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Definición del Alcance (Tipos) o Niveles de la investigación a

realizar: Exploratoria, Descriptiva, Correlacional, Explicativo.


¿Qué alcances puede tener el proceso de investigación cuantitativa?

Después de revisar la literatura y afinar el planteamiento del problema, consideraremos


qué alcance: exploratoria, descriptiva, correlacional, explicativa o causal. Es decir,
¿hasta dónde (tipo), en términos de conocimiento es posible que llegue el estudio (nivel)?

Ningún alcance de la investigación es superior a los demás. La diferencia para para elegir
uno u otro estriba en el grado de desarrollo del conocimiento respecto al tema a
estudiar y a los objetivos y las preguntas planteadas.

El explicativo o causal, incluye tácitamente a: Exploratoria, Descriptiva y Correlacional.

Es posible que una Investigación se inicie como exploratoria después puede ser
descriptiva y correlacional, y terminar como explicativa.

¿En qué consisten los estudios de alcance exploratorio?

Propósito

Exploratorios se realizan cuando el objetivo consiste en examinar un tema o problema de


investigación poco estudiado, del cual se tiene muchas dudas o no se han abordado antes
(desconocido). Es decir, cuando la revisión de la literatura reveló que tan sólo hay guías
no investigadas e ideas vagamente relacionadas con el problema de estudio.

Valor

Los estudios exploratorios sirven para familiarizarnos con fenómenos relativamente


desconocidos, obtener información sobre la posibilidad de llevar a cabo una investigación
más completa respecto de un contexto particular, investigar nuevos problemas, identificar
conceptos o variables promisorias, establecer prioridades para investigaciones futuras, o
sugerir afirmaciones y postulados.

¿En qué consisten los estudios de alcance descriptivo?

Propósito

Los estudios descriptivos buscan especificar las propiedades, las características y los
perfiles de personas, grupos, comunidades, procesos, objetos o cualquier otro fenómeno,
es decir, únicamente pretenden medir o recoger información de manera independiente o
conjunta sobre los conceptos o las variables a las que se refieren, esto es, su objetivo no
es indicar cómo se relacionan éstas. Por ejemplo, un investigador organizacional que
tenga como objetivo describir varias empresas industriales de Lima, en términos de su
complejidad tecnológica, tamaño, centralización y capacidad de innovación; mide estas
variables y por medio de sus resultados describirá: 1) cuánta es la diferenciación
horizontal (subdivisión de las tareas), la vertical (número de niveles jerárquicos) y la
espacial (número de centros de trabajo), así como el número de metas que han definido
las empresas (complejidad); 2) qué tan automatizadas se encuentran (tecnología); 3)
cuántas personas laboran en ellas (tamaño); 4) cuánta libertad en la toma decisiones
tienen los distintos niveles y cuántos de ellos tienen acceso a la toma de decisiones
(centralización de las decisiones), y 5) en qué medida llegan a modernizarse o realizar
cambios en los métodos de trabajo o maquinaria (capacidad de innovación).

Valor

Así como los estudios exploratorios sirven fundamentalmente para descubrir y


prefigurar, los estudios descriptivos son útiles para mostrar con precisión los
ángulos o dimensiones de un fenómeno, suceso, comunidad, contexto o situación.

En esta clase de estudios el investigador debe ser capaz de definir, o al menos visualizar,
qué se medirá (qué conceptos, variables, componentes, etc.) y sobre qué o quiénes se
recolectarán los datos (personas, grupos, comunidades, objetos, animales, hechos, etc.).
Por ejemplo, si vamos a medir variables en escuelas, es necesario indicar qué tipos de
éstas habremos de incluir (públicas, privadas, administradas por religiosos, laicas, de
cierta orientación pedagógica, de un género u otro, mixtas, etc.). La descripción puede ser
más o menos profunda, aunque en cualquier caso se basa en la medición de uno o más
atributos del fenómeno de interés

EJ EM PLO

Un censo de población es un estudio descriptivo, cuyo propósito es medir una serie de


conceptos en un país y momento específicos: aspectos de la vivienda (tamaño en metros
cuadrados, número de pisos y habitaciones. Si cuenta o no con energía eléctrica y agua
entubada, combustible utilizado, tenencia o propiedad de la vivienda, ubicación de la
misma), información sobre los ocupantes (número, medios de comunicación de que
disponen y edad, género, bienes, ingreso, alimentación, lugar de nacimiento, idioma o
lengua, religión, nivel de estudios, ocupación de cada persona) y otro dimensiones que se
juzguen relevantes para el censo. En este caso el investigador elige una serie de
conceptos a considerar que también se denomina variables, después los mide y
los resultaos le sirven para describir el fenómeno de interés (la población).

