Está en la página 1de 513

~1~

Aleatha Romig

#3 Convicted

Série Consequences

Consequences Copyright © 2013 Aleatha Romig

~2~

SINOPSE
Atenha-se as suas convicções.

Contra todas as probabilidades, Claire e Tony têm encontrado o
seu caminho de volta um para o outro, mas isso não significa um feliz
para sempre. Nem mesmo perto. Justamente quando pareciam ter tudo
- o amor, o respeito, e a promessa de uma família - o mestre do jogo
expõe a verdade e o mundo de Claire desmorona mais uma vez. Com
convicções antigas vacilantes e transgressões passadas vindo à luz, as
cartas mudaram e a sorte não está no baralho para Claire e Tony.

Abandone todas as hipóteses.

Perdida em um pesadelo constante, quem vai salvar Claire de seu
passado? Ela mesma? Todo mundo tem uma mão para jogar e agora
eles estão jogando pra valer. Tudo que ela sabe como sendo a verdade é
questionada. Motivos são explicados. O passado é mais uma vez
descoberto, e, desta vez, os segredos se escondem entre o sonho e
realidade, entre o passado e o presente.

O relógio está correndo.

O tempo está se esgotando para Claire... para Tony... para seu
felizes para sempre. Quando as cartas finais são disputadas, o amor
pouco convencional deles vai ser um trunfo da oposição?

No final, alguns vão descobrir que suas apostas eram muito altas,
e todos vão aprender a lição mais importante - sempre há
consequências para a verdade.

Você deve manter a sua convicção, mas estar pronto para
abandonar os seus pressupostos.

- Denis Waitley

~3~

Retratação
Este é o terceiro livro da série Consequences. Recomenda-se a lê-
los em ordem. A série Consequences contém conteúdo adulto pesado.
Embora o uso excessivo de escrita e detalhes não sejam utilizados, o
conteúdo contém insinuações de sequestro, estupro e abuso físico e
mental. Se você é incapaz de ler esse material, por favor, não compre.
Se puder entrar neste mundo da ficção - bem-vindo a bordo e desfrute
do passeio.

~4~

O mal que você criar irá, finalmente, destruir você, você
não pode escapar das consequências de suas ações.
- Leon Brown

Capítulo um
Verão de 2016

A mulher ficou em silêncio, escondida nas sombras das árvores
altas. Com o sussurro do vento de Iowa passando acima de sua cabeça,
ela assistiu com fascinação enquanto as crianças corriam ao redor do
parque bem cuidado. Embora muitos jovens disputassem posição sobre
as escadas e rampas, sua atenção estava na bela menina de cabelos
escuros e a loira com o menino brincando na caixa de areia. Ela tinha
visto as crianças em várias ocasiões, sempre à distância. Ela sabia que
a menina tinha quase dois anos e meio de idade e o menino tinha quase
dois anos. Endireitando os ombros, ela decidiu que hoje era o dia em
que ela, finalmente expressaria seu apelo cara a cara, tentaria derrubar
a barreira para o seu objetivo e fazer seu pedido.

As crianças não sabiam quem ela era ou por que ela estava lá.
Não havia dúvida, a mulher com os olhos de águia de uma mãe e tia —
a mulher observando cada movimento das crianças, não só a conhecia
— ela não a hesitaria em mandar embora ou chamar as autoridades.

Inalando profundamente, a autora de best-seller do New York
Times, Meredith Banks, saiu das sombras para a luz do sol. Conforme
se aproximava de seu objetivo, aumentava a sua ansiedade. Isso não
seria fácil. Emily Vandersol havia deixado claro que ela não queria as
crianças expostas ao circo da mídia. Esse circo já havia exposto demais
os segredos familiares, que, por causa deles, era melhor serem deixados
escondidos.

Quando Meredith se aproximou do banco do parque, a sempre
presente vigilância na multidão por Emily parou e seus olhos se
encontraram. Antes que Emily pudesse protestar, Meredith correu para
o banco do parque e tocou a manga de Emily. — Emily, por favor, me
deixe falar. Por favor... me deixe terminar sua história.

~5~

Momentaneamente desviando o olhar dos filhos, Emily olhou para
Meredith, seus olhos verdes queimavam com emoção. Suas costas se
endireitaram quando suas palavras sussurradas transbordaram com
dureza a quem se destinava. — Você não tem permissão para estar tão
perto de mim ou dela. Eu tenho uma ordem de restrição contra todos os
membros da imprensa.

— Eu sei, mas eu não sou apenas da imprensa, sou amiga de
Claire, ou era. — Meredith acrescentou pensativamente. — Por favor, eu
quero que o mundo saiba o resto de sua história.

Emily se inclinou mais perto, seu tom perturbado e endurecido.
— Você não acha que já disse o suficiente? Um dia, eu vou ter que
explicar o seu livro para ela. Você não acha que já fez bastante dano?
Ou talvez seja apenas o dinheiro que você deseja. Tenho certeza que
revelar informações mais privadas vai vender mais livros.

Meredith não gostou do tom de Emily. Embora soubesse que
merecia; ela não a iria deixar parar sua busca. Afinal, a irmã de Claire
se envolver em qualquer conversa era mais do que ela tinha conseguido
no passado. — Eu espero que você saiba que isso não é sobre a venda
de livros. Claire se aproximou de mim com a história dela. Tínhamos um
acordo, e eu segui completamente. Eu não estou negando que é a
história dela que me fez uma fortuna. O que você quer que eu diga? Eu
vou doar todos os rendimentos do resto da história para Nichol? Eu
ficaria feliz em fazer isso, mas nós duas sabemos que não é a falta de
dinheiro.

Emily olhou para cima quando a menina de cabelos escuros veio
correndo em direção a elas. Sem temer a visitante, Nichol falou alto e
claro, — Mamãe, — balançando a cabeça pequena, ela corrigiu — Quero
dizer, tia Em, Mikey não está compartilhando. Eu quero o meu…

Meredith olhou, hipnotizada pelas características da jovem. Seu
cabelo longo e escuro foi puxado em duas tranças que balançavam de
um lado para o outro enquanto ela corria. Sua tez enfatizou suas
bochechas cor de rosa beijada pelo sol, e seus olhos castanhos
profundos brilharam a luz do sol. Meredith reconheceu a intensidade do
olhar da criança, a combinação perfeita de seus pais; no entanto, a
determinação e a dicção perfeita na pequena voz, sem dúvida, vieram de
seu pai.

Este foi o mais próximo que Meredith tinha chegado da criança de
Anthony e Claire. Com todo seu coração, Meredith queria puxar a

~6~

menina em seus braços e abraçar apertado, qualquer coisa para ajudar
a tornar o mundo da filha de Claire um lugar melhor.

Claire tinha arranjado o encontro. Ela queria discutir o primeiro
livro de Meredith Minha Vida Como Ela Não Apareceu. Claire desejava
parar a publicação.

Momentaneamente, Meredith se lembrou do semblante de Claire
— finalmente feliz e obviamente amando. Enquanto comiam o almoço
em Chicago, Claire se abriu, falando sobre sua mudança e confessando
sua gravidez. Foi um passo de fé da parte de Claire. A gravidez não
havia sido anunciada publicamente. Ainda durante esse almoço, Claire
confiou à amiga de longa data a notícia especial. Sem dúvida, ela
poderia ter feito um grande golpe, mas Meredith não vazaria a notícia.
Ela tinha feito isso com sua amiga uma vez antes, e as repercussões do
engano assombrariam para sempre Meredith.

Infelizmente, o livro foi além da influência de Meredith; que estava
nas mãos de um editor com instruções específicas. Claire ofereceu uma
grande quantia de dinheiro para ocultar a história para sempre. Ela
temia que algum dia seu filho fosse descobrir a verdade por trás do
encontro de seus pais e Claire não queria que isso acontecesse.

Meredith prometeu a Claire que ela ia tentar, e ela o fez.

Então, em menos de um mês depois, Claire desapareceu e a
cláusula de divulgação de seu contrato entrou em movimento. A
publicação era iminente. Os esforços de Meredith, junto com uma
multidão de advogados dos Rawlings, não foram capazes de proibir que
o livro fosse publicado. Após a publicação, Minha Vida Como Ela Não
Apareceu entrou na lista dos mais vendidos e tem quebrado recordes
desde então.

Meredith esperava que, ao continuar o resto de sua saga de
contar a história, ao mundo, talvez, apenas talvez, algum dia Nichol
entenderia.

A voz de Emily trouxe Meredith de volta ao presente.

— A resposta é não, e se você liberar qualquer informação sobre
Nichol, eu vou ter você processada.

— Eu não estou aqui para expor Nichol, — continuou Meredith.
— Eu estou aqui porque eu quero falar com Claire. As pessoas que
estiveram nas instalações de Everwood disseram que todos os visitantes

~7~

devem ser aprovados por você; portanto, eu estou pedindo a sua
permissão.

Emily se sentou mais alta. — Senhora Banks, eu não tenho
certeza de que parte desta conversa você não está ouvindo ou
compreendendo, mas a resposta é não. — antes que Meredith pudesse
responder, Emily continuou: — Além disso, não faria nenhum bem.
Claire não pode contar a história dela, ela não pode responder suas
perguntas.

— Então me deixe falar com ela.

— Você não entendeu? Ela não pode falar com ninguém.

— A equipe não disse que os visitantes eram restritos devido à
condição dela. Eles disseram que é restrito devido à insistência dela.

— Sra. Banks — que Deus me ajude — se eu ler sobre isso em
um comunicado à imprensa, eu vou mandar prender você. Você
entende?

Meredith balançou a cabeça e respondeu: — Eu quero ajudar
Claire. Eu realmente preciso. Quero expor a verdade para que o mundo
saiba o que aconteceu.

Emily continuou: — Eu só estou dizendo isso porque minha irmã
a considerava uma amiga. Alguns dos médicos chamam de um surto
psicótico causado por estresse físico e mental. Outros disseram que é o
resultado de vários ferimentos na cabeça. — balançando a cabeça, ela
acrescentou, — Claire não fala com ninguém há mais de dois anos!

A mente de Meredith rodou. Tinha lido sobre o pedido de
insanidade. Ela conhecia a história e leu sobre o incidente. Na verdade,
se alguém tinha razão para ficar insana, era Claire, mas Meredith não
tinha considerado a gravidade da situação. — O que você quer dizer? —
ela baixou a voz. —Claire não pode falar?

— Não, não exatamente, ela fala. Às vezes ela conversa, apenas
não com qualquer pessoa presente. Ela não sabe onde ela está, ou
mesmo que ela tem uma filha. Às vezes, ela é uma criança, outras vezes
ela está com ele. Honestamente, fora de contexto, é difícil dizer o que
está pensando em qualquer momento.

— Assim, como Nichol te chamou de mamãe.

Emily interrompeu: — Nichol sabe que eu sou tia dela, mas, às
vezes, com Michael me chamando de mamãe, ela se esquece.

~8~

— Talvez eu possa ajudar? Eu poderia falar com Claire e ajudar a
trazer ela de volta?

Uma lágrima escorreu pelo rosto de Emily, enquanto observava a
interação das crianças. — Se eu achasse que havia uma chance, eu
permitiria o acesso imediato, mas, honestamente, se nós que somos da
família não a podemos alcançar e nem Nichol… — Emily se sentou mais
ereta enquanto o seu tom endurecia — Não. Por favor, não venha aqui
ou pergunte novamente.

— Emily, o que aconteceu com o Sr. Rawlings?

Emily abruptamente se virou para Meredith, seu tom agora um
rosnado ressoante de uma mãe urso. — Ele se foi, e eu não vou permitir
que alguém mencione o nome dele em torno de Claire ou Nichol. O
reinado de terror dele sobre a minha família está terminado!

— Mas um dia

Emily se levantou abruptamente, descartando Meredith. —
Adeus, Sra. Banks. Estou levando minhas crianças para casa. Se eu vir
seu rosto novamente ou ler essa conversa em qualquer lugar, eu irei
não só apresentar queixa, mas eu vou terei o meu objetivo e a verei
atrás das grades. Bom dia.

Meredith assentiu em entendimento, se manteve sobre o banco, e
viu quando Emily levantou Michael em seus braços e pegou a mão de
Nichol. Sem se virar ou reconhecer a sua conversa, Emily segurou com
força as crianças e foi embora.

Era óbvio que Emily amava e cuidava dessas crianças; no
entanto, Meredith questionou a imparcialidade da situação de Nichol.
Se as coisas ficassem no status atual, Meredith temia que Nichol nunca
soubesse a verdade sobre ambos os pais.

Os sons do parque ocupado foram perdidos para o suave
sussurro da brisa enquanto Meredith contemplava seus próprios filhos;
ela não podia imaginar sua vida sem eles. Ela perguntou sobre Claire,
incapaz de imaginar que o vazio e a sensação de perda de sua irmã de
irmandade poderiam ser duradouros. Tudo e todos que ela já amara se
foram. Antes de Meredith perceber, as lágrimas cobriram suas
bochechas.

Tinha lido as notícias e sabia em seu coração, que tinha uma
história e uma necessidade de contar. Na verdade, ela não se importava
com o dinheiro ou a fama. Sua memória foi a um compromisso selado

~9~

há muito tempo atrás. Ela e Claire prometeram na irmandade. Não era
um laço de sangue como o que Claire compartilhava com Emily, era
mais um compromisso. Meredith se recusou a permitir que sua irmã
fosse perdida para sempre, de alguma forma, ela descobriria a verdade.

Ela se lembrou do dia — anos atrás —quando ela entrevistou
Claire em San Diego. Durante a discussão, Meredith disse à amiga
sobre o desejo de dizer ao mundo a verdade, não importando as
consequências. Talvez Emily fosse escolher a processar; no entanto,
enquanto Meredith observava a pequena família desaparecendo ao
longo da colina em direção ao estacionamento, sua ideia foi definida. Se
a saúde mental de Claire e o consolo de Nichol resultassem na sua
prisão, que assim seja. Ela preferia ser condenada por ser uma irmã
verdadeira, do que viver sua vida livre e permitir que a linda garotinha
vivesse desinformada.

O estabelecimento de saúde mental privado, Everwood, era tão
bonito e maravilhoso como estava no website. O centro de tratamento
mental era um luxuoso residencial, exclusivamente para mulheres,
localizado na zona rural perto de Cedar Rapids. Em quarenta e oito
hectares, ele tinha lindos caminhos e trilhas na natureza, perfeitos para
Claire.

Meredith sabia que a internação inicial de Claire foi o resultado
de uma decisão legal. Na época da decisão legal, Claire tinha sido
colocada em uma instalação do estado. Essa colocação foi de curta
duração, e ela foi transferida para esta estimada instituição privada
com segurança top, cuidado confidencial, e uma equipe respeitada.

Como parenta mais próxima e procuradora Emily Vandersol tinha
jurisdição completa sobre o tratamento de Claire. Sem a permissão de
Emily, Meredith não podia se aproximar de Claire nas áreas acessíveis
de hóspedes da unidade de saúde, muito menos no espaço privado de
Claire; portanto, a fim de acessar sua irmã de irmandade, Meredith teve
que elaborar um plano. Ela sempre sonhou em ser uma jornalista
investigativa, agora era a hora.

O dinheiro que ela tinha acumulado com a venda de seu livro
proporcionou aos seus filhos a melhor educação. Atualmente, eles
estavam em uma escola respeitada na Costa Leste. Embora ela odiasse

~ 10 ~

a equipe da unidade. Quase imediatamente. As refeições eram levadas para o quarto dela. se ela não poderia visitar Claire como uma convidada. Meredith decidiu que ela frequentaria a instalação como uma empregada. ela aprendeu que Claire foi listada como Nichols. Quando ela foi levada para fora. portanto. mas. ou se lembrava de um nome ou um rosto. Ela sabia que isso de alguma forma ligava ao seu passado. ela fechava os olhos. ou comia na sala de jantar comum. ela sorriu um pouco sarcástica e pensou a ambição da minha vida agora está completa. ou visitantes limitados. e a nota no computador indicava que na ocasião. Nichols às vezes saia ao ar livre acompanhada de seu terapeuta. Ela precisava aprender a configuração de funcionamento e os prós e contras de Everwood. sua irmã de fraternidade estava voltando de um passeio… *** Claire sabia que ela amava o ar livre. o centro estava precisando de funcionários na cozinha. Ela não tinha as credenciais para representar um terapeuta ou médico. ~ 11 ~ . Quando Meredith olhou no espelho. com uma fonte questionável de história. Os primeiros dias de seu novo trabalho foram meramente pesquisas.de os ter tão longe. ela raramente usava. Ela sempre teve o vento em seu rosto. o cheiro de grama cortada e folhas frescas recém-caídas acenderem sentimentos calorosos. Meredith escolheu usar o sobrenome do marido. Aparentemente. Uma entrevista e mais tarde. Claire não participa de atividades de grupo. de um passado de trabalho verificável. Um pequeno investimento de Meredith lhe rendeu uma identificação falsa completa. Seu plano não era complicado. felizmente. Meredith Russel foi contratada por Everwood Behavioral Center. Srta. ela não sabia como. A primeira vez que Meredith viu Claire. mas algo sobre a natureza trouxe uma sensação de segurança. a ajuda na alimentação era necessária. alisando o uniforme branco da cafeteria. sessões de aconselhamento em grupo. Eu tenho um trabalho e ganho um salário mínimo. Ela não tinha certeza se poderia lembrar de responder a um nome diferente. a distância dava a Meredith o tempo e a liberdade que ela precisava para descobrir a história de Claire.

ela tinha que viver com a realidade. as lágrimas a afligiam. Sim. ela lutou contra a assistência e intrusão. Às vezes. ela havia cometido erros. Ela tinha sido ensinada a importância de manter as aparências. a se vestir e arrumar o cabelo. Claire sabia que era o melhor. a ajuda destas mãos sem rostos a ajudava a cumprir sua responsabilidade. Ela sabia tudo sobre as regras e como seguir. mas ela sabia que ir para fora sem alguém era contra as regras. que tiraria a dor sufocante que encheu a sua vida vazia. Podia até sentir o aroma à medida que entrava em seu quarto. Isso é o que Tony lhe ensinou. Suas palavras não eram reais. comportamento gera consequências. ou que resultaram em consequências desfavoráveis. no entanto. feito decisões pobres ou más decisões de julgamento. flashes de um homem de uniforme vieram e foram. Sob nenhuma circunstância ela queria decepcionar Tony. houve momentos em que eles estavam juntos que não havia dor. Ela sabia que ele estava lá. Oh. e às vezes a comida que serviam não era também. Na maioria das vezes. mas se fosse real. ele estava lá. Ela não questionou nada. ela não tinha certeza que se importava. ela não perderia mais nada. Depois do que ela tinha feito. ela optou por aceitar a ajuda. desde que era tudo que ela tinha perdido. Claire assumiu que esses sentimentos e sensação de segurança também vieram de seu passado. Sim. as pessoas diziam que ele tinha ido embora. ela não estava. De certa forma. ela certamente o decepcionou. Muitas vezes. no passado. Por que ele não fez sua presença conhecida por todos? Ocasionalmente. Mesmo que as pessoas sem rosto não podiam ver ou o ouvir. e uma vez que as atividades do dia a dia eram muito grandes. é verdade que. as pessoas com diferentes rostos e vozes iam e vinham. ela não desapontaria. Claire entendeu que seu único acesso à brisa fresca ou o sol em sua pele foi quando ela estava acompanhada por outra pessoa.querendo ver o mundo como um lugar novo. era reconfortante. No entanto. com o tempo. Pressupostos eram muito mais fáceis do que perguntas. ela estaria com fome. Claire preferia consequências positivas. Oh. Ela viveu por seu toque. Ele veio para que ela pudesse realmente dormir e sonhar. Ela nem sempre conhecia a pessoa ao seu lado. Durante seus dias. em seguida. parecia real. Afinal. No começo. A cada dia que passava. ela prometia não o decepcionaria de novo. mais de uma vez ela o decepcionou. Havia pessoas que a ajudavam no chuveiro. não era nada como ~ 12 ~ .

Então. ameaçavam seu bem-estar. Às vezes. Com o tempo. essa decisão se tornou mais fácil e mais fácil até que as palavras das pessoas sem rosto raramente penetravam a sua bolha. as pessoas diante dela se transformariam em outros rostos. Afinal de contas. ela ouvia a voz dele. ela nunca fez mal a ninguém. sua história. Claire ouviria a voz dele. segundo as vozes. mas tão rápido quanto eles apareciam. ela mereceu. Essa turbulência interna se manifestava de forma que Claire não podia controlar. Claire ainda tentava lutar. quando ela menos esperava alívio. Se forem suas memórias. para que ela não se machucasse. Claire optou por não falar. Em um esforço para nunca revelar qualquer coisa que não devia. ela guardaria essa dor à distância. Permaneceria em sua agonia depois do que ela tinha feito. mas às vezes ela não conseguiria parar seu corpo de fazer o que ela queria. ela se recusava a mostrar sua miséria. isso não importava se real ou imaginário. ela não divulgaria. A enorme sensação de vergonha instigava uma agitação interna que. Ele disse a ela que a oferta de uma clínica psiquiátrica era para protegê- la. portanto. mas eu tinha feito. Sua história de violência havia sido bem documentada e desde que ela tinha a capacidade. e então as pessoas sem rosto a tinham que conter. Agora. se ela merecia estar ou não. As vozes sem rosto diziam que as restrições eram para sua própria proteção. era melhor estar segura. e ela ia esquecer seu voto de silêncio e falar. Claire se lembrava de cada palavra e cada sílaba que ele disse. sem aviso. ou até mesmo imploraria para ele. ela odiava as restrições. ela não o incentivaria. Tantas imagens correriam através de sua mente. eles haviam desaparecido. quando estavam juntos. Não. — Divulgação de informações privadas ainda é proibida… Ela não questionou o que constituía informação privada. Enquanto ele estava lá. Sempre que isso ocorria. era tão emocionante ver os amigos e rostos perdidos há muito tempo. ela estava protegida. afinal. as pessoas com ela raramente entendiam a conversa.a dor de não saber quando ele voltaria. Na maioria das vezes. Ela não podia prever quando ele viria. A cada pergunta. quando as coisas pareciam perdidas. ou o que ela queria para comer. Ela queria parar de se comportar assim. Tony aparecia de sua própria ~ 13 ~ . Então. ele vinha. ela se lembrava de sua desobediência. as pessoas faziam perguntas.

Ele se infiltrou a partir de cada compartimento. ela não podia. e desaparecer novamente. sofreu tragédia. Quando Claire chegou a Everwood. Seus esforços para conter o cinza eram inúteis. Ela sofreu perda. Claire sabia que em seus caminhos. Então. isso não era nada. Oh. ela não perguntou. Isso foi pressuposto. elas começavam bem o suficiente com os verdes da primavera e os azuis das ondas em cima de um lago. eles rasgariam sua alma em pedaços. e encheu todo vazio. um vazio que não podia identificar que até mesmo o cinza não poderia penetrar e arranhar seu coração. incendiar sua necessidade. Se ela permitisse que seus pensamentos se arrastassem no nada por muito tempo. e. Esse nada era outra coisa. Isto lembrou a Claire dos jardins na propriedade ou aqueles no paraíso. Com o tempo. a memória fugaz de um bebê e um incêndio. tons de cor iriam se infiltrar no seu mundo. ~ 14 ~ . Claire era uma veterana da dor. quando a vida tinha cor. Tudo misturado no mesmo acinzentado lugar onde se tornou escuro estava uma luz e a luz se tornou escura no lugar entre os lugares. e havia então em seguida. inesperadamente. mas ela não pegaria o que não podia.vontade. um sussurro. NADA! Este vazio não só foi provocado pela perda de Tony. Era muito doloroso. e com o tempo. Sem aviso. sem dúvida. Pior do que o cinza. vazou em seus pensamentos. já não lhe pediam para cumprir. Sua voz viria em uma palavra. ele voltaria o tempo suficiente para reacender a paixão. Normalmente. ela já não tentava. ou um longo discurso desconexo. Nas ocasiões. Seu mundo e a atual realidade eram cinza incolor. ela enfrentou a própria morte. e ela sentia cada corte. Foi a dor mais angustiante que ela já tinha experimentado. Era a cor das memórias não solicitadas. muito mais cedo. A melodia com aquela voz barítono poderia acalmá- la como nenhuma droga. Era impotente para deter. quando ela tentou se lembrar de sua vida. Eles colocaram ferramentas em suas mãos. quando o cinza venceu o tempo depois da escuridão. Antes. Não importa o porquê. e resistiu ao sofrimento físico infernal. como a voz e sem razão. o momento em que toda a vida desapareceu. os rostos desistiram. nem branco e nem preto. os rostos e as mãos que levaram para fora a incentivaram a cuidar do jardim. uma dor um sentido de perda era esmagador.

Claire assumiu que era azul. meses ou anos atrás. não um grito. Ela tinha uma nova meta. Quando o fizesse. Nada sobre Tony tinha sido cinza. Talvez nunca tivesse existido e nunca seria… Às vezes. Esses pensamentos não a assustavam. Sem aviso. Claire se lembrava de vazios negros. Quando isso acontecia. seu corpo entraria em colapso. e a fome do corpo para a paixão que só ele poderia proporcionar. verdes. mas quando via o marrom chocolate. A vida não era mais real. Ela ouviria um apelo primordial escapar de seus lábios. o pulso de raiva incontrolável. a maneira como ~ 15 ~ . Às vezes. Eles falavam palavras que ela não podia compreender e uma nova dor viria a seu braço. vermelhos e marrons. A memória desse preto se tornando marrom fez seu coração bater mais rápido. Havia sempre cores… azuis. Claire estava andando para fora com uma voz sem rosto. Até seu olhar preencher o seu ser. Tanto que podia ser avaliada pelas tonalidades de marrom. esse vazio se aproximaria e chacoalharia sua alma e a traria de joelhos. pelo contrário. acariciasse e a amasse. o preto dominou o cinza consumindo o nada e a encheu com a promessa de intensa emoção. Às vezes. A voz estava falando. até que ele trouxesse a cor de volta ao seu mundo sombrio. e ela andado. embora ela só visse cinza. O tempo já não era relevante. Os rostos e as vozes não entendiam… ela não poderia pedir isso constituiria como divulgação de informações. no entanto. estrelados indefinidamente. as pessoas viriam. Ela ouviria um grito de tormento que ninguém. ela gritava só para sentir a felicidade da ponta afiada. O ar estava quente e o céu estava claro. Claire fantasiava sobre os olhos de Tony. lembrando sua capacidade de se comunicar com um simples olhar. até que ele consumisse o nada e fizesse o cinza ir embora. não simples lágrimas em seu travesseiro. a sensação aguda levou a dormir em um indulto cinzento consciente e nada sufocante. A visão de algo marrom escuro ou preto eletrificava cada nervo em seu corpo. Era de esperar até que ele voltasse e a segurasse. Claire parou de se importar. isso enviava seu ser inteiro em espasmos. além dela conseguia entender.

ela estragaria o seu disfarce. Sob o pretexto da comoção. Meredith avançou em movimento aparentemente lento. com olhos de esmeralda era definitivamente Claire. Sapatos e vozes eram tudo o que viu e ouviu… ***** Meredith não conseguia reagir rápido o suficiente. marrom puxado para trás em um rabo de cavalo e sua tez muito pálida. Claire olhou além de sua bolha. cores inundaram o cinza. Eram seus olhos. Em poucos segundos. Quando elas entraram no prédio e atravessaram o refeitório. De repente. Sim. Até o momento que ela estava ao lado da maca. elas foram cercados por outros membros do pessoal da instalação. Claire não tentou ouvir. mas Meredith não tinha dúvidas: a mulher muito magra. Ela não podia se controlar rápido o suficiente. Meredith reconheceu sua irmã de irmandade. trazendo uma faísca momentânea de reconhecimento. A mulher ao seu lado parecia familiar enquanto ela falava sem parar. em vez disso. A mulher que estava andando com ela calmamente ajoelhou ao lado de Claire e fez uma ligação. os olhos esmeraldas de Claire tinham um pouco de sinal reconhecimento. ou qualquer coisa. Meredith tocou ~ 16 ~ . Resumidamente. A respiração irregular de Meredith puxou para seu peito enquanto a agulha entrou na pele de Claire. mas se o fizesse. tempo suficiente para ver alguém familiar. Meredith queria gritar.as coisas apareciam na televisão em preto e branco. eles não tinham o brilho de sua juventude. ela estava deitada em posição fetal. Apesar de seu cabelo sem brilho. Antes que Claire soubesse o que acontecia. Era um compromisso que às vezes podia suportar. Ela calmamente chegou mais perto da mulher que ela conhecia. seus olhos se encontraram. ela se concentrou em andar com a mulher falando. Claire caiu no chão como se tivesse sido atingida. Ela sabia que a mulher do outro lado da sala era Claire. Esta obediência ganhou seu êxodo temporário de seu quarto desolado. A realização mandou de volta e suas memórias aceleraram. enquanto Claire era levantada em uma maca e aplicaram uma intravenosa em seu braço. Antes que Meredith pudesse se mover ou cumprimentar. ela estava no chão. balançando a cabeça e resmungando incoerentemente.

me ajude a contar a sua história. que como ela. Não. sou eu. A história pertencia a tantos outros.suavemente o antebraço de Claire e moveu os lábios perto do ouvido de Claire. Seu último olhar em direção a Meredith foi de alívio como se a paz e tranquilidade da medicação alcançasse seu corpo. ***** A dor em seu braço estava de volta. que foram silenciados. agora e para sempre. tantos outros. Antes que os sonhos começassem. eles nunca seriam capazes de dizer ao mundo o que aconteceu. mas isso não estava certo. mas isso foi à calma. A mulher que tremia diante dela sumiu. mas Claire sabia cada palavra que ela viveu. Contar a sua história? Não… algumas coisas eram melhores serem desconhecidas! ~ 17 ~ . Desamparada. Sentia uma crença inegável que ela deveria saber quem era ela. tantos outros. Meredith. e não era ela seu porto seguro. Meredith observou a maca sendo levada. — Claire. a história não era só dela. Por favor. Pensamentos de Claire foram espalhados… sua história. A mulher não pertencia a este lugar. Claire tentou processar a identidade dessa mulher.

eu certamente aprecio isso. Isso não significava que não coçava. Ela estava mais do que pronta para renunciar os disfarces. Quando seus olhos se encontraram. Manchas douradas brilhavam nos olhos castanhos de Phil quando ele respondeu: — Bem. Alexander. ~ 18 ~ . — Claire cantarolava de acordo quando ela colocou mais alguns grampos de cabelo. Claire prendeu o fecho final sobre sua bagagem e se virou para Phil. Com um pequeno sorriso. Phil continuou: — Parece que a CIPD1 já não precisa da minha informação. A mão de Claire instintivamente se moveu para seu bebê crescendo. -Terry Goodkind Capítulo dois Setembro de 2013 Suspirando. Alexander. ele sorriu e respondeu: — Desde que eu ouvi o final da conversa. Claire fez os ajustes finais em sua peruca escura. não em sua condição. — Eu estou feliz que você não precisará voar de volta para Iowa para se reunir com o Departamento de Polícia de Iowa City. quase ninguém vai acreditar em quase tudo. Quando seus lábios estavam claros. Ela ficava boa em fazer o cabelo falso parecer real. ela respondeu: — Sr. ele continuou. ele olhou para seu reflexo. — Especialmente. devida motivação. não seria muito marital de minha parte a deixar viajar para Veneza sozinha. A promotoria disse que eles tinham novas evidencias para investigar e pediram que eu mantivesse contato. Sra. ela perguntou: — Eu me pergunto quais novas evidências surgiram no caminho? Pisando atrás dela. Enquanto Phil falava. eu diria que eles foram informados de muito. — Hmm. — apontando para sua cintura. As pessoas são estúpidas. 1 Police Department – City of Iowa City.

italiano e alemão ou uma combinação das três. vamos discutir mais em privado. Phil concordou em silêncio e caminhou em direção à porta. As ruas estavam cheias de gente desfocadas enquanto Claire contemplava seu futuro. Seu desempenho se manteve impecável quando se sentaram dentro dos limites do táxi. os Alexandres foram criados para se passarem por italianos. Ela sabia que era hora de ir embora. Na verdade. Signora. eu estou pronta para seguir em frente. ouvindo o marido anunciar. mesmo a equipe se dirigia a eles em sua língua nativa. Desaparecer na noite era a ~ 19 ~ . Phil colocou o braço casualmente em volta da cintura de sua mulher e a levou para o elevador. tons de ondas azuis e espumantes dançaram por toda a água do lago de Genebra. ela respondeu: — Sim. e exigia escrutínio. olhou em direção ao motorista. Claire silenciosamente pegou a bolsa quando seu marido instruiu os funcionários a respeito de sua bagagem. Respirando. O mobiliário de luxo era pouco em comparação com a bela vista para além da varanda. suas coisas estavam embaladas e prontas. — Sim. — É o mensageiro. Ela se lembrou de ser consciente dos ouvidos atentos. — embora a língua predominante de Genebra fosse o francês. e acenou com a cabeça. Claire não percebeu que estava segurando a respiração até que ela a soltou. Você está pronta para sair? Permitindo que os ombros relaxassem. Claire deu uma última olhada ao redor da suíte. Claire se sentou em linha reta. Cada contato é suspeito. — Signori. A batida forte interrompeu as palavras de Phil. Phil assentiu quando ele abriu a porta e permitiu que o funcionário do hotel entrasse. Ninguém poderia ser confiável. Phil se inclinou mais perto. Em pé. A retificação de sua postura disse a Claire que ela viu a preocupação nos olhos dele. — As nossas reservas novas estão feitas? — Claire perguntou em um sussurro. pacientemente. como tal. minha cara. a maioria dos moradores da cidade metropolitana falava fluentemente francês. Quando o sol nasceu no Oriente. A brisa excepcionalmente quente banhou seu rosto enquanto ela fez uma pausa e olhou para a vista pela última vez.

Se ela tivesse tomado outra direção com a conversa com Marcus Evergreen. o que ele faria com a oportunidade era a sua escolha. Na verdade. no entanto. diretamente para Veneza. — Você parece muito distante. longe da Suíça. Ela só podia dizer que ela queria que ele tivesse a oportunidade. Tony faria o seu caminho para esta fortuna escondida. Ele seguiria suas regras ou não. Phil suavemente apertou a mão dela. Suspirando. A riqueza recém- descoberta de Claire lhe permitiu o luxo de criar uma teia emaranhada em vez de trilhas. mas sua intuição lhe disse que. o que somente há poucos dias a fez uma mulher incrivelmente rica. Parecia que. o jogo era dela. ela sabia o que ele era. Claire refletiu sobre a última parte de seus negócios. parecia improvável. eles voluntariamente a levaram para o cofre onde ela completou o seu negócio. Eu acho que o tempo dirá. Ambos sabiam que iam perder o voo. — Eu não sei. Phil tinha um avião particular os esperava para os levar. Ela fez uma última visita à instituição financeira. Fazer isso com uma mulher grávida e várias peças de bagagem era um novo teste de suas habilidades clandestinas. Em seu jogo de xadrez figurativo. pudessem se gabar em ter inícios normais. Você vai ficar bem? Claire deu de ombros. desta vez. Colocando a mão delicadamente sobre sua barriga. Com isso dito. Claire poderia não estar cem por cento certa. Claire se virou para a janela enquanto o carro desacelerou. ela o tinha sob controle. Claire perguntou se Tony merecia a oportunidade que ela estava oferecendo. — ela se perguntava como ela e Phil tinham chegado tão longe. Ela também sabia que o conteúdo que ela deixou não o deixaria feliz. Enquanto as ruas da manhã de Genebra passavam pelas janelas. muito pouco dos relacionamentos na sua vida. ela rezou para um final normal. eles não mostraram isso. ela não poderia responder a essa pergunta. como à interação deles se tornou tão casual. Dada a primeira reunião deles em San Antônio. As suas reservas na Air France os tinham saindo de Genebra no início da tarde e voando diretamente para Roma. Não. quando a situação ficasse crítica. Se os funcionários do banco estavam surpreendidos por ter Marie Rawls visitando pela segunda vez. em vez disso. Ela decidiu que seu pote de ouro não deveria estar totalmente vazio. Observando as calçadas se enchendo de gente. ela era quem segurava as cartas. então isso poderia ter sido um xeque-mate.especialidade de Phil. Ela não tinha certeza se alguém seriamente tentaria ~ 20 ~ . Ela não tinha intenções de o prender.

a decepção atual de amigos e familiares foi auto imposta. Claire não estava disposta a dar ao procurador nada mais do que Genebra como sua localização atual. no entanto. Assim que chegaram a Veneza. Claire precisava ver o jogo através disso até o desdobramento final. mas se o fizessem. Sr. contanto que ela pudesse renunciar as perucas e lentes de contato coloridas. Ela realmente não se importava com o nome que ela usasse. em vez disso. Ela não podia colocar a culpa em ninguém além da mulher no espelho. Infelizmente. Evergreen advertiu que seria mais do que provável que o FBI teria um contato direto.desvendar a sua trilha. Sua vida era tão diferente de tudo o que ela tinha previsto na sua juventude. ela apostou com medo e foi desmantelada. A recompensa. no entanto. quando Claire aceitou a verdade. estava trabalhando horas extras para manter o nome e o rosto de Claire na notícia. Seu estado atual. então ela não estaria tendo um filho dele. seria para Emily. Ela viveu muitas mentiras para confiar em alguém. a sua impulsividade a jogava na mão de seu oponente. Evergreen explicou que o FBI logo estaria envolvido e instruiu Claire para a verificação periodicamente. Claire não sabia a quem culpar. a segurança de seu filho. ~ 21 ~ . Isso não era uma opção. ela concordou que Phil estaria dificultando. Emily. ela se lembrou de como se sentiu ao ter sua comunicação restringida por Tony. se Tony nunca tivesse a levado. Mais uma vez. Quando as cartas foram distribuídas. era muito importante. Desta vez. Era culpa de Catherine? Afinal. Ela deveria ter ficado fiel ao acordo que tinha feito com Tony. Ou foi culpa de Tony? Se ele nunca tivesse levado Claire. suas identidades seriam novamente mudadas. Ironicamente. ela não poderia sequer imaginar esse cenário. A última informação que Claire leu on-line disse que ainda estava sumida e especulações foram centradas em Anthony Rawlings. Se Claire pudesse fazer mais uma ligação. não importa quem ela se parecesse em um dado momento. Às vezes. Claire sentiu como se ela precisasse de uma etiqueta de nome para ajudar a sua resposta para o nome correto. Enquanto ela e Phil andavam em direção ao aeroporto. Claire se tranquilizou sabendo que sua ligação para Evergreen limparia o nome de Tony. sua irmã. ela era a razão de Claire fugir. Claire deveria ter exigido um retrato. ela reconheceu que ela estava mais uma vez na mesma situação. Lágrimas ameaçaram penetrar por suas lentes de contato coloridas. ela lembrou a si mesma. e ela deveria ter confiado nele.

ele viu a expressão de Amber. Ela tinha contatado pessoalmente o promotor de Iowa City. — Quem é? — Amber perguntou em voz baixa para que o resto da sala continuasse conversando. Phil era o seu às na manga. em vez disso. A chamada não foi apenas uma surpresa. ela poderia brincar com a ideia de reciprocidade. agente especial encarregado do FBI de San Francisco. por sua súbita mudança de comportamento. no entanto. Evergreen. Harry estava de pé no antigo quarto de Claire e atendeu ao telefone: — Olá. embora ela tivesse deixado à cidade ~ 22 ~ . em troca. aqui é o agente Baldwin. ele entendeu sua posição. mas um alívio enorme. Harry não respondeu. Ela sabia que ela era mais do que um emprego para ele. longe dos vários ouvidos presentes. Claire concordou com os termos de Evergreen em que ela permanecesse oculta e segura. Sem dúvida. Olhando ao redor da sala. ***** Dez dias mais tarde… Harry olhou para a tela do seu telefone e seus olhos se arregalaram. Seus desejos por ela tinham sido reconhecidos. Ele firmou sua expressão e acenou com a cabeça. Durante sua conversa com Marcus. Phil ajudou a cumprir o seu lado deste mesmo acordo. Neste jogo de apostas altas de pôquer. Se as circunstâncias fossem diferentes. Sua aceitação de sua afeição era puramente platônica por ela e pela segurança de seu filho. Antes que ele percebesse. ele manteria Tony seguro. segura e escondida no exterior. Claire apreciava a preocupação de Phil. ela sabia que algo estava acontecendo. Ela alegou que. A informação não pareceu relevante. ela não mencionou que ela tinha ajuda. Ela prometeu a Marcus Evergreen que ela permaneceria temporariamente sob o radar e. que imediatamente informou ao FBI. explicou o novo rumo dos acontecimentos: Claire Nichols estava viva. Ele ouviu atentamente enquanto o *SAC Williams. ele entrou rapidamente na cozinha de Amber. Ainda mais interessante foi a quanto engano em tudo isso que estava acontecendo e que Nichols informou ao Sr.

Ouvindo seu supervisor. ao ouvir que ela era de fato segura e viva. Por uma fração de segundo. quando Harry ouviu e o SAC informou sobre os novos desenvolvimentos. Harry não conseguia mais segurar a língua. ele queria saber o que teria acontecido se a criança fosse dele. quer a partir de sua própria ação ou como um subproduto de sua riqueza. não era mais preocupação de Harry. perguntando se ele sabia onde Claire tinha ido. ele se enganou em acreditar que ele não estava preocupado com Claire.porque temia por sua segurança. De qualquer forma. A partir do segundo em que Harry desligou o telefone após a chamada bizarra de Anthony Rawlings. ~ 23 ~ . os músculos dos ombros de Harry relaxaram. Rawlings foi responsável por seu desaparecimento. Talvez ela esteja falando sob coação? SAC Williams respondeu: — Eu não falei diretamente com ela. Foi depois do ataque de Patrick Chester e após a notícia da possível paternidade que SAC Williams pessoalmente colocou o Agente Harrison Baldwin em licença temporária. inundaria seu peito. a preocupação agora saia de seu peito. ele se lembraria da sua voz. o seu apego à sua missão era parte da razão pela qual ele tinha sido dispensado de suas funções: a sua ligação verdadeiramente cortada. Quando SAC Williams enfatizou a inocência de Rawlings. Além disso. Nada disso importava mais. — Eu sei o que aquele bastardo fez a ela no passado. fez com que lágrimas de alívio escorressem pelo seu rosto. Ela se colocou voluntariamente na esfera de influência de Rawlings e merecia colher as consequências. O fechamento permanente da agência foi ameaçado em mais de uma conversa. Então. Williams afirmou que a publicidade sobre o ataque de Chester ameaçou expor o seu disfarce há muito tempo. Com cada palavra. ela estava implicando seu ex-marido de qualquer delito. Claire fez suas próprias decisões. mas Evergreen acredita nela. ela agora tinha motivos para temer pela segurança de Anthony Rawlings. ele disse a si mesmo Claire não merecia. Ele veria flashes de imagem de Claire na tela da televisão ou ouvindo a voz preocupada de Emily e a preocupação que. e ela enfatizou que sob nenhuma circunstância. ela estava grávida de Rawlings. Estar no quarto de Claire. sem aviso. Até aquele momento. o tempo em que a mente consciente não foi rápida o suficiente para parar os pensamentos inconscientes. ele disse a si mesmo. É claro que Harry não podia deixar que a emoção se infiltrasse em sua voz.

Esta informação é sigilosa. Se ele fosse ajudar novamente e descobrir mais sobre os segredos que envolvem a vingança Rawls. peço para estar envolvido. Vamos discutir mais sobre isso quando você chegar. — Eu entendo. isso não aconteceria. — Harry continuou. é claro. se houver algum questionamento a ser feito à Rawlings. Nichols inocentou o Sr. eu não preveja esta situação por muito tempo. Rawlings de qualquer coisa que possa envolver ele com o seu desaparecimento. Seu peito explodiu de emoção. embora. SAC Williams estava certo. se o diretor adjunto não tivesse pedido especificamente para você estar de volta neste caso. 2 Special Agent in Charge of San Francisco FBI – Agente Especial Encarregado. — Ouça Baldwin. Harry se se encostou à parede e olhou a sala vazia. então ele precisava pensar como um agente. Ele balançou a cabeça e tentou se concentrar. — Agente. às 09h00. O aroma de seu perfume favorito permaneceu nos cantos do quarto e invadiu seus sentidos. Você tem uma viagem. eu entendo. Evergreen é um peão de Rawlings. Esta foi uma oportunidade que não podia se dar ao luxo de perder. Suas coisas tinham sido embaladas e enviadas. ~ 24 ~ . ninguém mais pode saber. ele podia ver o rosto dela e ouvir sua risada. Claire já não vivia lá há quase três meses. percebo que você se tornou próximo da família Nichols. o que dizer de Rawlings? Onde está ele? — Ele está atualmente sob custodia do FBI. — Senhor. — SAC2 Agente Especial. o procurador maldito não quis ouvir e virou tudo contra ela. não um namorado. Sou grato a ser permitido neste caso. Eu estarei lá amanhã. No entanto. Desta vez. — Eu acredito que você foi informado que a Sra. — Sim. mas se ele fechasse os olhos. Se você for fazer este trabalho. é evidente. — Esteja em nosso escritório amanhã. — Sim. Harry acenou com a cabeça. — Claro que ele acredita. Quando ela tinha algo a dizer contra ele. senhor. então você precisa ter a sua cabeça no lugar. o seu testemunho ajuda Rawlings.

