecho


sorprendente, cuya explicación, como señala Richardson, es uno de los problemas intelectuales
más fascinantes en el análisis urbano y regional. Ha atraído la atención de muchos científicos
sociales, economistas, geógrafos. Sociólogos y estadísticos, y ninguna disciplina tiene el
monopolio de la explicación; a pesar de toda la investigación anterior, no hay una teoría
ampliamente aceptable y el problema continúa siendo un misterio" (1).

Al presentar la distribución de los municipios de Guipúzcoa no pretendemos. De ninguna


manera. aportar una nueva teoría. sino comprobar determinados fenómenos asociados a un
proceso de crecimiento de un sistema urbano. según las explicaciones aportadas más
recientemente. En muchas ocasiones. con el simple hecho de exponer una distribución de
tamaños de ciudades hay quien entiende que se intenta comprobar lo que fueron las teorías
que popularizaron el modelo. y particularmente. la de Zipf. para quien una distribución ajustada
a una recta de pendiente -I representaba el óptimo de eficiencia de un sistema urbano (2). En
algunos de sus últimos trabajos. Parr ha argumentado que la distribución rango-tamaño tiene
una mayor validez que otros modelos (3). y su estudio no ha de constreñirse al caso en el que la
recta de ajuste tiene un valor de pendiente igual a la unidad. caso conocido como la regla rango-
tamaño (rank-size rule). sino que existen otros tipos de regularidades que pueden tener igual
interés (4).

En el siguiente apartado nos limitaremos a describir el modelo en los municipios guipuzcoanos.


y en los siguientes trataremos de explicar las regularidades encontradas. señalando las posibles
tendencias de crecimiento del sistema urbano de Guipúzcoa.
La distribución rango-tamaño de Guipúzcoa

En la figura I se han colocado en ejes de coordenadas de escala logarítmica las distribuciones


correspondientes a los años terminados en cero. Entre 1900 y 1970. y además. la distribución
correspondiente a 1975. Los datos proceden de los censos oficiales y se ha utilizado la población
de hecho. La división municipal es la correspondiente a 1970. es decir. se han agrupado en los
81 municipios existentes ese año. los municipios de todas las épocas anteriores. No se ha tenido
en cuenta alguna desanexión parcial. como el caso de Angiozar. entidad de Elgueta que pasa a
pertenecer a Vergara a partir de 1928. El perfil de cada línea nos indica el tipo de distribución
en cada momento puntual.

La distribución rango-tamaño de Guipúzcoa puede considerarse en los primeros años muy


ajustada a una recta. salvo por la primacía del municipio de San Sebastián. Esta primacía (la
distancia relativa del primer municipio sobre el resto en la jerarquía de tamaños) aumenta de
forma continua hasta 1950. En la distribución de 1940 es donde queda más marcada. aunque
ese año se debe al bajón demográfico que experimenta Irún -la segunda ciudad a causa de la
guerra. Al ser la distribución de 1940 la más atípica del marco evolutivo. la hemos señalado con
una línea discontinua. A partir de 1950 la primacía de San Sebastián va disminuyendo
progresivamente. hasta alcanzar el mínimo aumento relativo en el período 1970-75.
Hay que aclarar que en este modelo se considera el sistema urbano solamente por encima de
un determinado tamaño, que en este caso son los 1.000 habitantes. Es decir, se representan los
municipios por encima de este valor. , La cifra de 1.000 habitantes no indica de ningún modo
una separación de los municipios urbanos de los rurales, sino que es la cifra aproximada por
debajo de la cual el sistema urbano de Guipúzcoa presenta un truncamiento de la distribución
rank-size. Este nivel de truncamiento tiene un valor distinto según el tipo de sistema urbano
escogido, como señalamos en un trabajo reciente (5).

Lo más destacable del proceso evolutivo representado en la figura 1 es la pérdida continua de


la lineariedad del modelo, es decir, la tendencia existente en la distribución a apartarse cada vez
más de una línea recta, produciéndose una concavidad con respecto al origen, más marcada
conforme avanza el tiempo. Esta pérdida de la lineariedad queda reflejada en el cuadro 1, en el
que se presentan, además de los parámetros de la recta de ajuste (expresados
logarítmicamente), el coeficiente de correlación (r de Pearson) para la distribución de cada año,
así como la distribución de los tamaños, expresados en sus valores logarítmicos. Salvo la
distribución de 1900, y la de 1940 (anómala por la guerra) existe una tendencia apreciable al
desajuste de las distribuciones sobre la recta, representada por el coeficiente de correlación del
tamaño respecto al rango, que varía desde un máximo en 1910 (-0,9852), a un mínimo en 1975
(-0,9591). El valor de la pendiente, así como la media y la desviación estándar de los tamaños
aumentan de forma correlativa al crecimiento provincial, como veremos más adelante. Esta
desviación del modelo tiene diversas interpretaciones de tipo estadístico, que algunos autores
relacionan con causas económicas (6).