¿En qué consisten los estudios de alcance correlacional?

Investigación correlacional. Asocia variables mediante un patrón predecible para un


grupo o población. Relaciona dos o más variables.

Los estudios correlacionales responden a preguntas de investigación, como las


siguientes: ¿aumenta la autoestima del paciente conforme transcurre una psicoterapia
orientada a él? , ¿a mayor variedad y autoestima en el trabajo corresponde mayor
motivación intrínseca respecto a las tareas laborales? , ¿existe diferencia entre el
rendimiento que otorgan las acciones de empresas de alta tecnología computacional y el
rendimiento de las acciones de empresas pertenecientes a otros giros con menor grado
tecnológico en la Bolsa de Comercio de Buenos Aires? , ¿Los campesinos que adoptan
más rápidamente una innovación poseen mayor cosmopolitismo que los campesinos que
lo adoptan después.

Propósito
Este tipo de estudios tiene como finalidad conocer la relación o grado de asociación
que exista entre dos o más conceptos, categorías o variables.

En ocasiones sólo se analiza la relación entre dos variables, pero con frecuencia se
ubican en el estudio relaciones entre tres, cuatro o, más variables.

Los estudios correlaciónales, al evaluar el grado de asociación entre dos o más


variables, miden cada una de ellas (presuntamente relacionadas) y, después
cuantifican y analizan la vinculación. Tales correlaciones se sustentan en hipótesis
sometidas a prueba. Por ejemplo un investigador que desee analizar la asociación entre
la motivación laboral y la productividad, digamos, en varias empresas industriales con
más de mil trabajadores, medirá la motivación y la productividad de cada individuo, y
después analizará si los trabajadores con mayor motivación son o no los más productivos.

Utilidad

La utilidad principal de los estudios correlacionales es saber cómo se puede comportar un


concepto o una variable al conocer el comportamiento de otras variables vinculadas. Es
decir, intentar predecir el valor aproximado que tendrá un grupo de individuos o casos en
una variable, a partir del valor que poseen en la o las variables relacionadas.

Los estudios correlacionales (1) se distinguen de los descriptivos (2) principalmente en


que, mientras estos últimos (descriptivos) se centrad en medir con precisión las variables
individuales (algunas de las cuales se pueden medir con independencia en una sola
investigación), los primeros (correlacionales) evalúan, con la mayor exactitud que sea
posible, el grado de vinculación entre dos o más variables, pudiéndose incluir varios pares
de evaluaciones de esta naturaleza en una sola investigación (comúnmente se incluye
más de una correlación).

¿En qué consisten los estudios de alcance explicativo o causal?

Propósito

Investigación explicativa. Pretende establecer las causas de los eventos, sucesos o


fenómenos que se estudian.

Los estudios explicativos van más allá de la descripción de conceptos o fenómenos o del
establecimiento de relaciones entre conceptos; es decir, están dirigidas a responder por
las causas de los eventos y fenómenos físicos o sociales. Como su nombre lo
indica, su interés se centra en explicar por qué ocurre un fenómeno y en qué
condiciones se manifiesta, o porqué se relaciona dos o más variables.

Por ejemplo, dar a conocer las intenciones del electorado es una actividad descriptiva
(indicar, según una encuesta de opinión antes de que se lleve a cabo la elección, cuántas
personas “van” a votar por los candidatos contendientes constituye un estudio descriptivo)
y relacionar dichas intenciones con conceptos como edad y género de los votantes o
magnitud del esfuerzo propagandístico que realizan los partidos a los que pertenecen los
candidatos (estudio correlacional), es diferente señalar por qué alguien habría de votar
por determinado candidato y otras personas por los demás (estudio explicativo)
EJEMPLO

Diferencias entre un estudio de alcance explicativo, uno descriptivo y uno


correlacional.