Obrigado por a manter segura. eu entendo. Emily. por esta oportunidade. e Liz. Lágrimas inundaram seus olhos. Finalmente. ele trabalhou para esconder o sorriso que pediu para encher seu rosto. Obrigado. Como ele poderia andar por aí e não dizer a irmã de Claire que Claire estava viva? Harry engoliu em seco. Me ajude a pegar o filho-da-puta de uma vez por todas! ~ 25 ~ . — Eu não vou senhor. — Não jogue isso fora. Harry pensou sobre as pessoas na cozinha: Amber. SAC. Depois de Harry desligar o telefone. senhor. Keaton. — Sim. John. ele entrou no banheiro anexo. agente Baldwin. Olhando para o seu reflexo. ele cedeu ao alívio. Pode ser sua última chance. e seu sorriso surgiu quando ele sussurrou: Obrigado Deus.

passar a noite. eu tenho te ouvido por horas. se vocês cavalheiros não estão prontos para encerrar a noite. e eu antecipo que este momento não terminará em breve. Brent levantou. eu garanto que temos uma causa provável. No entanto. Lamento aqueles momentos em que eu escolhi o lado escuro. Eu desperdicei tempo suficiente para não ser feliz. A barragem foi tendo os seus efeitos. — Este é Anthony Rawlings. As paredes da pequena sala de interrogatório estavam começando a se fechar em torno dele. entre o latejar em sua cabeça e a dor nas costas. Rawlings. O Sr. — Agente Jackson. Ele não se importava como. você está cansado.Jessica Lange Capítulo três Tony não fez nenhuma tentativa para subjugar o seu brilho de ira. também forneceu acomodações a você. Esta paródia ridícula tinha rolado por muito tempo. Você não o pode segurar sem causa provável. — ele entregou a Brent o fichário — ~ 26 ~ . desaparecer. O Bureau gentilmente organizou para você. Alguém poderia fazer perguntas e. Momentos depois. Tony estava sentado lá por horas. outro agente entrava na sala e retomava a inquisição. — Brent interrompeu: — O que o meu cliente está tentando dizer é que. — Eu vou dizer uma coisa: Estou cansado.juntando o seu interrogatório. Enquanto Brent tinha chegado mais recentemente. — Apesar da recente perda de memória do seu cliente. vamos embora. ao assinar os formulários de ordem de proibição de publicação e libertação. Ele não tentou manter sua voz reprimida quando ele abordou o agente do FBI do outro lado da mesa. ouvindo como os agentes do FBI rotulavam . Sr. Simmons. Tony estava pronto para deixar a sala pequena. Agente Jackson se levantou para encontrar o olhar de Brent. ele só queria sair. . Agente Jackson puxou uma pasta de papéis. em seguida. até que esta situação seja resolvida. CEO da Rawlings Industries. Agente Jackson se inclinou para frente. se você não o planeja acusar de um crime. Foi surpreendente que ele pudesse localizar qualquer coisa dentro do emaranhado de pilhas desordenadas sobre a mesa.

ele virou a cabeça e olhou para o amigo e advogado. — Você sabe que é verdade. eu vou ficar. Eu quero que ela esteja sã e salva. se Brent não tivesse sido rápido o suficiente para separar os dois. eu vou pedir que a comida seja entregue. ser educado para um homem o segurando refém não era grande prioridade de Tony. — Obrigado por chegar aqui em Boston tão rápido. ainda não foi determinado. Ficar bravo não produziu nenhum resultado. essa insinuação poderia ter conseguido Tony sob custódia por agressão. eu mereço saber. Agente Jackson olhou para o relógio. Rawlings. mas. Não teve uma vez que alguém do FBI ofereceu informações sobre sua segurança ou paradeiro. Sua mente girava tentando decifrar o significado de perguntas. Batendo a mão na mesa. mais uma vez. ~ 27 ~ . Este caso tomou inesperadas reviravoltas. Tony limpou a garganta. Senhores. Quando o Agente Jackson saiu da sala.Então eu sugiro que você revise o testemunho do seu cliente. Por que ele interrompeu sua viagem à Europa. Sim. seu relacionamento. o que você merece. — Sr. eu estou lhe dizendo. eles podem te manter por até 48 horas sem acusações. essencialmente. O sangue de Tony fervia. contra a sua vontade. — Se isso vai ajudar a encontrar Claire. e seu desaparecimento. enquanto ele estava na Europa. Podemos continuar essa discussão em poucas horas. era um absurdo. ele decidiu tentar a cooperação. Ele não tinha tido esse tipo de restrição colocado em suas idas e vindas desde a infância. ele exalou. Olhando em volta para as paredes pintadas monotonamente. Tony olhou para suas mãos. Se você tiver informações sobre o paradeiro dela. Tony não se incomodou em ficar. Eu sugiro que você utilize este tempo como uma convergência de ideias. era para ser curta? Por que ele contratou um guarda-costas para a Claire? O que aconteceu na Califórnia. e eu quero respostas quando eu voltar. o agente perguntou se Tony tinha certeza que ele era o pai da criança por nascer de Claire. que levou à hospitalização de Claire? Depois de mostrar fotos de Claire com Harrison Baldwin. A postura de Brent suavizou. Foi a sua primeira oportunidade de falar sozinho desde a chegada de Brent. Este homem e todo o maldito FBI o estavam segurando. Ele passou horas sendo interrogado sobre Claire. eu não tenho nada a ver com seu desaparecimento. Agente Jackson perguntou a Tony quando ele viu pela última vez Claire. Ele perguntou se ele tinha falado com ela.

Tony observou o rosto de Brent empalidecer enquanto examinava as páginas. Claire não estava se mexendo. Tony desabou novamente na cadeira de metal. Tony sentou e estudou a expressão de seu amigo. Tony meditava pensativo sobre Sophia e perguntava se ela tinha aparecido para jantar no Inn at Pointe Crown. pela manhã. em vez disso. muito mais cedo do que Claire gostava de acordar. acendeu outra luz. verde-esmeralda encheu a sua imaginação. Ele odiava perturbar seu sono. Por minutos. ele não via a escuridão da fuga. apenas para se manter em pé. ela pediu para ele a acordar. ele lembrava vividamente: Era cedo. muito cedo. ele partiu para a Europa. em vez disso. Tony fechou os olhos e tentou manter suas preocupações com Claire à distância. no entanto. A cada segundo que passava a expressão de Brent tornou mais dura e mais sombria. colocou os cotovelos sobre a mesa e apoiou sua cabeça. ele foi até uma cadeira no canto da sala. mas ele não queria ir embora sem falar com ela. — Tony murmurou enquanto andava pela sala. Ele tinha visto a imagem dela em seu vídeo de vigilância entrando no carro. ele abriu a pasta. ~ 28 ~ . ela parecia tão calma e satisfeita. — Por que eles não nos dão qualquer informação sobre Claire? — Eu presumo que eles querem saber o que você sabe primeiro. Tony estava pronto para sair. O que as inesperadas reviravoltas significavam? Poderia Claire estar morta? Não! Tony se recusou a acreditar nisso. e continuou a ler. Quando os primeiros raios de sol saíram de trás das cortinas pesadas. Na necessidade desesperada de um adiamento. enquanto ele ficou olhando. O dia tinha sido muito longo. Por trás das pálpebras fechadas. — Estou ficando cansado de fodidamente ninguém responder às minhas perguntas. Na verdade. Quando foi a última vez que ele a viu? Perguntaram mais e mais. À medida que a tensão crescia. — Quando Brent falou. mas em pessoa. Tony perguntou: — O que é isso? Brent não respondeu. Olhando para Brent absorto em sua leitura.

ou fazendo o que eu digo. — Não. Antes que pudesse se conter. seus dedos encontraram os botões de sua camisa. enquanto ela. eu gosto mais disso. Claire balançou a cabeça. — Bem. seus lábios se envolveram e ela estendeu a mão para seu pescoço. — Eu só não estou acostumada a você me ouvindo. eu gosto disso também. — Quando você precisa sair? Não era a resposta que ele queria. ele se abaixou e tocou seus lábios nos dela. — Eu sei. revelando uma expressão confusa. seu olhar inquebrável. fazendo com que seu rosto se inclinasse em direção ao seu. rodeava seu pescoço com os braços. Ele chegou mais perto. Sem hesitar. Tony procurou seus olhos. Tomando o queixo em suas mãos suaves. sentindo a sensação de seus seios contra o peito dele. Seus narizes quase tocando como suas pálpebras tremularam e sua expressão se suavizou. — O avião está pronto. Tony escovou os fios longe de seu rosto. nós poderíamos voltar para. encontrou os lábios cor-de-rosa. — Por que você está me olhando desse jeito? Você disse que queria que eu te acordasse. Seus olhos se abriram.. — Bem.. Sua voz sonolenta questionou: —Você me acordou antes de sair? — Você me disse para fazer. Sua respiração rítmica movia pedaços de seu cabelo à medida que pairava sobre seu belo rosto. E Eric está esperando no carro. — Sim. — Ela se sentou. e suas palavras vieram entre beijos de borboleta em seu ~ 29 ~ . entreabertos. Embora seus olhos ainda estivessem fechados. O calor de seu beijo a agitou. Seu sorriso diabólico não podia ser contido. ontem à noite você não pareceu se importar com algumas direções ou devo dizer sugestões? Suas bochechas avermelharam quando ela escondeu o rosto em seu ombro. Ele poderia se perder nas profundezas do verde-esmeralda tão profundo e rico. Sob o cabelo castanho desgrenhado. bem. ele queria que ela dissesse que ela iria para a Europa com ele. A expressão de Claire acenou. — Eu estava esperando que você pudesse mudar de ideia e se juntar a mim nesta viagem. mais uma vez.

Claire foi presa em seu travesseiro. Eu acredito que você está excessivamente vestida. sendo culpa dele. ele inalou o cheiro de pasta de dente. seus olhos se encontraram e Tony balançou a cabeça. seu corpo inteiro aprovava. — O quê? — Perguntou ela. Seu comportamento parecia nada intimidador. ele não podia deixar de sorrir. antes que Tony pudesse aproveitar este momento. os planos de viagem de Tony pareciam. você começou isso. Não foi só o gemido que indicou sua aprovação. ela desafiou sua demanda: — Então. mas com a camisola. Ela estava certa. Suas roupas normais não acentuam o seu bebê crescendo. ~ 30 ~ . insignificantes. Rawlings.pescoço. — Em poucos segundos. Enquanto os dedos de Claire foram até o cinto e os lábios dela tocaram o peito recém-exposto. não. ele estava de volta na cama. — Senhorita Nichols. — Sério você vai fazer isso comigo e ir embora? Claire não olhou para trás enquanto ela caminhava em direção ao banheiro. à camisola saiu e suas mãos ficaram presas acima de sua cabeça. No entanto. Suas roupas de viagem ordenadamente empilhadas em uma cadeira próxima. sorriu e disse: — Me da um minuto. quando os olhos fechados indicavam a sua aprovação pelas suas ações. Pelos próximos 40 minutos ficaram perdidos dentro deles. Pairando acima dele. Ela quase não hesitou quando ela ignorou seu comentário. de repente. quando o cabelo recém-escovado de Claire varreu seu rosto. seus mundos inverteram. subiu na cama e empurrou Tony de volta para o seu travesseiro. Sua pele macia e seu cheiro incrível dominavam seus pensamentos. eu sugiro que você faça alguma coisa sobre isso. Quaisquer preocupações de sua partida iminente desapareceram. Sua risadinha rapidamente tornou em um gemido. Sr. Então. assim como o seu. olhando para ela em nada. com seu sorriso derretendo sua alma. Quando ela voltou. — Eu não acho que Eric se importaria em esperar um pouco mais e além do mais você vai ter ficar ausente por quase duas semanas. além da longa camisola de seda. Claire o beijou. ele podia ver a barriga crescer claro como o dia. Com um sorriso sexy. Tony não podia deixar de acariciar e beijar sua cintura enquanto ele se movia para cima e para baixo de seu corpo sensual. Quando Claire começou a subir na cama. A gravidez foi culpa dele. deu uma risadinha e murmurou algo sobre 'ele'. Ele tentou fazer sua voz mais formidável.

ele acrescentou. Tony acreditava que ele poderia realmente sentir seu perfume. eu acho que depois do extenuante treino da manhã. Elas pareciam tão reais. ela obviamente reconheceu sua mudança de sentido. Situado à beira da cama. — Tony. — Eu prometo. Quando ele puxou as cobertas sobre a pele macia exposta. Embora Claire não falasse. — Isso não é discutível. — Viaje com segurança. Ele beijou os seus lábios. eu não estou discutindo . O grande diamante na mão esquerda brilhava como ela respondeu de forma adequada. ele beijou o topo de sua cabeça e viu como seu sorriso desapareceu. Todo o questionamento do FBI trouxe de volta junto com tantas outras.eu estou tentando dormir. Quando ele finalmente gozou e começou a sair. Seu tenor não era brincalhão. preciso de um cochilo. ele queria chegar e tocá-la. vou levar Clay. — Claire. Sorrindo. — Cuide-se. Por apenas um momento. os olhos fechados. Ela acalmou suas palavras com o toque de sua mão. Suas pálpebras lutaram um peso invisível. — Sim. Tony não tinha revivido essa memória em mais de uma semana. e ela apareceu alegremente serena. Eu também te amo. Ela assentiu com a cabeça. ~ 31 ~ . Eu acho que Eric o espera. Foi então que Tony se lembrou de algo que ele queria dizer. sua aura o puxou de volta para um último beijo. — Eu te amo e eu estarei de volta logo que eu puder. ele perguntou: — Você vai voltar a dormir? Ela assentiu com a cabeça. Com mais autoridade em seu tom. — Eu vou ligar quando eu aterrissar em Londres. Tony lembrou: — Se você deixar a propriedade. Seus olhos imediatamente se abriram. Eu queria que você viesse comigo.

eu concordei em encontrar ele no bar para tomar uma bebida. Ele foi persistente e eu concordei em um encontro. precisamos falar sobre isso. O barulho do fichário batendo na mesa de alumínio tirou Tony de sua fantasia e de volta à realidade. Esta documentação deveria desaparecer. No mesmo instante. Eu estava cuidando do bar e ele era um cliente. com o melhor de meu conhecimento. Eu conheci Anthony Rawlings em 15 de Março de 2010. mais ou menos. Naquela época. Eu deixei o bar sozinha. Ele deve ter dormido. Tony olhou desconfiado para o fichário e Brent continuou: — Desde que eu sou seu advogado pessoal. eles. em Atlanta. Ele pagou com muito dinheiro para que fosse perdido na confusão. Inicialmente. — O que você estava lendo? — Eu darei a você. mas não sabia quem ele era. — Que diabos? — A comida está aqui. Eu sabia o nome dele. Geórgia em um restaurante chamado Red Wing. Ele andou nos limites da pequena sala e começou a ler: 26 de Janeiro de 2012: Claire Nichols Rawlings: Eu juro que meu relato é somente verdade. ele ligou para o bar e me convidou para um encontro em outro lugar. as palavras na página agrediram. ~ 32 ~ . Nós tínhamos bebido um vinho e conversamos por cerca de uma hora. mas você pode querer comer primeiro. Com um enorme sentimento de desgraça. deveriam ter desaparecido. ele fez acordos e muitas promessas. Naquela noite. recusei a oferta. Marcus Evergreen o informou do testemunho de Claire. Como seu amigo. Brent estava certo. o apetite se foi. eles não eram uma revelação. Há três anos. eu não quero. No dia seguinte. Eles não eram novos. Tony empurrou a comida de lado e pegou a pasta. no entanto. Com certeza arruinou o meu apetite. não só o relatório se encontrava nas mãos do FBI! Brent tinha acabado de ler isso! O coração de Tony afundou. Agora. — A voz de Brent parecia tensa. Seu pulso acelerou quando ele pensou nas promessas que tinha ouvido. Eu realmente não sabia. — Brent pegou uma caixa de isopor e encostou à parede.

Ela poderia pagar ~ 33 ~ . Ele não queria reviver estas memórias. Isso prova que eu não tinha intenções de me afastar da minha vida. Mais cedo naquele dia. Claire cochilou pacificamente na cama king-size. ela nunca lembrou as horas que esteve drogada. A próxima vez em que eu acordei. De volta para a cama. Eu não sabia onde eu estava. Seu estômago revirou. Este seria realmente ele? Se ele tivesse realmente feito essas coisas horríveis? Fechando os olhos. eu me lembro dele… A visão de Tony turva. em Iowa. ele esvaziou um frasco de líquido GHB em sua taça de vinho. Lembro muito pouco sobre como eu cheguei a Iowa. Ele se lembrou do relato de Claire. Acho que isso é significativo. No dia 17 de Março. Há flashes de memórias. Não cheirava diferente do vinho normal. Sinceramente há anos atrás. ele viu além das palavras. ele me pegou no Red Wing depois do meu turno. Quando Claire aceitou este convite para jantar. eu fui fazer compras de supermercado. Ele foi amigável e sensual. a partir dali a memória retorna com violência. Sim. As dela sorrindo e feliz. isso seria um grande bônus. Ele tinha lido que combinando com álcool aceleraria sua resposta desejada. eu estava em sua casa. Eu tinha leite na geladeira! Depois do jantar. Ao observar ela de perto. Lembro de ser contida. aquelas ele queria. esse futuro havia sido garantido. nenhum deles é bom. Lembro de implorar para que alguém me deixasse sair do quarto. A observando dormir pensou sobre o sexo. eu concordei em ir para o seu quarto de hotel para a sobremesa e mais um pouco de vinho. sua aceitação de jantar apenas tornou mais fácil. ela garantiu seu destino. Oh Deus. Isso foi verdade! Ele quis isso por tanto tempo e estava finalmente aqui. Ele serviu mais vinho e cheirou. Não isso. na suíte presidencial do Ritz Carlton e Tony saiu da cama. ele se aproximou dela irradiando calor. Eu admito que eu tive relações sexuais com ele naquela noite. Lembro de chorar e bater na porta.

Apesar de seus esforços em contrário. poderíamos ter mais um copo de vinho? Há ainda na garrafa do serviço de quarto. Ela era tudo o que uma mulher de 26 anos de idade deve ser e muito mais. Ela seria tão complacente como ele queria… sua penitência pelos pecados de seus antepassados. Ele abaixou os lábios em sua clavícula e provou sua pele. úmida de mais cedo — sobremesa. Tentando fazer seu tom mais sensual. ele nunca olhou para o fundo de sua alma esmeralda. Será que ela sempre será complacente? Como ela lidaria com sua nova realidade? Quando ele mordiscou as protuberâncias. e ele não queria fazer agora. ele não se importava isso não importa. Correndo as pontas de seus dedos sobre a clavícula. Tony pegou o braço dela. ele considerou todas as “outras vezes” que tinham em seu ~ 34 ~ . Cada vez que seus quadris se moveram. duro agora. mas seria necessário esperar. Ela se virou para ele e sorriu um sorriso sonolento — Eu realmente preciso voltar para minha casa. Ele queria explorar cada centímetro dela. — Seu corpo se arqueou quando ele atormentou as pontas de seus seios firmes. Sua pele macia e tonificada. — A sobremesa que ele tinha em mente não era os restos de creme brulee na mesa próxima. seus desejos sexuais foram intensificados quando a conheceu. O conhecimento de que ela em breve seria sua totalmente quando e onde ele quisesse.a dívida Nichols e ele a poderia manter ocupada. Embora não fosse verbal. para outro dia. Tony não queria ver a confiança naqueles olhos. mas primeiro ele tinha uma missão a cumprir. Claire colocou a cabeça no travesseiro e olhou em seus olhos. Ele esperou por uma resposta. Agora. ele a precisava levar para Iowa. Sorrindo. Em toda a sua pesquisa. o desejo o ameaçou de empurrar para a beira cedo demais. e talvez depois de mais alguma sobremesa. ele suspirou. Isso era muito melhor do que ele tinha imaginado. — Claire começou a se afastar quando acrescentou: — Tenho certeza que você está ocupado. ele disse: — Eu prometo que essa não é uma interrupção. Ele poderia ficar assim por horas. eu não quero atrapalhar a sua programação. O que importava era como ele lidaria com isso. os bíceps flexionando ligeiramente ao toque dele. contemplando a sua aquisição. seu corpo respondeu em sincronia. ele permaneceu nos tremores de sua fusão. Eles eram muito inocentes e puros. Apoiando acima de sua pequena estrutura.

Claire sorriu enquanto lentamente sentou na cama. A mulher agradável que ele tinha passado a noite. de repente se tornou agitada e combativa. o olhar satisfeito. ela o fez. Não querendo se afastar. apenas estranha. Os olhos verdes já não eram a janela para sua alma. Era tudo parte do plano. Em seguida. ela se levantou. Anthony. Uma vez que ele a tinha vestido. não cobrir os mesmos. Claire se inclinou em seu peito. A droga teve efeito mais rápido do que Tony planejava. ele a levou até o carro. Esse novo comportamento não durou muito tempo. — Agora. eles estavam nublados com um véu de confusão e separação. Sua modéstia o intrigou. —Você tem certeza? Talvez um pouco mais de vinho. ele falou baixinho em seu ouvido. mas sua mente estava em outro lugar. você não precisa me embebedar. Ela seguiu todos os comandos. ele ligou para o Eric. Alcançando a taça. ~ 35 ~ . eu acho que é bastante óbvio. enquanto ele brincava com ela a cada giro. Claire não estava inconsciente. todo o seu corpo relaxou e a cabeça amoleceu sobre seu pescoço. — Certamente. como se o corpo de Claire estivesse lá. eu gostaria de fazer um brinde. ela apenas parecia cansada. em vez disso. Ele esperava espectadores interessados. e não muito fechados. À medida que o elevador descia até o lobby. A maioria das mulheres que ele encontrava era do tipo de ostentar os seus bens. De muitas maneiras. e com um beijo de despedida a deixou no carro com Eric. Por um momento. Embora ela não respondesse. ela estendeu a mão para o copo. Disse para levantar os braços.futuro. não estavam bem abertos. — Oh? — ele murmurou. ela estava sentada contra a cabeceira com o lençol enrolado em torno de seus seios. Tony temia que eles não conseguissem a tirar do hotel. ele acrescentou: — Quero dizer que se está disposta a ficar. — Quem falou em bêbada? Eu só não quero que você não se desidrate. Quando ele se virou. Sorrindo um sorriso tímido. Ele ofereceu: — Posso pegar uma bebida ou algo para comer? — Eu realmente não acho que eu quero que você se mova. era como vestir uma criança. Tony olhou para baixo para ver seus olhos. eu odiaria arruinar o seu brinde. Quando terminou. Apesar de sua aparência. Disse para ela ficar em pé. Tony pareceu o mais natural possível para a vigilância do hotel.

Uma vez a bordo. Você não vai a lugar nenhum. Ele olhou para a bagunça e depois para Claire quando ela afundou contra o banco. ele a conduziu em direção ao banco. e com lágrimas escorrendo pelo rosto. Cobrindo seu vestido e sua calça. Ele estendeu a mão para o queixo e virou para si. sua cabeça caiu para o peito. Num primeiro momento. Algumas horas mais tarde. Quando o avião levantou do chão. Tony perguntou se ela não compreendia o que estava acontecendo. De repente. Ele não comentou quando ele afivelou o cinto de segurança. coberta com um cobertor fino estava sua aquisição. ela olhou para a contenção. — Eu nãããããooo me sinto bem. ~ 36 ~ . Ele viu o medo dentro de seus olhos quando ela lutou freneticamente tentado soltar o cinto de segurança. ela se retorceu e vomitou. Tony notou a súbita palidez de Claire. — Merda! — ele latiu. Ela virou. ele voltaria para Atlanta e participaria de mais reuniões. Depois que ele tinha Claire em Iowa. Era nojento! — Eu te disse… — ela gritou. antes que ele pudesse repreender sobre a importância de manter contato com os olhos. Com os joelhos dobrados. Tony encontrou Eric em uma porta lateral e entrou no banco de trás de seu carro. deixar sua cidade não poderia coincidir com a sua partida. — ordenou. — Não faça o banco ficar sujo também. Usando mais persuasão física. ela se afastou e caminhou em direção à porta. Andando do carro para o avião. Cada vez que Tony chegou perto dela. Ele se desamarrou e caminhou em direção a ela. Dormindo profundamente no banco. — Pare com isso. sem vontade de se sentar. a cabeça mole saltava para cima e suas palavras arrastadas encheram a cabine de outra forma vazia. — Você está em um avião. ela passeou. ela falou pela primeira vez desde que o GHB entrou em vigor. O quarto no Ritz foi de Tony por mais alguns dias. ela tropeçou com os pés instáveis. — Euuuuuuu vou vomitaaaaar. Perdendo a paciência. incapaz de se mover contra o cinto travado. Parte do plano.

ela se levantou. A cada comando. intercalada com simpatia. Ela cuspiu na pia. Ele suspeitava que ela precisasse de mais droga. Hesitante. ele a deixou fazer birra. — Isso porque você estava doente. Para onde vamos? — Você vai se sentir melhor se você beber um pouco de água. ele entregou- lhe o primeiro copo. mas. você não está se sentindo bem. Em seguida. — Precisamos tirar essas roupas imundas. desta vez. Suas palavras só aumentaram as lágrimas. ela reagiu violentamente. Os golpes contra o peito com seus pequenos punhos era quase cômico. Quando ele puxou o vestido. tentando com todas as suas forças ficar longe dele e para fora do banheiro. Retraindo ainda mais contra o banco. — Venha aqui. Foi como no hotel. Bloqueando a porta. ele a teve que fazer parar. — Ele encheu uma xícara com água e ela lavou. ~ 37 ~ . Seus gritos ecoaram acima do zumbido dos motores. Ele a assistiu chapinhar líquido dentro dos limites da taça enquanto as mãos tremiam. com medo que ela derrame. Ele tinha reuniões e trabalho. Finalmente. — Tem um gosto engraçado. ele a ajudou a levar o copo aos lábios. Apreensiva. quando ela tentou arranhar. é preciso enxaguar a boca. Claire balançou a cabeça e fez o que ele disse. Arranhões seriam questionados. ela pegou o copo atado com o segundo frasco de GHB. Eu vou pegar um pouco de água e limpar você. ela perguntou: — Por que estou aqui? O que você está fazendo? Tony tentou mais uma vez para a compaixão. seu cumprimento diminuiu. a repulsa da bagunça foi de alguma forma. Sua luta o intrigou. No entanto. Quando ele estendeu a mão para o cinto de segurança o desapertando. se permitindo acompanhar até o banheiro na parte de trás do avião. — Claire. — ele disse enquanto estendeu a mão. — Eu não deveria estar aqui. enquanto aumentou seu desafio. onde ela tomou um gole. quando a droga entrou pela primeira vez o seu sistema. — Agora beba. Tony não precisava se preocupar com mais ninguém ouvindo.

histérica. ele deu um tapa no rosto dela. a droga estava mais uma vez no controle. Suas unhas arranharam o seu braço e o sangue escorria por sua trilha. até que a luta parou. — Esse não é o meu plano. Tony se recusou a permitir que o medo ou emoções alterassem seus planos. Embora completamente vestido. O fogo que ele momentaneamente tinha visto em seus olhos agora era destacado por terror. O tom sensual de sedução tinha ido embora. e o atacou. Tony puxou a borda da toalha de Claire quando ela recuou contra a parede. Apreensiva. De certa forma. Quando ele desligou a água. ela tomou sua oferta e envolveu em torno de si mesma. Tony contemplava seu próximo movimento. retirando as roupas molhadas após cada comando. ele queria saborear cada momento. era engraçado. — Isso é o suficiente! — Ela não parou. eles estavam impecáveis. Com as mãos trêmulas. disse para si mesmo levar isso lentamente. ela obedeceu. ele se juntou a ela no pequeno cubículo e a segurou sob a água caindo. Sem olhar para cima. Com Claire encolhida contra a parede do chuveiro. ela estava nua. — Entre no chuveiro. Seu plano tinha sido planejado e ele tinha esperado por muito tempo. Os olhos dela se arregalaram nublados e rapidamente desviou o olhar. Agarrando a sua mão. Havia tantas possibilidades. acrescentou as roupas molhadas para a pilha contendo o vestido arruinado e entregou uma toalha. Quando ela não se moveu. Ele podia fazer o que quisesse. Ele sabia que essas cenas seriam apagadas da sua memória. e ela nunca se lembraria. e Tony estava dirigindo seus movimentos. — Pare com isso! O choque apareceu por trás de seus olhos nublados. Seu cabelo longo e escuro escorria pelas costas enquanto a água caia no chão. Em poucos minutos. Vamos ver o quão bem você pode seguir as instruções. ele estendeu a mão para seu braço e a puxou sob a água. e ela pareceu surpresa por ele retaliar. em seu lugar foi o tom autoritário de alguém com um plano. quando ela cobriu o rosto. Ele se inclinou sobre seu corpo trêmulo. Entrando no pequeno banheiro. colocando a mão em seu rosto agora vermelho. Ele se perguntou se ela poderia subconscientemente combater os ~ 38 ~ . ela perguntou: — Você vai me machucar? Tinha lido sobre o GHB. agora. Sua luta foi embora.

— ele empurrou o cabelo molhado do rosto. pare de me bater. — A regra número um é fazer o que eu digo. Seus olhos imediatamente brilharam em direção ao seu. Mantendo os olhos baixos. — Eu vou fazer o que você diz.efeitos da droga. seus ombros tremiam enquanto ela silenciosamente soluçou. seu corpo nu ainda molhado e seu desejo visível. Foi só então que ela começou a entender a magnitude de sua situação. quando a droga estava totalmente fora de seu sistema. Espero uma resposta. não me machuque. O GHB3 escondeu as memórias dela. ela murmurou: — Por favor. eu posso seguir as suas regras. bem como outras lembranças das coisas que ele fez durante esse voo e uma vez quando chegaram a Iowa. se você quiser fazer o melhor disso. o quê? — Por favor. Mais uma vez. É claro que não tinha nada disso no depoimento de Claire. sua mão atingiu seu rosto. As memórias fizeram o estômago de Tony curvar. Finalmente. Eu lhe fiz uma pergunta. ~ 39 ~ . por favor. — Por favor. Eu sugiro que você aprenda a seguir essa regra.O gama-hidroxibutirato (GHB) surgiu no início da década de 1990 do século XX como uma droga de abuso. — Não desvie o olhar. — Eu disse para não desviar o olhar. Transpiração encharcava seu rosto e o mal estar 3 *GHB . ele levantou o queixo. ela balançou a cabeça. — Sim. Ele chegou mais perto. —Você pode seguir as minhas regras? Evitando contato com os olhos. — Eu tenho regras. Instantaneamente. a verdade bateu em Tony entre os olhos. Ele observou enquanto ela trabalhava para formar as palavras certas. as nuvens voltaram como poças de lágrimas derramando sobre suas bochechas. De repente. Claire. no entanto. Seu testemunho começou no dia seguinte.

— Se a merda que está no fichário é verdade. tremendo e com medo não o deixaria mentir. Tony! — a mesa vibrou com o tapa da mão de Brent. não a partir de seu depoimento. Ele não deixaria pedra sobre pedra para fazer pagar por seus pecados. — Me solte. Para o resto de sua vida. ele saberia o que ele tinha feito. mas a imagem de Claire. Diga o que estamos enfrentando. você é um bastardo doente —Brent virou uma volta — Eu sou o seu advogado pessoal e amigo. Lágrimas revestiam suas bochechas.que ele sentiu na boca do estômago vazio irrompeu em náuseas. e antes que ele percebesse Brent estava bem na frente dele. enquanto a sua fúria e raiva encheram o ar. e a angústia de Tony também começou a crescer. Tony não poderia deixar de retaliar. Ele deveria negar e argumentar. ele passou por Brent. — Droga. Brent nunca tinha falado com Tony nesse tom. Tony quereria ver morto. enrolada na toalha. Tony permaneceu em silêncio. — Fodidamente me diga se isso é verdade. enquanto ele exigiu. — Onde diabos eles conseguiram isso? Que diabos isso significa? Claire está viva? Será que eles sabem onde ela está? Ela se queixou? É sobre isso que todo este maldito dia é? Brent segurava ombros de Tony. Não agora que ele sabia que amava Claire. Não importa o que ele fez para tornar a vida de Claire melhor ou mostrar que ele tinha mudado essas lembranças sempre permaneceria nos recônditos de sua mente. — Diga a verdade! A ferocidade dentro da sala cresceu. ele sempre acreditou no argumento que o fim justifica os meios. Agora Courtney saberia. Saltando da cadeira. mas a partir de sua memória em seu avião. com os olhos tão nublados com as memórias que ele mal podia ver a sala em torno dele. Não agora. — Acho que você já leu o depoimento de Claire? Tony assentiu. o inferno. Ele não queria que Brent soubesse sobre isso. O pensamento de alguém fazendo com ela o que tinha feito o encheu de raiva. mas mesmo ele não acreditava mais nisso. ou eu juro por Deus que vou dar um soco na sua cara! ~ 40 ~ . Tony se odiava por tudo isso. Se fosse outra pessoa a quem ela descreveu.

permitindo sua cabeça para descansar contra a parede de blocos de concreto. — Ele esfregou a barba em seu rosto. desta vez. com uma mulher acusada de tentativa de homicídio e depois queria reconciliação? Você fez isso seu doente estúpido de merda para a mãe de seu filho? — Não! Tony olhou para Brent. Ele sentiu o preto encher os olhos. As palavras de Brent cortam mais profundo do que qualquer faca e foram mais dolorosas do que um soco no queixo. ele perguntou: — Então. me diga que você pode convencer a eles que eu não a machuquei. dizer a um advogado. as pessoas mudam. De repente. — A única pessoa que entende ou nada disso. Brent olhou. Tony entrou em colapso contra o encosto da cadeira. Tony cambaleou para trás. — Faça isso! Faça isso! Continue. uma mulher que se casou. que você pagou para ter evidência desaparecida? Jesus me diga que você não disse isso! Tony sentiu o sangue de seu rosto. mas isso não o torna menos sincero. Eu nunca faria isso para a mãe do meu filho ou a mulher que eu estava reconciliando. você está me dizendo que isso é verdade? Você fez essa merda a uma mulher que dizia amar. Por favor… — Pode ter sido a primeira vez que ele já tinha usado essa palavra com Brent. Eu não tive nada a ver com o seu desaparecimento recente. enquanto seus membros de repente sentiram pesados. o rosto pesava demais para o seu pescoço. talvez. Por fim. — Eu-eu. Como eu disse. — Por favor. ~ 41 ~ . como preencher de vermelho sua visão. é Claire. —Isso foi antes de — luta de Tony evaporou enquanto seus joelhos se dobraram contra a cadeira — Foi há muito tempo. — Eu não estou dizendo isso. era diferente. eu vou entender mais do que Claire suportou. — Indignação voltou e seu pescoço endureceu. Então.— Transpiração apareceu em sua testa enquanto ele contemplava sua resposta e afundou de volta contra o cimento fresco da parede — O que eu quis dizer é que esta evidência é velha e as coisas mudaram. Diga que você pode suprimir esta evidência — Tony manteve quando o volume de sua voz aumentou. — Merda! Você acabou comigo. — Eu paguei um monte de dinheiro para ter isso desaparecido! Brent balançou a cabeça. ou eram diferentes. Brent caiu em uma cadeira e lutou para controlar suas palavras. As coisas são. — Diga que isso não é relevante.

nós estamos tendo um bebê. Quando estiver de volta em Iowa. Suas palavras demoradas — Eu não a magoei dessa vez. — Ele se sentou ereto. O pescoço de Tony cedeu e seu rosto caiu para frente. Brent firmou seu tom. depois de toda essa merda. — O tom de Tony endureceu quando ele empurrou de volta as emoções que ele se recusou a revelar. ela veio a Iowa por sua livre vontade. — Você é meu amigo. Se ela confiava em você de novo. Fomos amigos e talvez ainda sejamos. Os ombros de Brent relaxaram e ele disse: — Devemos comer. Estávamos esperando um bebê — sacudindo sua cabeça ele corrigiu —Não. — Você ainda está disposto a me ajudar? — Eu vou ser honesto com você. O que você pode fazer? — Vou fazer umas chamadas. O ar deixou os pulmões de Tony. Se o FBI não está fazendo acusações. assim como meu advogado pessoal. pelo menos momentaneamente. estou fazendo isso por Claire. nós vamos falar sobre isso… ~ 42 ~ . — ele fez uma pausa momentânea e reuniu seus pensamentos — Desta vez. eu não estou fazendo isso por você. entretanto. Inclinando para frente. — Não! A comida não importa. eu sei que não é o seu forte. — Você não está demitido. mantendo o contato visual. Esfregando a mão pelos cabelos. e não é por nossa amizade que eu estou disposto a fazer isso por você. você pode me demitir. mas não se feche e me deixe ajudar. ele apontou para o fichário — eu também vou. — Quando tudo isso acabar. — Tony. — ele olhou para o Brent. você deve saber. Ela aceitou meu anel de noivado. eu acho que você pode sair. — Desta vez. diga que acredita em mim. mas agora eu estou chateado como o inferno. ouça. ele exalou.

todos se viraram para ver outro agente entrando. Simmons. Sr. Limpando a garganta. ele levantou e olhou para os funcionários federais. — Eu não tenho liberdade para divulgar essa informação. — Agente Jackson. Apenas aqueles que você confia podem te trair. SAC Easton continuou: — No entanto. — Ouvindo os mecanismos da porta. Rawlings está em perigo? No entanto.. — Ele endireitou sua postura. veio ao nosso conhecimento que você pode ir embora. Agente Jackson apresentou o mais novo membro da sua conversa. linhas profundas incorporadas na testa mostrando anos de concentração e estresse. Antes que pudesse falar. a sua segurança é uma preocupação e queremos novamente. Apesar de Tony olhar por algum sinal de acomodação. SAC Easton aproximou da mesa. e acrescentou: — Neste momento não estamos preparados para o acusar formalmente de qualquer crime. advertiu de morte iminente. -Nathan Rahl Capítulo quatro — Sr. obrigado por sua diligência.. Tony interrompeu: — A minha segurança? E quanto a Claire? E quanto a sua segurança? ~ 43 ~ . Tony verificou sua expressão. Rawlings. Easton começou. acreditamos que é no melhor interesse de seu cliente para nós o mantermos aqui por pelo menos 48 horas. a careta de Easton. Brent tentou esclarecer uma declaração anterior: — Você está dizendo que acredita que o Sr. Tony exalou. você não vai nos dizer o que são as ameaças ou as provas que você tem para apoiar esta reivindicação. em vez disso. Sua gratidão evaporou rapidamente quando a irritação prevaleceu. Incrédulo. — Este é o agente especial encarregado SAC Easton.

ele engoliu suas palavras e caminhou em direção à porta. Você tem o meu número. nós vamos passar a noite aqui em Boston. Agente Jackson. Afundando para trás na cadeira. fazendo seu rosto um tom claro de vermelho no quarto mal iluminado. Rawlings. — Onde ela está? Ela está em perigo? SAC Easton encontrou seus olhos. — Ela está viva. Brent continuou: — Obrigado. Será que Claire o deixou? Ela o deixou de uma forma para criar propositalmente um escândalo ~ 44 ~ . ele se virou. ela está viva. Com cada palavra. é a recomendação do. Graças a Deus. Os pulmões de Tony esvaziaram quando ele olhou para Brent. eu acredito que você acabou de dizer que o meu cliente é livre para ir? — Sim. antes de chegar ao ponto de saída. O que mais estes homens sabem? Tentando com todas as suas forças. ele sussurrou. a mãe do meu filho. Minha noiva. advogado. Se você precisa falar com o meu cliente novamente. No entanto.. O perigo que ela está alertando ainda está presente. — Senhor — Easton mudou desconfortavelmente de pé para pé — Sua ex-esposa é nossa informante. Momentaneamente. Rawlings. e a sua casa de livre e espontânea vontade. tanto que ele queria saber. no entanto. — Ela está viva. — SAC Easton. Ela não deseja que seu paradeiro seja divulgado. jogando alguns jogos de mente doentio! Brent silenciou Tony com um toque na manga de sua camisa.. está viva e me tinham aqui por horas. — País? Você disse que ela deixou o país? Onde ela está? — De Sua Própria Livre Vontade. o corpo de Tony se recusou a se mover. É de nosso entendimento que ela deixou o país. e foi ela que nos alertou para esse perigo. Se não ouvir vocês até amanhã de manhã às 09h00min da manhã. As palavras do agente reverberaram através dos pensamentos de Tony. você pode fazer. através de mim. mas uma leve pressão de Brent no braço dele disse para sair da sala — e escapar agora antes que o FBI mudasse de ideia. — Sr. fora do país livre e espontânea vontade. pretendemos voltar a Iowa. ela é a única que fez contato com as autoridades. ele retornou com um fluxo de sangue para seu rosto. — Tão rapidamente quanto o oxigênio o deixou. Havia tanto que Tony queria dizer. seu volume aumentou e sua postura se endireitou. Sr.

O FBI tinha chegado ao quarto de hotel de Tony quase doze horas antes. muito menos dizer. o ar fresco encheu os pulmões enquanto registrava o adiantamento da hora. nenhum dos dois proferiu mais de uma ou duas palavras. algum tipo de vingança doente e tudo era uma farsa para se vingar dele? Não! Tony sabia que não era o caso. pois ambos estavam ocupados em retornar respostas de e-mails e mensagens de texto. A emoção do dia finalmente passou. — Convicção veio através da voz de Tony mais forte a cada palavra. inacessível para o mundo por 12 horas. Verificando em seu telefone. Tony assentiu quando viu o número de mensagens e chamadas perdidas alinhadas em sua tela. ele falou: — Eu vou chamar o Eric e vamos a um hotel. vamos recolher as coisas do Sr. ~ 45 ~ . ele não poderia deixar de se perturbar com as palavras do agente. Brent balançou a cabeça. Rawlings. Tony olhou uma última vez. Embora fosse incompreensível pensar que o FBI o reteu um dia de sua vida. Durante a viagem de táxi para o hotel. Em uma recepção. Eu vou chamar um táxi. — Eu não acredito neles. Tony assinou para retirar seus pertences. Quando eles saíram do prédio.público? Se ela tivesse jogado com ele. De sua própria vontade? Os cabelos arrepiaram na parte de trás do seu pescoço. — Não. Ele se recusou a passar mais um segundo pensando nisso. De sua própria vontade. eu mandei o Eric voltar para Iowa. segurando as palavras que ele não podia suportar pensar. como seu advogado falou: — Obrigado agente. Ele quase podia provar o sangue quando ele mordeu o lábio. Tony contemplou a possibilidade que lhe tinha sido jogado. engolida inteiramente em um buraco inflexível. Inconscientemente. ***** Somente quando estavam acomodados em uma suíte de dois quartos que eles começaram a conversar. sem querer. com total desrespeito por suas obrigações pessoais ou públicas. momentaneamente sem palavras. Ele tentou se lembrar de uma época em que ele tinha estado. que incluíram seu casaco e celular. O puxão de Brent trouxe Tony de volta ao presente. Eu não sabia quanto tempo isso duraria.

não estamos. Brent considerou suas palavras. pelo menos. Mesmo de costas para Tony. Ele ficou cansado de ser intimidado. Brent escolheu uma garrafa de uísque. tantos pensamentos bombardeando sua cabeça. Tony girou e encontrou o olhar de Brent. ela foi coagida. ele riu. porque não? Estou pensando em uma aposentadoria precoce de qualquer maneira. mas. ~ 46 ~ . eu te ajudei por causa de Claire. Em uma varredura do minibar. — Aparentemente. — Você não acredita no FBI? — Se Claire deixou por vontade própria. Brent podia sentir o escurecimento dos olhos de Tony e imaginar sua expressão quando Tony repetiu: — Não diga nada a Courtney. — O que você acabou de dizer? — Eu disse que não sabemos onde ela está —Brent continuou olhando — Nós sabemos onde ela não está. Eu não guardo segredos da minha mulher. — Por que o FBI insinuaria o contrário? — Por que eles iriam me manter durante todo o maldito dia e depois soltar a bomba no final? Brent deu de ombros. — Tony. ela está. — Eu vou assumir que a oferta para te demitir ainda está sobre a mesa. e. abriu a tampa pequena e bebeu no bico. Brent se virou. Isso é o que importa. — Não. Ela está viva e segura. — Claro. Balançando a cabeça. — Eu não quero que você diga a Courtney sobre o que você soube hoje. sabemos que ela não está na prisão por acusações forjadas. aparentemente. não estamos nem perto de saber mais nada. A força e a preocupação na voz de Tony se transformaram em seu tom dominante familiar. eu não vou prometer isso. Foi este o momento de dizer a Tony que ele tinha conhecimento há anos? Ele ajeitou o pescoço e ficou mais alto do que ele já tinha ficado na presença de seu amigo em muitos anos. — Eu te disse.

— Courtney é muito perspicaz. como se estivesse olhando para fora da janela e as luzes de Boston — E você. Eu não acho que ela ficaria muito surpresa. Você jura que nunca mais a tratou mal e a dominou como estava descrito no testemunho. — Você e Claire passaram por isso. e você deve saber. — ele manteve seu olhar para longe. — Sim. Os ombros de Brent caíram tanto para o amor fraternal. Brent viu seus ombros caírem. ele acrescentou: — Eu não vou aceitar sua oferta. Brent ouviu algo novo quando Tony disse: — Eu ligo para o que a Courtney pensa. Brent falou. de repente desapareceram. ela ainda está sobre a mesa. Não é uma opção. — Bebendo o resto da garrafa pequena. era agora ou nunca — Essa aposentadoria antecipada. demissão. eu te pago o suficiente para. pelo menos. Antes de fechar a porta. eu fodidamente vali isso! Tony jogou a garrafa vazia no bar. Quando ele abriu a tampa. — Eu juro. Ele estará esperando as 10:00. Seu tom não era mais cheio de dominação. Tony. desde a sua libertação da prisão? Tony assentiu. — Tony pegou uma garrafa semelhante do bar. Tony disse: — Ela pode ser tão perspicaz quanto ela quiser. Eu sei de muita merda para manter a salvo o seu rabo. ou o que eu deveria fazer? — Eu já fiz. Boa noite. Sem dúvida. Todas as acusações e declarações que ele tinha praticado em sua cabeça. nas últimas 12 horas de inferno em 20 anos. — Isso não é discutível. Limpando a garganta. — Você sabe muita merda para considerar ir embora para sempre. ~ 47 ~ . — Quando Tony não respondeu. ou o que você quiser chamar. — Tony virou-se para um dos quartos. esperar por isso. Confidencialidade inferno. — Espere! — Brent enfrentou os olhos escuros de seu melhor amigo. você me paga. Brent cambaleou. Eu não quero que você confirme nada. Brent continuou: — Você quer pedir um jato para vir e nos levar embora na parte da manhã. eu estou pensando seriamente isso. — Eu vou tentar dormir um pouco. O amor fraternal não foi um gesto confortável entre os dois.

A raiva de Tony desapareceu temporariamente por preocupação. Olhando para Brent. que foram verificadas e confirmadas. — Estamos procurando por Anthony Rawlings. Eles também explicaram que a atividade de Tony poderia ser monitorada pelo agressor e insistiram para que Brent permanecesse em Boston. Quando ele saiu com os agentes. podemos entrar? A última coisa que Tony queria era uma discussão com o FBI no corredor do hotel. levar Tony para a sua casa. ele deu de ombros. ele queria estar em casa. — Sou Anthony Rawlings. É claro que. — Esta relação é Claire? Você tem novas informações? — Não há mais informações. Honestamente. — Os homens de ternos escuros passaram a explicar as ameaças contra a vida de Tony. Rawlings. Fazia mais sentido do que dormir em um quarto de hotel. Brent foi o primeiro a chegar até a porta. Eles enfatizaram que na parte da manhã Brent precisava ir ao escritório do FBI e finalizar os documentos legais sobre essa transferência. ~ 48 ~ . Levou várias batidas antes que alguém de dentro da suíte se mexesse. — Sr. Tony considerou as suas preocupações. onde sua equipe de segurança pode impedir quaisquer danos. — Por favor. Brent e Tony seriam capazes de se encontrar em Iowa. Antes de Brent pudesse responder. amanhã depois de Brent terminar todas as legalidades. em seguida. Tony disse a Brent. Ele e Brent deram um passo para trás permitindo que os agentes entrassem na suíte. O que diabos você quer a essa hora da noite? Os dois oficiais exibiram seus crachás e credenciais. um minuto para recolher minhas coisas. O Bureau acredita que era do melhor interesse. As informações que Claire Nichols informou foram apenas o começo. são e salvo. Ele passou a maior parte do dia com policiais federais. Vem direto para a minha casa depois que você chegar. para todos. Não precisava ser um gênio para descobrir quem eram os dois homens em ternos escuros que estavam na porta. Tony veio por trás dele. Era depois da meia-noite quando bateram à porta. — Eu vou falar com você quando você voltar para Iowa.

Apenas quatro horas mais tarde. você estava pensando em ir para o escritório do FBI hoje? — Sim. sua atenção foi para a batida forte na porta da suíte. — Agente Jackson. — Bem. que vieram aqui ontem à noite. — E. Desta vez. — Brent fechou a porta. Brent fez o seu caminho em direção à batida forte. mas era quase 02h00min. rejeitou a chamada e empurrou o telefone no bolso. mas agora. — Ele faria. Brent caiu em um sono agitado. Brent reconhecia pelo menos um dos agentes. nós não enviamos agentes aqui na noite passada. ***** Brent concordou e observou Tony indo com os dois agentes à paisana. Antes que ele pudesse responder à chamada. ele leu o número desconhecido. Brent rolou para o telefone vibrando ecoando na superfície dura da mesa de cabeceira. Brent acrescentou: — Os homens de seu escritório. Simmons. isso é o que me disseram. porque ele saiu com os seus agentes. Finalmente. quando ele abriu a porta. Rawlings? Será que ele estava pensando em vir também? Brent recuou e permitiu a entrada de dois homens. — quando o FBI permaneceu em silêncio e trocaram olhares interrogativos. você não podia esperar até que eu viesse para o escritório esta manhã? — Então.. Ela não precisa perder o sono só porque sua mente estava correndo. Puxando sua calça. sim. Sr. Ele saiu com eles. — Eu lhe asseguro. Ele pensou em chamar a Courtney. Em uma neblina ainda privada de sono. o que acontece com o Sr. — Agora — Agente Jackson completou a sentença de Brent — Agora o seu cliente se foi. desaparecendo no meio da noite? — Não. O sentimento de mau presságio ficou na mente de Brent. ~ 49 ~ ..

não muda o fato de que o babaca controlador era seu melhor amigo. — Não. o FBI não veio aqui ontem à noite. — Não. Simmons — Brent focou enquanto ele tentou subjugar o seu medo iminente — Um avião saiu de Boston no espaço aéreo. Agora ele não está. lutando com as novas informações. Eu achava que era legítimo. — Você se lembra dos nomes desses agentes? Brent balançou a cabeça. Vamos rever as filmagens do hotel e discutir seus visitantes noturnos. o que ele fez ou disse. — O quê? — Brent passou as mãos pelo seu cabelo bagunçado. contratado por um Anthony Rawlings. — Como morto? —As palavras machucaram saindo de seus lábios. Sim. Não me lembro. — Mas… o FBI o levou. — Anthony Rawlings estava sob custódia do FBI. ***** Sentado no escritório familiar do SAC do FBI de San Francisco. Eu vi as suas credenciais e distintivos. — Sr. O mesmo avião fez um pouso de emergência nas Montanhas Apalaches aproximadamente uma hora atrás. um avião particular. Nenhum sobrevivente foi encontrado. Jesus… Eu realmente não olhei. — A equipe forense do FBI está investigando. Brent caiu no sofá. houve momentos em que ele odiava Tony. — O que isto significa? — Por agora. já era tarde. Simmons. o Agente Baldwin ouviu atentamente ao seu supervisor. Até agora. Poderia a ameaça de Claire ter sido real? Será que alguém sequestrou o Tony? — Sr. senhor. como desaparecido. O avião estava vazio. — Eu sinto muito… o que quer dizer que ele não está? ~ 50 ~ . isso significa que você vai voltar com a gente para o Bureau. nenhum sinal de luta ou ferimentos foram encontrados e — o agente Jackson realçou — nenhum sinal de alguém.

ele fez isso de novo? Anthony Rawlings jogou suas cartas políticas. senhor… — Embora. Nichols. que já confirmaram a sua saída da Suíça. filho — Gostaria de informar. senhor. A última vez que ele viu Claire. em pessoa. Senhor. Harry disse: Sim. Harry tinha problemas suficientes com o seu futuro no serviço do FBI. Vou fazer o que o departamento quer que eu faça. Sentado mais alto. — Ela saiu? Para onde ela foi? — Isto são instruções. vou informar alegremente o nosso diretor. não foi capaz de o manter detido. Se esse dever é muito difícil para você para cumprir. — Você está dizendo. Temos agentes de campo locais. por favor. Sua cor do cabelo e comprimento variou ~ 51 ~ . Claire Nichols. — SAC Williams apontou para uma grande tela na parede de seu escritório. sobre seu dever é. As imagens projetadas. Isso foi há quatro meses. — Então. você não está claramente interessado em prosseguir a sua carreira a serviço da Agencia? — Peço desculpas. — A agência quer que você viaje para a Itália. apesar do pedido do diretor adjunto. — Devido à persuasão a partir de fontes políticas não identificadas. senhor. O sangue de Harry fervia. continue. e está fora da custódia do FBI? — Agente. Se você optar por honrar o pedido do Diretor Adjunto e ajudar nesta investigação em curso. senhor. e suas funções podem ser realocadas. Algumas eram granuladas. Obrigado. Agente Baldwin você parece ter esquecido o protocolo. ou apenas gorda. na Suíça. Harry mordeu a língua. senhor. Outras estavam muito mais claras e detalhadas. ele não precisa adicionar insubordinação à lista. foi em Junho. Onde ela está? — A última comunicação direta foi a partir de Genebra. como se tiradas à distância e ampliadas. Trabalhar à paisana tinha uma maneira de remover as formalidades de escritório do vocabulário de um agente. Você vai ver que ela está sempre disfarçada. Agente Easton. deu um pouco de dinheiro. Harry estudou a mulher em cada fotografia. você escuta. Obrigado. em Boston. bem enraizado. sim. Isso foi há uma semana. Temos dois possíveis aparecimentos de Claire Nichols um em Veneza outro em Roma. Temos imagens da mulher suspeita de ser Srta. A mulher em questão poderia estar grávida. SAC. o título deixou um gosto ruim em sua língua.

— Este homem tem sido visto com ela em numerosas ocasiões. Depois de anos de nada. Rawlings ainda está em perigo. senhor. Apesar de que você está ciente. ~ 52 ~ . Srta. Agora Claire Nichols é uma de nós. Actaea pachypoda. Acredita que estão juntos? — A forma como ele enfatizou a última palavra fez o seu significado claro. o peito de Harry apertou.de foto para foto. Harry se deslocou em seus pés ligeiramente. — Ela também informou a Evergreen que acreditava que o Sr. — A maioria dessas imagens não mostra o rosto. sua relação teve seus momentos perigosos. Esta toxina de uma planta tem um efeito sedativo sobre o tecido do músculo cardíaco e pode provocar parada cardíaca. Ela enfatizou que a ameaça não era do Sr. novamente com qualidade variada. Rawlings ou devo dizer Rawls. — Eu tenho certeza que não é Anthony Rawlings. quando ela sorriu. eu creio que é Claire Nichols. — Cor do cabelo do homem variava. Essa mesma toxina foi identificada em outras mortes. — Sim. você pode entrar novamente neste caso. — Vou perguntar isso mais uma vez. — Senhor. — quando ele foi envenenado 4 ME – Laboratório Forense das Agencias Especiais Americanas. mas havia algo sobre ela. Nichols nos ajudou a juntar esses casos com o mesmo denominador. e que ela temia pela segurança dela e de seu bebê. senhor — Harry estudou as imagens de perto — Ele é familiar. ainda é um caso aberto. com um senso de imparcialidade? Nossa tarefa é multifacetada. Você pode identificar? Imagens foram repetidamente projetadas. O ME4 encontrou vestígios de uma toxina rara em seu sangue. Actaea pachypoda também foi encontrada no sangue do Sr. Rawlings de sua livre e espontânea vontade. Rawlings. em algumas das fotos. Um denominador comum parece ser o Sr. a morte. Claire Nichols disse ao promotor de Iowa City que ela deixou a casa do Sr. — Parece que sim. Rawlings. mais comumente referido como os olhos de boneca. Embora não divulgado publicamente. a pesquisa e persistência da Srta. e muitas vezes ele usava um chapéu. Ao investigar mais. Os olhos SAC Williams se estreitaram. É como se ele soubesse manter longe das câmeras. Nichols me falou sobre isso por si mesma.

Depois que sua localização for confirmada. Por enquanto. Familiarize com ele. Isso não é algo que os proeminentes funcionários do governo dos EUA queiram ver neste momento. Rawlings? — Se isso acontecer. esta toxina não foi descoberta inicialmente. Nós não temos nenhuma maneira de saber quantos outros casos foram perdidos. Curiosamente. Harry queria dizer: — Isso é muito ruim — mas. em casos criminais como o do Sr. Rawlings. sim. Esse é o seu papel mais uma vez. Claire Nichols é nossa informante. você poderá sair hoje para Veneza. indicando intoxicação. Outras drogas. Como eu disse este caso. agente. o colapso da Rawlings Indústrias poderia ter repercussões financeiras globais. Nichols. — Posso ver os outros nomes e arquivos de casos que foram identificados? — Sim. foi a primeira vez que foi identificada em uma dose não letal. Eu não posso dizer que concordo com as táticas do escritório de Boston. com muitas conexões. Agora. ele nunca teria sido encontrado. Rawlings é um homem influente. Sr. Um arquivo de esclarecimento irá acompanhar na viagem. é o melhor interesse de muitas pessoas ele permanecer escondido e seguro. — E se as evidências apontarem para o Sr. ~ 53 ~ . Srta. foram encontradas no relatório toxicológico de 2012 do Sr. a toxina foi descoberta. Quando o sangue foi reanalisado. ele sabiamente optou por permanecer em silêncio. Vamos trazer ele para cá. isso não aparece em uma tela normal toxicológica e poderia facilmente ser perdida. Rawlings. Acho que eles deveriam ter sido diretos com ele o tempo todo. Na verdade. temos que limpar a sua bagunça. uma ameaça que era grave o suficiente para ela deixar o país. Ela confiava em você. Se fosse deixado para aqueles idiotas em Iowa. é multifacetado. Precisamos dela segura. Rawlings. Com o clima político e financeiro. tentativa de homicídio.em 2012. para reconquistar a sua confiança. Embora ela não saiba. esse era o plano do departamento. eu devo manter o personagem de ex-namorado e que trabalha na Sijo? — Por enquanto. SAC Williams continuou: — Honestamente. Nichols acredita que existe uma ameaça significativa. Felizmente. foi determinado e permitido que ele ficasse escondido. Nem todos os casos levam diretamente ao Sr. vestígios de provas são mantidos. — Se eu encontrar a Srta. mas essa não era o meu apelo.

— Bem. Ele queria ser a pessoa que colocaria as algemas nos pulsos de Rawlings e ele não quis dizer algemas de mil dólares. estuprar… É. ~ 54 ~ . A necessidade de Harry para a retaliação não foi apenas com base no que ele fez com Claire. Não. Rawlings não só sequestrou a Claire. quando os crimes de Rawlings fossem trazidos à luz Claire iria ver a verdade. Ele foi contratado pelo Rawlings para vigiar a Claire. — Bem-vindo de volta. embora se admita que fosse um fator predominante. Estalando de volta à realidade. — Desculpe? — perguntou SAC Williams. Harry manteve sua expressão neutra. o incentivo de Harry partiu da implicação de tantas outras atividades criminosas. cravejada de diamantes. — Phillip Roach. mas ele também. teoricamente. que ele também mentiu para ela. Eu já tinha puxado informações preliminares sobre ele. Agente. ela estaria chateada. Harry gostava do jeito que soou. a foto do homem no telão foi registrada. Eu não sei por que ele estaria com Claire Nichols agora. apenas talvez. Harry queria ver Anthony Rawlings atrás das grades mais do que ele queria na vida. mas mentir para o bem foi muito melhor do que matar. de repente. Ele é um investigador particular. feriu inúmeros outros e destruiu vidas à vontade. e Harry disse. Ele tem treinamento militar e em várias ocasiões ele caiu fora das grades. por que eu vou. internamente ele sorriu de orelha a orelha. Externamente. quando Claire descobrisse que a presença de Harry em Palo Alto não foi uma coincidência. não havia dúvida de que. seu nome é Phillip Roach. sim. Oh. — O homem nessas fotos com Claire Nichols. para a Europa? SAC Williams sorriu. o estômago de Harry torcia por pensar no tamanho que a lista de pecados de Rawlings poderia ter. então está em sua lista de coisas para saber. Talvez. potencialmente. bater. Trazer ele. Sim. — Senhor.

Ele estava sentado e assistindo o conteúdo de câmeras de vigilância do hotel por horas. — Aí está! Isso é o que eu tenho tentado ver. mas o segundo agente ocasionalmente alterava. sua caminhada através do hall e todos eles entrando em um SUV preto esperando. -Buddha Capítulo cinco Brent virou o copo de isopor tentando tomar as últimas gotas de cafeína. foi de sua própria vontade. logo estavam todos observando as imagens novamente. eles se sentaram e assistiram ao mesmo filme mais e mais. ele tinha certeza que ele ia ver o mesmo vídeo em seus sonhos. Parecia haver pouca comunicação que ocorresse entre Tony e os agentes. ele saiu por um tempo e foi substituído por outro homem. O único que acompanhou Jackson para o hotel estava de volta. Saindo sem dizer nada. Sem dúvida. No entanto. não pôde ser confirmado. Assistindo seu amigo desaparecer da vista da câmera. Eu sabia que algo parecia estranho. — O outro agente pausou e voltou o vídeo. é uma espada que mata. assim como a de Claire. Dúvida separa as pessoas. Eles não deveriam tentar rastrear o SUV ou algo assim? De repente. sem áudio. no entanto. Brent não viu nenhuma vantagem em assistir o mesmo filme mil vezes. indo pelo corredor e os três homens sozinhos no elevador. orando por um empurrão de seu corpo exausto e a mente. Ele consistia na imagem de Tony e os dois agentes que deixaram a suíte. Ele não estava vendo. É um veneno que desintegra amizades e rompe relações agradáveis. Tony se afastou voluntariamente. a voz do Agente Jackson reorientou os pensamentos de Brent. É um espinho que irrita e dói. Brent sentiu que eles pensavam que a partida de Tony. foi Tony foi sequestrado pela pessoa que Claire temia? O FBI insinuou o contrário. ~ 55 ~ . vestindo o mesmo terno preto habitual. Neste ponto. Independentemente de quem estava dentro de seu quarto. Independentemente do motivo. Brent se perguntou. Brent perguntou a si mesmo se o agente Jackson esperava que algo mudasse ou alguma informação nova. se ele tivesse uma noite inteira de sono. Agente Jackson permaneceu com ele.

que exclamou: — Exatamente às 01:36:59 a torre mais próxima recebeu e encaminhou uma mensagem de texto! — Ele continuou a escrever. Qual é a hora? Jackson leu a parte inferior da tela. ele viu o mesmo tipo de telefone que a Courtney costumava usar para se comunicar com Claire. Ele pensou por um momento nos homens do filme Homens De Preto. Brent fez a pergunta que já não podia conter. — 01:36:58 De repente. Finalmente. Número Dois estava digitando febrilmente em um teclado nas proximidades. Brent concordou: — Sim! É um daqueles telefones descartáveis. ele acrescentou: — Ele se originou a partir de um telefone descartável. Não é nem mesmo um telefone inteligente. Olhando para o telefone na mão do agente na imagem. Brent reconheceu o que Jackson estava vendo. — Alguém vai me dizer o que vocês estão pensando? Será que isto vai ajudar a encontrar Tony? A expressão de Jackson mostrou exasperação. mas posso. — O que você vê? Tudo o que vejo é o homem no envio de um texto. a partir das coordenadas do hotel. comprado em uma loja de conveniência no lado leste de Boston. ele exalou e disse: — Veja o seu telefone. Brent desistiu de tentar aprender todos os nomes diferentes dos diferentes agentes. ~ 56 ~ . Por que um agente tem um desses? Ou por que ele usaria? — Exatamente por que de fato? Embora possamos não ser capazes de responder por que com 100% de certeza. — E isso foi para? — perguntou Jackson. — Aqui está! Brent e Jackson voltaram para o número dois. Imediatamente. com 100% de certeza. em seguida. Foi isso que fez o enigma de ontem à noite de modo real. A maioria deles parecia igual. Número Dois respondeu: — Olhe para esse telefone. Ele realmente não olhou para os homens. dizer que ele não está digitando para o escritório. Agente número dois respondeu. eles tinham direito de nomear seus agentes com letras. Isso não é um telefone do FBI. J e K eram muito mais fáceis de lembrar.

Sua tecnologia impressionante e intrusiva deu a confiança que iriam. Brent permitiu que seus pensamentos descarregassem. Ele queria acreditar que o Tony de 2010. para sequestrar uma mulher de Atlanta. Ele ficou maravilhado com os recursos do FBI. Ele lembrou a declaração de Tony. sobre o alguém que Claire disse ao FBI. permaneceu nos pensamentos de Brent. Número Dois digitava e digitava. com dinheiro. apenas fechando uma sequência interna. tentando localizar os restos remanescentes de café no fundo do copo. em breve. ele aludiu à possibilidade que Tony organizou a visita falsa e seu próprio desaparecimento. aparência. Brent sentou-se e levantou o copo novamente. Ele sabia que a teoria de Claire. no entanto. Apesar do fato. Brent queria acreditar no amigo. cada vez enfatizando surpresa e agitação de Tony. Fechando os olhos e esfregando as têmporas. Geórgia. na verdade. No minuto seguinte. em um esforço para encontrar Claire por conta própria. o fato de que uma vez existiu. ele se preocupava com alguém perigoso sequestrando Tony. Se Tony estava disposto a apostar tudo para levar Claire. se ele acreditava que ela precisava ser resgatada. ele sentiu a adrenalina de entendimento. De repente. Ninguém acreditaria que ele comprometeu tudo o que ele tinha trabalhado para realizar. por uma vingança permanente. Tony arriscou o dinheiro. sobre por que Tony a sequestrou todos aqueles anos atrás. — Outro telefone disponível. Enquanto os dois agentes conversavam. e os pensamentos de Brent voltaram para ontem à noite na suíte. saber mais sobre estes agentes falsos. Para quem está de fora. — Você pode ver a localização do receptor do texto? — Me de um minuto. comprado na mesma loja. Anthony Rawlings era incrivelmente rico e não era feio. Um minuto. não fazia sentido. Número Dois exalou. em 2010. tinha a ver com os seus avós. Quando os pensamentos de Brent agruparam. Brent ficou aliviado e preocupado. para sequestrar e ter Claire Nichols. a imagem fazia sentido. Independentemente do motivo. tudo. então certamente ele estaria disposto a jogar tudo de novo. havia desaparecido. no mesmo horário. ele acreditava que Tony organizou a fuga. dizendo que ele não acreditava no FBI e temia que Claire tivesse sido coagida a deixar o país. Se fosse esse o ~ 57 ~ . Era como assistir a cartas caindo. ele disse repetidamente a história da visita tarde da noite. que.

o segurança informou que o Sr. e ele não foi demitido. — Olá. seu amigo e seu chefe Anthony Rawlings era agora um fugitivo. Rawlings não tem família. no entanto. Evergreen. e se Tony não estava por perto. não é verdade? ~ 58 ~ . Eu espero que você não se importe com a invasão? Levando para a sala de estar. quando Catherine respondeu: — Sr. no entanto. Sr. senhor. Sr. Catherine respondeu: — Eu não me importo. — Sra. Se fosse esse o caso. é isso que eu estou aqui para discutir. Rawlings não estava em casa. — Sim. eu queria vir aqui pessoalmente. entre. ele tomou uma decisão. Ela geralmente está muito mais a par da sua agenda do que eu tenho certeza que se ele deveria se encontrar com você. Grandes portões de ferro reduziram muito as chances de visitantes surpresas. Quando Marcus Evergreen deu entrada. sabendo quem estaria do outro lado. um de frente para o outro. — Sr. Ele pediu para ir até a propriedade de qualquer jeito. Por que você está perguntando? — Você trabalhou para ele por um longo tempo. Rawlings ainda está fora da cidade. eu não tenho certeza do que você quer. ele vai. talvez você deva falar com a assistente do Sr. sem dúvida. —As palavras de Catherine fluíam mais rápidas enquanto falava. caramba. Brent não poderia estar mais orgulhoso! Com a privação de sono batendo por trás dos olhos fechados de Brent. Patrícia. Sem Anton em casa. Eu não tenho notícias dele desde que saiu sexta-feira. ele não estava sendo pago o suficiente para aturar esta merda! Ele merecia um aumento. London. Não há nenhuma razão que ele não iria. Rawlings. isso era algo que Brent poderia ajudar a si mesmo! Esta merda merecia mais dinheiro! ***** Catherine abriu a porta da propriedade. por favor. Evergreen. não é? — Não.caso. ela era a única a lidar com o que o promotor queria discutir. Ele não vai desistir. Catherine raciocinou. Eles se sentaram. então.

Evergreen. Rawlings fretou um avião particular durante as primeiras horas da manhã. — Em perigo? Por quem? — Eles não revelaram essa informação para mim. Estoicamente. Eles me instruíram a não divulgar qualquer informação. Sra. Inesperadamente. o que você está tentando dizer? — Sr. é claro. Então. eles me informaram que a mídia em breve relataria o incidente. — O promotor levantou. até que tudo se confirme. eu conheço o Sr. Tenho certeza que isso vai resultar em todos os tipos de especulações. A ansiedade de Catherine crescia a cada segundo que passava. Rawlings estava em perigo. Eu sei que ele era seu empregador. O seu empregador não é nem considerado morto nem desaparecido. London. Evergreen. Ela não sabia o que estava prestes a ser dito. Eles esperam o localizar. lágrimas se formaram nos olhos cinzentos de Catherine. eles acham que ele está vivo? — O FBI não está sendo muito acessível. Ele tem seu próprio avião e acesso a muito mais. — Por quê? Como? Isso não faz sentido. London. e ninguém foi encontrado. Nichols? ~ 59 ~ . — Sra. — Sr. depois de tantos anos de serviço dedicados. — Eu preciso voltar para o escritório. Eles disseram que não estão fazendo todas as declarações. Desculpe mas eu não entendo aonde você quer chegar com isso. entre em contato com meu escritório imediatamente. Esse avião fez um pouso de emergência nas Montanhas Apalaches. eu estou implorando. ele pousou. empurrou para frente. — Sim. Esta manhã. Sr. — Sr. Rawlings por um longo tempo. no domingo. A mão de Catherine rapidamente mudou para a garganta. no entanto. —Ele rapidamente acrescentou: — não caiu. Evergreen. se você ouvir algo. Por que ele fretaria um avião? — Tudo o que sei é que o FBI tinha motivos para acreditar que a vida do Sr. o FBI? Será que isso também envolve a Srta. senti que merecia ouvir em primeira mão as informações. Eu queria fazer algo e lhe informar parecia ser a melhor opção. por favor. recebi um telefonema do departamento de Boston do FBI ontem. Catherine assentiu. e a incerteza a fez inalar profundamente. — Sim.

Evergreen. Eu também informarei sobre qualquer novidade que eu receber. nós aproveitamos para descansar. Obrigado. Marcus assentiu. — Não. Catherine acreditava no sentido da resposta dada. Nichols. Olhando as grandes escadas e hall de entrada brilhando. — Ele saiu com o Sr. Mantendo os olhos baixos. A partir de agora. Embora. Rawlings estão oficialmente considerados desaparecidos. Ele acrescentou: — Obrigado. — Obrigada. sinto muito ser a pessoa a informar sobre esta notícia perturbadora. esse é o nome dele. Eric Hensley? — Sim. Sr. Rawlings sexta-feira. mas o modo de vida no mundo do extremamente rico era um mistério para aqueles que não conhecem. mas voltou no sábado sozinho. Eu gostaria de saber mais. — respondeu Catherine. e o Sr. No ~ 60 ~ . Mais uma vez. London. — Só mais uma coisa. Vou entrar em contato com seu escritório se eu ouvir alguma coisa. — Ele está aqui? — Sim. — Você não falou com ele? — Sr. eu não vou atrapalhar. Catherine levou o visitante de volta para a porta. Agradeço a mensagem pessoal. ela não tinha certeza de quanto tempo duraria. esta é uma grande casa e propriedade. Você gostaria que eu informasse Hensley? — Se você sentir a necessidade de falar com ele pessoalmente. Todos nós temos os nossos deveres e quando temos a chance de algum tempo ininterrupto. se você quiser dar a notícia a ele. Ela saboreou este momento. — Catherine fechou a porta e encostou-se a ela. tanto a Srta. um sorriso apareceu em seu rosto. de qualquer forma. — Eu gostaria de poder dizer mais. Era verdade que o promotor recebia um salário decente. Rawlings. Nós não nos falamos. Evergreen não tinha nenhuma razão para duvidar dela. Sra. por ter tomado seu tempo. Evergreen. quanto o Sr. Eu não sei por que ele veio sozinho para casa. o motorista do Sr.

Phil tinha sido paciente. e ela precisava de ar. Quero dizer que me faz lembrar Fiji. Você pode pagar o voo se for necessário. mas isso estava demorando demais. Ele era divorciado. Em menos de duas horas você pode estar em um hospital com especialistas. Claire não poderia ficar dentro de sua suíte de hotel mais um minuto. honestamente. a fortuna escondida e iminente mudança pareciam pesadas. mas e o meu bebê? Existe assistência médica. mas não tinha. Eles teriam sido nulos e sem efeito se Anton tivesse família. Foi tão boa à visita de Marcus Evergreen e falar com ele pessoalmente. Ela não poderia ter planejado isso melhor! ***** O café seria fora. Claire folheou as fotos mais uma vez. Ela não tinha verificado o feed de notícias americana nos últimos dias. Há uma cidade em um mero passeio de barco. nós discutimos isso. Foi tudo trabalhado em conjunto para tornar esse documento válido. Claire sabia que ele queria uma resposta. Sim. e Claire também estava desaparecida. Quando a adrenalina de sua fuga diminuiu. Depois de quase duas semanas em Veneza. saindo em público o deixavam inquieto.entanto. Talvez ela não estivesse pronta para sair. Claire olhou para baixo. ela se encontraria com o Sr. Claire tinha experiência por ter sido mantida prisioneira em lugares bonitos. assim como o filho que ela dizia ser dele. Simmons ou o Sr. o Hotel Danieli era impressionante. Bebericando o chá quente. mas poderia estar em casa? Ela sabia que precisava tomar uma decisão. ela não tinha verificado qualquer coisa. Claire estava cansada de tomar decisões erradas. mesmo os dois. ela o faria. uma esposa ou filhos. A ilha privada foi incrível. a cidade tem um campo de voo. — Eu não tenho certeza. Miller. A água azul e areia branca lembrou sua lua de mel. Nessa cidade há um médico formado no Reino Unido. Catherine lembrou os documentos legais que tinha assinado anos atrás a nomeando executora do espólio de Anton. Se isso significava mais dos disfarces. ~ 61 ~ . O sorriso de Catherine cresceu quando ela fez seu caminho para o escritório. — ela acrescentou com ênfase — da assistência médica real nas proximidades? — Sim. No entanto. Se mais ampla assistência médica for necessária. quando o tempo aceitável de luto terminar.

— Se você não respeitar a minha privacidade. em uma rua pública. Apesar do fato de que o FBI está provavelmente procurando você. manter você em segurança se você aceitar de bom grado ou não. — Desta vez. meu trabalho é manter você em segurança. Quando Claire se moveu para sair. deu lugar a sua nova independência. Eu preciso de uma pausa. Claire sabia disso. Ela não era apenas um emprego para ele. No entanto. mas determinada. ela precisava pensar. ele realmente se importava com ela. ~ 62 ~ . este é o meu trabalho. Embora o céu estivesse limpo. Com os cabelos na parte de trás do seu pescoço arrepiando. ela disse: — Eu estou indo para uma caminhada. eu vou encontrar outra babá. mas se você não tomar uma decisão em breve. você está me pagando e eu ganhava menos por mais. Ele levantou uma sobrancelha. Claire balançou a cabeça e virou. Quando ele não respondeu. Em voz baixa. — Sim. ela se inclinou em direção a ele. — Sua voz baixou novamente — todos os disfarces malditos no mundo não vão te manter fora do radar. Eu não preciso de uma babá. — Olha. eu poderia acrescentar. em Veneza. Phil se inclinou sobre a mesa pequena e cobriu a mão dela com a sua. Ela viu o tumulto em seus olhos. É minha decisão e eu estou doente e cansada de fazer as coisas erradas. — Sua última frase mostrou um pouco mais de determinação do que Claire apreciava. no entanto. a escolha é sua e o dinheiro é seu. porque eu estou pagando muito bem. Sua voz era apenas um sussurro no barulho da conversa que ocorria em todos os lados deles. Andar sempre a ajudou a fazer isso. Eu tenho o meu telefone e eu preciso pensar. Clair tinha que ver o outono iminente e a água. a temperatura era agradável. especialmente com a brisa soprando entre os prédios. Sentada ereta. a recompensa de seu ex- marido faz de todos uma possível ameaça. Sei que viajar é difícil para você. O cuidado e a compaixão que ela tinha visto em seus olhos foram lentamente voltando para a irritação. Phil também. — Pare. mostrando a tristeza de Claire com o que ela tinha perdido. Eu vou voltar quando eu quiser. ela tirou a mão da dele e disse: — Você está fazendo o seu trabalho. pelo menos temos de deixar Veneza. Na verdade. — declarou ela.

As imagens a partir de 2010 transmitidas através de suas memórias. Não foi até que ouviu a voz dele. Poderia Catherine ter sido responsável pelo acidente de seus pais também? E sobre Simon? Não que algo fizesse sentido. mas quando ela colocou os braços em volta de si e sentiu as lágrimas enchendo seus olhos. Como pode uma mulher que ela tinha aprendido a amar como uma mãe ser responsável por tanto? Como poderia o homem que ela também adorava ser culpado? Claire estremeceu contra a brisa. que ela soube que ele estava presente. talvez ela estivesse desfrutando do turismo. A única coisa que importava era negro. Essa percepção indesejada lhe bateu. o mundo ao seu redor era um borrão. A ironia do fato de que ela agora estava onde ele queria que ela estivesse. Ela não viu as outras pessoas. no início de 2010. Ela pensou em Tony. Se Tony foi responsável por Simon. a cor não tinha sido necessária. a sua presença era o que Catherine usou a seu favor. no entanto. nada da beleza histórica era registrada. as memórias de seu último encontro encheu sua visão. Ela escurece a cor e tira o som. Será que ela ainda quer se afastar para sempre? Claire questionou: Catherine era realmente uma ameaça? Então se lembrou dos pais de Tony e seus pais. Com o discurso de pensamentos girando na mente de Claire. Ela se lembrou dele pedindo novamente para ir para a Europa. quando se lembrou de cenas que ela compartimentou a distância. em vez de se escondendo por sua vida. seus pés se moveram em direção a Praça de São Marcos. Inconscientemente. Não importa o quanto ela queria amar e confiar em Tony. Sua mente estava ocupada em busca de respostas. Por que Catherine se preocuparia com Simon Johnson? Claire sabia em seu coração. Eles não tinham visto um ao outro por quase um mês. Admitir esta revelação momentaneamente a imobilizou. embora eles estivessem por toda parte. o tempo faz isso. se a morte de Simon não foi um acidente real. Ela sentou em um banco de concreto de frente para a lagoa e viu o número de pombos se multiplicarem a seus pés. a culpa pertencia a Tony. Claire reconheceu outra má decisão. Ela suprimiu e compartimentou. Repreendendo a si mesma. Se ao menos ela tivesse ido com ele. Embora cercada em todas as direções. ele também era responsável por seus pais? Seu corpo inteiro doía com a indecisão. Ela não queria que sua mudança fosse impulsiva. Por um momento. ela sabia. e seus olhos observavam os pombos ao mover o seu corpo para evitar outros pedestres. ~ 63 ~ . Elas não eram tão vivas como costumavam ser. o véu negro de medo estaria sempre por perto.

mas ele não fazia sentido. seu véu negro. ela o reconheceu. Seu mundo não era mais escondido. em Veneza? Por que ele estava lá? Ele estava realmente lá? Novas questões inundaram sua mente que já estava saturada. Claro. ~ 64 ~ . Olhando para cima. Como poderia estar lá Harry. ela viu seus olhos azuis penetrantes.

apenas o som de sua voz fez Sophia derreter em sua cadeira. Sophia continuou: — Eu não acho que eu tenha visto. Sophia olhou para seu rosto sorridente. Sophia respondeu: — Oh. — ela respondeu quando o vídeo lutou para recuperar o atraso com o áudio. É grande o suficiente para que eu esteja voltando para Santa Clara amanhã. Vai dizer-lhe tudo o que você precisa saber. — Diga que você já ouviu a notícia. — Sim. — Ei. Seja o que for. era um mundo próprio. estúdio de arte. Sorrindo para a imagem de seu marido. ~ 65 ~ . Ela reconheceu a melodia. Seus pensamentos e preocupações de mais cedo no dia desapareceram. velhos amigos. Sophia permitiu seu sorriso irradiar através da tela. — depois de quase uma semana de intervalo. dizendo que chamada em espera era do marido. -Anthony J. D'Angelo Capítulo seis O toque familiar chamou Sophia para a cozinha de sua casa Provincetown. querido. você sempre sabe sobre as últimas notícias! Derek sorriu e balançou a cabeça. Apressadamente. e os preparativos para voltar para a Costa Oeste. deve ser muito grande se espalhou até em Pequim. linda. continentes e oceanos. como se ele estivesse ali com ela. Ouça a sua intuição. ela não tinha olhado para um jornal ou até mesmo acessado a internet em um par de dias. — Oi. quando os olhos tão suaves castanhos do marido transcendeu milhas. Eles não se falavam há quase uma semana e seu entusiasmo com a foto do seu perfil bonito era difícil de conter. sabendo que logo ela o veria. Aguardando a sua conversa para se conectar. clicando no botão atender. A mente de Sophia procurou informações recentes. Isso era parte do charme de viver no Cabo. eu diria que é grande. Ela tinha estado tão ocupada com assuntos dos seus pais.

quando é que o Sr. desculpe. houve um alerta de segurança. Eu não acho que ele queria que qualquer um de nós soubesse da notícia pela internet. também. Rawlings desapareceu? E o que você quer dizer com desapareceu? —Com cada palavra. — Estou muito feliz. caíram suavemente em seu rosto. eu não poderia entrar no Skype. Um comunicado urgente via web conferencia foi passado. expondo sua crescente preocupação. — Eu não tenho certeza de todos os detalhes. mas Anthony Rawlings está desaparecido! Sophia olhou incrédula para a tela. lembra que iríamos falar no último sábado? A atenção de Derek foi subitamente desviada para algo ao lado de sua tela. Roger deu a todos da Shedis-tics as informações básicas. Eu não queria estar em outro lugar. Eu estou bem. Sabe. mas Derek. Sophia se ajeitou na cadeira. Brigando com seus pensamentos em um tom gerenciável. ela perguntou: — Quando? O que quer dizer que está desaparecido? Derek deu de ombros. a preocupação encheu os olhos azuis olhando para Sophia. querida. está em modo de defesa. ~ 66 ~ . mas Roger disse que estará em todos os lugares em breve. As coisas eram loucas. você está bem? — Não. quando pequenos vincos formaram ao redor dos olhos e um sorriso amoroso emergiu — É onde eu quero estar agora. e prepare para tudo o que acontecer. — Querido. Eu não tive a chance de olhar. loiro. — Ah. a viagem é boa. mas por quê? Você não estava programado para chegar em casa por mais uma semana. —Sophia se entusiasmou sobre seu reencontro e ponderou as possibilidades de mudança na agenda de Derek. tentando desesperadamente colocar as palavras do marido em uma moldura de tempo e espaço. — Estou chegando lá amanhã também! Eu já tenho o meu voo reservado. — Sinto muito. Sophia sorriu e balançou a cabeça. Toda Rawlings Indústrias Inc. fique alto. circule os vagões. seu volume aumentou. eu preciso te contar uma coisa que aconteceu no sábado. O que aconteceu? Será que tem algo a ver com a viagem. — Eu sei disso. mas com você. fios do longo cabelo. Ela não tinha falado com Derek desde seu encontro estranho em seu estúdio com o Sr. Rawlings. Primeiro. diga. Não se preocupe. Você sabe estar de volta nos EUA para seus pais… — Sua voz sumiu quando ele olhou de volta para a câmera. Não me interprete mal. — As linhas em sua testa desapareceram.

a convidando para jantar. Rawlings era bem conhecido por sua pontualidade. as coisas devem estar selvagens na Shedis-tiques e todas as subsidiárias do grupo Rawlings. enquanto seus olhos azuis olharam firme em sua direção. Rawlings dizendo que ele estava fora de seu jogo. não comparecendo para jantar. A imagem de seu marido tinha desaparecido. Então. Sophia lembrou observação da Sra Cunningham durante o evento de gala. — O som de uma chamada de voz ecoou atrás de Derek. Ele foi sem se despedir. Sophia olhou para a tela por um minuto. Ela tinha uma ~ 67 ~ . — Derek. em algum momento. Tentando fazer sentido de tudo. Sophia tinha pensado que era estranho ele ter ido ao estúdio. e quando sua ex-mulher desapareceu? Ela se lembrava de Sr. Não importa. Sophia queria saber quando o Sr. Sophia voltou para o quarto para terminar de embalar. As coisas estão uma loucura! Eu te amo! — Derek! — Ela gritou em direção da tela. Abalada por esse novo paradigma. sua ligação cortada. —Fazendo suas palavras se moverem rápido. algo a ver com o FBI e o desaparecimento de sua ex-esposa. — Eu realmente preciso ir. expondo sua súbita vulnerabilidade. Ela disse que o Sr. Indo para casa da Califórnia. ela era incapaz de falar. Vejo você em casa amanhã. Sophia acrescentou: — Ele estava aqui no último sábado! Ele estava no meu estúdio de arte! Sua velocidade de discurso foi inconsequente. É claro que ela estava perturbada e se perguntou por que ele a convidou. Esta nova informação adicionada à peculiaridade de sua visita. se oferecendo para comprar uma pintura. em seguida. ***** Claire olhou para cima para ver o cabelo loiro habitual de Harry soprando no vento forte fora da lagoa. No lugar do movimento de seu marido. O véu negro cobrindo o mundo rasgado. na primavera passada. ela ia muito mais feliz com a promessa que Derek estaria lá também. — Acho que foi na semana passada. quando ela sentou sozinha à mesa. Lembrou que esperou no restaurante por uma hora antes de sair. Tudo estava fora de contexto. ela mais uma vez viu sua imagem de perfil e nome. apenas para ficar em seu quarto e nem desmarcar o encontro. Era tudo tão estranho. Rawlings desapareceu.

Nenhum deles olhou em sua direção ou se importava com o que estava acontecendo. Claire respondeu: — Desculpe senhor. depois de tudo você mentiu para mim? Claire olhou nervosamente de um lado para o outro. A mão de Claire lutou contra o desejo de ficar em cima de sua barriga crescendo. Harry entenderia? Ele nunca mencionou sua capacidade de falar outros idiomas. Eu temo que tenha me confundido com outra pessoa. Oh. Será que ela queria encontrar Phil à espreita nas proximidades? Será que ela queria que ele a salvasse e impedisse de revelar alguns de seus segredos? Ou. correr e fingir que ela não conhecia o homem agora suficientemente perto para tocar. Não foi a confusão provocada por outro idioma. Ele segurou o braço dela. A emoção enchendo o italiano saindo da sua boca. Ela não era Claire Nichols. Eles deveriam sair em breve. Se o fizesse. Se ao menos ela tivesse tomado sua decisão sobre a sua localização escondida. ele perguntou: — Por que Claire? Por que você está se escondendo? Você tem tanta gente preocupada. Se ela não tivesse ido sozinha. achava que era o pai de seu filho. o homem que salvou sua vida e de seu bebê. o homem que. por um momento no tempo. Ele era o único que ela podia confiar. Quantas vezes ambos tinham discutido isso? Quantas vezes eles praticaram o que deveria acontecer se a bolha fosse. ela estava ~ 68 ~ . nem ela tinha. Ela poderia responder em italiano e agir ofendida por sua proximidade.peruca que fazia seu cabelo preto. Enquanto seu debate interno se enfurecia. ainda que ela fosse. ela sabia Phil diria a ela para virar. não. de fato. Claire se levantou e encarou o homem que ela não via desde o hospital em Palo Alto. Ela não sabia se isso era o que ela queria ver. Seu instinto lhe disse para virar. mágoa apareceu no rosto de Harry. o bom senso prevaleceu e em um quase perfeito italiano. Imediatamente. que pertencia ao seu novo universo paralelo. Phil era a única pessoa familiarizada. e as lentes que fizeram os olhos de um castanho escuro. Por que. ela viu a angústia causada por sua decepção. Se apenas a vida dela não fosse uma bagunça… Quando o olhar de Harry se intensificou e levou a mão em direção a seu braço. As pessoas na Praça de São Marcos entraram em foco. penetrada? As palavras não faziam sentido enquanto ela continuava a bocejar.

derreteu. Harry não estava olhando para ela. Sua voz transbordava de emoção. com as palavras de Phil: ninguém pode ser confiável. ela o fez. Mantendo a máscara em seu rosto intacta. —Como você me encontrou? Por que você está procurando? ~ 69 ~ . Claire reconheceu a sensação sufocante. Claire sussurrou: — Não é seguro. Embora ela não tivesse experimentado com Harry. que havia ofuscado a expressão de Harry. Claire achou a sua abordagem e proximidade enervantes. O calor da taberna. o homem ferido de Palo Alto surgiu. Ele era apenas um velho amigo. enquanto passavam pelo pequeno grupo de clientes perto do bar. Claire duramente sussurrou: — O que está acontecendo? O que você acha que está fazendo? Diante de seus olhos. Eu não posso falar com você. Havia algo de errado com todo o cenário. Foi o que ela disse a si mesma. O homem ao lado dela tinha um ar de controle. No momento em que entrou Claire já não estava resistindo. Claire sentou primeiro. a sua liberdade momentânea e capacidade de ser honesta com um velho amigo? Olhando para baixo. — Não havia nenhuma razão para falar em italiano. As aparências foram muito enraizadas em seu comportamento. Depois de tantos meses de separação e as circunstâncias do seu rompimento. combinado com o toque de seu joelho contra o dela. Ninguém parecia interessado neles. enquanto Harry sentou ao lado dela. ela teve a compreensão de seu braço controlando o movimento dela e ela. Convencionalmente olhou para a mesa e gentilmente balançou a cabeça. não era como se ele fosse a sequestrar. ele estava examinando o terreno. longe de seu olhar azul gelado. talvez avaliando sua preocupação com o perigo. dominando seus pensamentos. Seu rosto corou com a lembrança do cativeiro. através de um grande arco de pedra. Harry não faria isso. Era como se ele fosse duas pessoas completamente diferentes. o olhar de determinação. por um caminho estreito. mesmo se quisesse. Nos próximos segundos. Quando ela olhou para cima. Ela não podia fazer uma cena. quando ele perguntou: — Você tem alguma ideia de como sua irmã está preocupada? Como todos nós estamos preocupados com o seu desaparecimento? Claire queria confiar nele. e em uma taverna escura tranquila. a fez se sentir sufocada. que ela nunca tinha testemunhado nele antes. preocupado com a segurança dela.confirmando a sua ausência. nos próximos metros ela relutou. Com passos rápidos e ininterruptos conduziu Claire para longe da praça. Além disso. Ela observou quando o amável.