Los estudios explicativos responderían a preguntas como ¿qué efectos tiene que los
adolescentes peruanos, habitantes de zonas urbanas y de nivel socioeconómico elevado,
vean videos musicales con alto contenido sexual?, ¿a qué se deben estos efectos?, ¿qué
variables mediatizan los efectos y de qué modo?, ¿por qué dichos adolescentes prefieren
ver videos musicales con alto contenida sexual respecto de otros tipos de programas y
videos musicales?, ¿qué usos dan los adolescentes al contenido sexual de los videos
musicales?, ¿qué gratificaciones derivan de exponerse a los contenidos sexuales de los
videos musicales?, etcétera.

Un estudio descriptivo sólo respondería a preguntas como: ¿cuánto tiempo dedican esos
adolescentes a ver videos musicales y especialmente videos con alto contenido sexual?,
¿en qué medida les interesa ver este tipo de videos? En su jerarquía de preferencias por
ciertos contenidos televisivos, ¿qué lugar ocupan los videos musicales?, ¿prefieren ver
videos musicales con alta, medio, bajo o nula contenido sexual? Por su parte, un estudio
correlacianal contestaría a preguntas del tipo: ¿está relacionado la exposición a videos
musicales con alto contenido sexual, par parte de los mencionados adolescentes, con el
control que ejercen sus padres sobre la elección de programas que hacen los jóvenes?, a
mayor exposición por parte de los adolescentes a videos musicales con alto contenido
sexual, ¿habrá una mayor manifestación de estrategias en las relaciones interpersonales
para establecer contacto sexual?, ¿se presentará una actitud más favorable hacia el
aborto?, etcétera.

Grado de estructuración de los estudios explicativos

Las investigaciones explicativas son más estructuradas que los estudios con los demás
alcances y, de hecho, implican los propósitos de éstos (exploración, descripción y
correlación o asociación); además de que proporcionan un sentido de entendimiento del
fenómeno a que hacen referencia.

¿Una misma investigación puede incluir diferentes alcances? Sí.

El estudio se inicia como exploratorio, para después ser descriptivo, correlacional y


explicativo (no puede situarse únicamente en alguno de los tipos citados).

A continuación, se muestran en la tabla 5.1 los objetivos y valores de las diferentes


investigaciones.

Alcance Objetivo de la investigación Valor


Ayuda a familiarizarse con fenómenos
desconocidos, obtener información para
Exploratorios se realizan cuando el objetivo
realizar una investigación más completa de un
consiste en examinar un tema o problema
contexto particular, investigar nuevos
Exploratorio de investigación poco estudiado, del cual se
problemas, identificar conceptos variables
tiene muchas dudas o no se han abordado
promisorios, establecer prioridades para
antes (fenómeno desconocido).
investigaciones futuras, o sugerir afirmaciones
y postulados.
Pretenden medir o recoger información de
manera independiente o conjunta sobre los Es útil para mostrar con precisión los ángulos o
Descriptivo conceptos o las variables a las que se dimensiones de un fenómeno, suceso,
refieren, esto es, su objetivo no es indicar comunidad, contexto o situación.
cómo se relacionan éstas
Su finalidad es conocer la relación o En cierta medida tiene un valor explícito,
grado de asociación que existe entre dos aunque parcial, ya que el hecho de saber que
Correlacional
o más conceptos, categorías o variables dos conceptos o variables se relacionan,
en un contexto en particular. aporta cierta explicación explícita.
Está dirigido a responder por las causas de
Se encuentra más estructurados que las
los eventos y fenómenos físicos o sociales.
demás investigaciones (de hecho implica los
Explicativo o Se enfoca en explicar por qué ocurre un
propósitos de éstas); además de que
Causal fenómeno y en qué condiciones se
proporciona un sentido de entendimiento del
manifiesta, o porqué se relacionan dos o
fenómeno a que hacen referencia.
más variables.

Tabla 5.1 Propósitos y valor de los diferentes alcances de las investigaciones

¿Cuál de los cuatro alcances para un estudio es el mejor

Los autores han escuchado esta pregunta en boca de estudiantes, y la respuesta es muy
simple: todos. Los cuatro alcances del proceso de la investigación cuantitativa son
igualmente válidos e importantes y han contribuido al avance de las diferentes ciencias.

¿Qué ocurre con el planteamiento del problema al definirse el alcance del estudio?

Después de la revisión de la literatura, el planteamiento del problema puede permanecer


sin cambios, modificarse radicalmente e experimentar algunos ajustes. Lo mismo ocurre
una vez que hemos definido el alcance o los alcances de nuestra investigación.