Deixei Iowa para a minha segurança e a segurança de. já que ela não queria reabrir velhas feridas — meu filho. meses atrás. ela não estava preocupada com a reação de Phil para este encontro. eles aumentaram sua sensação de mal-estar. Eu sei que não faz nenhum sentido. Harry. suas acusações poderiam ser contadas. quando fosse o momento certo. mas mudou para o meu. — mas não tão perto. Ela pediu a Marcus para garantir a sua segurança. suavizaram as preocupações de Claire. mais. — Emily. Não importa o que ela tinha feito para ele no passado. o ciclone se acalmou. Harry estendeu a mão para a dela. Imediatamente. Ao mesmo tempo. Sim. pensando em Tony. apesar do fato de ela o deixar sem uma palavra. Primeiro. — Claire inalou e suavizou seu tom — Eu sei que é o que parece. ela precisava ver Tony-ex-marido-noivo dela. o ciclone interno era difícil de manobrar. Ela não tinha dito a ele a causa. ela tinha sido a causa dessa dor. talvez seu ex-noivo. preocupada com o seu futuro. Ela disse a Marcus Evergreen que Tony estava em perigo. mas terá um dia. Afinal. Eu não deixei Tony. — Eu assumi desde que o deixou — — Você assumiu errado. Mais culpa inundou as emoções transbordando de Claire. ela estava debatendo suas memórias. pelo modo como as coisas tinham acontecido. — E quanto a Emily? — Ela me pediu para usar meus recursos e tentar encontrar você. enquanto Tony dominava seus pensamentos. Claire olhou para a mesa enquanto ela pesava suas palavras. eu espero — Olhando para suas mãos livres. Ela não estava vendo Emily ou John. mas ela o faria. Nós somos amigos. Claire retraiu sua mão. os mesmos olhos que tinham dito adeus a ela no hospital. Ver bem na frente dela trouxe de volta seu senso de culpa. mas nada disso importava. Quando seus dedos quentes encostaram com a sua pele. — Sinto muito. como amigos com benefícios. Uma vez que ela tinha certeza de que Tony não estava mais em perigo. — ela quase disse a nossa. A dor em seus olhos. Com os hormônios em fúria e as emoções rodando. seu coração era dele. ~ 70 ~ .

Emily estava tão assustada. ele não está. com seu braço protetor cobrindo sua cintura. — Mas então…. Estou tentando me proteger. ela assumiu que ele foi o responsável por seu desaparecimento. Eles também não estão dizendo que qualquer um sobreviveu. nada disso faz sentido. Tinha certeza de que ele iria te encontrar. um avião fretado por Rawlings fez um pouso de emergência nas Montanhas Apalaches. Harry continuou. — Eles não encontraram ninguém. não diga nada a Emily. Na primeira. — Eu pensei que talvez fosse um ardil para ele desaparecer e chegar até você. aqui em Veneza? Sem pensar. Há um perigo que pode e espero ser interrompido. No entanto. Claire perguntou: — Ouvi o que? — Alguns dias atrás. Talvez fosse que toda a imagem não se encaixava. ele perguntou: — Ele está com você. quando ele desapareceu. algo não parecia certo. — Não. e não contou a ninguém. — continuou. Rawlings que você temia. No início. A mente de Claire foi para Simon. e o calor de sua pele fundia seu passado breve. — Ele pegou a mão de Claire. O homem com determinação em seus olhos voltou. Ela não sabia o que era. Ela abriu a boca para falar. Lágrimas apareceram quando o terror encheu o seu peito. ele ainda está em Iowa. Desta vez. seu avião caiu nas montanhas. Os oficiais não estão declarando ninguém morto. Ela não puxou a mão. — Olhando diretamente nos olhos de Harry. ela acrescentou: — E não é Tony. por você mesmo. Você não ouviu? O coração de Claire acelerou. não. eu pensei sobre Simon. — ele apertou a sua mão. Ela me pediu para fazer em primeiro lugar. mas nada saiu. — Eu acredito que ela está certa sobre isso. É claro que ela achava que era de Rawlings que você estava com medo. Claire respondeu: — Claro que não. sua ligação comum os unia. — Claire. Claire sentiu o calor de sua mão e ouviu a preocupação em sua voz. ela estava exausta de preocupação. Será que isso tem alguma coisa a ver com Chester? Ele estava trabalhando com alguém? O Rawlings sabe onde você está? —Sentando reto. então quem era? — Por favor. — Segurança? Se não era o Sr. era porque você estava com medo. então ela pensou que se você deixou. Era como tentar espremer a ~ 71 ~ . Eu não estou tentando machucar ninguém. em seguida.

ela correu em direção Hotel Danieli e ouviu uma resposta. mas quando você se afastou e olhou. Pegando o celular dela. — Eu não disse que foi fácil. Claire pediu chá quente. ela olhou para trás em direção a Harry. Claire falou com Harry. mas de acordo com esse cenário. Dando de ombros. Antes que a garçonete saísse. enquanto Harry pediu uma cerveja. — Sim. Se ele não permitisse que ela se levantasse. Sentar com a mão na de Harry não era a imagem certa. eu tentei muito ficar escondida. por favor. — Eu acho que é bom que você o fizesse. eu quero ouvir o que você estava prestes a dizer. também em italiano. Harry sorriu e acenou com a cabeça. Mantendo o rosto escondido contra o vento. eu nunca teria a chance de dizer o quanto estou triste sobre como tudo terminou. Ela aliviou os dedos à distância. enquanto seus pés caminhavam calmamente pelo corredor de volta. Um último olhar por cima do ombro para ver que ele ainda olhava para baixo. ele começou a responder quando uma garçonete de cabelos escuros chegou à sua mesa. Sua expressão aliviou quando ela saiu da cabine. ele poderia confiar nela? Claire falou primeiro para a garçonete. que estava sorrindo para a tela do seu telefone. enquanto Claire virou para Harry e disse: — Quando eu voltar. ela discou. Caso contrário. ele pareceria suspeito com a garçonete. poucos dias? Sijo deve ter recursos que eu nunca soube. Vendo a saída. — Você sabe como é quando você está grávida. Os olhos de Claire observaram de um lado para outro. — É incrível que você foi capaz de me encontrar. Eu conheço cada banheiro em Veneza! — A jovem sorriu. ela pediu desculpas pelo atraso e perguntou se eles gostariam de bebidas. A postura descontraída desvaneceu. me desculpar. eu preciso usar o banheiro. Sorrindo. em que. você foi capaz de realizar isso. a imagem estava errada. As formas eram semelhantes. e Claire estava novamente no ar frio de outono. A garçonete apontou para o corredor perto dos fundos. Se ele deixasse. Respondendo de forma adequada. Em italiano. Quer dizer.peça errada na abertura. ~ 72 ~ . — Bem. eu liguei para alguns dos meus velhos amigos da lei. e ela orou que a porta não estivesse trancada. a expressão de Claire se suavizou. ainda em italiano: — Se você. Ela viu a varredura de indecisão em seu rosto.

— Você está bem? — Eu não penso assim.Phil respondeu ao primeiro toque. Onde você está? ~ 73 ~ . Algo estranho.

Eric contemplou as atividades que ele tinha feito. Ninguém na propriedade deveria ter monitorado as suas atividades. Talvez ele não perguntasse. ele foi pago excepcionalmente bem para o seu serviço e discrição. No entanto. o avião do Sr. . A partir do momento em que eram jovens. sem dúvida. ele sabia demais. dirigir para o Canadá. vendo fazer o seu caminho para a Europa. Essa mesma identificação foi utilizada para alugar o veículo que ele dirigiu através da fronteira canadense. Rawlings. a notícia foi publicada há mais de 24 horas. Durante sua longa viagem de volta a Iowa. só para voar de volta para Iowa. Eric nunca fizera perguntas. Tinha havido mais do que alguns acontecimentos que ultrapassaram os limites da lei. o Sr. Foi à relação de trabalho perfeita. Rawlings era mais do que estranha. Rawlings fez um pouso de emergência. Eric tinha uma história para sua ausência recente. Realmente. Rawlings pediu e Eric fez. e negar não era uma opção? Não importa nenhuma das partes nunca questionou. Rawlings disse que viu seu depoimento à polícia e não havia nenhuma lembrança de sua viagem ~ 74 ~ . Sim. ele tinha usado identificação falsa para voar de volta ao leste. Primeiro. Foi realmente um pedido. o deixou extremamente exausto. Rawlings era um empresário em ascensão. o mais condenável. o Sr. Ser confiável é um elogio maior do que ser amado. quando o Sr. eles tinham passado por muitas coisas juntos. para ajudar o Sr. Sequestrar Claire Nichols foi. Rawlings. mas se o fizessem. A chamada solicitando sua presença no escritório do Sr. Sim. Eric tinha planejado dormir nos próximos dias. A reunião com o Sr. ele foi aconselhado a se fazer de bobo. Eles as tiveram por anos e tinham usado na ocasião. tudo dentro de um período de 48 horas. ao longo dos anos. Eric perguntou a cada passo quem o queria ver e o que eles queriam. Através dos anos. Afinal.George MacDonald Capítulo sete Cada passo no corredor oeste parecia uma centena. No entanto. Rawlings também teve a identificação falsificada. o Sr. e dirigir de volta para os Estados Unidos. e ninguém sabia nada sobre isso. Se fosse a polícia.

porque não havia muito que Eric não sabia. A menos que ele fosse informado que outros estariam presentes. e as identificações falsas. Rawlings. Ele assumiu que o Sr. Eric parou diante da grande mesa e perguntou: — Catherine. Eric pegou o olhar cinza duro de Catherine levantando da cadeira de couro. e ela disse: — No futuro. era para voltar para casa e agir como se nada tivesse acontecido. o segredo era uma mercadoria valiosa e essencial. Nessas ocasiões numeradas. a cena diante dele incitou uma combinação de choque e raiva. eu aprecio se você bater antes de entrar neste escritório. Na linha de trabalho de Eric. — o Sr. exatamente como tudo antes deles. eram apenas pedidos do Sr. Rawlings. a partir de um telefone não rastreável. Ao abrir a porta e entrar no escritório. De pé diante das grandes portas duplas. Dominado pela emoção que ameaçava seu verniz impenetrável. Eric geralmente abria a porta sem hesitação. A última coisa que o Sr. foram realizados exatamente como instruídos. — Sim. assim como você faria para o Sr. Eric nunca disse que não. ele disse. Rawlings? ~ 75 ~ . permanecendo fiel à forma. e o dinheiro do cofre. quando veio o convite no meio da noite. senhor. Foi o mais perto que eles chegariam de um emocionante adeus. onde está o Sr. nem mais tarde mencionou o incidente. quando a cena o pegou desprevenido. ele se lembrou da última vez que tinha estado no escritório. Raramente ele abriu a porta para encontrar algo surpreendente. Anos de conversas e encontros deu a Eric um banco de dados de informações. Eric não questionou. esses pedidos. incluindo a identificação de Anton Rawls. Eric planejava entrar no escritório como faria em qualquer dia. Rawlings disse a Eric. Isso. Desde que oficialmente não tinha sido informado do desaparecimento do Sr.para Iowa. A assistência de Eric era apenas conhecida pelo seu empregador. Fique seguro. Apesar de ter anos de prática em manter uma expressão impassível. Foi para recuperar a pequena chave da gaveta superior direita. Eric nem reagiu. Rawlings permitiu isso. Rawlings. Sua mente girava com as possibilidades de por que Catherine estar atrás da mesa Sr. Nenhuma delas fazia sentido. antes que ele entrasse pela segurança. Rawlings. Portanto. em vez disso. Ele instruiu Eric a agir como se a última vez que estiveram juntos foi em Provincetown. Rawlings assentiu em troca.

Ela começou. London informou do desaparecimento do Sr. Na opinião de Eric. — Por que tantas perguntas sobre meus hábitos pessoais? Não. — Antes que você pergunte. — Eu gostaria de manter a minha posição. Enquanto ela falava sobre o avião e o pouso de emergência. eu costumo evitar qualquer coisa que não seja música ou silêncio. não. Não me lembro de você estar presente durante essas conversas. como tal. Ele investiu bem e tinha pouca ou nenhuma despesa na vida. — Antes de eu sentar. eu gostaria de saber onde você esteve. — Sim. Eu precisei de você há dois dias e você não estava. Rawlings. Catherine suspirou: — De agora em diante. — Sente. ele fez o seu melhor para manter a sua fachada. — O título só o ofendeu pela primeira vez. Manter sua posição atual seria normal. Desconfiado. você e qualquer outra pessoa que queira manter a sua posição aqui na propriedade vai me tratar como Sra. Catherine se sentou novamente e assentiu. Sra. — Em primeiro lugar. me diga o que está acontecendo Catherine. — Falei com o Sr. No entanto. a sobrancelha de Catherine levantou. Rawlings disse para voltar para Iowa e agir normalmente. Eric olhou para as cadeiras. Simmons disse que ele estaria de volta. não há nenhuma razão real. eu gosto de sossego. Ele me deu alguns dias para visitá-la. — Diga. Sentando reta e endireitando os ombros. o Sr. ele fez o seu caminho para a cadeira e ouviu como a Sra. — Ele continuou. enquanto mostrava a ~ 76 ~ . Rawlings sobre minha tia há uma semana. Já mencionou antes? — Eu a mencionei muitas vezes. ele acomodava quem quer que fosse necessário. Ela apontou para as cadeiras perto da mesa. Onde está o Sr. — É por isso que eu estava procurando por você. Você não ouviu a notícia? Eric relaxou sua postura. você deseja manter a sua posição? Honestamente. Eric Hensley era um homem de serviço. Rawlings? Sr. — Com isso. precisamos discutir algumas coisas. — Eu vejo uma tia. Catherine encostou à cadeira de couro macio enquanto suas bochechas subiram em um sorriso. não era nem quente nem reconfortante. London. London. — Quando Eric não falou. tinha dinheiro suficiente para ir embora e viver satisfeito para o resto de sua vida.

Ele não precisa concordar ou discordar de Catherine. Vendo a saída nos fundos. e lá estava uma deles na mesma cabine. London. Ela estava disfarçada. ele realmente não esperava encontrar ela. ocasionalmente. e dizer: — Sim. Uma dos dois na conversa da cabine. Harry encaminhou a imagem sem contato para seus superiores no FBI. ele assentiu. Harry puxou alguns euros do bolso. Sendo que ela deixou a cabine mais de cinco minutos atrás. Harry examinou a multidão. Harry se inclinou contra um pilar e pegou seu telefone. Depois de um rápido passeio pela praça. Com um sorriso malicioso. Batendo em alguns botões ele encontrou o sinalizador. Ele não sabia se seria útil. Ele olhou para cima e olhou para a jovem garçonete. Signore. Em seu telefone havia duas fotos dele com Claire. ***** O texto que Harry recebeu foi exatamente o que ele queria. — Ele teve anos de prática. De acordo com o dispositivo de localização que ele pôs ~ 77 ~ . ele pensou que era estranho que ela não havia retornado. uma mulher em sua condição necessitava usar o banheiro com frequência. — depois que ele clicou em ENVIAR.quantidade adequada de preocupação e choque. ele rapidamente alcançou a porta. Seu sorriso confiante começou a desvanecer quando percebeu que Claire não tinha retornado. desde que ela se foi… Ele não esperou pelo resto da história. com sua mão na dele. colocou sobre a mesa. era Claire Nichols. Não foi até a garçonete voltar com a cerveja e sem o chá que Harry questionou sua ausência. mas olhando para o relógio. me desculpe. Eu assumi. com uma mensagem de texto: — CLAIRE NICHOLS ENCONTRADA E SEGURA. e agora ele teve sua prova. — Onde está o chá da minha amiga? — Oh. Harry não podia acreditar que ela tinha saído. Era verdade. Oh. ele já pagou por suas habilidades de fotografia. ele salvou as duas fotos para o seu cartão. mas para quem conhecia. Quando o ar frio do outono encheu os seus pulmões. acenar. Sra. Ele só precisava manter contato visual. Em poucos segundos. e correu para os banheiros. Ele nunca assumiu que ela escaparia tão rápido. foi de que o silêncio foi considerado eficiente. A melhor parte de ser um homem de serviço.

Claire não estava longe ou em movimento. eu nem me lembro de que eu esperava algo. Ela também disse a ele sobre o avião de Tony. Claire abriu os olhos com essas questões. — ele se virou para ela e sorriu — seus instintos estão ficando cada vez melhores. ele permaneceu quieto e apoiou. Claire ficou olhando enquanto ele contemplava sua história. Todo esse trabalho que você fez para manter a salvo eu e meu bebê e em uma tarde eu joguei tudo fora. Phil levantou.com sucesso no bolso de sua jaqueta. por muito tempo. ela viu como a preocupação brilhou como manchas douradas na profundeza de seus olhos verdes. que é uma ameaça ~ 78 ~ . nem eu imaginava que eu estaria me escondendo de alguma mulher maluca. Claire olhou fixamente em seus olhos. Claire começou. olhando para a água… — Enquanto ela disse a Phil sobre seu encontro improvável com Harry. Ela assentiu com a cabeça. estaria divorciada. eu acho. no entanto. ele respondeu: — Em primeiro lugar. ela disse: — Eu sinto muito. ele estava infeliz quando ela o deixou no café. — ser como meus pais. nos meus vinte e nove anos. você sempre acreditou muito e confiou muito nas pessoas. Sinceramente. — ela encolheu os ombros. você não jogou tudo fora. — Eu estava sentada em um banco de concreto. e grávida. em vez de raiva. Finalmente. Ele deve ter sentido a sua tremedeira quando ele disse: — Acalme e conte tudo. Você e seu bebê ainda estão seguros. ***** Phil ajudou Claire com seu casaco e a levou para o sofá. Harry se dirigiu para o que ele assumiu ser o hotel de Claire. — Claire. Eu nunca esperei que a minha vida fosse assim. Seguindo o ponto pulsante. e andou pela sua suíte. Obviamente. — Eu sei disso. Não é à base de expectativas de todos? Ou você quer o mesmo que eles. na Praça de São Marcos. Ela esperava que ele ficasse chateado. Tomando um consolo inesperado em sua presença calmante. Acho que é a maneira como fui criada. deixando Claire sozinha no sofá. ou melhor. Eu nunca sonhei que eu. Quando ela finalmente terminou. Além disso. estou feliz que você está aprendendo a ouvir os mesmos. e ex-noiva do meu ex-marido/noivo. Meus pais estavam casados por 26 anos quando morreram juntos.

Eu não vou falhar. o meu esforço mais recente. Faz me ~ 79 ~ . Ela sabia o que ele queria dizer. e a vida continua. Claire sabia que ela significava mais para Phil do que alguém já tinha. apesar das legalidades. mas mesmo você deve entender que isso é mais para mim do que o dinheiro. ela aprendeu muito sobre Phil. É só que… Quer dizer. A voz de Phil refletiu sua preocupação anterior. ou desde que eles lançaram a informação. Eu não tenho nenhuma razão para desconfiar de Harry. porque eu roubei dinheiro em segredo do pai do meu filho. no entanto. e ela era grata por seu compromisso. poderia ser considerado um dos meus mais honrados. — Não. Não foi há muito tempo que ele era sua sombra. a sua relação profissional e amigável? De qualquer maneira. era mais do que ele já teve. e com a ajuda de alguns policiais da Califórnia. Eu suponho que todo mundo fez. Ela foi à primeira por muito tempo que ele tinha feito contato pessoal.para mim e meu filho. ou era. Eu fiz escolhas que me arrependo. e a ela vigiava. Eu pensei que você sabia e não disse nada. ou não. desde que isso aconteceu. Eu sei que você está me pagando bem. agora ela o considerava um amigo de confiança. Ele é o que é. Eu estou tão cansada de ouvir sobre a busca de Emily para me encontrar. ou que eu seria podre de rica. o restante era somente profissional. Ele nunca foi nada além de bom para mim. — disse Claire. Você e seu filho estarão seguros. Claire ficou maravilhada com as emoções que ela viu em sua expressão. Ela sabia sobre seu passado militar e algumas de suas operações especiais. Claire lutou contra a vontade de desviar o olhar. — Algo não parecia certo. ele teve sucesso em suas atribuições e seguiu em frente. esse é o tipo de intuição que vai manter você e o bebê em segurança — Phil sentou reto. — Eu não acho que eu poderia até fabricar esse cenário! Phil voltou a se sentar. Eu também tomei a decisão de que a minha vida continuaria. Ela sabia que ele não tinha família e nenhuma conexão. — Gostaria também de lhe dizer que eu sei sobre o avião do Sr. Rawlings. — Ninguém se prepara para isso. — Eu não sei do que se trata esta tarde. — Claire balançou a cabeça e sorriu. eu sei o quão duro você trabalhou para manter o segredo de nossa localização. Talvez algumas das coisas que eu fiz são menos escrupulosas. Ao longo das semanas que eles estavam juntos. como você disse. Quando ele era muito jovem. eu tenho evitado notícias recentemente. ele me seguiu? — Veja. Claire também sabia que ele a respeitava o suficiente para manter sua relação de amizade profissional.

As sobrancelhas de Phil enrugaram. Nichols. — ela olhou para trás para Phil— Se nós estamos confessando. Presumi que ele eventualmente iria para Genebra. ele ficaria longe de Catherine. Eu esperava que. — Então. Phil afagou sua mão. Eu percebi depois que ele abrisse. até mesmo os olhos aderiram à comemoração. uma vez que repousava sobre seu joelho. Phil perguntou: — Você deixou algo na caixa que lhe permite entrar em contato com você? — Eu prometo ele é o único que saberá.sentir culpada. nós vamos sair em breve. devo dizer. entrarem em contato com ele. Eu tenho um plano alternativo. — Bom. No entanto. ou o FBI. após esta tarde. — Você jura que há um centro médico de verdade? — Phil assentiu. ele perguntou: — E onde. e desta vez. — Não foi como se eu dissesse a ele para onde estamos indo. se alguém encontrar a caixa. — Era. eu deixei algo para Tony na caixa de depósito de segurança em Genebra. estamos indo? Claire sorriu. para o cofre. depois de Marcus Evergreen. senhor Roach. eu confio em você. apesar das lentes de contato de cor. — É por isso que você tem sido tão hesitante em deixar a Europa? Ela encolheu os ombros. — ela riu —Ele não vai ficar feliz e descobrir que o seu dinheiro é quase inexistente. estou pronta. e nós. — De pé mais uma vez. — ela fez uma pausa e arregalou o sorriso — os Alexanders irão para o paraíso! ~ 80 ~ . ele gostaria de entrar em contato comigo. Incrédulo.

Aparentemente. ela perguntou: — Você não me disse que ela está desaparecida também? Quando ela desapareceu? Você não acha que é estranho que os dois estão desaparecidos? ~ 81 ~ . e Derek trouxe a cesta de piquenique com vinho e comida. permitindo seus animais de estimação a rara oportunidade de exercitar a energia. sua expressão era a de uma corça nos faróis. Para uma mulher da Costa Leste. Sophia assumiu que o clima era muito frio para os californianos. Tudo o que eu tenho sido capaz de descobrir é que ele tem algo a ver com Claire Nichols. o sol quente e vento forte eram perfeitos. Eu não posso dizer se as coisas vão melhorar se nós mudarmos. com a exceção de alguns donos de cães. o que posso dizer é que elas devem mudar para que possam ficar melhores. Eu acho que é quando ele desapareceu. Lichtenberg Capítulo oito Derek ouviu Sophia falar sobre o seu encontro inusitado com o Sr. Ele não conseguia entender por que o CEO de sua empresa viajaria para Provincetown e visitaria o pequeno estúdio de Sophia. Pensei em ligar para as autoridades e informar que ele esteve no meu estúdio naquela manhã de Sábado… — Eu não sei se isso é necessário. Era um de seus lugares favoritos para visitar. Rawlings. mas ele não apareceu. a praia estava praticamente vazia. antes de seu desaparecimento. Neste dia de outono. — Eu concordei em o encontrar para o jantar. ele estava sob custódia do FBI. compartilhar com seu marido tornou celestial. Cuidadosamente. Embora ela segurasse toda a informação. -Georg C. Sophia tomou um gole de vinho enquanto observava as ondas do Oceano Pacífico e a crista acidental ao longo da faixa do litoral. com os olhos arregalados de espanto. Perguntei para Roger mais algumas questões e fiz algumas pesquisas on-line. Sophia trouxe um cobertor.

pelo menos desta vez Rawlings deu o acesso aos fundos. O hotel tinha 225 quartos e suítes. 23 foram registradas sob o nome de uma mulher. Sophia amava o estúdio em Provincetown. belo hotel. e para qualquer um ou qualquer coisa fora deles foram esquecidos. Harry lembrou a si mesmo. Eles estão fazendo todos os tipos de barulho para quem quiser ouvir. As ações em todas as participações Rawlings estão caindo rapidamente agora que a notícia é viral. Derek pode ter respondido verbalmente. e o Sr. no registo. — Virando o rosto para o dele. no entanto. ele soube que não foi registrado. — Ela desapareceu há pouco mais de duas semanas. não em seu nome. Harry sabia que o sinal em seu telefone não estava enganando ou enganado. 72 quartos foram registrados apenas sob o nome de um homem. Os quartos e suítes que se cadastram para ~ 82 ~ . pelo menos. Ela sorriu e sussurrou: — Eu senti tanto sua falta. Claire Nichols estava dentro das paredes deste bem conhecido. Ontem. Se aconchegando no ombro de seu marido. Preocupações com a Srta. e sua família acha que ele é responsável. em seguida. bem. as aparências podem ser enganosas. Nichols. com a ajuda do departamento. e o resto teve Sr. Ela não tirou os cartões de crédito ou qualquer dinheiro de caixa. Harry seguiu suas migalhas de pão eletrônico ao longo das ruas de laje característicos de Veneza para o Hotel Danieli. sua casa era definitivamente onde quer que ela esteja com seu marido. Todas as informações que tinha lido sobre o desaparecimento dela alegou que ela deixou sem acessar nenhum de seus fundos disponíveis. ou assim parecia. Sim. Olhando fixamente para a magnífica estrutura histórica. O luxuoso hotel foi feito por três belos palácios venezianos. Sophia suspirou. mas eu estou cansada de falar sobre isso. mas com o som das ondas e do vento combinadas com a pressão de seu corpo deitado de costas sobre o cobertor. ***** Pelo segundo dia consecutivo. ele se lembrou de pensar. Como Harry leu essa informação. seus narizes se tocaram. ela não o ouviu. Rawlings. — Tenho certeza que será um problema para você e todos de suas empresas. uma vez que o tinha levado a mesma estrutura em dois dias seguidos. antes dele. e Sra. ele se perguntava como Claire podia pagar suas acomodações.

Itália. Claire permanecerá dentro dos limites de seu quarto. poderia a pessoa em questão seja Roach. e se era foi sua espionagem tudo. ele ligou para o departamento. Sua reação causava em Agente Baldwin supor que ela não estava aqui com Rawlings. Escrevendo para baixo o número da suíte. por um tempo. Se Claire se hospedou em um dos melhores hotéis. Mais uma vez. ele pediu informações sobre as suítes do Hotel Danieli. Mais uma vez. Claire tinha dinheiro. Embora Phil pedisse para limitar sua bagagem. Harry sabia que o hotel era muito grande para esperar outra chance de encontrar a Claire. no entanto. quem era o Signore Alexander? Ela agiu genuinamente surpresa com a notícia de Rawlings e o seu pouso de emergência. Seus instintos lhe disseram que ele tinha encontrado. Harry acredita que ela também estava hospedada em um dos melhores quartos. os resultados foram excessivos. Ele também suspeita de que. colunas de mármore rosa. foi a melhor jogada. Isso deixou apenas 174 quartos / suítes como possibilidades. Em poucos segundos. sem aviso. mas depois se lembrou das fotos no San Francisco Bureau e se perguntou. tapetes antigos e tetos dourados. Desta vez. particularmente as suítes executivas. Ela havia sido reservado por um casal. havia apenas um que chamou a atenção do agente do outro lado da linha. ela se perguntava como ela iria ~ 83 ~ . durante as últimas dez noites. Quando ele se lembrou da quase perfeita réplica italiana de Claire na Praça de São Marcos. Harry decidiu ir noutra direção. Obviamente. Tomado na opulência do seu entorno. Harry sorriu. Havia uma nota no registro indicando que Signore Alexander tinha recentemente informando a recepção que estaria deixando a suíte na parte da manhã. Harry pediu uma busca de tanto mulheres solteiras ou casais da Itália. Ao entrar no lobby muito impressionante cheio de lustres de vidro. e Sra Alexander de Paderno del Grappa. e Signore Alexander como chamados à recepção. um ato? Ou poderia ser real? ***** Claire embalava sua bagagem durante a tentativa de se convencer de que deixar a civilização. Então. Se ela fora registrado como Signora Alexander.residentes dos Estados Unidos foram imediatamente eliminado por um motivo ou outro. depois de ontem à tarde. ele soube que todos estavam ocupados por casais. a sua satisfação diminuiu. Sr.

para o paraíso. e não a perdoaria por vacilar na confiança que ela prometeu dar a ele. sem medo do perigo. em vez de amor e romance. e Emily e John agitavam ruído e dúvida. Depois de tudo. ou duas. Infelizmente. era o medo de que ele não iria aceitar o seu raciocínio. Claire sentiu a vibração de asas de borboleta. também temia Tony. ela tinha saído por causa de Catherine. No momento em que Phil bateu na porta de Claire. Não. não. ela buscou a paz e tranquilidade. Não foi o medo de retaliação física. um floco simples. As memórias esquentem e. foi significativamente diferente. Com todo o seu coração. A partida de Claire foi apenas o floco final para iniciar a queda. ela mantinha isso a distância. tudo para garantir que a criança crescendo dentro dela seria capaz de viver em paz. Claire desejava explicar reconhecer seu medo como real. apesar de sua camisola e calças a deixou gelada ao mesmo tempo. Foi à calma que veio sabendo que você pode ir para dentro ou fora. certo ou errado. ela tinha duas malas cheias. Ela queria dizer a ele que ela não tinha deixado ele. parte dela. enquanto ela estava sentada na beira da cama king-size e derramou uma lágrima. Será que o seu filho entenderá o que ela estava fazendo? Será que ela saberia que tudo isso era para ele ou ela? Claire jurou que faria qualquer coisa e tudo para manter o bebê seguro. Agarrando a corrente longa de ouro que pendia do pescoço. Não era como ela imaginava o paraíso com uma farmácia na esquina ou uma boutique apenas um passeio de barco de distância. e levou à avalanche que ameaçou cobrir com tudo para sempre. uma parte que cresceu a cada dia. que se tornou uma pequena bola de neve. Soluçando silenciosamente atrás de sua porta fechada. No entanto. Não era o fascínio de passeios ao luar na praia ou o chuveiro de pedra para aliviar da umidade sufocante que Claire imaginou.ter as coisas que ela precisava no paraíso. a antecipação de Claire para esta viagem. Os restos de ~ 84 ~ . Seus pensamentos voltaram para Fiji. os joelhos de Claire dobraram. ela queria ouvir Tony. Claire decidiu. Colocando a mão sobre a barriga. A última vez que Claire olhou as ações no mercado de valores da Rawlings ainda estava caindo. o seu abandono foi o primeiro floco resultante em uma avalanche de problemas. Claire se lembrou das malas de roupas que ela levou com ela em sua lua de mel e como muito pouco delas foram usadas. a cada passo. Era o conhecimento que ela tinha feito sacrificando tudo. não reconhecer Catherine como uma ameaça. Catherine foi quem cobriu seu mundo com as profundezas mortais de neve. a editora estava ameaçando publicar seu livro.

— Você sabe. Ela queria compartilhar esses momentos com ele. Quando ele perguntou se ela estava se sentindo bem. ela viu a expressão preocupada de Phil. — O bebê se moveu novamente. mas não. eu tenho certeza que você vai gostar. Mais do que tudo. A vibração em sua barriga. para ninguém. se você não quiser ficar lá.suas coisas permaneceriam na suíte. Ele sabia que ela não o queria do jeito que ele a queria. Com maior vulnerabilidade do que ela pretendia mostrar. ela ansiava por Tony. — Sim. ela sentiu o movimento antes. Sendo sua segunda escolha foi mais do que jamais tinha sido antes. ele deu um passo na direção dela. Quanto tempo você vai ser capaz de ficar? Phil deu de ombros. mas isso era diferente ela sentiu que o bebê se movia. Timidamente. Pode chamar. alguém para compartilhar essa experiência. Claire perguntou: — Você gostaria de sentir o meu bebê? Ele está realmente se movendo. — Tempo suficiente para ter certeza de que está tudo bem com tudo. mas havia algo na voz de Claire a necessidade que ele queria encher. Ele ~ 85 ~ . Phil perguntou: — Você quer ir até um dos restaurantes. — Obrigada. — Eu tenho certeza que eu vou. em vez disso. eu estou me sentindo bem. provavelmente. No entanto. naquele momento. Afinal de contas. ***** Phil nunca tinha imaginado colocar a mão na barriga de uma mulher grávida. Sua mão foi para sua barriga. lágrimas encheram seus olhos. Claire pegou sua mão e colocou em cima de seu estômago. Claire acreditava que era. uma última vez? Claire olhou para os vestidos de jantar que tinha deixado pendurado no armário. Ainda estou assustada com o encontro de ontem. a diferença de clima sozinha não determinou muito do seu vestuário. Oh. Eu não vou deixar você. ela precisava de alguém. de repente sentiu que seu bebê estava fazendo arremessos. ainda visível. e trazerem o jantar aqui? Phil assentiu. Claire sabia que ela ficaria feliz em se livrar de jaquetas e casacos! Reconhecendo os olhos inchados de Claire. enquanto seus olhos se arregalaram. Quando ele hesitou.

Claire estava certa. a pressão liberada. seu estômago se moveu. Ele queria Claire segura. obrigado. depois da experiência de sentir o bebê mexer. Uma vez que o movimento diminuiu. ele estava subitamente preocupado com o garoto também. Ele trabalhou muito duro para criar uma trilha indetectável. suas habilidades clandestinas trabalharam em horas extras. A cada passo e a volta ao redor de cada esquina. e ele não era iniciante nisso. — Eu preciso de algumas coisas. Sem aviso. Sabendo de sua própria história. Claire balançou a cabeça. — Vai levar algum tempo de viagem. Phil sabia que ele não hesitaria em assegurar que tanto Claire e seu filho chegassem ao paraíso ileso. Claire balançou a cabeça. — ele sussurrou. Corando. — Olhando para ela a bagagem lotada. A história de Claire sobre Harrison Baldwin não fazia sentido. eu gostaria de dormir um pouco. Ele não queria magoá- la mais do que já estava. mas nós estaremos lá em breve. Agora. talvez você possa ir depois de comer? Poucas horas depois. a partir de debaixo da sua mão. mesmo por pouco tempo. ele perguntou: — Você precisa de alguma coisa antes de sair? Eu posso ir a uma loja antes de chamar para o jantar. Se estiver viajando pra começar. Claire respondeu: — É talvez minha pequena esteja animada sobre um lugar para chamar de lar. ele viu a excitação em seus olhos bonitos. Sorrindo para ela. — Não é incrível? Phil assentiu. os pensamentos de Phil continuam fixos no filho de Claire. — Claire. Eu senti isso! Quando seu olhar encontrou o dela. ou podemos sair juntos. Phil deixou a suíte em busca dos itens da sua lista. mas a mão pequena pressionou a baixo. mas primeiro eu vou ter de sentar e fazer uma lista. Claire manteve a mão pressionada contra a dele. Nunca em sua vida tinha experimentado uma sensação tão incrível quanto o de uma nova vida em movimento sob seu toque. — Senti isso. Phil não poderia deixar de respeitar a mulher que viria a conhecer. — É. ele disse. seu sorriso quebrando alguma tristeza pessoal.estava com medo de pressionar. mas todo o encontro o preocupava. Andando pelas ruas de placas iluminadas pela luz da lâmpada. — Embora ele estivesse apreensivo para permitir a mão em descansar muito tempo. tirando sua escolha. entrar em contato com alguns policiais da Califórnia não seria de repente descobrir o segredo para a sua localização. Focando mais uma vez sobre o mundo em torno deles. nada estava fora do ~ 86 ~ . Isso foi inacreditável.

Rawlings. ela leu: — O QUE EU? NÃO! NÃO ABRA A PORTA. EU NÃO ME IMPORTO QUEM É! EU ESTOU VOLTANDO. a segunda rodada de batida ecoou pela suíte. Phil contemplava. Claire foi até o olho mágico. então ele analisou mais o perfil dos irmãos agradáveis que tomaram Claire debaixo das suas asas. Explorando cada possibilidade de novas opções de Harrison Baldwin. Phil estaria disposto a mentir. ele tinha que deixar Claire mais calma. Phil determinando. ele teve que admitir. enganar ou matar para completar sua missão. Olhando para baixo. Chegando perto do celular dela. Cautelosamente. O bolso de Phil vibrou. perguntou. roubar. O nó na garganta cresceu quando viu Harry com flores e um cartaz que dizia: PODEMOS FALAR? Ela debateu os movimentos dela quando o telefone dentro de sua mão vibrou. no entanto.reino das possibilidades. poderia estar mais presente essa ameaça? Ele tinha feito uma verificação de antecedentes sobre Harrison e Amber para o Sr. ela enviou um texto: — É VOCÊ? POR QUE VOCÊ BATEU? Antes que ela recebesse uma resposta. cartaz de Harry havia mudado: EU TENHO ALGO QUE EU PRECISO TE DIZER POR FAVOR? ***** ~ 87 ~ . ***** Claire estava quase pronta para deitar na cama quando ouviu a batida na porta da suíte. seria uma dessas ações tão necessária quando chegou a ele? Claire avaliou Catherine London em ser sua principal ameaça. ele pegou a informação preliminar pelo valor da face. A próxima vez que ela espiou pelo buraco.

esta noite. Ela o tinha deixado em Palo Alto. Foi à tristeza. amanhã ela e Phil sairiam daqui. ele a ajudou a começar uma nova vida. será que ela nunca mais teria outra chance? ~ 88 ~ . Será que o seu pequeno está tentando dizer algo? Claire deveria tomar o conselho de seu filho e ter calma? Afinal. Então ontem. ele era seu amigo ou ele não era? Eles estavam juntos. e ele tinha incentivando a sua subida e apoiando até que Tony voltou para a vida dela. Se ela não falar com Harry. e o que ele queria dizer a ela não parecia tão importante quanto o olhar em seu rosto. mas ela saiu sem encontrar ele novamente. Eles disseram adeus no hospital. ela permitiu que o estresse de sua fuga dominasse seus sentimentos de amizade. Claire colocou a mão em sua barriga. Querendo saber como ele tinha localizado ela novamente passou por sua mente. Seu bebê não estava se movendo.

Até o momento em que ele chegou à porta de sua suíte. enquanto outros enviaram olhares de ódio. Tudo de uma vez. Quando chegou a ela. e sua lista de compras para Claire não estava completa. Claire estava sentada no sofá. Nenhum barulho estranho foi registrado de dentro do quarto. sua expressão nem feliz nem triste. Sem dúvida. Phil sabia que Claire estava com Baldwin. já era tarde demais… Com flagrante desrespeito para qualquer outra pessoa nas ruas de Veneza. mas dão-nos a determinação para fazer as coisas certas acontecerem. ele não podia chegar até ela. Nada disso foi registrado. Ele a seguiu na volta do aeroporto.Horace Mann Capítulo nove Phil não estava muito longe do hotel. ela estava dentro do condomínio. Era um olhar que ele reconheceu que ela usava quando estava reprimindo seus sentimentos. e. O corredor estava vazio e calmo. Ele correu o mais rápido que podia. Voltar para Claire era seu único pensamento enquanto empurrava pelas ruas apinhadas. Não vamos nos contentar em esperar e ver o que vai acontecer. Instintivamente. A única imagem em sua mente era a de Claire. ele estava de volta em Palo Alto fora de seu condomínio. ele subiu as escadas de dois e três degraus de uma vez. ele leu seu computador informando sobre os sensores. Não importava. ele inclinou a cabeça contra a porta e escutou. Algumas pessoas amaldiçoaram quando ele passou por eles. Tudo o que ele podia ouvir ressoar em seus ouvidos era sua própria respiração pesada e o som do seu batimento cardíaco acelerado. nada disso importava. Da porta. Phil viu a parte de trás da cabeça de um ~ 89 ~ . Seu estômago se apertou com uma enorme sensação de déjà vu. não havia ninguém lá fora. Levou apenas um segundo para Phil avaliar a cena. Deslizando a chave na fechadura. e Chester alcançando no bolso de sua jaqueta… Phil não parou para subir de elevador. as veias cheias de adrenalina de Phil o ajudaram a manter uma corrida rápida. no chão. em vez disso. abriu a porta. . em seguida.

O volume de Phil diminuiu. Claire quebrou o silêncio persistente. ela colocou a mão em seu braço e sussurrou: — Está tudo bem. — A calma da voz de Claire abrandou um ~ 90 ~ . Quando Harry mexeu em seu bolso. Claire tinha o monopólio das mágoas. quando Baldwin ficou de pé. Ele disse a ela sobre trabalhos que ele tinha feito. vamos ouvir. mas seu tom de voz permaneceu duro. ela acrescentou. operações especiais. No entanto. Claire sentiu Phil vacilar. Os olhos de Phil ficaram fixos em Harry. Harry estava me contando uma história interessante. nunca com muitos detalhes. por que você não mostra a Phil o que você me mostrou? Mostre a razão de eu finalmente abrir a porta. Não que ela já tivesse questionado a sua capacidade de proteger ela. — ela olhou para Phil— por favor. não havia margem para dúvidas. Apesar do desagrado óbvio de Phil. O medo de Phil pela Claire e seu filho durante os últimos minutos veio borbulhando. Phil sabia que era Harrison Baldwin. Mesmo antes de o homem loiro virar a cabeça para o som de abertura da porta. — Diga o que você quer! Como diabos você a encontrou? — Ei. — Então por que você está aqui? Claire interrompeu. era preciso dizer. Por favor. Phil não estava pensando em seus movimentos. detetive e guarda-costas. Claire acreditava que ele estava tão surpreso quanto ela com a notícia de Harry. naquele momento. mas naquele momento. — Harry. do outro lado da sala e peito a peito com o homem mais jovem. Os dois homens se entreolharam. — Ela queria que Phil soubesse que ela não tinha agido impulsivamente. No entanto. Mesmo assim. Por reflexo. não foi planejado. Phil se viu. Finalmente. tudo em um. quando entrou na suíte. de repente. — Então. ***** Ela nunca tinha visto tanta raiva nos olhos de Phil. — Phil. ela viu um militar. Phil estava surpreso. cara — as mãos abertas de Harry sugeriram um sinal comumente aceito de rendição — Eu não sou o cara mau aqui. enquanto ele recuou até Claire. — Juntos.homem. Claire não está em perigo comigo. Sim. Não é o que você pensa.

— Tudo o que peço é que você — seus olhos azuis amoleceram com sua súplica — Claire. Se ele acessar esses ~ 91 ~ . ouça. — Sr. estou preocupado com você. com a foto de Harry e o nome do Agente Harrison Baldwin. Roach. eu nem deveria divulgar a minha posição. em seu próprio compartimento. soubemos de seus planos de saída do Hotel Danieli amanhã. — Mudando um pouco na cadeira. ou agente. Phil olhou mais uma vez para Claire. Phil exclamou: — Ela tem estado e continuará em segurança. Sabemos que. Nichols sozinha. É que nós. — Por favor. Seu descontentamento com o rumo dos acontecimentos era evidente em sua voz. Eu gostaria de saber a sua localização e que você está segura. Phil sentou reto. Phil olhou por um momento. um cartão que dizia: em letras em negrito FBI. — ele se inclinou — Você e Eu.. Aplaudo suas habilidades. e as palavras: Federal Bureau de Investigação. No entanto. o FBI. seus recursos são limitados. Ignorando Phil. a mulher com as balanças da justiça. o que você quer com ela? Por que você está utilizando mão de obra federal em busca de a localizar? — Eu não posso divulgar exatamente essa informação neste momento. se fosse necessário. Ao lado do crachá. Claire. processando a visão diante dele. Harry começou novamente. A águia-real. nós. Phil virou interrogativamente para Claire e depois de volta para o crachá. no entanto. Atualmente. Dentro dos limites da carteira de couro havia um emblema. Alcançando a carteira. Phil estava pronto para atacar. Vamos embora. Talvez o FBI devesse se preocupar com coisas como terroristas e deixar os cidadãos privados como a Srta. Claire estava me dizendo o maravilhoso trabalho que vem fazendo em a manter segura. Vou acrescentar que foi gasto um monte de tempo e mão de obra para localizar vocês dois. ele olhou mais de perto. Limpando a garganta. Claire percebeu que. há rumores de que Rawlings tem fundos fora dos Estados Unidos. Harry abriu a carteira e ofereceu o conteúdo para exibição. — Sr. Harry pediu. ou quem diabos você é.pouco da tensão na sala. — Eu não acredito que essa é uma escolha sua. Há razões para acreditar — Harry mexeu na cadeira — Nós temos razões para acreditar que Antony Rawlings está vindo atrás de você. não a quero perder novamente. Depois de localizar Claire. permaneça em contato comigo. Harry acrescentou: — Para ser honesto.

— Você está em perigo. Claire. Roach. ambos a conheciam bem demais. saia. Com sua voz aumentando uma oitava. — Então. — Você recebeu ajuda de seus amigos policiais? — Sim. — Ela está preocupada e com razão. mas eles são do FBI. No entanto. E nós? Isso foi uma mentira também? Havia algum significado lá? Harry olhou de Claire para Phil e voltou. — Ao mesmo tempo. O FBI quer ajudar. Você sabe disso. Claire perguntou: — Diga sobre o que mais você mentiu para mim nos últimos sete ou oito meses? Estou muito curiosa. alguém que ela confiava. Por favor. ~ 92 ~ . que o Rawlings vai localizar Claire. olhou para cima e o verde encontrou o azul. Claire se concentrou em suas mãos.recursos. Claire — a voz de Harry abrandou —talvez isso seja algo que poderíamos discutir em particular? Colocando a mão dela novamente no braço de Phil. — ele respondeu com sinceridade. calmamente repousadas em seu colo. ela também percebeu que ela estava mais uma vez de frente para alguém que mentiu para ela em mais de uma ocasião. ele não era só o noivo da minha irmã. Claire respirou fundo. podemos assumir. Não seja estúpida e confie nas pessoas erradas. — apesar de seus melhores esforços Sr. ou qualquer outra discussão com você em particular. e eu sabia de Simon. — Sim. Ela não queria fazer contato visual com qualquer um dos homens. — Alguma vez você esteve contratado pela Califórnia Bureau of Investigation? Harry olhou para baixo. — Na Sijo você realmente era empregado? Os olhos de Harry encontraram os dela. ela respondeu: — Eu não pretendo ter esta. ele era meu amigo. não Califórnia. Harry. — seus gélidos olhos azuis se voltaram para Phil. minha irmã mandou você? — Não. Este caso tem significado para mim! A confusão de emoções de Claire se acalmou. eu queria que você agisse de forma mais preocupada com Rawlings. Quando o silêncio se tornou palpável. Ela sabia que a presença de Phil ajudou.

é que você nunca teria saído como você fez se não havia alguma parte de você que ainda temia ele. Phil ficou rapidamente entre eles. eu ainda tenho que ter certeza sobre seu nome legal. mas eu nunca teria raptado. ~ 93 ~ . uma mentira. deixar a sua família e amigos pensando que você. nem nunca foi. Harry continuou. Claire ficou de pé. Pelo menos Tony foi honesto com quem ele era. e se esconder em outro país? — Você é do FBI. eu não a culpo por estar com raiva de mim. descubra. —Fique aqui um ou dois dias mais e pense sobre o que eu disse. Sério. Harry deu um passo em direção a ela. Claire continuou: — Eu vou repetir. Mais uma vez. — Então me diga de quem você está correndo? Quem te assustou o suficiente para você deixar ele. que tal se você não sair? — Seu tom suave. Eu acredito que finalmente estou aprendendo com meus erros. Adeus. — endireitando os ombros e sentindo o flash de fogo em seus olhos. — Basta pensar nisso. Harry continuou falando. você não faria. —Harry falou rapidamente: — O que eu quero dizer. eu definitivamente fui estúpida — enfatizando suas palavras: — no passado. Claire o interrompeu e puxou sua mão livre. — Quando o agente Baldwin não conseguiu responder. Isso não é. Mesmo depois de tudo que ele fez. — Verdade? Era honesto quando disse que seu nome era Anthony Rawlings ou Anton Rawls? A intensidade nos olhos de Claire crescia a cada palavra. — Claire. ela respondeu: — Sim. É que você tem um ponto cego quando se trata de Rawlings. A voz profunda de Phil entrou na conversa. — Quando Claire começou a se virar. — Claire. — Hmm. — Não. desconsiderando Phil. mas não foi honesto comigo também! Você me levou a acreditar que você era alguém que não é. e ele não é a pessoa da qual eu estou fugindo. — Eu acredito que Claire pediu para você sair. Harry pegou a mão dela. possivelmente. — Ouça. — Anthony Rawlings é o seu nome legal. eu não chamei você estúpida. Diga de quem você está fugindo. No entanto. pudesse estar morta. Agente Baldwin. Tony mudou. machucado e estuprado você. Seu tom de voz firme não convidou o debate.

falando em voz alta. As palavras de Harry de apenas alguns minutos atrás voltaram para ela: “Eu nunca a teria raptado. Ela não queria pensar em como outra pessoa. — Você vê. Claire sussurrou. aquela que se aproveitou de seus sentimentos e os esmagou. Claire passou por Phil e caminhou em direção à porta do quarto. ela podia ouvir as suas palavras. mais como uma validação para si mesma: — Você está errado. ela considerou Amber e Harry seus reforços. Uma lágrima renegada deslizou pela bochecha recentemente lavada de Claire. alguém que ela confiava. — Com isso. sentando com ele no sofá do apartamento de Amber e retratando detalhes de sua vida privada. Claire respondeu: — Por que isso não faz eu me sentir melhor? ~ 94 ~ . Ela não queria ficar triste.E eu vou dizer o que sabemos sobre Rawlings e suas ligações com outros casos abertos. ela pensou que ela era o monstro. mas Claire não queria tentar. Phil estava de pé na porta aberta. Harry. Durante esses meses. Hoje. fechou a porta e deixou os dois homens sozinhos. Ele geralmente batia antes dele entrar em seu quarto. não para qualquer um ouvir. Quando ela voltou para o quarto dela. havia mentido para ela. — Como você está? — Você está bem? A preocupação em sua voz não permitia que Claire se perturbasse por sua invasão de seu espaço privado. Afinal. Sua presença a surpreendeu. seus instintos estavam certos. ela seria apenas um peão num jogo muito maior? Algo era real? Com um nó na garganta. machucado você”… Antes que ela entrasse no banheiro para se preparar para dormir. ela havia deixado Harry para ficar com o Tony. no entanto. Ela se perguntava. Agora você me machucou. em Palo Alto. suas peças de xadrez a fortalecendo com a força para enfrentar Tony. Durante esses momentos. Se ela tentasse. Ela engoliu em seco e assentiu. Ela queria manter Harry longe. ela se sentiu usada. como ela contou coisas que ela nunca pensou que ela pudesse compartilhar com outro homem. Lágrimas se formaram ao se lembrar das noitadas com Harry. Phil sorriu. mostre ao Agente Baldwin à saída. estuprado você. por favor. ela se sentia segura e apoiada. a partir do momento em que ela assistiu Harry sair do quarto do hospital. — Phil. ela desapareceu pelo limiar.

eu acho que você fez um trabalho incrível com sua atribuição de babá. e de qualquer forma. ele pegou o objeto e virou o pequeno dispositivo em todas as direções diferentes. e arremessou em direção a ela. Quando o fez. Phil disse: — Você descanse um pouco. você precisa de muitas coisas nessas duas malas? Claire sorriu. Eu vou dormir. Eu tenho um pouco de trabalho para fazer. Phil fechou a porta de seu quarto. — Phil casualmente encostou à porta. não… Ela sorriu. No entanto. Estaremos indo de lancha. a levei a duvidar das minhas habilidades. você deve saber Eu adoro um desafio! Diga. Seu comportamento ocasional evaporou. — Oh. — Eu não vou abrir a porta. Segundos depois. Claire viu como seus olhos brilharam e seus lábios voltaram para cima. por favor. Há uma entrada pouco utilizada para o hotel. Eu pouco me importar menos sobre o conteúdo dessas malas. Claire assentiu. então você pode querer… —Phil pegou o casaco de Claire. Isso ficou ainda mais fácil. algo caiu do bolso. — Eu sempre trabalhei melhor sob pressão. então eu não continuaria a confiar em você comigo e com a vida do meu bebê. fechar e travar. e para que conste. Phil acrescentou. sim. Quando ele começou a se afastar. — Que eu preciso ir para longe. — Pode nos levar para longe de Catherine e do FBI? Phil sorriu. Colocando o dedo aos lábios. o que tinha estado deitado na cadeira desde o passeio à tarde de Claire. — Eu comecei do nada antes. — Fará um dia. ela ouviu a porta da suíte se abrir. O que eles estão dizendo agora? Claire deu de ombros. — Vamos manter nossas reservas para 10h00minhs. Se não o fizesse. — Seus olhos brilharam. ~ 95 ~ . apenas no meu caso de trabalho recente. e me concentrar em chegar ao paraíso. não importa que tipo de ID alguém te mostre. Basta manter os seus instintos. dormir um pouco. nós vamos sair mais cedo. Há um táxi agendado para nos pegar. como babá. — Bom. — Ainda estamos indo? — Oh. e Claire. Vai ser mais frio. Com a nova emoção em sua voz.

No entanto. ou. ele examinou tudo. pelo menos. ***** A névoa de sono desapareceu lentamente. ele afastou a decepção e contemplou as voltas em sua vida. ou quem eles eram. bem. ***** No momento em que chegaram ao avião. para ter certeza de que não havia mais dispositivos de rastreamento. ou qualquer outro ramo de aplicação da lei. Phil disse que era apenas por uma justa causa. todas ocupadas. o FBI saberia que não era Phil e Claire. Quando ele olhou em volta da sala. quando a dureza da nova realidade de Tony encheu sua consciência. O quarto onde ele dormia tinha dez camas iguais. Não que Claire não estivesse disposta a trabalhar com o FBI. foi quando ele encontrou outro casal programado para sair de Veneza ao mesmo tempo das suas reservas. ela precisava de um tempo para processar a nova noção de quem Harry era e quem não era. enquanto isso. A melhor parte de seu plano. Forçando os olhos para abrirem. Quando sua mão roçou a superfície áspera do lençol barato cobrindo o colchão de tamanho solteiro. Antes de sua partida. isso pode ser pequeno no grande esquema de seus problemas. seu desvio teve algum tempo adicional. Combatendo a necessidade de acordar. na opinião de Claire. Por insistência de Phil. ele estendeu a mão para a fonte do barulho. para levar Catherine para baixo. Instintivamente. Eventualmente. ele não era o amigo que ela achava que ele era. Foi. ele ouviu o som de outra pessoa respirando. Ele era um agente do FBI. Engenhosamente. Ele não era seu amigo. Claire não tinha certeza de onde estavam. Phil plantou o dispositivo de rastreamento em sua bagagem. Os Alexanders sumiram para sempre. a bolsa e a roupa. ele encarou o interior monótono. mal iluminado do albergue. ela concordou em manter o cartão de Harry com um número de telefone escondido dentro de sua bagagem de mão. Tony ainda notou que ~ 96 ~ . Sim. ela estava ferida.

Foi. O FBI deixou perfeitamente claro. para seu próprio bem. como se dizia. assim como o passaporte que usou.uma cama continha duas pessoas. o encarceramento não parecia atraente. o luxo poderia muito bem estar a milhões de quilômetros de distância. era um ambiente de opulência. embora a sua divulgação fosse menos completa. O Federal Bureau de Investigação garantiu que as acusações acabariam por ser confirmadas. Depois que os agentes do FBI o levaram de sua suíte de hotel. parecia absurdo. ele seria protegido contra a ameaça não revelada. Tony negociou os termos de seu desaparecimento. ele era o mestre. Não. Durante essas negociações. continha um nome diferente. Tony escolheu a opção número dois. Claro. no entanto. a identificação que ele carregava. Como ele escolheu aceitar essa proteção veio até ele: o encarceramento ou desaparecimento temporário. Afinal. um plano B. bem executada e bem sucedida. Veneza. Itália sempre teve um aspecto luxuoso. ou descartadas. ele manteve sua cara de pôquer e manteve suas cartas perto de seu peito. Embora os agentes oferecessem uma prisão de segurança mínima com muitas liberdades. Olhando para o gesso rachado e ouvindo os sons de várias pessoas dormindo. Enquanto ouvia as potenciais escolhas. o jogo de cartas da vida de Tony. Era parte do seu novo personagem. Tony sabia que a hospedagem habitual de suítes cinco estrelas e refeições gourmet estavam nas proximidades. Deitado com a cabeça no travesseiro. ele exalou e questionou esta realidade. sem dúvida. foi dado a Tony duas opções: manter as acusações de agredir Claire Nichols ou desaparecer e permitir que o FBI possa continuar uma investigação em curso. Desde a primeira vez que ele visitou com seu avô. Sendo um verdadeiro empresário. quando se tratava de enganar as aparências. Anthony Rawlings não levaria sua oferta pelo valor nominal. Sua partida dos Estados Unidos tinha sido bem planejada. a suavidade de seu recente crescimento da barba continuou a pegar de surpresa. alteradas. Tony sabia que algo não estava como parecia. ele deixou de mencionar as centenas de milhões de dólares que ele tinha guardado ~ 97 ~ . até que chegue a Genebra e acessar o cofre. O fato do FBI oferecer uma saída. mesmo se fosse. O proprietário de pousada não o conhecia como Anthony Rawlings ou mesmo como Anton Rawls. Esfregando o rosto.

Você não vai entrar nos Estados Unidos ou em contato com ninguém. as palavras do agente registraram. uma mentira bastante transparente. o FBI deu a Tony uma nova identidade. determinaram que eles teriam uma maneira de o contatar.em contas bancárias na Suíça. os agentes deram a Tony sua nova identidade e um telefone celular. em troca. ele respondeu: — Eu acho isso extremamente incomum. Tony não podia correr o risco de perder informações. Mantendo o seu olhar de indiferença. Ele considerou retribuir: talvez como você fosse capaz de encontrar a minha ex-mulher? Em um breve momento de decoro. eles também tinham estipulado as suas negociações. Não comprando sua história sobre Claire sumir por conta própria. Concordando com a proposta. Era claramente uma tentativa de manipulação em movimento. no entanto. Honestamente. incluindo cartões de crédito. eles permaneceram inflexíveis. Rawlings. Tony ficou reto. em caso de novas informações sobre Claire. ele optou por permanecer em silêncio. e de repente você será um fugitivo na corrida do governo federal. Após as negociações. Eles queriam ser capazes de chegar a Tony em todos os momentos. ~ 98 ~ . Por outro lado. uma vez que o departamento tinha uma ordem de silêncio assinado por ele. ele teve tempo para trabalhar nela. Ninguém poderia saber sobre sua situação atual. Por que ele. Com isso. Se você falhar nestas orientações. As palavras finais do Agente Jackson ainda infiltravam a consciência de Tony de tempos em tempos. se eles estavam dispostos a compartilhar. os fariam próximos. de repente. Embora sua mente estivesse dominada por pensamentos e preocupações com Claire. na opinião de Tony. Esteja certo. a opção dois se foi. O FBI fez exigências: todo o contato com alguém de seu passado era proibido. ele precisava da capacidade de pesquisa. eles lhe deram fundos limitados. ele estava livre para viajar. Quando ele respondeu com suas exigências. Sr. contra movimento. Tony concordou com a perda de contato e o anonimato oferecidos. com a exceção de Brent. Tony disse que era a sua oportunidade de ver o mundo sem as responsabilidades de seu império. o FBI tinha sido inferior ao futuro. de repente. vamos encontrá- lo. acreditou que eles precisavam entrar em contato com ele para revelar segredos profundos? Não havia nenhuma razão para acreditar que a distância entre ele e eles. Tony sabia que ele poderia ter vindo com algo melhor. este celular tem de estar com você em todos os momentos.

— Eu não tenho problemas de memória. Lutar com o homem que estava apresentando a liberdade provisória seria contraditório. Com sua identidade do governo recém-emitida. No entanto. Esta não divulgação foi um presente. o agente Jackson acrescentou: — Tenho certeza. Tony finalmente viu o amigo que Brent tinha sido. e quando a prova for apresentada. — Agente Jackson. mas ele não estava disposto a jogar pelas regras do FBI. ele fugiu do terminal. Rawlings. Talvez. sua mente rodopiava com possibilidades. então Tony não queria Brent sofrendo as consequências. — Sim. Eu tenho certeza que vamos nos falar novamente. agente. nós dois sabemos que é mais do que isso. eu certamente não tenho nenhuma ideia do que você está tentando dizer. sei de mais de um agente que está ansioso para entrar em contato com você. — Claro que não. através de seu telefone. O agente Jackson prometeu continuar a estratégia. Se as coisas corressem mal. Depois de passar pela segurança. ele tinha suas próprias regras. Nenhum caso é muito velho ou uma trilha muito fria. Tony sabia que seu paradigma atual eram as suas próprias ações. Tony chegou ao aeroporto com um bilhete na mão. e nunca paramos. Sr. A mandíbula de Tony apertou. Enquanto ele debatia sua resposta. quando confrontado com a possibilidade de nunca mais encontrar ele de novo. Antes de Tony deixar a reunião clandestina com o agente Jackson. Esse parece ser um tema recorrente com você. Rawlings. Era estranho como. e com um celular recém-comprado. Tony pediu que Brent não fosse informado desta nova realidade. e manter um padrão de vida melhor do que ele atualmente está vivendo. o descontentamento ficou claro em sua voz. Foi um dos poucos movimentos altruístas que Tony já havia feito para Brent. Tony contatou o ~ 99 ~ . você deve procurar pelo tratamento de seus problemas de memória.toda essa falsidade e sigilo sobre uma possível acusação de violência doméstica. ele fez um pedido. e se verdades não reveladas se tornassem evidentes. — Oh. quando se trata de nossa própria gente nós nunca esquecemos. Tony tentou dar sentido as insinuações do agente. Sr. enquanto no exterior. Ele poderia ter levado os cartões de crédito e identidade da mesa. eu tenho certeza que nós teremos contato em breve.

Ele agora estava livre para avaliar o quadro. ele respondeu: — SIM. Tony ficaria com isso. mas era algo. Caso Eric estivesse sendo monitorado. Tony acreditava que ele só tinha sido autorizado a ver uma pequena parte. Com um sorriso. Tony considerou que estava jogando por suas próprias regras. A história do pouso do pequeno avião de emergência nas montanhas foi fabricada pelas autoridades. ou que ele desembarcou inesperadamente até que ouviu a notícia. Eles haviam criado uma reportagem de capa. responderia. Tony manteve contato com o FBI por pouco tempo. isso estava bem. que. — e apertou enviar. Tony recebeu um texto: — VAMOS ASSUMIR QUE ESTE É NOSSO NOVO NÚMERO DE CONTATO? Tony sorriu. Quando Eric o levou através da fronteira dos Estados Unidos para o Canadá. Neste momento. No que lhe dizia respeito. Depois de comprar um telefone internacional. tinha um sinal sonoro constante no radar de alguém. Como Tony previa Eric não questionou as diretivas ou motivos de Tony. Os pedidos de Tony para Eric eram simples: o dinheiro do seguro. Ele respondeu com uma declaração de não cumprimento. ~ 100 ~ . o que lhe permitiu fazer a única coisa que ele queria fazer. não o suficiente para levantar suspeita. a chave para o cofre e suas identificações falsas. determinar as probabilidades e decidir as cartas que ele deveria jogar. Como um iceberg. com o cartão de crédito descartável dado pelo governo. eles haviam dado a ele uma oferta que não poderia recusar. Tony nem sabia que ele supostamente teria fretado um avião. Tony sabia muito bem que os celulares podiam ser rastreados. Ele não considerou que estava quebrando as regras do FBI. mostrou que era algo muito maior do que parecia. da mesma forma como ele sempre viveu a sua vida. e ele estava muito confiante de que o celular que lhe tinha sido dado. Tony disse a ele que também usasse identificação falsa. ele nunca questionava. e o bipe agora permaneceria estagnado.único homem conhecido. A sua cooperação dentro de seus parâmetros não foi uma vitória. Ele estava livre para procurar Claire. ele mandou uma mensagem pelo novo número para o único contato listado no telefone do FBI. sem dúvida. A extensão que o FBI estava disposto a ir para este caso. Deixou o celular em um banheiro no Estado de Nova York.

Sua altíssima taxa de sucesso foi prova de suas próprias habilidades. a instituição não seria alcançada em. Enquanto seus pensamentos corriam. Voando de Montreal para Brnik. todas elas fizeram o seu caminho. eles estavam cheios de transporte e acomodações baratas. No entanto. Tony sabia que Nathaniel lhe confiou para cuidar dela. ele se perguntou por que. Tomar esse dinheiro sem divulgação parecia errado. Antes que ele pudesse iniciar a sua fuga completa em busca de sua ex-mulher. Ele tinha dinheiro suficiente para se calar e ver as coisas se desenrolando. em Genebra foi a sua cartada mestra. Tony estava ouvindo seus instintos. Apesar das diretrizes do FBI. Tony então pegou ônibus e trens em uma rota não direta para Genebra. e sem exceção. Essas metas exigiram tempo e paciência. era um meio muito obvio de ser localizado. mas sinceramente. Tony sentiu um traço de culpa. que ela estivesse à frente. Ao longo de sua vida. o sentimento de culpa não durou muito tempo. Será que ela pretendia fugir e se ela fez. Durante o curso de sua viagem. por que ela faria isso sem dinheiro? Por mais que ele quisesse ela segura. Cada pensamento não estratégico foi dominado por Claire e seu filho. Nada disso fazia sentido. A instituição financeira. não com o idiota que tinha enviado os pacotes ameaçadores e tentou tirar ela e Clay para fora da estrada. Tony também estava preocupado com as suas finanças. Tony achou interessante que as correspondências pararam depois de seu desaparecimento. Era verdade. Tony não poderia acreditar que ela estivesse viva e conversando com o FBI. Ele não queria Claire e seu filho vivendo nas condições que ele estava suportando. Enquanto ele planejava seu retorno à liberdade financeira. estava de alguma forma. uma das cartas que ele não revelou. pelo menos. Ele não estava usando o cartão de crédito federal. ele lembrou a si mesmo. Tony não via razão para mudar sua estratégia. Sua trilha indireta para Genebra foi planejada e conspirada. Os dias correram rápido. Ele adoraria se ~ 101 ~ . Com seu plano atual. ele tinha estado sempre circulando e investindo o dinheiro. Embora o pensamento não lhe ocorresse antes. Tony esperou e rezou. Tony precisava de dinheiro. este esforço seria em seus termos. relacionado com os presentes e as cartas que tinha recebido na propriedade. com acesso a mais de seu dinheiro. e os seus termos por si só. mais uma semana. dormindo em sua casa. Tony concluiu que o seu desaparecimento. ele tinha conseguido cumprir muitas metas. para que se Claire sumira realmente de sua própria vontade. eles funcionaram bem no passado. Eslovênia. Honestamente. Catherine estava segura em Iowa. a metade lhe pertencia. metade pertencia a Catherine. Centenas de vezes por dia.

Ele também estava fazendo o que ele disse. mesmo que fosse com a sua própria identidade falsa e não a fornecida por eles. ele descobriria mais sobre as insinuações do agente Jackson. Ele manteve seu perfil no anonimato. No entanto. ele tinha assuntos mais urgentes consumindo seus pensamentos. seu objetivo seria encontrar Claire. naquele momento. a perseverança foi fundamental para o seu plano.mover mais rápido. viajando. Tony empurrou as palavras do agente para longe. no entanto. ~ 102 ~ . Tony prometeu que depois que ele tivesse seu dinheiro. O que o FBI sabe ou pensa que sabe? O que se entende por — um dos nossos? Embora ele fosse um mestre em multitarefa. Com as palavras do agente Jackson repetindo em sua mente. O dinheiro faria tudo mais tolerável. a sua situação atual necessitava de toda a sua atenção. e houvesse localizado sua família. Depois que suas reservas financeiras fossem acessadas. ele continuaria a viajar.

Foi depois que eu me virei que eu recebi meu primeiro pedacinho de informação. quando eu vi Claire e Emily entrando na sala de jantar. Elas estavam passeando pela ala residencial. essa mulher suspeita de sua própria sombra! Me afastei quando ela olhou em minha direção. Aprenda de ontem. Eu não tenho certeza do seu diagnóstico exato. Coisa boa! Se ela tivesse me reconhecido. Juewelz tem estado dentro e fora da Everwood por anos. então ela teria feito as últimas três semanas um completo desperdício de tempo. enquanto ela colocava as canecas de cerâmica sobre a mesa. após o almoço. eu colocaria meu dinheiro nisso! Mesmo no meu curto período de tempo para conhecer alguns dos moradores. eu não tenho sido capaz de saber alguma coisa sobre o seu progresso. Juewelz parece ter o seu dedo no pulso de Everwood. ~ 103 ~ . — Posso arranjar creme ou adoçante? — Perguntou Meredith. Sendo que eu não tenho autorização para ir a qualquer lugar. viva para hoje. O importante é não parar de questionar. antes do jantar. Emily estava examinando a sala com seus olhos de águia! Porra. Juewelz e seu visitante que tinha deixado a sala por alguns minutos.Albert Einstein Capítulo dez Junho 2016 Jornal Meredith: 24 de Junho de 2016: Finalmente! Já se passaram quase duas semanas desde que Claire entrou em colapso no refeitório. espere pelo amanhã. Na época. Sra. conversando. eu percebi que a Sra. eu estava entregando café para a Sra. mas fofocando era uma possibilidade. Isso foi até hoje. Eu só olhei momentaneamente. que alguns pacientes e visitantes estavam sentados na sala de jantar. exceto o refeitório e cozinha. .

Sra. Juewelz falou, sua voz quase um sussurro: — Você é
inteligente por se afastar daquela mulher. Ela provavelmente teria sua
demissão se ela achasse que você estava olhando para elas. — No
começo, Meredith não estava registrando as palavras da Sra. Juewelz;
não era incomum alguns dos moradores falarem sobre algo errado
sobre o que foi dito a eles.

Mantendo os olhos desviados, Meredith observou Emily levando
Claire apressadamente ao longo da borda da sala de jantar. Nenhuma
das mulheres parecia estar falando. Ela tentou ler a expressão de
Claire; no entanto, tudo o que ela notou foram os olhos de Claire,
abatidos e sem vida, evitando tudo enquanto caminhava com o braço
ligado na dobra do cotovelo de sua irmã. Olhando para a Sra. Juewelz,
Meredith perguntou: — Por que, quem é ela?

— Ela era a esposa de um cara rico, mas ninguém pode dizer o
seu nome. Aquela mulher com ela é sua irmã. Ela é superprotetora,
mas é um pé no saco! Quero dizer, todo mundo aqui merece
confidencialidade, mas essa mulher tem a pobre senhora tão isolada
que ela nunca vai ver o exterior novamente.

Foi então que a convidada da Sra. Juewelz voltou para a mesa. —
Tia Juewelz, você não está falando sobre as pessoas que você não
conhece, não é?

Olhando para sua sobrinha diretamente nos olhos, Sra. Juewelz
respondeu: — Quem, eu? Não podem acreditar em uma palavra do que
eu digo. Eu sou louca, você sabe!

Sua sobrinha estendeu a mão e cobriu a mão da Sra. Juewelz
com a dela. Olhando diretamente em seus olhos, ela disse: — Eu acho
que você é a pessoa mais sã que eu conheço tia Juewelz.

Sra. Juewelz riu. — Querida, o que você precisa é conhecer mais
pessoas!

Meredith se afastou, contemplando as informações da Sra.
Juewelz. As palavras dela partiram o coração de Meredith, e
endureceram a sua determinação ao mesmo tempo. De um jeito ou de
outro, Meredith salvaria Claire!

07 de Julho de 2016

Eu não posso acreditar no quanto eu estou cansada no final dos
meus dias em Everwood. Não é mentalmente cansativo; é fisicamente

~ 104 ~

drenante. Eu nunca limpei tantas mesas ou peguei tantos pratos na
minha vida, mas eu acho que está prestes a se pagar! Depois de quase
um mês, eu acredito que eu vou finalmente poder entregar as refeições
nos quartos dos pacientes. Amanhã, tenho uma reunião com a Sra. Bali,
minha supervisora. Ela disse que precisamos discutir os “parâmetros
para aumentar as minhas funções de trabalho”. Eu tenho que dar todo o
crédito à instalação; eles não permitem que qualquer pessoa interaja com
os pacientes. Considerando a quantidade de dinheiro que essas pessoas
pagam para o seu tratamento, eu acho que é uma coisa boa Everwood
garantir que todos estão seguindo suas regras. Eu ia escrever mais, mas,
honestamente, estou exausta. Vou escrever mais amanhã.

08 de Julho de 2016

Eu consegui isso! Eu fui “promovida”! É como estou chamando isso,
mas não há nenhum aumento de salário, apenas um aumento de serviço.
Eu acho que as histórias que eu estive recentemente contando, sobre
como cuidei de minha avó doente, me ajudou a conseguir esse direito
adicional.

A partir da próxima semana, eu vou fazer parte da rota nos quartos
residenciais. Há seis mulheres que comem todas as suas refeições em
seus quartos. A Sra. Bali me levou para cada um dos seus quartos hoje, e
eu encontrei pessoas em três deles. Os outros três, incluindo Claire, não
estavam em seus quartos. Antes de passarmos de sala em sala, foi me
mostrado como rever o ICP 5 de cada paciente. Esse é o seu “Plano de
Assistência Individualizada”. Eu não tinha sido capaz de acessar mais
do que as informações genéricas antes, mas agora eu tenho um código
onde eu posso ver detalhes. A maioria dos ICPs incluem alergias
alimentares, gostos e desgostos.

A comida de Claire tinha um ICP muito específico, com certas
regras enunciadas:

A Srta. Nichols terá três refeições entregues a cada dia. Após a
entrega, a atendente avaliará a capacidade da Srta. Nichols para comer
sem ajuda. Se ela se envolver, deixar a comida e voltar para remover a
bandeja em trinta minutos. Se ela não se envolver, leve a para sua mesa
e explicar as suas ações durante a ajuda para alimentar.

Falar é recomendado pelos médicos da Srta. Nichols; no entanto, a
Sra Vandersol não permite qualquer conversa sobre “a vida anterior de

5 *ICP – Plano de Assistência Individualizada.

~ 105 ~

Srta. Nichols”. Sob nenhuma circunstância pode o nome de
“Anthony/Tony Rawlings ser mencionado”. E se Nichols citar este nome,
o pessoal deve mudar de assunto imediatamente e notificar um
supervisor.

O não cumprimento das regras estabelecidas resultará em
demissão imediata.

Fiquei surpresa ao ver seu quarto. Ao contrário dos outros quartos
que visitamos, o de Claire parecia genérico e estéril. As cores eram
pálidas. Ela não tinha fotos ou artigos pessoais, além de roupas e artigos
de higiene. Mesmo a colcha e cortinas eram neutras; não havia cores
ousadas. Desde que a Sra. Bali estava comigo, eu não poderia olhar
muito ao redor, mas eu mencionei a aridez, de passagem.

— Será que este paciente é novo? — Meredith sabia a resposta;
No entanto, ela estava pescando.

— Não, esta é Srta. Nichols, a paciente sobre a qual você leu
sobre as regras específicas para a discussão. Ela está aqui há mais de
dois anos.

— Seu quarto não é tão personalizado quanto os outros que já
estive.

Sra. Bali rejeitou a observação de Meredith. — Isso não é da
nossa conta. É da senhora Vandersol, e eu acredito que está junto com
as regras de conversação.

Eu queria perguntar mais, mas tinha medo de levantar suspeitas.
Enquanto caminhávamos em direção à cozinha, Claire passou por nós
com uma mulher bonita loira. Ela olhou para nossa direção
momentaneamente, mas não parecia me reconhecer. Eu não sei se isso é
bom ou ruim, mas acho que de uma maneira é bom. Eu estive
preocupada que ela reagiria como fez no refeitório à primeira vez que
vimos uma a outra. Se ela fizer isso de novo quando eu entrar no quarto,
eu certamente não seria capaz de continuar.

Depois que elas passaram a Sra. Bali sussurrou, — Esta era a
Srta Nichols com a Dra. Brown. É triste, você vai ver quando você
começar a visitar, mas ela perdeu todo o senso de realidade. Você pode
ter lido o livro sobre ela, mas ela teve uma vida bem difícil para alguém
tão jovem. Eu continuo esperando que um dia ela vá sair dessa.

Meredith fez uma pausa antes de perguntar: — Será que é
possível? As pessoas podem realmente sair dessa?

~ 106 ~

— Estou aqui há mais de 20 anos, então eu vi alguns casos; No
entanto, não devemos manter as nossas esperanças. Casos assim são
extremamente raros…

Eu farei uma pesquisa e posso facilitar descobrindo onde se “se
encaixa” essa droga toda. Oh, eu lhe disse que não tinha lido o livro, mas
eu procuraria. Então ela me disse que não, que ela não deveria ter me
dito, e provavelmente faria pender a minha opinião.

Ela não tem ideia de como tendenciosa eu já sou!

*****

Emily entrou na sala de espera do centro de aconselhamento de
Everwood. Ela conhecia a instalação de trás para frente, e esta era a
sua área favorita, se ela tivesse uma em todo lugar. Era arejado e
aberto, com muita luz solar. Eles haviam pagado para que Claire tivesse
uma janela que dava para leste. Emily sabia que sua irmã amava o sol e
esperava que o nascer do sol ajudasse; No entanto, de acordo com os
relatórios, cada manhã, quando a equipe entrava em seu quarto,
encontravam suas cortinas ainda fechadas. No começo, Emily estava
mais disposta a manter sugestões para a recuperação de Claire, mas a
cada dia que passava, semana e mês, o otimismo de Emily diminuía.

Este foi à reunião bimestral de Emily com os médicos de Claire,
onde ela ouvia suas teorias e sugestões. Uma vez por mês, ela se reunia
com os administradores e discutiam confidencialidade. Nessas reuniões,
ela enfatizou a importância de manter suas regras. Com essas
obrigações, assim como visitar Claire, pelo menos, três vezes por
semana, a agenda de Emily estava muito cheia. Ela também tinha uma
família em casa que precisava de sua atenção. Essa família estava
maior do que teria sido sem a Claire, e por essa razão, Emily jurou que
nunca seria lamentável. Nichol foi uma alegria, com a qual ela e John
foram presenteados e cuidariam muito bem. É claro que, às vezes, ela
se perguntou se Michael sofria por causa da perda de atenção, mas
depois ela via os dois primos interagindo como irmãos e percebia que
Nichol era uma bênção, apesar de sua filiação.

— Sra. Vandersol, — a voz da recepcionista trouxe Emily de volta
ao presente. —Dra. Brown está pronta; Posso te levar para seu
escritório?

~ 107 ~

— Não, Sherry, eu sei o caminho.

Sherry sorriu. — Tenho certeza, por favor, fique à vontade.

Enquanto Emily caminhou pelo corredor em direção ao escritório
do médico, pensou-nos vários médicos e terapeutas de Claire. Em
Everwood, cada funcionário era do sexo feminino. Uma vez que um
número de moradores foram vítimas de violência doméstica, a crença
era que a diminuição da interação masculina ajudava a facilitar a
recuperação. Mesmo os visitantes do sexo masculino eram restritos a
quartos especiais, longe da população geral de pacientes. Emily tinha
visitado esses quartos também, nas primeiras vezes que o John visitou
Claire. Agora, pelo menos uma vez por mês, ele vinha visitar Claire. No
momento em que colocou os olhos em Nichol, ele abandonou sua raiva
sobre Claire e a reconciliação com Anthony. John não só se intensificou
como um tio e uma figura paterna, mas também como um cunhado.

Depois de tudo que aconteceu, o incidente com John, ele
precisava voltar para a Califórnia. Afinal, ele trabalhava para Sijo e
tinha obrigações. Claro, Emily ficou em Iowa com Claire. No começo,
Claire estava muito frágil e Nichol precisava de cuidados, em seguida,
houve o julgamento. Com o tempo e a gravidez de Emily, viajar se
tornou difícil. Ficar em Iowa foi conveniente; No entanto, ela nunca
assumiu que tinha que fazer isso em casa. Na verdade, eles não
consideraram até Timothy Bronson se aproximar de John.

Tim foi nomeado CEO interino da Rawlings Industries, pelo
conselho de administração, quando Anthony inicialmente desaparecera.
Embora ele fosse jovem, tinha provado a si mesmo tanto para a
diretoria quanto investidores. Considerando tudo o que ela e John
tinham feito para prejudicar a Rawlings Industries, parecia
inacreditável que Tim pediria ao John para ajudar a reconstruir o
império, ou que o Conselho de Administração aprovasse o seu pedido.
Tim o fez e assim o trouxe a bordo. Emily recordou as longas discussões
entre John e Tim e ela e John. O último fator decisivo foi à decisão do
tribunal, permitindo que Claire entrasse em um centro de tratamento
mental, privado. O tribunal estipulou que Claire não poderia deixar
Iowa. Antes disso, Claire tinha ficado em uma instalação do estado. Não
era horrível, mas Emily odiava. Ela a visitou quase todos os dias para
garantir o bem-estar de Claire. É claro que, naquela época, as
esperanças de Emily para a recuperação de sua irmã eram muito
maiores.

Não havia dúvida, Everwood era uma instalação muito melhor; No
entanto, Emily não se sentia bem deixando Claire e vivendo por ela

~ 108 ~

mesma. No início, Emily acreditava que ter a Nichol perto de sua mãe
seria benéfico. Infelizmente, essas visitas provaram ser outro fracasso
na tentativa da recuperação de Claire. Uma vez que a Nichol tinha idade
suficiente para entender a situação, Emily acreditou que os melhores
interesses de sua sobrinha precisavam ser considerados, Nichol não
esteve em Everwood em mais de um ano.

O tribunal não controla mais o tratamento de Claire; como
parente mais próximo e com procuração, Emily tinha o controle
completo. Iowa agora era a sua casa, e John era funcionário da
Rawlings Industries. Meredith Banks estava certa quando disse que não
faltava o dinheiro a Nichol, e nem a Claire. Isso foi incentivo de John.
Desta vez, quando ele considerou a oferta para trabalhar para Rawlings,
ele não estava aceitando caridade de um membro da família. Não, desta
vez, ele estava fornecendo ajuda à sua família. Claire e a Nichol não
poderia gerenciar ou expandir sua fortuna. Desde que Anthony se foi,
John fez o que ele tinha feito antigamente quando os pais de Emily e
Claire morreram; ele se aproximou e estava cuidando de todos.

Emily endireitou os ombros e bateu na porta aberta da Dra.
Brown. A psiquiatra linda loira se levantou e saudou, — Emily, por
favor, venha. Espero que não se importe, mas eu convidei o Dr. Fairfield
para se juntar a nós hoje.

Foi então que Emily notou o senhor mais velho sentado ao lado
na sala. O fato de que ele era um homem pegou Emily de surpresa. —
Olá, — ela estendeu a mão quando o Dr. Fairfield se levantou e apertou
a sua mão.

Antes que Emily pudesse dizer mais, a Dra. Brown começou: —
Eu pedi ao Dr. Fairfield para se juntar a nós hoje, porque ele é um
professor de pesquisa na Universidade de Princeton, especializada em
lesões cerebrais traumáticas. Eu o ouvi falar algumas semanas atrás
em uma conferência e acredito que ele poderia nos dar uma nova
perspectiva sobre Claire.

Emily sentou ereta. — Um experimento? Desculpe-me, doutor,
mas eu não quero que ninguém faça experimentos na minha irmã. Ela
passou por bastante.

Dr. Fairfield falou, com um sotaque Inglês grosso, — Sra.
Vandersol, eu lhe asseguro, eu só estou aqui para oferecer minha
opinião. Eu não vou usar qualquer um dos dados sobre a Sra Rawlings
sem a sua permissão.

~ 109 ~

— Srta. Nichols, Doutor, eu preciso que você entenda que o nome
Rawlings nunca pode ser utilizado na presença de minha irmã, sem
exceções.

Dr. Fairfield olhou para a Dra. Brown. Dra. Brown sorriu e falou:
— Emily, eu compartilhei apenas as informações médicas com o Dr.
Fairfield, nada pessoal. Prometo que vou rever tudo isso antes que ele
examine Claire. Atualmente, ele só viu suas tomografias e leu minhas
anotações. Eu acredito que há algo que eu estou sentindo falta. Eu não
sei o que é; No entanto, o Dr. Fairfield tem documentado casos de
recuperação espontânea.

Emily interrompeu: — Eu fiz minha pesquisa. As maiorias das
recuperações ocorrem dentro do primeiro ano. Depois disso, a
probabilidade é muito reduzida. Não é mesmo?

Dr. Fairfield respondeu: — Isso é correto; no entanto, os casos aos
quais a Dra. Brown está se referindo foram significativamente fora do
período normal de recuperação. — Emily contemplava suas palavras
quando ele acrescentou: — Um caso foi de quatro anos depois.

Quatro anos! Emily pensou nisso. Já haviam passado dois. Ela
tinha chegado a um acordo com a ideia de que Claire nunca iria se
recuperar, foi uma vida? — O que isto significa? O que você vai fazer
para Claire?

A Dra. Brown respondeu: — Nós precisamos de sua permissão
para o Dr. Fairfield examinar Claire e, possivelmente, realizar mais
testes.

— Mais testes? Que outros testes que você poderia realizar que os
outros médicos não o tenham feito?

Os médicos passaram os próximos 40 minutos explicando a
pesquisa do Dr. Fairfield. Os testes não eram invasivos e as regras de
Emily seriam mantidas. Eles poderiam apresentar alguns
medicamentos ou combinações de medicamentos que tenham sido
previamente não experimentados. Primeiro o Dr. Fairfield queria
determinar se a causa da sua psicose era realmente ferimento na
cabeça, ou se poderia ser outra coisa.

Emily relutantemente compartilhou a história de Claire. Ela não
gosta da ideia de mais tratamento. Afinal, Claire estava contente. Por
que a deixar desconfortável ou insegura? Então, novamente, se houvesse
mesmo uma remota possibilidade, Emily não podia dizer não.

~ 110 ~

Naquela noite, em casa, com John e as crianças, ela viu como
Michael e Nichol jogavam. Quando ela olhou para sua sobrinha, ela viu
Claire e a mesma ambição despreocupada que sua irmã uma vez
possuíra. Ela também viu os olhos escuros de Anthony Rawlings. Houve
momentos em que ela detestava aqueles olhos. Quando essa
negatividade penetrou, Emily lembrou a ela mesma, educação versus
criação. Nichol não saberia que a vingança de seu pai tinha destruído
qualquer pessoa infeliz o suficiente para estar dentro de sua esfera de
influência. Seus olhos veriam o mundo como um lugar de infinitas
possibilidades, onde o amor e o perdão prevalecem. Emily prometeu que
com ela, e a ajuda de John, Nichol veria o mundo como sua mãe via
uma vez, antes de Rawlings.

*****

15 Julho 2016

Finalmente eu fiz isso, mas eu não sei se estou feliz ou não… Eu
entreguei o almoço de Claire e fui capaz de falar com ela. Quando entrei
no quarto dela, ela estava sentada na janela, olhando para o céu
brilhante. Embora eu falasse e fizesse barulho, ela não reconheceu minha
entrada. No começo, eu hesitei em fazer contato visual.

O que eu não sabia era que eu não podia o fazer. Eu dei um passo
à frente de Claire, mas sua expressão não mudou. Ela continuou
olhando, exatamente como ela tinha estado, como se eu não estivesse ali.
Eu tentei falar, tranquilamente em primeiro lugar; depois mais alto.
Apesar de ela não falar ou olhar para mim, ela finalmente se levantou e
caminhou até a mesa onde ela me permitiu se alimentar.

Depois de Claire comer cerca de metade do almoço, ela
abruptamente se levantou e caminhou de volta para a cadeira junto à
janela.

Sinceramente, eu tinha estado tão emocionada enquanto ela comia
que eu me esqueci de falar. Quando eu olhei para o meu relógio, eu
percebi que ainda tinha 10 minutos antes de ser esperada de volta na
cozinha, então eu voltei para ela. Ajoelhada na sua frente, toquei seu
joelho…

— Claire, você pode me ouvir? — Meredith tentou
desesperadamente manter a emoção em sua voz; No entanto, com as

~ 111 ~

lágrimas correndo pelo seu rosto, ela não tinha certeza de que era
possível. Intelectualmente, Meredith conhecia as regras relativas à
Nichols. Na verdade, ela não estava pensando. Seu coração estava
quebrando com a visão de sua amiga, agora uma casca da mulher vivaz
que ela tinha sido uma vez. — Claire, sou eu, Meredith. Não se lembra
de mim? Fomos para Valparaiso juntas… — Meredith teve o cuidado de
não mencionar Anthony, Nichol, ou qualquer outra coisa dos últimos
seis anos. Ela, no entanto, divagou por dez minutos sobre a vida, como
tinha sido quando eram estudantes universitárias.

A expressão de Claire nunca mudou; apesar de que, em um
momento, ela começou a cantarolar. Implacável, Meredith divagou
sobre a sua casa de fraternidade e Chicago. Não foi até que Meredith
estava fora do quarto de Claire, se aproximando da cozinha, que essa
melodia de Claire ressoou em sua mente. Meredith reconheceu a
música: Take Me Out To The Game — O trecho da sétima voz do Wrigley.

15 de julho, 2016 continuando:

Eu quero acreditar que ela ouviu e entendeu. Eu não sei; talvez eu
esteja me agarrando em palhas. Afinal, a maior parte do que eu li diz
que, se a recuperação não é feita no primeiro ano, isso raramente
acontece, mas essa música! Eu estava falando de Chicago e jogos de
beisebol. Eu não acho que eu sequer mencionei os Cubs ou Wrigley, mas
eu sei que eu mencionei baseball…

Sem dúvida, eu sei que ela estava cantarolando — Take Me Out To
The Ball Game!

~ 112 ~

O contentamento consiste não em acrescentar
mais combustível, mas em tirar um pouco de fogo.

- Baldwin Fuller

Capítulo onze
Claire ficou maravilhada com os tons de azul, quando o pequeno
avião circulou sobre a ilha, completando a etapa final de sua viagem.
Embora sua mente constantemente voltasse para sua lua de mel, Claire
lembrou que este era outro lugar e outro tempo. Em sua lua de mel em
Fiji, Tony estava com ela, e ele estava no controle.

Aqui, em vez de Tony, ela tinha Phil ao seu lado. A cada dia que
passava, Claire apreciava cada vez mais sua devoção e presença. Sua
honestidade expondo sua verdadeira ameaça, e suas habilidades a
livraram de Catherine e do FBI, mantendo ela e seu bebê em segurança.
Ela sabia, sem dúvida, que não estaria onde estava sem ele, mas apesar
de tudo que tinha experimentado, seus papéis eram muito diferentes do
que qualquer coisa que ela já tinha conhecido com Tony. Em cada
assunto de importância, Claire tinha o controle. Afinal de contas, o seu
dinheiro comprou este retiro no paraíso. Phil a presenteou com
escolhas, mas cada decisão final era dela. Às vezes, esse poder era
inebriante; em outros momentos, era assustador. Depois de anos de
submissão, era uma nova maneira de viver. Surpreendentemente,
houve momentos em que ela se viu perdendo o senso de segurança que
acompanha a perda de responsabilidade.

Como as cenas abaixo dela, de um paraíso tropical brilhante, azul
verde e branco desaparecendo de sua consciência, Claire se lembrou
das memórias de sua vida recente em Iowa, a que deixou, afastou, ou
mais precisamente, da qual fugia. Nas profundezas do seu coração, ela
sabia, por um curto período de tempo, que ela tinha tudo o que queria e
muito mais. Ela e Tony tinham um entendimento; ele tinha o controle
que ele precisava, mas ela também. Ela fugiu e teve o que queria. Sim,
ela o informou primeiro, mas foi isso. Claire informou Tony, ela não
pediu permissão e nem buscou sua aprovação. Ele permitiu isso porque
confiavam um no outro. No fundo de seu estômago, Claire sabia que ela
tinha sido a única a quebrar essa confiança, e quebrar a promessa que
havia feito em seus momentos de confissões. Talvez esse era o plano de
Catherine; convencendo Claire a fugir, Catherine quebrou com sucesso

~ 113 ~

O som do avião não lhes permitia conversar. Esperando pacientemente na costa tinham duas pessoas. A pesquisa de possíveis destinos de Phil incluíam biografias dos membros da equipe. sua nova vida. e confiar em seus instintos. no entanto. bem como as histórias completa das localidades. ela segurou a mão dele para se estabilizar e olhou ao redor. Claire desejou que ela pudesse explicar. Pela primeira vez. Eles se asseguraram de que a confiança que ela tinha concedido a Phil não foi descabida. ela fez uma decisão acertada. Esta era a sua experiência.a confiança que ela e Tony tinham construído. Ele a encorajou a ficar forte. Abaixo dos sapatos havia areia. Quando ele se virou para ela. Ela queria que ele soubesse que ela gostou da visão de fora do avião. na medida em que Claire estava preocupada. embora ela desejasse ouvir sobre Tony. Se ele não tivesse sido bom em seu trabalho. e o futuro que ela estava escolhendo ter com seu filho. Quando Phil ajudou Claire para fora do avião. e atrás deles estava à lagoa cintilante que abria para um horizonte infinito de mar azul. antes. Phil conhecia seu passado e nunca tinha. Quando os flutuadores do avião tocaram a superfície da água cintilante. na realidade. o resto do mundo provavelmente nunca entenderia. proteger seu filho. nem uma vez. nunca entenderia. Phil incentivava. foi à mistura perfeita. ~ 114 ~ . No entanto. ação por consequência. Mesmo que Tony a contatasse. ela tinha que garantir a sua máscara de pôquer e ver através dela. e com a recente notícia da publicação pendente do livro de Meredith. Pelo menos. o trabalho de Phil envolvia saber. seus instintos lhe disseram que ela estava finalmente segura. Claire sorriu. ela não precisava. reminiscências de sua vida com Tony. portanto. Agora. Ela estava cansada de se esconder. uma praia de areia branca. Claire sabia que sua irmã. seu novo tema era — fingir isso até que você faça isso. ela estava contente. então ele nunca mandaria o bilhete em San Diego. não como ela havia feito com Harry. ela nunca deu a Phil palavra por palavra. mas ela tinha muito em jogo nesta aposta. era um blefe. Phil provavelmente percebeu que sua expressão foi forçada. Foi uma das qualidades mais cativantes de Phil. Catherine levou embora. Felizmente. Claire ajeitou o pescoço e os ombros quando ela tocou a perna de Phil. Claire empurrou suas memórias e desejos a distância. Compreensivelmente. em vez disso. Emily. Claire perguntou isso poderia ser reconstruída? O que eles tinham. era real. questionado Claire sobre isso. não se intrometer. Talvez.

poderiam ser alcançadas por um passeio de barco de 30 minutos. Francis. Claire estava pronta para o calor. Houve um tempo em que Claire não gostava de estar sozinha. — Bem-vinda Madame e Sr. a casa principal foi construída no final dos anos 1970 por um inglês rico que chegou com dois de sua equipe. Como ela poderia explicar quem ele era? Sua definição tinha mudado tão drasticamente ao longo do último ano— Este é meu amigo. — Eu adoraria ver a casa. Claire estava mais do que disposta a aceitar a solidão que veio com uma ilha que era apenas acessível por barco ou avião. — Claro. Este retiro forneceria a seu filho a segurança que só vinha da reclusão. Dilúvios de chuva seguidos de sol forte criaram a combinação perfeita para um sensual. — Madame. mas. a pesquisa de Phil informou tempestades que poderiam ser intensas. Nichols. Francis e Madeline se casaram no Haiti antes de viajarem para este destino.Nesta ilha. O isolamento deste retiro foi um dos seus aspectos mais atraentes. Madeline assentiu e levou Claire pelo caminho. Madeline. Colocando a mão sobre a barriga. A nova casa de Claire tinha muitos quartos e teria mais espaço do que suficiente para ela e seu filho. foi a primeira a falar. e este — ela olhou para Phil. Seu sorriso brilhava quando ela disse. clima úmido. mas esta é a sua ilha. Phillip Roach. Quando o inglês morreu. e estamos muito felizes em ajudar com qualquer coisa que você precisa. deixe mostrar a sua casa. me chame de Claire. no entanto. obrigada. Ofereceu à mão em saudação. eles ficaram. por favor. Depois de quase um mês de tempo nublado e fresco na Itália. A civilização ou algo por perto. eles mantiveram a propriedade e cuidando para várias famílias. uma grande mulher com pele escura e uma voz profunda e rica. acrescentou calor no ar. Esta região ostentava 363 dias de sol por ano. a vegetação exuberante exigia chuva. tempo previsto. Embora geralmente de curta duração. Nichols! Eu sou Madeline e este é meu marido. Ela gostava do som da voz de Madeline. À medida que caminharam em direção aos sorrisos dos caseiros. no entanto. Aparentemente. Eu sou a Srta. alguns dos proprietários anteriores tiveram vários filhos e netos. Claire olhou para Phil e sorriu. ela estava cansada de ameaças desconhecidas. Claire suspirou. Pela criança. Ele me ajudou a encontrar a sua maravilhosa ilha. e eu vou ~ 115 ~ . Francis apertou a mão de Phil. — Olá. e ao longo dos últimos trinta anos. Claire disse.

Pela primeira vez em muito tempo. Sua casa era linda. geralmente há uma brisa refrescante. — Oh. Embora Claire hesitasse em confiar em alguém. era tudo o que ela sempre tinha desejado. e hoje está mais quente e antes mesmo do meio-dia. O sol aqui é muito forte. — Depois de alguns passos. como seu pai. Phil é meu amigo. leve e aberta. Seu menino cresceria com o amor e apoio. ela estava em casa. — Não. Ele não é o pai do meu filho. ela sorriu. como ele o menino de cabelos escuros. Madeline. mas ela sempre se refere a ele. Ele e eu não estamos juntos.te dar algo para beber. mas se for muito quente para você Madame. mas foi toda a sua aura que puxou Claire para perto e a encheu de promessa. Claire continuou: — E o meu pequeno é esperado por meados de Janeiro. Madame. bebê de ano novo. — Ele ama você. no entanto. e ouviu o som das ondas. não use o ar-condicionado. Francis e eu. ~ 116 ~ . Claire foi até as portas abertas. Quando passaram o limite para sua nova casa. nós nunca fomos abençoados com nossos próprios filhos. Claire exalou. que seria parecido com seu pai. Obrigada por nos trazer outro bebê para amar. Não podemos deixar que você desidrate. no entanto. — Nós amamos bebês. ela instintivamente gostava dessa mulher. quando ela está por se juntar a nós? Ela? Claire não sabia o sexo de seu filho. Não foi só o que disse Madeline. A voz de Madeline reorientou os pensamentos de Claire. Madeline perguntou: Seu bebê. Então. tem o ar-condicionado. eu não sei se eu vou ter uma menina ou um menino. mas seus profundos olhos castanhos brilhavam com conhecimento de causa. Seus saltos clicaram no revestimento de bambu brilhante quando eles entraram na suíte máster. — Nós gostamos de ter tudo aberto. o menino em seus sonhos nunca conheceria a tristeza. nós compartilhamos nossos corações com os bebês que agora vivem em todo o mundo. — Madeline não falou. — Vou demorar um pouco para me acostumar com isso. mas eu vou — adaptação era uma de suas especialidades — Por favor. Embora a transpiração escorresse entre os seios de Claire. um dia. ele se tornaria o homem que seu pai se tornou finalmente. — Esta é a sua — hesitou Madeline — e quarto de Monsieur Roach? Claire colocou a mão no braço de Madeline. Eu amo o ar fresco e o calor. e ela precisasse levantar o cabelo do pescoço dela. inalou a brisa do mar. olhos escuros. Eu vejo isso em seus olhos.

Olhando para a água. — Eu quero conhecer tudo. Era o mesmo patamar que ela tinha visto a partir da sala de estar. mas amor? Ela teria que pensar sobre isso em outra hora. — Wow! — Foi tudo o que conseguiu dizer. em vez disso. mas ela estava no meio de uma alta tecnologia. Eu simplesmente trabalho para você. O proprietário anterior reconstruiu a cozinha. trilhas. Quando elas saíram pela cortina e olharam a vegetação florida. Claire perguntou se a profundidade influenciava os matizes. Eles estavam no meio do paraíso. as ondas misturavam com perfeição com o céu azul de cristal. vários tons de azul. Eles eram amigos. É incrível. mesas com guarda-sol cobertos. sua história era tão complicada que ela não tinha a energia para compartilhar. — Não é da minha conta. e você também. a cozinha era uma obra de arte. Francis e eu temos uma casa também. o que tem a grande piscina de borda infinita. você teve uma longa viagem e precisa descansar. Claire percebeu que o alpendre envolvia em torno da casa. Claire queria explicar que o pai de seu bebê poderia esperançosamente estar chegando à ilha. Além disso. e há jardins. tudo perfeitamente. Quando Claire entrou na cozinha. O mar estava abaixo. — Oui. Enquanto olhava em direção ao horizonte. Madame. — Ele me ajudou muito. Vou trazer um pouco de água e talvez um pouco de fruta? ~ 117 ~ . Claire balançou a cabeça e caminhou ao lado de Madeline enquanto ela aprendeu mais sobre as comodidades de sua nova casa. O quarto principal também tinha uma grande abertura. no entanto… Madeline assentiu. no entanto. a visão tirou o fôlego de Claire. Andando mais à luz do sol. que poderia ser fechada para o alpendre. ela não sabia se isso era verdade. tornando ainda maior do que a original. a última família adorava cozinhar. cadeiras e agrupamentos de cadeiras dispostas. ela não conseguia conter o sorriso. nem mesmo um ponto na maioria dos mapas. pomares e muito mais. — Há muito mais. — Eu amo isso! Ele fez um ótimo trabalho. Você pode ir ver. tudo! Os olhos de Madeline transbordavam de orgulho. Claire olhou. — Oui.

e Phil respondeu: — Eu não sou Madeline. a acolhida amigável de Madeline e Francis e o apoio incansável de Phil. todos trabalharam juntos para trazer a felicidade de volta para sua vida. Fugazmente. ela olhou para o escritório e o imaginou preenchido com um berço e trocador. ela viu preocupação. Claire disse. O banheiro era moderno e brilhante. Suas bochechas coraram quando ela se concentrou em seu futuro. a voz dela se encheu de emoção. ela não viu amor nos olhos de Phil. ela decidiu investigar seu ambiente um pouco mais. ela sorriu. — Entre. com uma claraboia acima de uma grande banheira. Madame. Tirando os saltos. — Virando para voltar para sua suíte. Claire sabia que faria um pequeno berçário perfeito. por favor. Vendo as manchas douradas em seus olhos verdes. — Fico feliz em ouvir isso. — Você está certo! Eu amo tudo! Phil exalou. O que você acha sobre Francis e Madeline? ~ 118 ~ . ela estava se adaptando a esse novo normal. Claire respondeu. A porta se abriu. A realização lhe deu uma sensação de paz que tinha desaparecido há muito tempo. — Eu não tenho certeza de onde Phil está. Ela estava fazendo isso. — Quando ele retornar. apenas um pouco menor do que o escritório/berçário. Quando bateram em sua porta. Claire tocou o tecido macio dos vestidos e contemplou mudar as suas roupas de viagem. Madeline. — Ele está com Francis. Uma vez que Claire estava de volta em sua suíte particular. Balançando a cabeça em aprovação. Ela também considerou um relaxante banho de imersão na banheira grande. Ela não sabia se era verdade. Querendo que ele soubesse quão feliz ela estava sobre a ilha e tudo o que ele tinha feito. Sua epifania. os novos pensamentos dominaram o antigo. a lembrança do berçário em Iowa veio à sua mente. isso soa maravilhoso. em vez de lembrar. — Obrigada. A próxima porta dava para um armário. A primeira levou a um pequeno escritório particular. Havia outras duas portas que ela ainda não tinha aberto. As roupas que ela tinha encomendado encheram as gavetas e estavam penduradas nos cabides. Claire pensou sobre a avaliação de Madeline. você pode lhe mostrar um dos outros quartos? Madeline concordou e prometeu trazer a Claire um pouco de água e um lanche em breve.

por tudo. mas se você está feliz e segura. Francis a acompanhará. Ela confiava nele. eu. Phil era seu amigo. o afastamento da ilha a enchia de angústia. — Eu acho que isso vai funcionar. Mesmo antes de ela realmente saber. eu não acho que eu deveria ficar. — Bem. gostaria de agendar uma consulta com o médico para ver se está tudo bem com o meu bebê. Phil assentiu. e ela o queria por perto. — Eu não sei ao certo. eu só pedi para Madeline lhe mostrar um dos outros quartos. ou. a qualquer momento para Claire. Há também acesso a um helicóptero ou avião em caso de emergências. — Converse com Madeline. Seu contentamento recém-descoberto evaporou com a sua declaração. O jeito que ela o apresentou a Madeline e Francis era preciso. Claire sentou na beira da cama. ela pode ajudar com isso. Pela maior parte do ano passado ele tinha estado. — Mas. — Você está indo embora? — Ela perguntou. De repente. a proteger constantemente em seu mundo de mudanças. O que você estava fazendo com Francis? Phil explicou que Francis mostrou a ele o lado de fora da propriedade. ele estava lá para observar. Muito obrigada. eu espero que não seja necessário. o que Madeline disse que ele queria. mas acho que gosto deles. Há um barco à disposição. ela querendo viajar para a cidade. Claire piscou os olhos e as lágrimas oscilando deslizaram por suas ~ 119 ~ . Parece que meu trabalho terminou por aqui…‖. — Eu acredito que sim. ―Você é bem-vinda. no entanto. Claire. pelo menos. No entanto. e isso é ótimo. há um médico de verdade na cidade. quando ela se levantou e perguntou: — Será que vou ser capaz de entrar em contato com você? — É isso que você quer? O que ela queria? Claire sabia que ela não queria o que Phil queria. Lembre. — Ela o fez. — Bom então você acha que pode ficar aqui? Claire sorriu. ela não queria que ele fosse. Lágrimas oscilavam à beira dos olhos de Claire.

no entanto. Obrigada por me proteger. Claire não tinha certeza de quanto tempo ela dormira. Claire assentiu. De repente. ela não podia suportar ferir a mais ninguém. — Talvez um dia. sua saída seria melhor.. A viagem a partir de Veneza tinha tomado dias. Phil tinha ido embora. Apesar do calor opressor. Quando ela acordou. Antes que ela pudesse pensar em qualquer outra coisa. por tudo — Ela queria estender a mão e o abraçar. de repente. Uma enorme sensação de isolamento tomou conta do quarto enquanto observava a porta fechada. um soluço irrompeu profundamente de seu peito. não fez nada para lhe refrescar. Claire lutou contra a sensação de sufocamento. O relógio ao lado da cama marcava 03h18min. O pescoço de Claire ficou rígido. Acho que este é o melhor momento. e o sol no horizonte disse a ela que não era tarde. Eu não sei nada sobre Madeline ou Francis. O ventilador de teto que moveu o pegajoso ar quente no meio da manhã. não entre em contato com ninguém além de mim ou do FBI. de modo que o que você vê é o que você tem. eu pedi ao piloto para esperar. então Phil estava certo. Se a avaliação de Madeline era verdade. — Eu fiz uma verificação completa. você está cansado de ser babá. — Obrigada. projetada para desviar os esforços de alguém em encontrá- los. Eles são muito transparentes. Eles haviam criado uma teia intrincada. a viagem e a partida de Phil eram demais. sentiu as pálpebras inchadas. ~ 120 ~ . Claire entrou em colapso em sua cama grande e solitária. por me trazer aqui. ameaçando sua capacidade de respirar. Claire se enrolou no edredom macio e chorou até dormir. — Eu tenho outro trabalho em espera. — Entendo. Quando o ar finalmente encheu seus pulmões. e para manter você e o seu bebê segurança. Claire engoliu em seco e assentiu. ainda não.bochechas. Ele interrompeu: — Eu vou deixar o meu número.. — Eu quero ter pessoas ao meu redor que eu posso confiar. Inalando profundamente. — Claire. mas lembre de só fazer chamadas de emergência.

Uma vez no continente. então ela acreditaria nisso? Em poucos dias. Ele se formou no Reino Unido e falava inglês. Ela gostava de ver os dois interagindo. Viajar de barco era algo que levaria tempo para se acostumar. ela sabia que Madeline esteve no quarto dela. Levantando a tampa. Cada meio-dia e à noite. Claire poderia sentar e ouvir por horas. Claire percebeu que ela precisava de comida para ajudar a sua cabeça que estava doendo e para acalmar os nervos. eu não sei. como a expressão de Madeline absolutamente brilhava quando ela estava perto de Francis. cada ~ 121 ~ . aprendeu a cozinhar os alimentos que nunca tinha tentado antes. não ainda. Claire respondeu: — Não. A imagem maravilhou Claire. Dentro de pouco tempo. as refeições era o momento do dia favorito de Claire. A ideia de comer cada refeição sozinha era muito difícil. Claire estava agora com 26 semanas de gravidez. Por insistência de Madeline. Ela tentou não pensar sobre Phil ou sobre estar sozinha. bebeu a água e falou em voz alta para o seu bebê. Enquanto ela se aproximava da mesa em sua porta. e uma tigela coberta dentro de uma bacia de gelo. Havia uma jarra de água. Talvez se ela explicasse como tudo ia dar certo. com uma voz reconfortante. em vez disso. pequenas mãos e pés pequenos. Desta vez. Desde que tinha passado mais de um mês desde a sua última visita. e eu não quero saber. ela comeu a fruta. Com lágrimas nos olhos. Ela estava ao mesmo tempo aliviada e feliz. e Francis a acompanhou. Claire amou como Francis a ajudou se sentir acolhida e segura. ao saber que o médico que Phil prometeu realmente existia. o habitual protocolo funcionários/dona da casa foi esquecido. Eles tinham tantas histórias para compartilhar. — Ele voluntariamente manteve a informação escondida. Sua clínica era moderna e ainda tinha um ultrassom. Ela também passou um tempo com Francis. o estômago de Claire rosnou quando viu a fruta deliciosa. Claire se lembrou da conversa que ela nunca teve com Tony. tão diferente da imagem em forma de amendoim que ela tinha mostrado para Tony. Quando ele perguntou se ela sabia o sexo do seu filho. bem como muitas das línguas nativas.Esfregando as têmporas. Madeline arranjou para Claire ir visitar o médico. Claire se sentava para comer com Madeline e Francis. bem como. doutor. Claire passou horas com Madeline na cozinha maravilhosa. ela viu o perfil de seu bebê. cuidando dos jardins tropicais e árvores frutíferas. pedir para ele ir com ela para seu próximo ultrassom. em um ambiente calmo. o médico recomendou uma ecografia.

pelo menos. ela se sentiu segura e aceita. Não era o que Claire imaginou que sua vida seria. ~ 122 ~ . ela achou reconfortante. mas. Era um ritual que Claire não tinha praticado desde que era jovem. Considerando tudo o que ela suportou. e depois de tanta mudança e discórdia em sua vida.refeição começava com uma oração.

com o passar dos dias.Marie Von Ebner-Eschenbach Capítulo doze Apesar de ter passado apenas um pouco mais de duas semanas desde que Tony esteve com o FBI em Boston. Os Vandersols continuavam a provocar a imprensa com acusações. Aqueles que confiaram onde não deveriam. o preço das ações da Rawlings e muitas subsidiárias tomaram outro golpe. . Ele sacrificou seu conforto para manter o dinheiro necessário para. pendurado perto de sua cama. Ele passou um tempo em cafés com internet. Tony não tinha certeza de como se sentia sobre essa decisão. Tony tentou. estavam à espera para revelar o homem por baixo. na ausência do CEO Anthony Rawlings. Tony chegou à conclusão de que ele apoiava o novo papel de Tim. Na primeira. criaram uma pessoa que Tony estava cansado de ser. no entanto. ele seguiu os desenvolvimentos da Rawlings Industries. mais uma vez. Será que eles realmente sentiram que ele era tão facilmente substituído? Então. em Genebra. Na parte da manhã. mais a navalha que ele tinha acabado de comprar. aprendendo tudo o que podia. Enquanto ele estava dentro do albergue. O novo terno. levou mais de sua reserva de dinheiro do que ele usou no custo de vida por duas semanas. Isso não foi o que ele planejou para sempre. Tony tinha feito mais do que viajar. Afinal. Durante os últimos 17 dias. parecia que uma vida tinha passado. junto com suas roupas diferentes do seu habitual. Não foi como Tony ~ 123 ~ . se tornar Anton Rawls. ele sabia que seu primeiro objetivo era à vista. em vão. Isso. Com cada declaração ou nota de imprensa. ele tinha sido preparado exatamente para essa jogada. ele finalmente iria à instituição financeira e retomaria um estilo de vida que estava acostumado. dominar seus pensamentos e distrair sua mente. Mesmo ele não reconheceu o seu reflexo no espelho. Um artigo disse que o conselho de administração nomeou Timothy Bronson como CEO temporário. ao longo dos últimos anos. certamente irão desconfiar de onde não deveriam. Sua barba e cabelo despenteado. Anton foi um passo necessário para acessar seu tesouro escondido.

ele tinha aprendido a utilizar o transporte público. Tony divulgou apenas o suficiente para eles ficarem pacificados. ele obviamente pertencia ao ambiente. mas Tony sabia que não faria isto para chegar ao banco. mas os ~ 124 ~ . então você não falaria comigo agora. Sempre que podia. ele manteve suas conversas com esse tempo. Ele poderia gastar seu tempo assistindo a luta de seu império para sobreviver e ainda não fazer nada. Ele leu em algum lugar que 56 segundos de conexão eram necessários para rastrear uma chamada. — Sim. No entanto. Tony pesquisou por mais informações. Tony entrou no hall de entrada de um dos hotéis cinco estrelas mais próximo e. Nada apareceu. mas para estar seguro. Durante as últimas semanas. Talvez fosse apenas uma mão. era o melhor que ele tinha comido há algum tempo. Sim. Compreensivelmente. Ele sabia que estavam faltando muitas peças do quebra- cabeça. mais uma vez. seu objetivo estava perto. Uma vez que essa percepção o atingiu. eu não tenho estado em contato com alguém nos Estados Unidos. Adeus. ou ele poderia passar o seu tempo aprendendo mais sobre as observações estranhas do agente Jackson e rastrear sua família. não era nada comparado ao caos gritando em sua mente. mas Tim tinha se mostrado promissor desde o início. Pela primeira vez em sua vida a Rawlings Industries não tinha importância. em um jogo de cartas de noite inteira. ser Anton Rawls. Era bom saber que ele era o homem responsável. vestido com seu novo e melhor terno. — Embora ele odiasse o monitoramento. ao pensar sobre as chamadas recebidas Tony sorria. Ele também tinha recebido duas curtas chamadas do agente Jackson. Depois de todos estes dias. eu estou na Europa. Se eu não tivesse o maldito celular. No entanto. A navalha raspou toda a barba e Tony trabalhou para. Ele não tinha certeza se isso era verdade. cada mão vencedora acrescenta ao prêmio final. Tony experimentou uma libertação inesperada de suas obrigações comerciais. Cada vez que ele manteve a informação limitada e ouviu o desdém na voz do agente Jackson. Não. Ninguém questionou a presença dele. A instituição financeira era perto do hotel onde ele tinha dormido. Embora seu corpo doesse da cama muito mole. portanto. o FBI queria mais.planejou um desaparecimento. pediu o café da manhã em um dos seus restaurantes mais finos. casualmente. Tony sentiu como se tivesse conseguido uma pequena vitória. Tony queria aproveitar a boa cozinha. Sem dúvida.

no entanto. e. Ninguém dentro da instituição financeira questionou sua identidade. A segunda assinatura foi assinada dois dias depois. ele jurou que a coisa toda estava acontecendo em câmera lenta. Mesmo que o tivessem visto antes. mais precisamente. Ele sabia que era sua impaciência. ele saiu pela porta da frente. Anton perguntou: — Quem é esta pessoa? Será que alguém mais acessou o meu cofre? O funcionário olhou intrigado. por favor. Quando ele terminou. Tony seguiu o funcionário para uma sala privada. Ele teve um minuto para lembrar que nem todo o mundo datava como os americanos o faziam. — Então ele perguntou: — Sr. no nono mês do ano XIII. O processo de inserção de ambas as chaves demorou mais do que Tony lembrava. Anton Rawls escrito repetidamente. Eu quero ver o meu cofre imediatamente. mas hoje isto foi revolucionário. há algum problema? Tony mal podia ver. ao funcionário. com uma identificação apropriada. Isso não foi o que causou o endurecimento do seu pescoço e o firmar de sua mandíbula. ~ 125 ~ . — Sim. diretamente acima de onde ele estava prestes a assinar eram de Marie Rawls. então. Uma vez que a caixa foi removida. Rawls. Suas palavras curtas e cortadas revelaram o seu descontentamento óbvio: — É melhor não ter. teria sido uma coisa habitual para ele fazer. Tony olhou para a lista de assinaturas. você e Marie Rawls. eu preciso de sua chave. se encaminhou para alguns documentos. senhor. disse ao carregador que queria um táxi e sentou no banco esperando. no entanto. Ele não sabia o que isso significava exceto que ele precisava ver dentro de seu cofre e verificar as suas contas. Tony entregou a chave e seguiu o homem nervoso para o cofre.seus pensamentos sobre o cofre não permitiriam saborear o aroma ou sabor dos ovos Benedict. A primeira assinatura na data de: 11-09-13. As duas últimas assinaturas. o seu cofre pode ser acessado por dois indivíduos. Quando ele terminou. Falando um francês perfeito. o único a acessar o cofre nos últimos 25 anos. ele timidamente respondeu: — Sim. Quando apresentado aos livros habituais. Parece que a mulher se apresentou aqui. Lá estava as suas. senhor. ele era o mesmo Anton Rawls que sempre visitou a instituição. Em qualquer outro dia. não foi isso que chamou a atenção de Tony. leu a assinatura. Os números que ele viu tinham um significado: décimo primeiro dia.

mais precisamente. ~ 126 ~ . por favor. você quer que eu fique? — Não. Em todos os anos em que ele tinha transferido e reinvestido os fundos de Nathaniel. tudo vai fazer sentido. Eu sei que você não está acostumado a ser o aluno. Parabéns — Eu acredito que você merece uma consequência positiva. — Sua ordem foi mais um grunhido. havia também um carregador e um envelope. Se o dinheiro não estava aqui. Se você é quem eu acredito que você é. por isso eu só posso dizer que você passou no seu primeiro teste. Durante esses dias. até agora. eu não faria isso. você encontrou o seu caminho para esta pista. como sua consequência positiva. Era muito parecido com o que ele tinha para o FBI. Eu não o deixei sem recursos. Tony chegou às profundezas do recipiente de aço e tirou um telefone celular internacional descartável. Em vez dos documentos habituais. Ele não tinha certeza se suas mãos trêmulas eram de raiva ou medo. e sem assinatura: Parabéns. Acompanhado do telefone. Quem mais poderia saber sobre isso? Tony abriu o envelope de uma carta que era muito curta. Que pode ser acessada através das informações abaixo. ele queria que o homem desaparecesse. Ele precisava ver o que estava dentro da caixa ou. o que poderia estar faltando em particular. Todo o seu plano se baseava no resgate destes fundos. — Senhor. mas. Eu não posso ter certeza de quem vai ler esta nota. portanto. Eu ouvi dizer que é uma experiência difícil ser removido da sua vida e estar à completa disposição de outro. saia. Tony não se importava. O empregado saiu calmamente do quarto e Tony abriu a caixa. saiba que eu espero sinceramente que a sua experiência educacional seja livre de falhas. eu criei uma conta que está disponível para você. Catherine estava em Iowa com ele. onde estava? Tony voltou a pensar sobre as datas das assinaturas: 9 e 11 de setembro. o conteúdo desta caixa nunca havia o tomado de surpresa. enquanto seu olhar escuro agredia o funcionário do banco.

leu as frases de abertura. no entanto. No entanto. ele trabalhou na confusão em sua cabeça. Os pensamentos vieram muito rápido. Como? Como Claire sabia sobre esta conta? Como ela poderia acessar? Ele tinha a chave! Inalando profundamente. uma espécie de jogo. Ele não conseguia se lembrar de alguma vez se sentir tão preso. tentou manter o controle. eu deixei um telefone celular. ele estava em cheque figurativo. Talvez. Ele chegaria ao final disto. procurando uma tomada. Vermelho infiltrou na sala. uma maneira de roubar o seu dinheiro! Mas por quê? Ele tinha dinheiro nos Estados Unidos. A temperatura da sala pequena aumentou com cada palavra. Sem falhas? Consequências? Era algum tipo de piada de mau gosto? Talvez não fosse Claire. As semanas de preocupação com Claire. Para continuar a sua educação. Encontrando uma. então eles estavam redondamente enganados. O salário que ele tinha sido autorizado a manter? Vermelho se infiltrou em seus pensamentos enquanto considerava as possibilidades. Tony fechou os olhos. O FBI tinha o relatório contra ele. tinha de morder a isca e ligar o telefone. escolha sabiamente e se lembre de todas as ações têm consequências. pela humilhação nas aparições públicas. havia uma explicação. De repente. ele ligou no telefone. ela contou sua história para os advogados em Iowa. Tony não sabia o quanto ela disse. Enquanto o pequeno dispositivo ligava. Ele tentou parar. isso seria algo organizado pelo FBI? Tony não tinha escolha. na falha pública. Foi por causa do dinheiro. Parto do princípio que uma palestra de instruções gerais não será necessária. Tony sabia que havia. faça chuva ou venha o inferno. inferno. os últimos 17 dias tinham sido um inferno! ~ 127 ~ . apenas talvez. Afinal. Tony olhou ao redor da sala. maldição. afinal. ele e Catherine tinham mais de 200 milhões de dólares investidos. e tudo era algum tipo de ardil. ele não sabia ao certo quem o colocaria lá. ele desejava que ele tivesse lido mais quando ele estava com o FBI. mais dinheiro do que ela acessou nessas contas. ou foi para derrubar ele. Pode ser que isso tenha vindo através do zumbido baixo das luzes fluorescentes. ela contou sua história para Meredith. Ela poderia ter tido tudo o que ela queria. E sobre a conta? A última vez que verificou. Se o fodido FBI pensou que poderia tirar sua vida e seu dinheiro. Em seu jogo de xadrez.

Em sua mente. com o passar dos dias. Claire tinha um plano de saída. Ele sentiu os músculos de seu pescoço retesar. Quando a tela finalmente ligou. era um asterisco (*). Afinal. O terceiro era o seu nome: Anthony. O avião de Tony supostamente caiu há mais de duas semanas. ela criou todos os cenários diferentes para a sua decisão. Claire sabia que. Deslizando o telefone no bolso de sua jaqueta. ela sentiu a necessidade de considerar a possibilidade. as únicas chamadas que ela estava autorizada a receber. Tony recolheu o carregador e a nota. sua decisão não seria baseada em seu entendimento ou não de suas pistas. Anthony Rawlings era o único homem que saberia o que ela estava dizendo. As informações sobre o celular de Claire estavam no relatório do FBI? A merda sobre os asteriscos? Ou foi o meio de Claire dizer que era ela? Foi à maneira de Claire dizer. ele não aceitaria de bom grado ou jogaria seus jogos malditos! O sinal dentro da sala era muito fraco para garantir uma conexão. ele programou seus contatos. ele seria o professor. não importa o que. No entanto. e tivesse escolhido não ligar. O segundo era um nome: Claire. Tony acessou os contatos. agora eu fiz isso para você. no entanto. ele fez o seu caminho para frente do banco. quando Tony finalmente permitiu que ela possuísse um telefone celular. Canalizando seu negócio por conta própria. acessando a sua fortuna? Houve momentos em que ela temia que ele houvesse acessado a caixa. ***** Claire pensou diariamente sobre os itens que ela havia deixado na caixa de depósito de segurança. para saber do conteúdo de sua conta. se ele fosse capaz não estaria em Genebra. Durante seu casamento. era dos números programados com um ~ 128 ~ . Ela tinha os telefones celulares associados a cada número. Havia três. Se houvesse um fodido ensino a ser feito. se ele decidisse ligar ou não. Ela nunca considerou a possibilidade de que ele estava realmente ferido. No entanto. Recusou a viver com medo. Se fosse esse o caso. e que ele não merecia isso? Tony sabia o que ele fez. ela precisou cogitar a possibilidade de que ele não era a pessoa que acessou a caixa. Ele saberia o número correto para ligar. O primeiro número programado não estava associado a um nome. O único telefone que ela atenderia seria aquele identificado pelo asterisco. Ela sabia que sem sombra de dúvida.

A escolha é sua. Claire falou com confiança: — Se eu desligar. apesar de suas mãos trêmulas. ela respondeu: — Nosso bebê está bem. rendiam produtos a Claire. Claire queria atender. Claire apertou o botão RECEBER e falou: — Olá. Claire ouviu como ele lutou para manter a compostura. Depois de um mergulho refrescante na piscina. O toque de seu telefone internacional indetectável a fez saltar. Se isso acontecesse. se um dos outros dois telefones tocassem. seria mais do que provável que ligariam para um dos números associados a um nome. A fertilidade do solo. Fechando os olhos.asterisco antes do nome. imaginou seus olhos escuros e a veia pulsando em seu pescoço. Toque… Toque… Firmando sua voz. Ninguém mais sabia sobre essa parte da sua história. que nunca poderia ter imaginado produzir em Iowa ou Indiana. Se alguém descobrisse o cofre. ela destruiria todos os três telefones descartáveis internacionais e se concentraria em seu futuro. Você tem alguma ideia do inferno que tenho atravessado? Como está… nosso… bebê? Um sorriso irrompeu sua expressão preocupada. — O que você fez? Permanecendo firme. então você nunca vai ser capaz de entrar em contato comigo novamente. evaporando sua serenidade tropical. o que estava ligado ao asterisco. suas palavras vieram em um rosnado baixo. é você! — Conforme seu tom de voz aumentou. nem mesmo em suas memórias. Claire estava gastando sua tarde relaxando em sua cama e lendo um livro. Ela reconheceu a mudança em seu tom. Ela passou a manhã nos jardins com Francis. A tranquilidade da brisa do mar e o som das ondas a tinham em um estado hipnótico. Tony. combinado com o sol e chuva. — Meu Deus. ela não tinha compartilhado com ninguém. Claire decidiu que não responderia. era agora ou nunca. ~ 129 ~ . Pegou o celular correto. por trás de seus dentes cerrados. Embora ela estivesse apreensiva sobre sua reação inicial. banho e almoço. O cochilo de tarde estava ficando próximo conforme as palavras de seu livro perdiam o foco e as pálpebras lutaram para permanecerem abertas. Demorou alguns minutos até que ele finalmente suspirou e disse: — Estou feliz por você estar viva. em vez disso. ela não tinha outra opção. Com alívio.

e eu quero que você saiba que eu confio em você. Eu acreditei em outra pessoa. eu cometi um erro. Você vai ficar feliz em saber que terá alguns retornos positivos inesperados no final. Ela não queria isso. avaliar o clima e reunir os fatos. Eu descobri a verdade. muitos erros. eram também exagerados. — Ele exalou. Manufatura tem tantas variáveis. — Podemos renunciar a discussão sobre as opções de investimento? Eu quero saber o que você fez. — Estou muito feliz. e seu dinheiro está bem investido. — ela não sabia se era raiva ou dor. mas você me deixou de novo. as suas palavras estavam atadas com emoção. mas — seu tom endurecendo — Eu senti sua falta. Você sabe. — Tony. Se ele desligar. — Como diabos você fez isso? Onde você está? E onde está o meu dinheiro? — É bom ouvir você também. com o aumento recente nas opções de petróleo. — Graças a Deus. estou pensando em um investimento mais pesado em logística. Você levou o meu dinheiro — Seu tom de voz. de qualquer forma. e eu sinto muito. em vez de confiar em você e viver de acordo com a nossa promessa. você confia em mim? — O que? — Você confia em mim? — Eu quero. ~ 130 ~ . e eu estou contente que os relatos de sua morte prematura. Finalmente. mais uma vez. — Claire. Eu li que é a onda do futuro. depois acabaria. ele falou de forma coerente. Tenho certeza que você está confuso. — Você foi raptada? Ou será que você me deixou? — Tony. — E eu quero a minha vida da qual fui tirada. — Onde é aqui? — Claro. Nós dois podemos conseguir o que queremos? Sua voz lembrou o negociador Anthony Rawlings. aumentou — Como? Como você sabe sobre isso? Sua determinação foi desaparecendo. o que diabos está acontecendo? — Ele repetiu: — Onde você está? E onde está o meu dinheiro? — Eu estou aqui.

Ela esperou. — Ela esperou. ela continuou. mas quando Tony não falou. mas acredite em mim. e nós vamos trabalhar em conjunto para corrigir alguns erros. — Outra pessoa? O que você está falando? — Nós dois somos filhos dos filhos… e assim é o nosso filho… Inicialmente. ele não respondeu. Embora ela não o tivesse usado em seu dedo. não jogue. e não vai. esse valor é muito mais do que você me deu quando nos divorciamos. semelhante ao que você apresentou para mim anos atrás. A escolha é sua. Você pode precisar cortar alguns gastos. Por fim. eu sei o que é ter todo o seu mundo virado de cabeça para baixo. pendurado no cordão de ouro no seu pescoço. eu sei que você foi retirado da sua vida. ela precisava dar um ultimato. — Claire. Eu sei que desaparecer por um tempo é a nossa melhor opção. e vamos passar por isso junto. Eu também percebo que a sua empresa está sofrendo. você pode concordar em ficar comigo. quando ela olhou para o grande anel de noivado de diamante. ele permaneceu em silêncio. mas eu acredito que você vai comer regularmente. Tony lutou por palavras. Claire perguntou se ele estava realmente processando o significado disso. — Você está falando sério? — Estou falando sério? Bem. no entanto. ou deixou que ele se afastasse dela. e o mais importante. — disse Claire. Sendo a pessoa generosa que eu sou. — Posso assegurar isto não é um jogo. eu quero passar meu desaparecimento com você. ou vendeu. você tem. Ela seguiu suas regras. caso contrário. Você quer passar o seu comigo? ~ 131 ~ . com sua liberdade e uma nova identidade. — Isso é o suficiente para te apoiar para o resto de sua vida. eu te deixei um milhão de dólares. Você não está fazendo nenhum sentido. — Na verdade. Eu te dei um ultimato. Você pode me deixar. então ela sempre se perguntaria se ele a queria ou o dinheiro. ela nunca jogou fora. — Eu também sei quem fez isso com nós dois. Se não o fizesse. — Claire ouviu um humph exasperado do outro lado da linha. assumir a responsabilidade pela maior parte disso. — Eu não pareço ter qualquer outra escolha. ele perguntou: — Como você fez isso? — Confie em mim. Que você não pode. nos meus termos. Eu percebo que a sua reputação não tem sido um sucesso.

O que quer dizer. — Foi uma admissão maior do que queria fazer. isso não é o suficiente para mim. Enxugando os olhos com as costas da mão. — Tony. o coração de Claire caiu. ouviu a voz dele. Isso era o que ela planejava. mais uma vez. Eu preciso de você. Ele deveria compreender perdoar e confiar. você vai atender? Sua cabeça balançou. cobriram suas bochechas. Ele pegaria a saída? — Tony? — Eu quero isso tudo também. Foi tão difícil? ~ 132 ~ . Enquanto esperava que Tony a respondesse. se eu ligar para este número de novo. Ela apertou o anel na corrente dourada. — ele baixou a voz — Você não entende o que eu passei. mas seus lábios não comunicaram a mesma mensagem. mais uma vez. Maldito seja! Será que ele não entende que ela esteve no inferno também? — Você está dizendo que você não quer ficar com a gente? — Não. — Tony. — Você e nosso bebê estão seguros? Ela conseguiu dizer: — Sim. — Claire. Você vai me ajudar? Quando ele não respondeu de imediato. enquanto as lágrimas. e eu quero nossa vida de volta. é o cenário que ela tinha imaginado. Quando ela. não foi fácil para mim. Ele repetiu: — Você vai atender? Claire sabia que ele não gostava de se repetir. Incapaz de conter o som de seus gritos em sua mente. Claire tomou uma respiração irregular e deitou na cama. ela disse: — Tudo o que eu queria de você era um simples sim. — Claire. ela imediatamente soube que não era o tom que ela esperava. Quero o nosso bebê. sentiu a criança se movendo dentro dela. Ele exalou. ambos. seus termos? Quem fez o que para nós? E quem te disse sobre o dinheiro? — Realmente. precisamos de você. eu desistiria de tudo no mundo para estar com você e nosso filho. mas de alguma forma ela o queria fazer entender. Tony? Quantas pessoas sabiam sobre isso? Quantas pessoas que nós conhecemos que nos consideraria. os filhos dos filhos? Claire esperou.

novamente. Então. A linha ficou muda… ~ 133 ~ . Naquele momento. Você vai ligar? — Eu não sei. Claire não tinha certeza de que ela faria. — Eu não sei Tony. ela não poderia ser verdadeira. — Você vai atender? Ela não podia mentir.

O senso comum lhe disse que a Suíça era o lugar onde se poderia esconder dinheiro. felizmente. SAC² Williams não hesitou na bronca longa em Baldwin. Talvez Baldwin tivesse ficado infiltrado por muito tempo. Harry ponderou que Rawlings não teria voluntariamente se afastado de sua vida e concordado com a remuneração miserável do FBI. A agência tinha agentes em toda a Europa em busca de Rawlings. A única razão pela qual Baldwin estava sentado na Suíça foi por causa de rumores. Para cada boa razão para mentir. . Embora ignorado por pessoas que o conheciam e nunca confirmado. eram horas de pesquisa. isso passou despercebido pela embaixada italiana. no entanto. eles não estavam se concentrando no assassinato de um agente do FBI. Baldwin não estava fazendo pontos com a agência. Harry queria e precisava provar ao FBI que Rawlings era responsável por vários crimes não resolvidos. Fazia duas semanas desde que Claire e Phillip Roach deixaram Veneza. Não. beber quantidades incalculáveis de café e ler artigo após artigo. Embora. mais americanos provavelmente usavam as Ilhas Cayman ou Bahamas. Cada vez que Rawlings atendeu uma chamada da agência. Honestamente. Havia rumores de que Nathaniel Rawls escondeu dinheiro no exterior. Atualmente. ele tinha mais dinheiro para acesso. Sem soar pretensioso. ele desligou antes que sua localização pudesse ser confirmada. Suíça. A fofoca que o levou a Zurich foi realmente a partir de uma pesquisa de Claire. Baldwin realmente acreditava que seu dispositivo de rastreamento o levaria ao próximo destino de Claire.Bo Bennett Capítulo treze O agente Harrison Baldwin se estabelecera em seu quarto de hotel em Zurique. Baldwin realmente não sabia onde ele estaria. Não foi pela alta tecnologia do FBI em sondagem. por sua tentativa fracassada. ele tinha subestimado Phillip Roach. Na verdade. Eles definitivamente não estavam felizes em terem seguido um casal italiano desconhecido do Hotel Danieli. há uma razão melhor para dizer a verdade. É claro que havia outras opções. um em ~ 134 ~ . Baldwin se lembrou de que esses fundos foram originalmente escondidos por Rawls na década de 1980.

Nem todos os indivíduos na lista gerada poderiam estar conectados a Rawlings ou Rawls. com um histórico de pressão alta. como um agente federal aposentado. no estado de Nova York. levou mais tempo. brilhante bagas vermelhas ou brancas. Os trabalhadores de toxicologia levaram tempo. o número que pode ser conectado. o homem era essencialmente um serial killer? Ele tentou pensar sobre o caso e não se lembrar de seus olhos verdes. 6 Actaea. A causa de sua morte. ~ 135 ~ . ele não a queria chamar de idiota. o caso permaneceu aberto. foi do agente Sherman Nichols. A resposta simples foi insuficiência cardíaca. a causa de toda essa investigação. O primeiro caso documentado. no entanto. Sendo uma prisão de segurança mínima. novamente. Baneberry contém cardiogênicos toxinas que podem ter um efeito sedativo imediato no músculo cardíaco humano. é um gênero de plantas com flores que pertencem à família Ranunculaceae. ele queria pesquisar os visitantes na instituição correcional Camp Gabriels. Baldwin prometeu que ele pararia Rawlings antes que ele pudesse machucar Claire novamente. Baldwin se perguntou por que Rawlings quereria matar seu próprio avô.uma provável série de assassinatos. pela instituição correcional federal de segurança mínima. Camp Gabriels. Ele sabia que estragou tudo em sua última conversa. a causa original da morte foi confirmada. mesmo com uma possível conexão. Agente Nichols tinha setenta e três anos. Actaea pachypoda teve um efeito sedativo sobre o tecido do músculo cardíaco. Baldwin passou os dedos pelo cabelo loiro. Harry decidiu começar do início. Actaea pachypoda6 foi identificada posteriormente durante uma autópsia em 1989. Por que Claire não conseguia entender que Rawlings não era apenas um monstro que abusou dela. foi demasiado alto para permitir a coincidência. nativo de regiões temperadas do Hemisfério Norte. Para o departamento. Digitou uma nota. As crianças têm sido envenenadas por comer a cera. levaram tempo. foi declarada publicamente como causas naturais. As bagas são a parte mais venenosa da planta (daí o nome baneberry). indisciplinado. Quando marcadores não identificados foram encontrados. causando parada cardíaca. No entanto. comumente chamado baneberry ou bugbane. os visitantes iam e vinham com regularidade. uma autópsia completa era necessária. em 1997. ele trabalhou para identificar uma lista de pessoas que morreram com a confirmação de Actaea Pachypoda em seu sistema. Ingestão das bagas pode levar a parada cardíaca e morte. Utilizando bancos de dados do departamento. O nome do detento: Nathaniel Rawls. ela estava muito disposta a confiar em Rawlings. Isso é o que o SAC Williams disse. Para a família do agente Nichols e do público. Na verdade.

adicione Simon Johnson. as bandeiras vermelhas teriam finalmente voado. seu avô. Harry compilou os históricos de saúde completos em toda a sua lista de potenciais vítimas. foi que Actaea pachypoda não era comumente procurado em exames toxicológicos. No entanto. no entanto. Na Forensics 1017. 7Forensics 101 – Serie de TV que apresenta crimes em serie e de difícil solução no Canal CBS News. Nem todos se encaixam no perfil de possível doença cardíaca. Simon. estado por estado. mas isso levaria tempo. quando seu telefone tocou. ele não está tentando se disfarçar. — A agência tem um plano pronto. Se sua morte tinha sido planejada para serem devido a causas naturais. era muito saudável. — Agente Baldwin. foram quatro mortes em um período relativamente curto de tempo. e a matança não tinha parado. mesmo com a ajuda do banco de dados federal. isso se encaixaria na definição de um assassino em série. As únicas indicações encontradas em registros de saúde foram: alergias de sulfamidas e penicilina. de registros de médicos legistas. e em seguida. Harry estava prestes a iniciar uma pesquisa. produziria uma lista enorme de possíveis vítimas. pra ontem. procurando especificamente por Actaea pachypoda. uma busca de todas as mortes relacionadas com problemas cardíacos deveria ser efetuada. se Baldwin incluir os pais de Rawlings. e o agente Nichols. bem como a sensibilidade ao anti-histamínico H1. O maior problema com a busca de Harry. Ele respondeu: — Olá? A voz do outro lado esperando ação. ao invés. senhor. — Sim. De acordo com o agente. o corpo de Simon foi muito mal queimado no acidente. ele disse — Eu posso estar lá em menos de uma hora. Baldwin queria dizer: — Arrogante filho da puta. por exemplo. senhor. Mesmo Harry teve que admitir que Rawlings provavelmente não fosse o responsável por cada pessoa que morreu relacionada com problemas cardíacos. Na verdade. Felizmente para Rawlings. Esteja lá. Rawlings foi flagrado deixando um banco bem conhecido em Genebra. assim como o agente Nichols e Nathaniel Rawls. ~ 136 ~ . Harry tinha solicitado uma nova triagem toxicológica de amostras de tecido recuperadas no momento do acidente.

e decidiu que. Parecia a combinação perfeita. — Agente. Sua pesquisa precisava esperar. enquanto você está voando para Genebra. Ele poderia passar alguns dias em sua suíte. Ele raciocinou que um empresário gastando dinheiro. ~ 137 ~ . ***** Estabelecido em uma suíte no Grand Hotel Kempinski. aproveitando o que a vida pode oferecer. o seu coração não estava nisso. eram exatamente o que Tony queria e precisava no momento. mas ia lhe sustentar até que o FBI chegasse a ele. Quando ele abria os olhos e a visão diante dele não era o que ele realmente desejava. que o inferno? As ameaças enigmáticas do Agente Jackson precisavam de confirmação. enquanto ele bebia os pensamentos de Claire o deixando e roubando o dinheiro não saia de sua cabeça. durante os momentos em que seus lábios se tocaram com outra mulher. senhor. Foi porque. e tudo o que ele viu foi a esmeralda cintilante que ele queria ter em seus braços. Não é que ele não tem necessidades. você pode rever a sua tarefa. ele teve o suficiente da vida comum. isso é que era Anthony Rawlings. no entanto. Uma coisa ele tinha certeza. Mais dois dedos de Bourbon e ele só seguiria até um dos clubes. ele fechou os olhos. Ele saiu em encontros e fez aparições. o resto de seu corpo não estava interessado em prosseguir. — Sim. devido ao seu tamanho e reputação de excelência. inferno. para pensar em alguém em particular. Anonimato. ele não tinha transado com outra mulher desde antes de ele e Claire se casarem. ele ficaria lá novamente. linhas de decoração limpas e opulência. Um milhão de dólares não era muito. a agência fodida precisava apostar mais ou sair do jogo maldito! Tony tinha ficado no Kempinski antes. se perderia no meio da multidão. absorvendo o cheiro de albergues e estar de acordo com sua pele. além de modernidade. mesmo quando avanços foram feitos sobre ele. Tony bebe calmamente dois dedos de Glen Garioch melhor Bourbon que já tinha experimentado. Eu gostaria de assumir que você não falhe. nós dois sabemos o que acontece quando nós assumimos. nem mesmo quando ela estava na prisão. Eu não vou falhar. Ele não se importava mais. Havia muitos pensamentos girando em sua mente. no entanto. Ele sempre foi educado e gentil. Da forma como Tony viu.

livre-arbítrio! Levemente esmaecido pelo ataque da bebida de noventa e seis anos. dele! A ideia de que ele poderia ligar para sua casa e que ela estaria lá. conforme ele considerava digitar o número. que estava em algum lugar que não deveria ir. dela. Ele definitivamente tinha mais perguntas. Catherine sabia. com o telefone na palma da sua mão.Embora houvesse muitas mulheres dispostas em ajudar a sua situação. ele tocou. Claro. as palavras de Claire estavam voltando. Havia muitas peças deste quebra-cabeça que ainda estavam faltando. Catherine sabia! Pegando o telefone mais próximo. mas ele não era aquele homem. Tony não estava interessado. Na condição atual de Tony. Claire foi embora por sua própria vontade. Tony reconheceu que o FBI estava certo. ela o teria deixado para ficar com outra pessoa? Ela estava com alguém agora? Havia sempre aquele pensamento que se infiltrava periodicamente nos seus pensamentos. Assim. Tony pensou novamente na pesquisa que ele tentou fazer. Catherine sabia sobre o dinheiro de Nathaniel. Ele bebe como homens culturalmente enganados fazem somente em uma taça. e se o bebê não fosse dele? Reorientando para a sua conversa. ambos. a verdade queimava dentro dele. Porra. no entanto. então ele ia beber a merda da garrafa. os pensamentos de Tony estavam se formando mais lentamente. Ele pode ainda usar o mesmo nome que o homem em albergues. Realmente Tony? Quantas pessoas sabiam sobre isso? Quanta pessoa nos consideraria. realmente. os filhos dos filhos? Ele sabia a resposta na boca do seu estômago. do que respostas. isso não significa que Claire havia lhe proporcionado à mesma exclusividade. Ele quase deixou cair! ~ 138 ~ . Quando ele se firmou. Tony quase derramou sua bebida. Caindo para trás em uma cadeira e olhando para o céu crepuscular acima do lago de Genebra. se ele não fosse tão refinado. A cada segundo. não. alimentou a raiva correndo por ele. Catherine sabia como acessar o dinheiro do Nathaniel. sabia que ambos eram filhos dos filhos. pensou no número de Catherine. Um pensamento abriu as comportas para muito mais. não. onde diabo era aqui? Que tipo de resposta foi essa? Tony riu quando ele serviu a sua terceira taça. que rodavam em sua cabeça.

Tony respondeu: — Olá. No canto da tela. que fazer com dignidade. — Bem. pode? — Ele levantou a mão livre para um aceno — Você pode me ver? — Não. ***** ~ 139 ~ . Agente Jackson. jogou água no rosto. — Oh. nosso agente o encontrara em 15 minutos no Mulligan perto da estação de trem. — Eu não acho que eu estou tendo mais aprendizagem hoje. — A linha ficou muda. Rawlings. Você vai ficar no Kempinski. então. no entanto. o tempo de 02h24min. Tony fez o seu caminho para o banheiro. agente? O gato comeu a sua língua? — Sr. que eles foram finalmente capazes de rastrear uma chamada. Sr. disse. eu já tive uma lição ou duas. — Qual é o problema. você foi visto. nós gostaríamos que você se encontrasse com um agente de campo. Você vê. é isso mesmo? Eu não estou usando meu nome real. Rawlings. Ele vai te instruir sobre as melhores formas de ficar escondido. Eles já sabiam onde ele estava hospedado. eu não posso o ver. recebemos informações de que você está fazendo- se visível. Se ele era esperado para se encontrar com um idiota do FBI. — Sr. não importava. então eu estou realmente passando todo o sistema educacional neste momento. pelo menos. — Mulligan em quinze minutos. Tony olhou para o relógio. Com um leve insulto ao seu discurso. isso não é verdade. Você vê. e ajeitou a gravata. — Isso não foi um pedido. Rawlings. — Eu vou ter que passar. você vê. como você está nesta bela noite? — O silêncio momentâneo fez Tony rir. então ele tinha. eu tinha serviço de quarto em mente. Não. ninguém pode me ver agora —Tony esquadrinhou os cantos da sala por sinais de câmeras — ou.

Phil perguntou o que Rawlings estava pensando. Ela disse a ele o nome da instituição onde ela garantiu sua nova fortuna. mas não se tratava de aprendizagem. nada disso era registrado. Rawlings apareceria no mesmo lugar. ele tinha vigiado o banco. ninguém que o conhecia o confundiria com outra pessoa. Harrison Baldwin estava se reunindo a Rawlings em uma cabine no meio do salão. Phil não achou que ele estava fazendo um trabalho muito bom. Phil assistiu Tony deixar o Kempinski. Quando Phil entrou na taberna. inferno. Não era medo verdadeiro. Claire nunca lhe disse o que ela tinha deixado para Rawlings na caixa de depósito de segurança. Era como um filme. Sim. havia outros clientes. Phil instruiu o motorista a seguir o táxi à frente. ele não parecia feliz. Quando Rawlings deixou o hotel. Pode não ter sido o melhor trabalho de detetive que ele já tinha feito. mas quando Phil entrou em um canto escuro. levou todo o seu autocontrole para não parar e se embasbacar com a cena que se desenrolava à sua frente. enquanto tentava compreender a realidade. Se estivéssemos no faroeste. Phil tinha algo que ele queria dizer a Rawlings. mas o que quer que fosse Rawlings não pareceu feliz com isso quando ele deixou o banco. Infeliz era um eufemismo para descrever seu comportamento atual. ele sabia mais do que ele queria saber. Sendo honesto. Phil era bom. cadeiras se movendo. mais cedo ou mais tarde. Mais uma vez. Realmente não importa o nome que ele escolheu usar. exibido. Phil teve medo que Rawlings abateria ele. Por um segundo. Tudo que Phil podia assistir eram os dois homens que estavam peito a peito. Mesmo Rawlings parecia desnorteado. e a aura toda gritou Anthony Rawlings. sons de fala. Seu comportamento. não muito longe da estação de trem. Phil não queria saber mais nada sobre Anthony Rawlings além do que ele já sabia. Isso era muito público para alguém que estava supostamente desaparecido. A partir do momento em que Phil deixou Claire na ilha. Só fez sentido que. O taxi com Rawlings se dirigiu até uma pequena taberna. Ele mal parecia um homem que tinha acabado de acessar seus milhões escondidos. na ~ 140 ~ . Phil não podia ouvir a conversa. mas ele podia sentir as ondas de tensão irradiando de seu encontro. Sinalizando para um táxi. onde o resto da sala se transforma em flocos. quando Baldwin tirou o crachá. mas qualquer um poderia ter encontrado ele. então as suas mãos estariam sobre os revólveres. música. Se era para Rawlings estar escondido. Mulligan.

Rawlings se levantou e foi em direção à porta. este táxi está — as palavras de Tony. não tenho certeza qual é. se isso foi criado pelo FBI. Phil alcançou a maçaneta da porta do táxi. Baldwin estava falando. afinal de contas. no entanto. resvalar para o estande vizinho não acrescentaria calor em seu reencontro. — Desculpe. A maioria de sua correspondência tinha sido através de e-mail e mensagem de texto. uma aura de descontentamento caiu como uma nuvem ao redor deles. Balançando a cabeça. pararam quando seus olhos se encontraram. isto é por Claire. Quando ele não o fez. O dedo de Rawlings apontou para Baldwin e mudou para enfatizar cada palavra. Phil não achava que era sua imaginação ou o fato de que ele sabia a origem disso. Phil queria ouvir o que eles estavam dizendo. pelo amor de Claire. pelo menos. ~ 141 ~ . Embora se sentassem calmamente. e Rawlings não estava interessado. esta reunião tinha pegado Rawlings de surpresa. Quando abriu. Phil pediu uma cerveja e continuou a assistir. era algo que não deveria acontecer. — no entanto. Phil teria gostado do show. em francês. Até mesmo estranhos foram em direção ao canto do bar. Phil respondeu: — Eu gostaria de te tratar pelo nome — Phil moveu seus olhos para o motorista. sua linguagem corporal sugeriu uma discussão acalorada. eles só se encontraram algumas vezes em pessoa. Phil colocou alguns euros em cima da mesa e deslizou para fora depois de Rawlings. Apesar de suas vozes muito baixas. É compreensível que ele não reconheceu Phil imediatamente. ele avaliou. quando Baldwin pegou seu celular e mostrou algo para Rawlings. no entanto. Sem aviso. apontando para o celular. Phil pensou ter visto faíscas virtuais voar. parecia uma merda. Nenhum dos homens na cabine do outro lado da sala fez um pedido quando a garçonete se aproximou. No segundo seguinte. não em público. Phil se perguntou com quem Rawlings achava que ele iria se reunir. Phil observava para ver se Baldwin iria atrás dele. Se Phil tivesse que confiar em sua própria intuição. mas quando Rawlings percebeu quem tinha acabado de entrar seu táxi. seus olhos escureceram e ele rosnou: — Mas que diabos? Também em francês. Phil soltou um suspiro e disse a si mesmo. Enquanto observava a parada de um táxi e Rawlings começava a entrar.realidade. no entanto. ele deslizou para o assento ao lado de Rawlings.

— Collins. — Monsieur Collins. — Então. ao meu hotel. — Rawlings disse. senhor. ele continuou a conversa. em voz baixa. tenho certeza que você vai querer me ouvir. eu suponho que você estará me acompanhando? Phil assentiu. — Sim. — Monsieur. Tony balançou a cabeça e respondeu: — Oui. — Este dia fodido nunca vai acabar não é? O taxista olhou para Tony e perguntou se estava tudo bem. conforme ele exalou e colocou a cabeça contra o assento. ~ 142 ~ .

Se não fosse pela criança dentro dela. e isso foi igualmente imobilizante. . ela sabia que ela também tinha que continuar. ela intimidou a sua passagem. enquanto estava na cozinha com Madeline e. Madeline e Francis ainda faziam o que tinha que ser feito. e seu filho não precisa experimentar a angústia vinda de sua mãe o tempo todo. Uma tarde. o telefone na mão. ela estava deitada em sua cama. Finja é seu novo mantra. Seu plano foi bem pensado e bem desenhado. pelo que pareceram horas. Claire teve que tomar uma decisão. os prazeres reais de atividades do dia a dia infiltraram em sua vida. Não. Ela tinha experimentado dor física antes. Claire poderia ter escolhido permanecer para sempre nessa grande cama. no entanto. ela aceitou o seu destino. A coisa estranha que surpreendeu Claire era que conforme ela blefou uma felicidade fingida. sem fingimento. Um pouco mais de persistência. elas eram as que ela havia desenhado. Claire manteve a tristeza definida. As marés continuaram subindo e o sol ainda estava definido.Elbert Hubbard Capítulo catorze Cada dia era um pouco melhor do que o último. conforme a vida dentro dela mudou e cresceu. Essas não eram as cartas que ela tinha imaginado. Isso não era compartilhado com ninguém. e o que parecia impossível pode se transformar de fracasso para glorioso sucesso. A dor de sua decisão e sua situação era quase física. No entanto. e o resto do tempo. Claire apenas se permitiu chorar ou reconhecer sua solidão quando ela estava sozinha em sua suíte. era uma ~ 143 ~ . O som leve. Ela argumentou que Madeline e Francis não deveriam ser sobrecarregados com a sua tristeza. estrangeiro. ela queria centrar a sua vida na espera de sua chamada ou seguir em frente? Não era um desejo. que ela quase não se reconheceu. e caprichoso a surpreendeu mais do que ninguém. finja até que se torne sua nova vida. Fazia muito tempo desde que ela tinha realmente rido. ele desligou. Na tarde depois que ela e Tony se falaram. Claire ouviu sua própria risada. um pouco mais de esforço.

as palavras de Francis falaram a uma entidade que Claire se lembrava da infância. Claire respondeu: De você pessoalmente. Naquela mesma noite. ou Phil. Claire sabia que era uma promessa difícil para Tony. eles foram todos embora. Claire havia confiado nas pessoas erradas. ela afastou os que realmente se importavam. Não. Em uma noite quente em junho. Claire percebeu que ela estava enfrentando seu maior medo. Realmente. foi uma vitória impressionante por parte de Catherine. e colocou todos os telefones associados com o cofre em um recipiente. Claire fez o que Tony disse que Nathaniel tinha feito. tudo que Claire podia fazer era seguir em frente. Quando ela se sentou para comer. reuniu os cabos. Estes testes raramente foram planejados. em última instância. Claire ficou ferida. Francis segurou uma de suas mãos e Madeline outra. eu não tenho. prometeram confiar um no outro. Ela não poderia pegar isso de volta. Tony ficou ferido e. em um campo aberto. Claire precisava de um encerramento. Um dia. Catherine planejou o teste de Claire. não mais.necessidade. Com uma força que ela não sabia que possuía. e Claire sabia que ela tinha feito isso. Não foi dito na frente de familiares e amigos. mas eu mudei. Houve um tempo. e ela não o conseguiu convencer. ~ 144 ~ . em suas promessas. ela e Tony. Ela não tinha somente confiado nas pessoas erradas. No teste. ou que ela a disse a Tony. Se ao menos ela tivesse focado nisso. Todas as promessas de suportar testes. Ela não o prenderia. ela acredita. eles fizeram um juramento. ele mostrou a Claire mais de uma vez que ele era um homem de palavra. Quando a sua realidade finalmente a atingiu. Mesmo na época. Quer fosse Emily. Embora algumas das promessas de Tony ao longo dos anos foram feitas por razões erradas. Foi poucos dias depois de sua conversa. seu medo e seu instinto maternal contra ela. que Claire viu a ironia. se ela tinha medo dele. mas ordenado. Catherine tinha vencido. Ele não era apenas um crente. Era que ela não tinha certeza de que ela merecia as bênçãos que Francis descrevia. Não importava que Claire soubesse a verdade. aparentemente usando a experiência de Claire. Tudo o que importava eram as consequências de sua traição. Neste estranho mundo de vingança. Ela poderia viver com esse prêmio por um longo tempo. Não que ela não acreditava. nos jardins. Tony perguntou a Claire. seu filho foi ferido. Francis disse a Claire sobre sua jornada pessoal. mas era um juramento. John. todos os filhos dos filhos. e você mudou. No entanto. ela desligou o telefone no qual Tony ligou. mas aconteceram.

Quando ele ouviu a voz de Claire. era paz. seu filho e seu bem- estar. as possibilidades para este dinheiro eram ilimitadas. Claire voluntariamente o abandonou e roubou seu dinheiro. mereciam crédito por qualquer coisa em sua vida. o mundo de Tony explodiu. Tony fechou os olhos e se lembrou dos acontecimentos da noite passada. Já não estava mais pensando sobre a segurança de Claire. Agora. No entanto. por um lado. o óbvio dominava seus pensamentos. Conforme o pequeno avião continuou em direção a uma misteriosa ilha. Ela não pediu nada. Embora o mar multicolorido abaixo dele o lembrasse de sua lua de mel. era como estar com Tony. mas foi reconfortante. Infelizmente. As respostas não eram palavras. mas de alguma forma. a sensação evaporou e o vermelho saturou a sua felicidade. ela acreditava que daria. Ele apostou tudo no dinheiro em suas contas. ~ 145 ~ . essa pequena lista o levou de volta à sua infância. mais ouvia. Ela não tinha roubado o dinheiro de Tony debaixo dele. e em duas ocasiões distintas. que estava aparentemente assegurada. Catherine não tinha viajado para a Suíça e acessado suas contas. Claire estava conversando com Deus também. Claire não sabia como daria certo. Quanto mais ela falava. Antes que ela percebesse. de repente. além de si mesmo. Na verdade. C. ela voluntariamente entregou o controle de sua vida. Cada dia e cada refeição abriu a mente de Claire um pouco mais. Então. Marie Rawls. Anthony Rawlings não gosta ou queria ficar em dívida com ninguém. No entanto. Algo pairando em torno de 200 milhões. pode ter mudado sua vida para sempre. a tensão no pescoço e ombros era algo completamente diferente. Não havia mais nada que ela quisesse. Não era segredo. não era audível. ***** Tony respirou fundo. no livro. Tony sabia. alguém que já não era obrigado a ele. Claire estava viva! O seu filho estava a salvo! Ele quase teve uma vertigem. De certa forma. O júri ainda estava fora. Seu mundo começou a rachar e desabar quando ele assinou o livro contábil. sem dúvida. Ela fez promessas. ele viu a assinatura. prometeu se concentrar em seus novos amigos. Não. o alívio foi instantâneo. de alguma forma. ele poderia contar o número de pessoas que. que ele nunca tinha experimentado.

Não era como se eles estivessem juntos. agente! Harrison Baldwin era um agente do FBI?! Por quê? E como? E quando? Foi antes ou depois de ele estar com Claire? Depois do choque inicial. Anthony Rawlings era um empresário. infelizmente. houve a reunião organizada! O agente Jackson queria Tony no Mulligan. Catherine foi quem o convenceu a não chamar a polícia. no entanto. mas de alguma forma. mas ele também sabia que não podia abandonar Catherine. Baldwin perguntou sobre o conhecimento de Tony em relação a plantas. Quando comparadas as duas colunas. Em seguida. Tony sabia que ele amava Claire. Quem saberia que ambos eram filhos de filhos? A única pessoa era Catherine. e garantir sua liberdade com pagamentos anuais para Patrick Chester. em Genebra. e a conexão mais importante de Tony com Nathaniel. ela tinha roubado isso também. especialmente quando ele a levou para a propriedade. ele. Ele olhou objetivamente para as informações e analisou os livros. na Suíça. Ele se lembrou de a pegar quando ela caiu da escada. então por que não ir até ele? Não. Catherine lhe ensinou lições que Claire precisava saber. O único investimento maldito que ela precisava crescer estava dentro dela. Após o acidente de Claire. Baldwin convenceu Tony a se sentar. Não! Lembrou. Embora ~ 146 ~ . acidente com seus pais. Da perspectiva de Tony. no tempo em que ele podia se lembrar. ou melhor. Catherine tinha ajudado Tony também. Ela ajudou com Claire. ajudando após o incidente. ele estava parado na rua. Foi então que Baldwin começou um discurso sobre plantas. eles deveriam se reunir em um lugar público. Ela inventou a história que mais tarde se tornou sua declaração. viu mais contras do lado de Claire. e Tony e Catherine estavam juntos e seria para sempre. O agente Baldwin. Não tinha tudo sido unilateral. foi ridículo. Claire brincou com algo sobre o crescimento de seus investimentos. não depois de tudo o que tinha passado. as memórias alimentaram a raiva de Tony. A acusação de Claire não fazia sentido. Se o FBI sabia onde ele estava. ele ouviu as memórias de suas declarações. com menos de cerca de 199 milhões de dólares. Enquanto ela falava. Claire tinha lhe dito repetidamente que seu dinheiro não importa. Até mesmo removendo esses dias. Catherine tinha sido a sua rocha. Ao longo dos anos. eles sempre estiveram lá um para o outro.

fora o que eu aprendi com Claire. Tony contemplava a sua pergunta e a resposta de Baldwin. Tony não sabia mais o que foi dito. O resto da conversa desapareceu por trás de uma onda de raiva. bem. Saindo. como uma questão de fato. mas se tornou mais. Tony poderia ter sido capaz de adicionar lesão corporal a um agente federal em seu currículo. virando a tela na direção de Tony — Eu estava em Veneza. e ela estava em Veneza… você pode ver. — Então. Tony começou a falar. Eu não sei nada sobre plantas. Tony percebeu. Tony olhou para a foto. não sobrou nada. idiota. para pedir ao homem para sair. o detetive particular que ele tinha demitido. Tony reconheceu Phillip Roach. ela está bem. — Desaparecida? Eu acho que ela está… dependendo de para quem você perguntar. Em retrospectiva. mas se você olhar de perto. a porta do táxi se abriu. Você sabe disso. ele não era melhor que Baldwin. enquanto se acomodava no táxi. O relacionamento que começou com Claire não era para ser pessoal. — Que diabos você quer dizer? — Bem. Rawlings. Foi após a menção do nome de Claire que Baldwin abriu um sorriso doentio no rosto. de repente. o único que não conseguiu proteger Claire. — ele baixou a voz — Eu acredito que é porque ela está se escondendo de alguma ameaça alguém possivelmente. ele se virou para Baldwin e perguntou: — Uma pergunta. Claire seria algum tipo de informante ou uma atribuição? Foi o primeiro sinal de emoção verdadeira que Tony viu no rosto de Baldwin. quando ele respondeu: — No começo ela era. Claire e Baldwin com as mãos entrelaçadas. Eu te liguei primeiramente quando ela desapareceu. Apesar de Tony o querer levar para fora e perguntar se Claire sabia que ela começou como um projeto do FBI. Se ele não tivesse.algumas respostas espertinhas vieram à sua mente. como está Claire? — Eu não a vejo há algum tempo. apenas no outro dia — Baldwin ofereceu seu telefone. quando. você pode ter a certeza de dizer que é ela. A paciência de Tony se esgotou com a ligação com Claire. ela está disfarçada. Oh. Antes de Tony sair do pub. então. Tony honestamente respondeu: — Nada. foi uma coisa boa que Baldwin mostrou a sua credencial do FBI. ~ 147 ~ . no meio de sua epifania.

ela estava com medo dele. De alguma forma. por três pessoas diferentes. é assim que deveria ser como Catherine planejou. e adquiriu conhecimento. mas ouvir isso de Roach. Eu aprendi a verdade. ela ainda o queria. a resposta de Roach era simples. Até o momento em que Roach entrou em seu táxi. mas cada data de cada caso e cada detalhe foi verificável na mente de Tony. Sim. o coração de Tony quebrou pela mulher que amava. em vez de confiar em você. Ele era o único que propositadamente violou a segurança da propriedade e tentou jogar Clay fora da estrada. — Foi um trabalho. Doía que naquele momento. que havia informações que ele precisava aprender. Claire deveria ter esperado e falado com ele. Ele não podia acreditar que tinha estado em seu próprio closet. vendo sob essa nova perspectiva. e viver de acordo com a nossa promessa. Tony tinha uma incrível capacidade de lembrar datas. ~ 148 ~ . e eu quero que você saiba que eu confio em você e que eu sinto muito. Educação sempre foi importante para Tony. Roach também explicou que Claire defendeu Tony para Evergreen e Baldwin. Se Tony não tivesse sido um dos principais jogadores. Ele terminou seu bacharelado e mestrado com distinção. e ele tinha duvidado sobre ela. Depois de tudo. Ele entendeu que Claire estava assustada demais para esperar. muitos erros. tudo o que sabia e acreditava assumiu um novo significado. nomes e conversas. Tomando o seu tempo para ouvir e considerar a linha do tempo. então ele teria pensado que o homem era louco. Eu acreditei em outra pessoa. a Sra. London me contratou. Foi tudo um truque para criar medo e desconfiança. através da história de Roach. pesquisou. Depois que eles entraram na suíte de Tony. no entanto. eu cometi um erro. Roach explicou que ele foi o único a enviar os presentes e cartas para o bebê Rawls-Nichols. Foi então que se lembrou do telefonema e reavaliou suas palavras: Tony. Ele enfatizou que em nenhuma ocasião Claire estava em perigo. nas últimas 12 horas lhe tinham sido dito. Roach contou uma história. No entanto. — A história do laptop fez o estômago de Tony revirar. Quando Tony perguntou por que. ele leu. Sempre que possível. a receptividade de Tony deixou de existir. Ele também mencionou como Baldwin a pegou desprevenida. Tony entendeu o raciocínio de Claire e justificou seu medo.

ele não queria dar a oportunidade dela dizer para ele ficar longe. é melhor você esperar para ver. ele sabia que os dois tinham muito que discutir. o sol tinha clareado com sucesso seu cabelo. Francis colocou a mão em seu braço. o som de um avião encheu as suas orelhas. Tony queria ver Claire. tomou banho de sol à beira da piscina. No entanto. Correndo os dedos pelo tecido de seu vestido rosa. Claire não achava que foi tão ruim. ela observou seus cabelos. Honestamente. ele temia que a possibilidade ainda existisse. dizer como ele estava arrependido. Tecnicamente. é claro. Agora. tanto a dizer. ~ 149 ~ . e quanto ele a amava. Foi uma variação em sua rotina normal. puxados para cima. Claire deu um mergulho. Claire ponderou sobre seus companheiros de jantar. Ele poderia ter tentado ligar. tomou banho e se preparou para o jantar. com cachos castanhos e loiros pendendo em seu pescoço. ***** Depois de uma tarde nos pomares. o que ela esperava vivendo tão perto do equador? Quando eles estavam prestes a se sentar para comer. Protegendo o colar de concha. Foi o clímax de seu dia. Quando o avião se aproximou da água. mas ele não o faria. O primeiro pensamento de Claire era Phil. Não era como se ela precisasse olhar bem para Madeline e Francis. ele poderia argumentar que era seu o dinheiro que comprou a ilha. Tony queria abraçar Claire. Claire parou quando ele advertiu: — Madame. Claire sorriu. Claire gostou de tudo. leu e cochilou. Quem mais saberia o caminho para sua ilha? Quando ela se levantou. Em apenas algumas semanas. olhar em seus olhos e dizer a verdade. agora o rugido de hélices amplificaram sobre a ilha. Anthony Rawlings esperou que ela lhe desse essa oportunidade. significava um jantar formal. e considerando tudo. Onde momentos antes o som dos pássaros e do mar dominavam. Verdadeiramente. Acima de tudo. Quando Madeline a acordou. Foi um comportamento enraizado. Se ela não o ouvisse. conforme ele e Phil se aproximaram de seu esconderijo. então ele iria embora.

Claire correu pelo caminho. talvez. Instintivamente. o sol e a lua se esqueceu de seus papéis. flores coloridas e árvores exuberantes esconderam a vista da praia. ter sentido sua falta? Nos últimos momentos. mais intensos olhos que ela já tinha conhecido. Talvez fosse a antecipação de saudar o primeiro avião a pousar na lagoa. a terra já não vira e as marés já não subiam ou fluíam. De pé na varanda. Claire experimentou um desses momentos em que o tempo para. enquanto observava cada passo elegante. A cada segundo. observando os mais escuros. em um mundo tão perfeito quanto o paraíso onde ela estava vivendo. Claire bravamente encontrou seu olhar. Mais tarde. apenas talvez. Tirou os sapatos de salto alto. vendo Tony graciosamente se ~ 150 ~ . ela viu uma mistura de apreensão e desejo. Quando os pés descalços chegaram à praia. ela sentiu seu batimento cardíaco em sua garganta. A vegetação verde. ou ventos épicos soprando. quando ela surgiu a partir das folhagens. Como pôde. O pouso e a parada da hélice pareciam que levaram horas em vez de minutos. lentamente. ela abraçou sua cintura e balançou a cabeça. naquele momento. Claire sabia que ela tinha visto todas as emoções naqueles olhos. As lágrimas encheram seus olhos e fugiram espontaneamente por suas pálpebras. que ela se permitiu sorrir. mais provavelmente. Ela estava prestes a chamar e gritar para Phil. em direção à costa. no momento. Não sendo possível se mover. Na verdade. quando ela refletiu. a sua excitação em ver um rosto familiar. Ele estava dando razões ou explicações. Ela ficou sem fala quando um segundo passageiro saiu do avião e deu um passo em direção ao caminho. Não foi até que ela viu Phil sair da embarcação pequena. era o coração do seu bebê. Talvez houvesse estrelas cadentes. Atualmente. um assobio-silvo foi o que encheu seus ouvidos e sua consciência. esperando que Tony fizesse o seu caminho até ela. Parando sob um arco de flores e trepadeiras. vulcões em erupção. desejo dominava tudo. Independentemente do motivo. desde que Claire chegou. Quando olhou para cima. Claire estava na varanda com a respiração suspensa. eles pararam e. afundaram na areia macia. Não importa. Claire ficou de pé. o mundo inteiro poderia ter se perdido e nenhum deles teria conhecimento. ou. de raiva à adoração. tudo em todos os lugares. Claire acreditou que Phil tinha falado. tudo que Claire ouvia era o bater do seu coração. Enquanto ela observava o pequeno avião pousar na água. ele parou no meio do passo. desejo dominava a apreensão. ela olhou para a lagoa.

Poderia estas palavras consertar um desfiladeiro intransponível? No começo. alta e orgulhosa. O corpo de Claire já não esperou por uma instrução interna. A forte e determinada missão dos seus lábios acalmou maiores comentários. até que ele veio à tona para respirar e disse: — Não. De pé. e inalando seu cheiro incrível. O melhor plano era silêncio até que… Sem aviso. todas as perguntas que ela compilou em seus pensamentos. Ela não conseguia acalmar o caos o suficiente para decifrar suas palavras. Ela não tinha certeza de quanto tempo eles ficaram assim. Perscrutando o olhar escuro de desejo de Tony. Eles estavam juntos. Então. enquanto seu corpo se submetia ao dele. À medida que as palavras saíram de seus lábios a diferença desapareceu. o mundo ao seu redor se infiltrou em seus sentidos. e nada poderia os separar. — Eu sinto muito. era mais involuntário. Ele foi programado para responder ao contato do homem em frente a ela. abraçando um ao outro. Por que alguém lutaria. as palavras não se materializaram em seus lábios. Embora as perguntas viessem à sua mente com grande vigor. mas ela ouviu. lentamente. cada movimento e cada ângulo foram determinados por ele. Quando ele estava ao seu alcance. Cada toque. seu mundo iluminou para o lugar que ela queria estar. Seus olhos tinham a chave do seu coração e alma. Sinceramente. Em poucos segundos. na praia. Claire estava nos braços de Tony. até que eles conseguiram. seus dedos estavam entrelaçados em seu cabelo. mas Claire de repente sentia a necessidade de se desculpar. Claire lembrou tudo o que ela queria dizer. Pelo contrário. um dos braços de Tony cercou a sua cintura crescente e o outro capturou seu pescoço. os sons de sua boca. Claire permaneceu em silêncio. a areia materializou sob seus pés. a brisa salgada e perfumada ~ 151 ~ . inalando seu aroma. eu sinto muito. os gemidos de seu peito. O mundo além de sua bolha de repente era insignificante. Ela não lutou. se aqui era o seu lugar? Em vez disso. Não era muito. eram um apelo. O som que escapou de seus lábios não poderia ser classificado como palavra. Claire não estava ciente que ela estava fazendo os ruídos. provando seu beijo. Claire sabia que ela poderia ficar lá por toda a vida. e acariciando seu corpo. um pedido de mais. Claire sabia que sua bolha estava agora completa. Claire não tinha certeza.mover em direção a ela. Sua mão a segurava firmemente ao seu alcance.

Eu quero que você trabalhe para nós. Claire segurou firme a mão de Tony e olhou para além da sua bolha. — Fique. Sr. Incapaz de conter seu súbito pânico. Fique. fique. Quando estavam todos reunidos. ela gritou em direção ao avião. era uma conexão. Não era nada como a imagem que ele testemunhou em momentos anteriores. seu guarda-costas. seu babá. eu quero que você seja parte de nossas vidas. Quando ela estava apenas há alguns centímetros de distância. Como os braços ~ 152 ~ . — Por favor. — Você já o fez. quando viu Phil sair. — Phil! Ele olhou em sua direção. diminuiu. Nós nunca poderemos agradecer o suficiente. Phil olhou para Claire e. Tony estendeu a mão. o brilho do sol poente criando uma cor laranja e o som de hélices disse que o avião estava saindo. O progresso de Phil parou. Sorrindo. A onda de pânico que momentos antes tinha tomado o peito de Claire. enquanto caminhavam em direção a ele. em seguida. Eu sei que jamais poderei pagar… mas eu espero que você saiba. Há apenas uma pessoa por quem eu estaria disposto a adiar a minha aposentadoria precoce. Você manteve Claire segura e nos juntou. seu amigo. — Tony ordenou. ela levantou os braços. — Com todo o respeito. Voltando para o avião estava o homem que tinha feito o seu mundo correto. mais alto. Enquanto os dois homens apertaram as mãos. Com o sol brilhante refletido nas manchas douradas de seus olhos. no entanto. minha conta bancária está em boas condições. — Nós não podemos o deixar — Então. Rawlings.movendo suavemente os fios de seu cabelo. Ele se virou. uma ligação que ele nunca tinha experimentado antes. Tony disse: — Eu estava errado em te demitir. Tony disse: — Obrigado. para Tony. Claire respirou fundo e olhou para Tony com a cabeça balançando. ***** Seu abraço não era íntimo. Você me deu tudo de volta. ela soltou a mão de Tony e deu um passo em direção a ele.

Claire e Phil fizeram o seu caminho em direção a casa. mas foram suas palavras que garantiram seu futuro. colocando o braço em volta dos ombros de Claire.de Claire cercando o pescoço de Phil e sua pequena estrutura inclinada contra o seu peito. mas a decisão é sua. mais do que eu posso dizer. — Eu tenho uma condição. ~ 153 ~ . Ele falou baixinho: — Você quer que eu fique? Seus olhos verdes falaram alto. — E isso seria? — Eu não troco fraldas. a protegendo. sim. Tony deu um passo adiante. Phil sabia que nada seria capaz de impedir de a proteger. — Oh. O som persistente do avião desapareceu no céu crepuscular conforme Tony. proteger seu bebê. e facilitar a sua felicidade.

e dane-se se você não fizer. ela sussurrou: — Não se preocupe. relativas ao caso dela. porque você será criticado de qualquer maneira. A reunião de hoje foi em relação às informações do relatório do Dr. assim como incrivelmente envolvida. ~ 154 ~ . Primeiro de tudo. Faça o que você sente em seu coração que é correto. . Apertando a mão livre de Emily. Everwood era bem conhecido por sua excelência. Você vai ser amaldiçoado se você fizer. com um paciente em mente Claire Nichols Rawlings. mas alguns pacientes receberam atenção extra. com todos os seus pacientes. A Dra. A sala de conferências de Everwood fervilhava de conselheiros. neurologia e psiquiatria). e. Quando ela veio para tratamento. Não era segredo Claire Nichols Rawlings não era uma paciente comum. era excessivamente exigente. Emily segurou firme a mão de John. parenta mais próxima e procuradora. Vários membros da equipe de cuidadores de Claire cumprimentaram os Vandersols quando eles fizeram o seu caminho para alguns lugares vazios na mesa. os enfermeiros de reabilitação.Eleanor Roosevelt Capítulo quinze Julho 2016 Percorrendo a entrada em um mar de rostos familiares. Fairfield não abordaria toda esta multidão se ele não tivesse algumas teorias valiosas. o cunhado de Claire era um advogado. Se fossem ser discutidas revelações pertinentes. Fairfield. e representantes de toda a administração. era necessária a presença de todos os membros de sua equipe de atendimento. ela era incrivelmente rica. Isto era verdade. médicos (cuidados primários. Em segundo lugar sua irmã. terapeutas (fala. por último. ocupacional e física). O Dr. Carly Brown sentou na cadeira ao lado de Emily. bem versado em direito médico.

eu só estou com medo de ter esperança. Emily gostava de pensar que a psicose de Claire foi lentamente desenvolvida. assim como os jogadores da NFL. Esta tem sido bem documentada em veteranos de guerra. enquanto o resto da sala continuou a murmurar: — Vamos nos concentrar em Claire. Embora não diagnosticada previamente. podemos manter desinformada a maior tempo possível. mantendo a voz baixa. tornou mais fácil para Emily aceitar algumas das ações e decisões de Claire. sua segunda lesão cerebral foi em Junho de 2013. É caracterizada por uma psicose de desenvolvimento lento ou início rápido atrasado. Sendo a irmã de Claire. Fairfield iniciou a sua apresentação. A jovem Nichol. Emily piscou para conter as lágrimas. um coma. pode ser o resultado de uma lesão cerebral traumática. muitos por telefone. Cansada de teorias. John inclinou. não era algo que ela não tivesse ouvido antes — Está bem documentado que a psicose como a que a Srta. É bom os conhecer pessoalmente. inferno. estou acostumada com isso. Emily fingiu um sorriso. A sala de reunião se acalmou quando o Dr. Respirando profundamente. No começo. Brown sorriu. foi em Setembro de 2010 Apesar de não ser uma concussão. Carly. Emily mentalmente revisou o cronograma: a concussão inicial de Claire resultando em uma prolongada inconsciência. A Dra. quando ela foi atacada ~ 155 ~ . Nichols está experimentando. mas eu continuo pensando em Nichol ter que lidar com isso um dia. ela falou: — Obrigada. Claire se recusou a usar essa palavra. Fairfield revisava as condições de Claire. embora. Lutando contra a emoção no seu peito. Existem estudos de caso que documentaram início rápido ocorrendo após 54 meses da lesão. Deixe começar explicando o meu papel como um neuropsicólogo… Emily ouviu conforme o Dr. Não desista de sua irmã. — Obrigado a todos por se juntarem a mim aqui hoje. Emily assentiu enquanto ela engolia as lágrimas. Todo mundo estava tomando um lugar em torno da mesa e muitos em cadeiras no perímetro. — A esperança é tudo o que temos. Falei com muitos de vocês nas últimas semanas. a teoria justifica as decisões de Claire ao longo dos últimos anos. Estudos recentes têm apoiado a teoria da psicose atrasada. especialmente em relação a Anthony Rawlings. quando ela era capaz. — Uma coisa sou eu ficar desapontada.

com a efetuada há duas semanas. parecia muito simples. se compararmos o MRI (ressonância magnética) de 2013. É verdade. O que há de significado específico com a Srta. a linha do tempo funcionou. mas quando ela tentou se concentrar. O que ele estava dizendo? É claro que a TCE (a lesão cerebral traumática) foi a causa da psicose de Claire! Era tudo culpa de Anthony! Ele machucou-a. Se não fosse por ele. Nichols sugere problemas com dores de cabeça. O histórico da Srta. O Dr. mas ele também estava afirmando que ele não sentia que os ferimentos foram à causa de sua psicose. O monólogo interno de Emily abafou as palavras do médico. Ela precisava ouvir. Ela lembrou a discussão da evidência da lesão de concussão. Emily percebeu que o Dr. Emily sussurrou: — Ele está dizendo que os ferimentos na cabeça não são a causa de sua psicose? ~ 156 ~ . Fairfield continuou: — Embora os exames cerebrais da Srta. e utilizou uma pequena seta azul para indicar aonde o Doppler (O Doppler é uma função especial dos estudos de ultrassonografia que permite a detecção e avaliação de estruturas em movimento. o que se relaciona com a gravidez. que havia causado o surto psicótico de Claire. A ruptura de Claire com a realidade ocorreu em Março de 2014… — Houve até mesmo sugestões de um desequilíbrio hormonal. ela nunca teria sido alvo de Patrick Chester.) gerava detalhes. Virando para a Dra. Nichols indiquem um histórico de lesão cerebral traumática. bem como ganho de peso. do fluxo sanguíneo. Ele reconheceu que as lesões ocorreram. tomografias atuais desta paciente indicam dano anterior no hemisfério direito de seu cérebro. a partir da não-TCE psicose induzida. eu não concordo com a teoria de que isso levou a sua psicose… O pescoço de Emily retesou. em especial. tentando se lembrar da prova anterior. Nichols é a redução da massa cinzenta.por Patrick Chester. Todo mundo tinha dito que era o TCE de fato. Fairfield não anulou essa prova. você pode ver… Emily ouvia. — Os estudos são menos conclusivos sobre a taxa de recuperação. Agora. como é consistente com a TCE. poderia ter agravado lesões anteriores… Para Emily. Quando a redução ocorre. — Você vai notar. Brown. o dano é mais pronunciado nos lobos temporal e parietal. e ela se virou para o marido. os pacientes tendem a sentir dor. — Ele projetou várias imagens digitalizadas na tela.

John inclinou sobre Emily. mesmo que não possamos ouvir o que a Srta. é que esta imagem foi gravada durante um dos episódios alucinatórios da paciente. balançou a cabeça e deu de ombros. A imagem diante deles se moveu. Exatamente monitorar e medir a atividade cerebral são essenciais para qualquer prognóstico. Concluo que. então. ou mais precisamente. existem áreas de dano. contemplando a possibilidade de que a avaliação do Dr. Nichols de volta de seu estado atual. Os olhos da Dra. em uma tentativa de falar com a Dra. nesse caso eu teria que concordar com a conclusão de outros. Sua mente flutuou entre otimismo esperançoso na possibilidade de recuperação. Brown se arregalaram quando ela se virou para Emily. O que é significativo. Nichols ouve. Fairfield poderia ser verdade. Brown. ~ 157 ~ . — Mais uma vez. — Baseei meu prognóstico atual no mais recente DTI do paciente. As áreas definidas com cor mudaram. Fairfield continuou: — Se as lesões provarem ser a causa do atual estado de espírito da paciente. Sim. Deixe mostrar este segmento da DTI consecutiva. O Dr. eu tenho trabalhado com a NFL sobre o assunto e tenho me envolvido pessoalmente com muitos dos casos mais públicos. o cérebro está ativo. com os antipsicóticos certos e uma mudança significativa na terapia. ou sentir o que ela sente. A mente de Emily girou. a atenção de todos foi trazida para a tela. ou ressonância magnética com tensor de difusão. ela pulsou. Mais importante. mas o cérebro humano é muito poderoso e é bem capaz de regeneração e compensação. Com todas as pessoas discutindo esse novo prognóstico. que nenhuma outra recuperação vai ocorrer. Essa é uma imagem relativamente nova e não estava comumente disponível no momento da ruptura da Srta. o progresso pode trazer a Srta. lembrando Emily de uma área de intensa atividade temporal em um mapa do tempo. Nichols. — Eu estou dizendo que. Deixe mostrar também o aumento da estimulação no córtex auditivo desta paciente. e menor indignação guardada na possibilidade de que a culpa de Anthony poderia ser mais indireta do que direta. O Dr. Para aqueles menos versados na terminologia médica — Emily sabia que ele estava reformulando especificamente para ela. Fairfield continuou. Quem disse isso? Ninguém havia expressado essa opinião a ele. Como muitos de vocês sabem. Emily ficou em silêncio. a sala zumbia com sussurros. ela está de fato ouvindo e sentindo. — Note há um aumento da atividade nesta área da massa cinzenta.

— O Dr. Limpando a garganta. quebras psicóticas podem ocorrer por uma série de razões. seriamos incapazes de comportamentos simples e involuntários. — As causas mais comuns de surtos psicóticos incluem lesão cerebral e uso de drogas. Esse mesmo cérebro incrível também nos pode proteger. — Des. Sem ele. Emily perdeu as palavras. no passado. se a lesão cerebral não foi à causa da condição da minha irmã. quando ela olhou tanto para o Dr. ela se absteve de falar enquanto esperava o médico prosseguir. esclareça sobre qual foi a causa? Todos se voltaram para o bom médico. doutor. Brown quanto John. o silêncio prevaleceu. — Sra. muito menos falar. que não estou insinuando que sua irmã não está verdadeiramente no meio de tal ruptura. — Para todas as suas grandes palavras e atitude de médico. a duração da quebra da minha irmã foi. O Dr. observando enquanto ele se moveu. como a respiração ou o bater do coração. Emily levantou. Defensivamente. o seu difícil parto. você não concorda Sra. — Dr. ela utilizou a voz que ela tinha reservado anos atrás para abordar alunos. Apertando os lábios. por favor. Emily viu uma mudança repentina no seu rosto quando perguntou: — Sua irmã teve uma experiência de vida significativa. Vandersol. Fairfield continuou: — Como afirmei. — ele parou e esperou. — Depois de observar mais de um dos episódios alucinatórios da sua irmã. a razão pela qual acreditamos que havia mais do que uma experiência de vida significativa para culpar. e até mesmo os hormônios associados com a amamentação podem ter contribuído. Ninguém ousou respirar. o cérebro humano é um órgão verdadeiramente incrível e que é essencial a cada um de nós para continuar vivendo. Também é possível que o inchaço dos vasos sanguíneos durante a gravidez. desculpe. Momentaneamente. Era como se eles fossem os únicos na sala. ~ 158 ~ . Quando a sala começou a aquietar. eu concordo. Ela gaguejou. Me deixe enfatizar. No entanto. Fairfield limpou a garganta e empurrou. o silêncio prevaleceu — É minha opinião que a ruptura desta paciente pode ter sido inicialmente associada a uma lesão anterior. acredito que sua irmã está onde ela quer estar. Fairfield. Emily permaneceu de pé. Lentamente. no entanto. Vandersol? — Sim. é também bem documentado que um evento significativo na vida pode precipitar uma ruptura.

A voz de John prevaleceu. — Então, se eu entendi bem, você
acredita que Claire está deliberadamente se mantendo neste estado?
Está dizendo que ela está fingindo?

— N-não, Sr. Vandersol, eu acredito que ela está em um
verdadeiro estado psicótico. Ela está, obviamente, delirante,
inconsciente de seus arredores ou a carga que seu comportamento teve
sobre os outros. Eu também acredito que ela não sabe que ela é uma
mãe, nem sobre o destino de seu marido. — Quando Emily se mexeu, o
Dr. Fairfield acrescentou: — Eu não perguntei a ela essas questões
especificamente. Sra. Vandersol, as suas ordens foram mantidas; No
entanto, num esforço para avaliar a Sra. Rawlin, Srta. Nichols, eu violei
alguns assuntos que não tiveram efeito sobre ela. O que posso
acrescentar, é que eu sinto vergonha.

John interrompeu, — Dr. Fairfield, poderíamos minha esposa e eu
continuar essa conversa com você em particular?

Emily parou sua resposta. — Não! Eu quero respostas, e eu tenho
certeza que os outros aqui vão precisar saber. Em primeiro lugar, Claire
está desconfortável ou com dor?

— Sra. Vandersol, a paciente foi mantida em um estado estático
de conforto, o que eu acredito que é o problema.

Todos na sala se viraram para Emily. Para os observadores, era
como assistir a uma partida de tênis: todas as cabeças se voltaram para
um lado e, em seguida, eles viraram para o outro.

*****

26 de Julho de 2016

Hoje, a Sra. Bali ligou e me pediu para chegar cedo. Desde que
Claire tem aceitado bem a minha presença, trazendo suas refeições, ela
perguntou se eu a posso levar para um passeio. Aparentemente, houve
alguma reunião importante sobre o seu diagnóstico, prognóstico e
tratamento. Todos os associados em seus cuidados tinham que
participar. Eu gostaria de ter estado na reunião, mas Emily estava
provavelmente lá, então era melhor eu não estar.

Eu sei que eu deveria escrever sobre a caminhada. Esse é o ponto,
certo? Gravar meus pensamentos e comentários, para que eu possa mais

~ 159 ~

tarde voltar e ver se algum progresso foi feito, e ter uma base para
escrever a continuidade do meu livro. Bem, aqui está a coisa; Eu não
quero. Oh, eu quero ficar com Claire. Eu quero ajudar, mas para uma
jornalista que deveria ser indiferente, eu peguei o projeto errado.

Apenas no caso de eu não me lembrar quando eu voltasse da
leitura, no caminho de casa a partir de Everwood, eu parei na loja e
comprei uma garrafa de vinho. Não é o tamanho normal, é grande!

Eu odiava isso hoje! Eu fui para o quarto dela e surpresa, Claire
estava sentada na cadeira ao lado da janela. Quando ela me viu e ouviu
a minha voz, ela foi até a mesa para comer. Tenha em mente, ela tinha
acabado de comer! Eu expliquei que eu a estava levando para sua
caminhada. Primeiramente ela não se moveu. Eu apenas continuei
falando sobre o lado de fora. Finalmente, ela se levantou. Eu me
aproximei como eu tinha visto a outra mulher e Emily fazerem. Claire não
se moveu. Eu tinha que chegar até a sua mão e a colocar no meu braço.

Depois disso, ela entrou em movimento e nós caminhamos através
da instalação. A parte que quebrou meu coração foi que, quando saímos,
ela não olhou para cima. Ela manteve os olhos baixos e caminhou onde
quer que eu a levasse. Lembro de suas histórias, dela em seu lago no
Rawlings. Ela falava sobre o seu amor pelo ar livre, à brisa em seu
cabelo, e o sol em sua pele. Eu acho que eu estava esperando ver algum
tipo de reconhecimento ou excitação; em vez disso, não havia nada.

Eu odiei que ela teve de ser subjugada quando nossos olhos se
encontraram pela primeira vez no refeitório há um mês, mas,
honestamente, eu prefiro ter uma reação negativa a nada! Acho que vou
terminar de escrever por esta noite. Tenho mais vinho para beber!

*****

Michael, Nichol, e John terminaram seus jantares, enquanto
Emily continuou a pegar a comida em seu prato. Ela ouviu a conversa,
mas sua mente continuava repetindo as palavras do Dr. Fairfield, Não,
a paciente foi mantida em um estado estático de conforto, o que eu
acredito que seja o problema.

Indignada, escutou como o Dr. Fairfield falar por hipóteses que as
atuais disposições de Claire eram muito boas. Em essência, ele culpou

~ 160 ~

as diretrizes de Emily sobre a observância de Claire. Ele passou a
discutir a história de Claire, de respeito e capacidade de adaptação.

Emily argumentou internamente, muito boa?! Sua irmã foi
separada do mundo, vivendo em um lugar que não era real. Como ele
poderia pensar que eram boas demais? Além disso, os recursos do Dr.
Fairfield não eram primários! Recursos primários não era um elemento
essencial de pesquisa? A única maneira que ele poderia ter aprendido
sobre o passado de Claire, de quem soube em primeira mão, os que
estavam lá, seria entrevistar Claire ou Anthony. Obviamente, isso não
tinha acontecido. Ele tinha que ter pesquisado não apenas os relatórios
de Emily, que ela confessou eram de segunda mão, ou ler o livro de
Meredith. Sim, o livro foi relativamente preciso, mesmo que tivesse um
elemento de ficção. A verdade flagrante seria muito difícil para o mundo
ler.

Então o que? Então, Claire sobreviveu ao seu calvário pelo
respeito e adaptação. Isso porque se não o fizesse, Anthony a puniria. A
situação atual de Claire não estava sequer remotamente semelhante.
Como ele poderia sugerir que estava?

Isso foi o que ele disse, ele disse, o ambiente acomodado trabalhou
para moldar o comportamento de Claire. Por não exigir que enfrentasse
as consequências de seu passado, eles estavam permitindo que Claire
vivesse em seu mundo de faz de conta.

A forma como Emily viu isso, ela estava dando a sua irmã o porto
seguro que tinha sido negado a ela.

O som da risada retornou os pensamentos de Emily ao presente.
Concentrando na mesa, ela assistiu Michael dar uma risadinha quando
Nichol soprou bolhas em seu leite.

— Nichol! O que você está fazendo? Não ensine seu primo essas
coisas! — O tom de voz incomum e rigoroso de Emily surpreendeu a
todos. Ela viu o choque nos olhos do marido.

Os olhos castanhos de Nichol, que apenas alguns segundos atrás
brilhavam com o riso, ficaram subitamente cheios de lágrimas e
olhando para baixo. — Sinto muito, tia Em.

John levantou e estendeu a mão para os pratos das crianças.
Mantendo a voz firme, ele garantiu: — Está tudo bem, querida. Tia
Emily está cansada. Está tudo bem; nenhuma confusão. Que tal vocês
dois irem lá para cima e Becca ajudar vocês a colocar os seus pijamas, e
nós vamos fazer um pouco de pipoca.

~ 161 ~

Olhando para cima, Nichol perguntou: — Podemos assistir a um
filme?

— Claro que podemos, — a voz de Emily se suavizou. — Estou
cansada; Sinto muito que eu explodi. Se vocês dois se apressarem,
então todos nós podemos assistir em nossa cama. — Quando os
pequenos pés correram para fora da sala de jantar com a babá, a
cabeça de Emily caiu e as lágrimas fluíram. Não foi até as mãos de John
massagear seus ombros que ela encontrou coragem para falar. — Você
acha que ele está certo?

— Eu não sei, mas eu sei que não temos visto muito progresso no
último ano. Eu acho que vale a pena tentar.

— Eu não quero que ela tenha que enfrentar. Eu não quero que
ela tenha que lidar com — John ajudou Emily levantar. — Eu sei o que
você quer. Você quer Claire bem, e que supere o passado. Isso não vai
acontecer.

Com a bochecha de Emily encostada contra o peito de John. Ela
ouviu quando ele repetiu tudo o que o Dr. Fairfield disse anteriormente.
Pode ter sido o ambiente calmo de sua sala de jantar, o seu abraço
carinhoso, ou o alívio de permitir que as lágrimas finalmente viessem à
superfície, não importa o motivo, as palavras de John faziam sentido.
Balançando a cabeça, Emily respondeu: — Eu acho que eu entendo,
mas eu ainda não quero que ela tenha que lidar com as lembranças
dele.

Puxando-a para perto, John sussurrou, — Ela sobreviveu há mais
do que a maioria. Talvez estes últimos anos tenham sido um merecido
descanso. Por mais que você queira, você não pode esconder a verdade
para sempre. Quando ela estiver mais forte, ela vai ser capaz de
enfrentar isso e, talvez, este novo protocolo vai ajudar a ficar mais forte.

Emily admitiu: — Eu vou ligar para o Dr. Brown amanhã e dar o
meu ok.

~ 162 ~

A escuridão restaura o que a luz não pode
reparar.

-Joseph Brodsky

Capítulo dezesseis
Madeline e Francis encontraram Claire e seus convidados na
varanda. Francis apertou a mão de Phil enquanto os dois homens
trocaram saudações familiares. Ainda segurando a mão de Tony, Claire
o apresentou, — Madeline e Francis, me deixe apresentar Anthony
Rawlings.

O sorriso de Madeline iluminou a sala. — Monsieur, estamos
muito felizes de ter você com a gente antes de sua filha chegar.

Claire sorriu. Ela nunca mencionou sobre Tony para Madeline;
ela perguntou como ela sabia que ele era o pai de seu bebê. Vendo a
expressão de Tony, Claire percebeu o que Madeline tinha acabado de
dizer e apertou sua mão. — Não, eu não soube o sexo do nosso bebê; no
entanto, Madeline parece acreditar que é uma menina.

Tony inclinou a cabeça. — Madeline, Francis, eu também estou
feliz por estar aqui antes da chegada do nosso bebê, filha ou filho;
qualquer um é bom para mim.

Os sorrisos vindos de Madeline e Francis aqueceram o coração de
Claire e sua paz interior continuou. Ela não tinha pensado que eles
podiam não ser receptivos a ele. Afinal, eles não eram casados. Eles
haviam sido, mas Madeline e Francis não sabiam disso.

Claire disse, — Eu sei que o jantar está pronto e eu sinto muito,
mas, primeiro, eu vou mostrar a Tony o nosso quarto. Você poderia, por
favor, mostrar a Phil o quarto, o que ele não usou antes? — Seus olhos
brilharam provocativamente para Phil.

Phil respondeu: — Isso não será necessário; Eu me lembro.

Madeline anunciou: — Eu vou ter o jantar pronto para você.
Depois que vocês terminarem, Francis e eu vamos comer em nossa
casa.

~ 163 ~

Apesar de Claire e Tony começarem a caminhar em direção a seu
quarto, Claire voltou. — Oh não, eu não quero que você faça isso. Nós
vamos todos comer juntos, todos nós. Estou tão feliz por ter todos aqui,
e eu quero que todos se conheçam. Por favor, nos dê um pouco de
tempo. Estaremos de volta em quinze minutos.

Ninguém discutiu com a dona da casa, Claire levou Tony pelo
corredor. Quando chegaram a sua suíte, Claire entrou, esperando para
mostrar ao redor. O som da porta se fechando a surpreendeu. Quando
ela olhou para trás em direção a Tony e viu sua expressão, o profundo
desejo que ela pensou haver perdido para sempre a inflamava. O calor a
imobilizava; não podia se mover em direção a ele ou à distância. Sua
única opção era olhar para a profundidade escura, aveludada de seu
olhar. Por segundos ou dias, Claire estava perdida em seus olhos. O
olhar penetrante preto já não a encheu de medo; em vez disso, foi um
aceno, um desejo que só ela poderia encher verdadeiramente, uma
responsabilidade enorme e emocionante. Em poucos segundos, seus
braços fortes a rodearam e os lábios uniram.

Mais uma vez, no seu mundo ela não estava mais sozinha. Ele
estava aqui comigo, Claire abriu mão de boa vontade. Não é o controle
da ilha ou o dinheiro, aquilo era verdadeiramente insignificante. O que
pertencia a Tony, provavelmente antes que ela já o conhecia, era o seu
coração e alma. Enquanto seus corpos se tocaram, os seios cresceram,
pressionados contra o peito e as mãos acariciavam sua pele; Claire ficou
total e completamente perdida. Qualquer pensamento da vida fora da
sua suíte desapareceu, conforme o aroma de seu perfume e o gosto de
seu beijo assumiu o poder que dá vida. Eventualmente, a sua profunda
voz de barítono penetrou seu mundo, enquanto cada palavra, cada
sílaba pingava de desejo. — Deus, eu senti sua falta. Eu pensei que
nunca mais a seguraria assim de novo.

Claire não poderia responder verbalmente. Não só porque sua
boca estava ocupada, e estava, não, ela não podia responder por que a
imensa sensação de alívio que caiu sobre ela havia retirado sua
capacidade. Ele esvaziou e definiu suas emoções cheias de hormônios
em um ciclone novo e aterrorizante. Lágrimas escorriam de seus olhos
quando ela se separou do seu beijo e enterrou o rosto em seu peito
largo. Quando seus ombros começaram a tremer dos soluços que não
podia conter, Tony a carregou para o sofá. Sua expressão sensual virou
interrogativa. — Você quer que eu saia? Não é isso que você queria?

Claire balançou a cabeça e enxugou os olhos. — Não! Eu não
quero que você saia. Isso é exatamente o que eu quero, — ela fungou —

~ 164 ~

Eu não posso acreditar que você está realmente aqui. Quando você
desligou o celular...

Tony se ajoelhou diante dela, os olhos tristes em uma contradição
gritante com a paixão que ela viu momentos antes. — Eu estava errado.
Tudo era esmagador. — Ela ouviu a restrição em sua voz quando ele
tentou subjugar o seu choque e raiva. — Eu tinha tudo planejado; como
eu iria obter o dinheiro e procurar você. — Seu volume aumentou com
cada frase. Ele balançou a cabeça. — Eu já lhe disse antes que você é a
única pessoa neste mundo, que pode me manter nos meus pés. Eu
nunca imaginei que você acessaria as contas antes de mim. Eu estava
totalmente surpreso! Quando eu vi a assinatura de Marie Rawls, meu
instinto me disse que algo estava errado! Eu ainda não tinha certeza até
que eu liguei para o número… — Ele suspirou e esperou. Por fim, ele
pegou as suas mãos pequenas e rodeou com as suas próprias, e
dominou seu tom. — Eu não tinha certeza de que era você. Eu não
conseguia entender como você poderia ter acesso e, em seguida, eu ouvi
a sua voz.

A ponta de raiva desapareceu em uma tristeza que Claire não
conseguia identificar. Ela nunca tinha ouvido tanta dor em sua voz.
Com todo o seu coração, ela queria fazer o seu mundo melhor; no
entanto, ela não poderia tirar a sua sensação de traição, inicialmente a
partir dela e, em seguida, a partir de Catherine. Ele precisava dizer o
que ele estava pensando. Enquanto lágrimas silenciosamente
transbordaram de seus olhos, Claire manteve o olhar fixo com o dele.
Mesmo com as dores visíveis, seus olhos escuros completaram o seu
mundo.

Ele continuou: — Não é que eu não quisesse acreditar em você,
mas acreditar em você significaria admitir que Catherine me enganou…
— Sua cabeça inclinou para o colo de Claire.

Quando ele não falou, Claire correu os dedos pelos seus cabelos e
esperou.

Engolindo suas emoções, Tony olhou para cima, até seus olhos.
Janelas escuras de remorso combinavam com a angústia que ela ouviu
em seu tom.

— Eu te coloquei em perigo, — disse Tony. — Desde que Roach
explicou tudo, é tudo no que eu tenho pensado. Eu te levei da Califórnia
e coloquei no pior lugar possível. Diga me diga, você sabia, eu não. Eu
nunca teria, nunca teria pensado que ela era capaz de te ferir, ou eu,

~ 165 ~

ou, — ele tocou a barriga de Claire e esfregou, fazendo com que Claire
sorrisse — nosso filho.

O bebê chutou a mão de Tony, e os olhos de Tony se arregalaram.
— Acabei de sentir isso?

Claire assentiu.

— Isso foi incrível! — Por um momento, seu entusiasmo e alegria
dominaram a sombra provocada pelo nome de Catherine.

Apesar de seus olhos úmidos e bochechas cobertas de lágrimas,
Claire riu, — Eu tenho orado para que você sentisse a nossa pequena
jogadora chutando. Acho que temos um jogador de futebol em nossas
mãos.

Tony sentou ereto e inclinou a cabeça. Quando seus narizes se
tocaram, ele disse, — Excelente! — Carinhosamente limpando seu rosto
com as costas da mão, Tony roçou os lábios nos dela. — Nós dois
cometemos erros, erros demais para contar, mas esta pequena vida
dentro de você não é um erro. Ele ou ela, não é uma Rawls ou um
Nichols. É uma Rawlings! Tive muitas conquistas na minha vida, e em
comparação com esta pequena vida, todas elas empalideceram. Além de
qualquer dúvida, este filho é meu, não, nossa, maior conquista.

— Eu não mereço você ou uma criança inocente na minha vida.
Obrigado por manter os dois a salvo. Roach explicou quanto medo que
você sentiu. Se eu tivesse ficado no nosso lar...

Claire interrompeu: — Não, Tony. Você não vê? Tudo foi planejado
para acontecer com você longe. Nenhum de nós é culpado pelo que
aconteceu.

Com um aceno sua cabeça moveu. Suas palavras eram quase um
sussurro: — Para isso...

Os dedos de Claire tocaram seus lábios. — Pare, por favor. Eu sei
que temos muito que conversar. Nós dois temos perguntas, e espero que
nós dois tenhamos respostas, mas agora e hoje à noite, será que
podemos ser apenas nós?

Tony beijou as pontas de seus dedos, que momentos antes
pararam suas palavras. — Você está certa. Além disso, Madeline e
Francis estão esperando. — Claire ficou de pé, Tony se recusou a soltar
sua mão. Ficando perto, ele olhou para baixo e disse: — Eu preciso
saber uma coisa.

~ 166 ~

Virando seus olhos para cima, Claire viu a necessidade na
profundidade de seus olhos escuros e seu batimento cardíaco acelerou.
— O quê? O que você precisa saber?

— Tudo isso mudou nossa relação? Quero dizer, ainda estamos
noivos?

Claire sorriu. — Nós definitivamente temos um monte de coisas
para falar; No entanto, se este pequeno será um Rawlings e não um
Nichols — seus olhos brilharam. — Acredito que só tem mais alguns
meses para mudar o nosso estado para casados. — Ela fez uma pausa.
— Se é isso que você ainda quer?

— Então, mesmo eu sendo um idiota e desligando de você, não a
fez mudar de ideia?

— Bem, você vê, é comum para você ser um idiota. É a parte que
você o reconhece que há de novo, e essa é a razão de eu não mudar de
ideia.

Tony puxou Claire aproximando e a cercou com os braços. —
Bem, que tal eu trabalhar para não ser tão idiota, e você trabalha em
fechar essa boca inteligente?

Claire ficou na ponta dos pés e beijou seu pescoço. O rosnado
familiar soou como música nos seus ouvidos. — Eu tinha a impressão
de que você gostava da minha boca.

Seus lábios tomaram os dela. Sem hesitar, ela o encontrou com
igual ferocidade. Quando sua força diminuiu, seus olhos se
encontraram, e seus olhos brilhavam enquanto ele respondeu: — Oh,
eu gosto. Eu amo a sua boca, seus olhos, seu pescoço, e todas as
outras partes de seu corpo incrível; no entanto, há algumas das coisas
que você faz com essa boca incrível que eu gosto mais do que as outras.

— Realmente? — ela brincou quando ela propositalmente chupou
seu pescoço.

Tony apertou seus ombros. — Você está pensando em ir lá fora
para o jantar? Estou perguntando, porque se você não parar isso não
acontecerá.

Claire sorriu. Era verdade; eles tinham muito que discutir, e um
monte para elaborar; no entanto, se sentia fortalecida. Ela sabia que,
naquele momento, o jantar podia ser uma memória. Se ela continuasse
sua persuasão, então eles poderiam estar nus e na cama em segundos;
no entanto, ela precisava de comida. Em algum lugar em sua memória,

~ 167 ~

ela ouviu seu conselho, eu sugiro que você coma. Você vai precisar de
sua força. Sorrindo, ela respondeu: — Eu estou, e provavelmente eles
estão esperando. — Apontando para uma das outras portas, Claire
disse, — O banheiro é ali. Eu estou indo me refrescar. Receio que com o
meu choro eu pareço o inferno.

— Você, minha cara, nunca poderia parecer o inferno. Você está
radiante!

— Ah, é mesmo? — Claire sorriu conscientemente para Tony. —
Me dá um minuto, — ela beijou a bochecha dele — Depois do jantar,
quando voltarmos aqui, você pode me lembrar de o que era que você
gostava que a minha boca fizesse.

Mais uma vez, ele a puxou para perto para um último abraço. —
É um encontro. Eu certamente espero que Madeline não cozinhe doze
refeições.

Uma vez que Claire estava pronta, Tony desapareceu no banheiro,
e Claire foi para o armário. Ela encontrou a caixa do outro dia, aquela
com os telefones celulares e sentou no chão. Ajoelhada, ela olhou para
dentro do recipiente. No fundo estava sua longa corrente de ouro com
seu anel de noivado. Até poucos dias atrás, ela manteve perto de seu
coração. Após a conversa com Tony ela decidiu que não havia mais uma
razão para usar. A contragosto, ela guardou no recipiente.

Agora, as coisas estavam diferentes. Claire retirou o anel do cofre
e colocou no quarto dedo da mão esquerda. Sentindo a sua presença,
Claire suspirou e olhou para cima. Tony estava de pé na soleira da
porta e seus olhos escuros observando. Pela batida irregular do seu
coração, ela sabia que ele viu tudo.

— Tirei no outro dia, — ela confessou.

Tomando a sua mão esquerda na dele, Tony ajudou a colocar.
Embora seus olhos não tivessem suavizado, as suas palavras eram
emocionantes, — Eu espero que você nunca se sinta na necessidade de
tirar novamente. — Olhando para dentro da caixa, Tony acrescentou: —
Parece que teria sido difícil para você ouvir o telefone tocar, escondido,
em uma caixa, no armário.

Claire sorriu e empurrou-se contra seu peito. — Desde que eu
acredito que nunca teria ouvido, nós temos que agradecer a alguém.
Meu palpite é que ele também está esperando por nós para o jantar.

~ 168 ~

o azul lindo que encheu a vista durante o dia agora estava escondido atrás de máscaras de preto. é realmente um paraíso. Eles deram suas mãos. Enquanto eles estiveram sozinhos. Claire concordou. — Agora. é além das palavras. Tony apertou a mão de Claire. e o deslizar suave das ondas encheu o ar com uma suave brisa que soprava pelas portas abertas da sala de jantar. Um céu cheio de estrelas brilhava acima de um mar escuro. o sol tinha sumido totalmente. — Este lugar é incrível. No meio do nada. Antes de chegarem aos outros. ~ 169 ~ . Agora que olho ao redor.

Sorrindo para si mesma. ele tinha sido indiferente. Se ele estivesse lá fora. se fosse alguma coisa. Anton tinha estado no controle. . se ela iria ou não realizar seus objetivos. O título veio com um bom fundo fiduciário. ela apenas estava lá. sem dúvida. Nunca parecia que ele estava preocupado se ela estaria ou não lá. que ele iria para esse dinheiro. além da grande soma que ela tinha acumulado ao longo dos anos. e as boas intenções podem fazer tanto mal quanto a malevolência se lhes falta o entendimento. Não é que Anton já tivesse sido cruel. Pelo contrário. O mal que há no mundo quase sempre vem da ignorância. De vez em quando. Talvez fosse pior. as disposições de Anthony Rawlings confiantemente entraram em vigor. a partir de todos os relatórios que tinha ouvido. Catherine tinha a impressão de que Tony estava. Catherine Marie London foi oficialmente à executora de Rawlings imóveis e qualquer coisa relacionada a ele. Após o encontro com Tom e Brent. Embora o FBI não quisesse confirmar ou negar. Imaginar ele encontrando uma caixa vazia trouxe um sorriso ao seu rosto. Nathaniel disse a Marie várias vezes como ele queria que ela vivesse. deixou Catherine mais do que financeiramente estável. Era verdade. ela pensava sobre o dinheiro que ela tinha dado a Claire. Ele parecia levar Catherine como garantida. e ele era tudo o que lhe tinha sido deixado por Nathaniel. no entanto. Além disso. Esse dinheiro. era que ele não estava em Iowa. ela estava sozinha. Marie se ofereceu para trabalhar para Anton. Catherine não tinha certeza exatamente de quanto era. ele nunca perguntou. quando ela começou a lamentar sobre dar tudo. ou em custódia. como tantas outras coisas.Albert Camus Capítulo dezessete Catherine sentou na grande mesa de Tony. Tudo que ela sabia. ~ 170 ~ . ela sabia. nenhuma única vez ele disse que ele queria que ela trabalhasse como governanta de Anton. ou então ele pensava. ele não estaria sentado lá tão cedo. era dela. Ela não a consideraria dele por mais tempo. logo depois do acidente de Samuel e Amanda. com certeza. O acordo não foi feito para durar uma vida. Afinal de contas. Por quase 25 anos. ou em fuga. sua mente iria para a possibilidade de Tony em fuga.

teria tido um valor inestimável! Bem. o escritório de Anton tinha saído. Se ele tivesse. oh. Catherine admitiu que teve o prazer de assistir a algumas dessas logo após o desaparecimento de Claire. Talvez seu nome não fosse Rawls. Catherine decidiu que a vista do seu lado atual da mesa era definitivamente a perspectiva mais atraente. mas o que importa um nome? Agora que ela tinha os documentos legais que confirmavam o seu título como executora. a surpreendeu que ele manteve tantos documentos impressos. os jardins e a propriedade. Sorrindo. A decoração real era muito parecida com o escritório de Nathaniel de um quarto de século atrás. Felizmente. Isso não importa para Catherine. Catherine abriu a gaveta na parte inferior direita para inspecionar os arquivos privados de Anton. Todo o tempo e esforço gastos plantando sementes. desde que ele ficasse focado na tarefa. Não era que Catherine inicialmente previa a prorrogação do decreto de Nathaniel para seu neto. ela o deixou novamente. Ele era dela. Relembrando. isso custou a Catherine qualquer quantidade de dinheiro que estivesse nessas contas. mas em vez disso. valeu a pena em mais de uma ocasião. então Catherine teria sido capaz de assistir a angústia de Anton em primeira mão. O único cenário realmente melhor teria incluído Chester realmente matar Claire. Anton estava seguro. Eles pegaram todos os documentos de Claire. Todo o rumo dos acontecimentos foi muito melhor do que Catherine jamais poderia ter imaginado ou planejado. Ela também decidiu que a sala poderia ter um toque feminino. Catherine nunca imaginou que Claire descobriria Patrick Chester. Catherine Marie encostou à cadeira de couro e examinou a sala. não tem preço. Ela sempre gostou disso.ela admitiu que sua complacência trabalhou a seu favor em mais de uma ocasião. ela já tinha passado tudo para o laptop de Claire e ficou sinceramente impressionada com a quantidade de pesquisa que Claire tinha feito durante seu breve tempo na Califórnia. regando. no entanto. até a sua obsessão maldita com Claire Nichols. e desapareceu com seu dinheiro e seu filho bastardo. ~ 171 ~ . Tudo estava indo no caminho certo. Ela tocou as abas. e vendo crescer. neste mundo sem papel. assim como a casa. em Genebra. a polícia de Iowa City não sentia a necessidade de confiscar tudo como prova. quando percebeu que Claire não estava. ver o rosto de Anton.

Mesmo que parecesse ser um jogo de apostas altas de pôquer. Era a sua aspiração não dita. O fato de que eles não sabiam que eram adversários também ajudou seus esforços. A jogada mais esperta que Catherine já fez. Claire e Anton foram ambos tão facilmente manipulados. Catherine esperava isso em paralelo a situação atual da Claire. Não era isso. De certa forma. primeiramente. Ela poderia abastecer a necessidade de Anton e depender de sua impulsividade. Catherine sabia que algo tinha mudado depois do funeral dos Nichols. com os gatilhos certos. Não. Isso não era um problema. Enquanto Catherine estava secretamente no controle. Claire era muito mais simples. ele podia perder tudo. foi enviar Carlos para sua suíte enquanto Anton estava fora. Catherine também poderia continuar a depender da impulsividade de Claire. o movimento tinha sido pura genialidade. Oh. Para um homem que se orgulhava de controle. O truque para o sucesso era conhecer os adversários. Embora Anton afirmasse que era seu objetivo. ser como Nathaniel. bem. No início. a omissão se mostrava muito útil para Catherine. Além disso. Catherine compreendeu o desejo de Anton pelo controle. Quão irrealista era ela pensar que o desejo real de Anton era honrar Nathaniel. ela foi capaz de manter seus objetivos em vista. Em retrospectiva. muito boa em manipulação. ela temia que Anton tivesse descoberto os seus planos. era mais como um jogo de solteirona. No entanto. Foi quando ele a começou levar em público que Catherine soube que as suas motivações estavam mudando. Alguns poderiam dizer que foi um prejuízo que Nathaniel tenha mostrado há tão poucas pessoas o seu lado mais suave. talvez Claire pudesse aprender a língua de onde quer que ela esteja? ~ 172 ~ . Anton possuía um desejo ao longo da vida. Ansiava interação e carinho. Ela conhecia seus limites e suas necessidades não sexuais. Olhando para trás. suas ações provaram o contrário. Ele estava acompanhando a família Nichols por um tempo. era agradar Nathaniel. era uma contradição cômica. Trazer Claire para a propriedade era ainda aceitável. Na verdade. Para ser boa. à pessoa deve compreender a motivação de seus oponentes. Catherine interpretou mal a profundidade de sua fixação. Catherine poderia se adaptar também. O avô sabia dominar todos e tudo. ou a verdadeira extensão deles. é claro. Catherine conhecia Anton melhor do que ele conhecia a si mesmo. Anton não detinha o monopólio da sua impulsividade.

dócil Claire não retornou. que teve a audácia de pensar que ela era a dona da casa! Ela era uma Nichols. Afinal. quando ele pensou que conhecia Claire bem o suficiente para se comportar adequadamente. A nova Claire fez o sangue de Catherine ferver. Pelo menos ela os leu antes de os destruir. claro que ela leu tudo. e Claire temia sua reação se ela se comportasse mal. que mais tarde trouxe até sua pesquisa impressionante e floresceu em evidências do departamento de polícia. Ela também não estava obediente e acolhedora. combinado com o isolamento. Eles deveriam ter trabalhado para trazer o outro para baixo. Catherine tinha sido. Anton estava chateado. sua ira atingiu o pico. Se o governador Bosley não tivesse perdoado Claire. A desatenção de Claire e Anton ao longo de todo o jogo foi a melhor parte. Eles não foram somente não adversários. Catherine incentivou o retorno de Claire para a propriedade por uma razão. teria energizado a retaliação de Claire. o seu comportamento um com o outro mudou para um campo mais sentimental. Claire se mostrou excepcionalmente obediente. A impulsividade de Claire girou a chave naquele carro que a levou para fora da propriedade. que Catherine permitiu a sua mente se perguntar. ela não estava de repente forte e violenta. Afinal. O bilhete na caixa disse para ler todo o conteúdo. Oh. Isso não foi o que aconteceu. porque foi durante esse tempo que o plano dela tomou um rumo inesperado. Assistir a mulher morrer lentamente tinha sido ~ 173 ~ . Ela tinha sido a única esperando um bebê Rawls e esperando pacientemente para se tornar a dona da casa. no entanto. ela não estava morta. quem não quereria vingança depois do que Claire experimentou? Isso estava tão longe no passado. Isso foi especialmente verdadeiro no início. com um bebê Rawls! Em 1985. Bem. Catherine acreditava que Claire teria usado essas informações na caixa para expor os segredos de Anton. Catherine até mesmo perdeu. que estava grávida. ela se foi. Essa informação foi à semente. Claire era uma Nichols. a suave. a de interceder para colocar as coisas de volta nos trilhos. e foi perfeito. Nenhum deles percebeu que Catherine foi a única a definir as regras. no entanto. Claire deveria ter ficado com raiva. Essa mesma impulsividade a levou a queimar os documentos entregues a ela na prisão. Além da impulsividade. Catherine admitiu que a manipulação de Claire fosse divertida. Depois que ela foi embora e na prisão. Sharron tinha ido embora. O conhecimento.

escrito acima do texto na ~ 174 ~ . Catherine Marie devia isso a ele. A propriedade onde ela estava sentada era uma cópia digna.excruciante. Catherine foi verdadeira quando ela incentivou a construção de Anton da propriedade e disse a ele quão orgulhoso Nathaniel ficaria ele não teria se decepcionado. Quando Nathaniel a presenteou com a escritura da concessionária de carros do seu pai. Esta letra era de Nathaniel. era o maior presente que alguém já tinha dado a ela. ele faria qualquer coisa para fazer ela feliz. Havia uma infinidade de informações desatualizadas. mas esse navio já havia navegado. Ele queria que Marie criasse a menina. nunca mais. Catherine nunca permitiria que um Nichols fosse viver na casa de Nathaniel e produzisse uma criança. Catherine removeu o arquivo Sophia Burke e abriu a pasta. Ela olhou os nomes riscados. De repente. Esses foram os presentes que ela nunca teve de sua própria família. estava o nome rabiscado Sophia Rossi Burke… Catherine procurou pelas páginas. ela não lembrava mais do amor do marido. Catherine se sentia da mesma maneira. Burke? Burke? Não havia nenhuma maneira que sua filha pudesse estar conectada a Jonathon Burke. tudo foi tirado dela. Ele queria que ela entrasse em contato com a filha. Como ela poderia qual era a sua filha descobrir? Catherine viu seu próprio nome. Sophia Rossi. Acima do nome digitado. permitiria que isso acontecesse a qualquer pessoa que amava. fazendo o que ele queria. Havia tantos. Talvez houvesse uma pista em seu arquivo. ela se lembrou de sua vingança. ela ainda tinha Nathaniel. Não havia distância que ela não percorreria por Nathaniel. Catherine conhecia sua letra bem o suficiente para copiar com facilidade. Não importava que a casa de Nathaniel estivesse em Nova Jersey. ela temia que seu coração parasse de bombear. A letra não era de Anton. Rabiscado na margem de um contrato estava o nome Sophia Rossi. nesse mesmo ano. Mostrou que o seu amor era ilimitado. Conforme as pontas dos dedos de Catherine correram pela parte superior dos arquivos privados na gaveta da escrivaninha. Catherine jurou. Ele ensinou como funcionava o mundo e mostrou que ela era amada. ela contemplou a única coisa que ela não tinha feito por Nathaniel. mesmo hoje. Catherine mexeu na gaveta novamente. Agora que ela realmente estava onde ele queria. Quando ela abriu. Nem tudo. no entanto. A única Sophia era Sophia Burke. Então.

Derek interrompeu. ela poderia olhar ~ 175 ~ . ela usou o telefone com número bloqueado da casa. Eu não conheço você. No entanto. As últimas semanas foram demais. pelo menos. No entanto. — Sinto muito. Se não houvesse opção. Meus pais estão mortos. não ligue novamente. Ela esperava a voz de uma mulher. ela respondeu: — 19 de julho de 1980. eu estou procurando pela bela menina que eu fui forçada a ceder há 33 anos. Catherine sentou ereta e rígida. Eu nunca quis interferir entre ela e seus pais adotivos. essa é a razão pela qual eu estou ligando. — Diga a data em que deu à luz. ***** Derek atendeu o celular de sua esposa.segunda página estava um número de telefone. Catherine ouviu vozes abafadas. conhecer sua filha? Agora ela pensou que sua filha poderia estar mais aberta para saber sobre sua mãe biológica? Agora ela não tinha nada melhor para fazer… Felizmente ela não precisou terminar a frase. — Eu sinto muito. Ela não estava a fim de conversar com advogados ou números bloqueados. Ela adorava Nathaniel Rawls e sobreviveu a Anton Rawls… este homem não era nada em comparação. Catherine não pode resistir. — Sim. Sophia havia dito que não queria saber de seus pais biológicos. Derek ouviu. talvez ela pudesse preencher o vazio deixado pela morte dos pais adotivos de sua filha. minha esposa está indisposta agora. Marie sentou reta. Ela teve uma semana difícil. questionando a exatidão do número. uma voz de mulher: — Por favor. Agora ela estava sozinha e queria. Quem era esse homem exigindo informações? Ela com certeza não se intimidou. — Olá? Catherine hesitou. esta pode ser sua única chance de descobrir a verdade. Mas agora… — Catherine não sabia como terminar a frase. No entanto. É claro que ela merecia essa resposta. Em seguida.

Sua preocupação não era com a mulher no telefone. em seguida. Não oferecendo uma saudação de encerramento. mas era bonito. eu não vou incomodar novamente. não que ela teria o escolhido. A partir das informações no arquivo. Então. quando eu estiver pronta eu posso talvez te chamar. — Me desculpe. É claro. Era um bonito nome. a jovem engoliu suas emoções. Ela fez o que Nathaniel queria que ela fizesse. ela tinha contatado a sua filha. Catherine deu um suspiro de alívio… isso foi mais do que ela esperava. como Anton e Nathaniel tinham feito. foi por isso que ela não queria fazer isso em primeiro lugar. Catherine não tinha certeza se seria capaz de alcançar a ele. era a mulher perturbada em seus braços. Por favor. Se ela conseguisse. Catherine quereria saber a localização de Claire? Oh. que ele fez por ela. ela vai te chamar. Catherine pensou em Roach. bem diferente de alguns de uma menina muito jovem. Ela perguntou o que. Sinceramente. ele desligou. alguma coisa. — Sim. Catherine queria saber mais sobre Sophia. que ajudou que ele não tivesse ficado feliz em perder o emprego com Anton. Derek repetiu os números. Catherine precisava de mais informações. ***** Catherine sorriu. Agora. A mulher hesitou por um segundo e. A voz de Derek voltou através do receptor. Será que ela se parecia com ela? Ou talvez ela parecesse… Na verdade. Catherine se perguntou com quem a filha parecia. Catherine poderia dizer que Anton estava acompanhando Sophia. ela tinha muitas coisas a considerar. você poderia me dar o seu número. é claro. se ela estiver pronta. não ligue de novo. Quando minha esposa estiver pronta. — Você pode me dar o número. eu vou pensar sobre isso. — Espere. Claire podia esperar. Decidida.para a jovem mulher de longe. Ele tinha feito um excelente trabalho com as instruções de Catherine. Resumidamente. Anton tinha uma lista de detetives particulares e outros que tinham se provado úteis no passado. ~ 176 ~ . soletrou dez números. Phillip Roach. ela não iria a lugar nenhum. Não havia fotos no arquivo.

Por favor. Removendo a pasta. Derek Burke. Quando ela passou os B. Catherine Marie London não era mais a assustada. mas e sobre o marido de Sophia? Seria possível? Poderia Sophia realmente se casar com alguém associado com Jonathon Burke? E quem ele pensava que era. Se um Rawls não a intimidava. um Burke nunca poderia. Como escrevi no meu e-mail anterior. O que sua filha faz para viver? Será que ela foi para a faculdade? Seus pais adotivos foram bons para ela? Catherine disse a si mesma que eram. ela era uma lutadora forte e uma pessoa empreendedora! Ela adorava Nathaniel Rawls e sobreviveu a Anton Rawls. ~ 177 ~ . era para casar. Se não. Quando ela tocou as abas. Vou lembrar. Rossi partiu em uma viagem programada para a Europa. uma bandeira vermelha veio quando recebi aviso de seu pedido de licença de casamento. Ela também tinha uma infinidade de perguntas. eu mencionei pela primeira vez Derek Burke em um e-mail de 18 de dezembro 2010. Peço desculpas por não veicular a informação de suas núpcias mais cedo. Não. sem Burke. A primeira página era uma série de e-mails: Para: Anthony Rawlings De: Cameron Andrews Re: Srta. Conhecendo Anton melhor do que ninguém. ambos foram impressionantes. Srta. Graças a ambos. procurou a gaveta de arquivos privados. falando com ela do jeito que ele fez. Certamente ele já tinha pesquisado o marido de Sophia. Eu não esperava que fosse esse o motivo de sua viagem. Catherine lembrou o ditado. mais uma vez. Catherine agora tinha tempo e recursos. me informar como proceder. suas esperanças começaram a desvanecer. Eles se conheceram em uma festa de Natal. Nathaniel ou Anton teriam sabido. exigindo seu número de telefone? Catherine com certeza não se intimidou. Rossi Data: 12 de Janeiro. solitária e abusada adolescente à mercê de seu tio drogado. 2011. Ela. Então ela viu o D's. Era verdade. no entanto. Eu já soube a razão da viagem. ela poderia colher mais informações. ela colocou sobre a mesa e começou a ler. não há sentido em reinventar a roda. Catherine tinha certeza de sua atenção aos detalhes minuciosos. mas por que não começar com o que Anton já havia acumulado.

CA Para: Cameron Andrews De: Anthony Rawlings Re: Sra. detalhes… agora! AR Para: Anthony Rawlings De: Cameron Andrews Re: Sra. Vou continuar a acompanhar. Favor me informe se você gostaria que minhas atividades mudassem de alguma forma. Ela só podia imaginar como ele deveria estar chateado de Sophia ter fugido sem o seu ~ 178 ~ . Rossi-Burke Date: 27 de Janeiro. É quase meia-noite aqui. e eu só vi agora a sua mensagem. fotos. 2011. eu apenas confirmei que eles fizeram uma oferta em uma pequena casa de campo em Provincetown. 2011. Rossi-Burke??? Data: 14 de Janeiro. 2011. Vou notificá-lo imediatamente se a sua oferta for aceita. O registro de emprego de Derek Burke é simples. ela conhecia Anton. Foi reconfortante para Catherine. Eu quero informações e eu quero isso ontem! Como isso pode ter acontecido tão rapidamente? Informações. provavelmente melhor do que ele mesmo. CA Para: Cameron Andrews De: Anthony Rawlings Re: Sra. Burke esteja agora vivendo em Boston no apartamento de seu marido. Burke Data: 26 de Janeiro. Embora a Sra. Anexei seu dossiê. Quero saber o valor da casa e sua oferta. Massachusetts.

Embora ela pudesse saber de tudo dentro destas paredes.conhecimento! Catherine sentiu uma súbita afeição por ela. além das grandes pessoas que você chamou de pais. Sophia deu de ombros. Califórnia (subsidiários da Rawlings). e se você ainda se sente assim. Foi a anotação sob o nome de Truman. você estava dizendo a algumas semanas. o rabisco na letra de Anton. Quando não havia mais nada para ela saber. que chamou a atenção de Catherine: dois filhos: Randall e Jonathon. em Palo Alto. Catherine queria saber mais. Catherine encontrou a linhagem de Derek: Pai: William Burke — Avô: Randall Burke — Bisavô: Truman Burke. — Obrigada. Um dos nomes nesta lista seria apenas a pessoa a ajudando a realizar esse objetivo. em primeiro lugar. que não sentia pelo nome do homem que ela escolheu para casar! Folheando as páginas. — Eu não acho que haja algo de errado em estar emocional sobre isso. — Eu não sei o que eu quero. Sorrindo para ela estava o acesso à sua informação privada. Quando ela falou pela última vez com Anton. Houve a conexão! A filha de Catherine está casada com o sobrinho-neto de Jonathon Burke! Catherine continuou a ler: Derek Burke contratado em 2013 — Shedis-tics Corporation. ele brincou com algo sobre Catherine saber tudo o que acontecia na casa. Foi nesta lista que ela tinha encontrado Phillip Roach. Se você mudou de ideia. ~ 179 ~ . ela virou para o computador de Anton e acessou sua lista particular de contatos. então eu vou suportar isso também. Quero dizer. Você pensa que eu estou toda chorosa. Catherine duvidava que Anton tivesse ideia do quanto realmente certo ele tinha estado. ***** Sophia enxugou os olhos. então você tem o meu apoio. que você não queria conhecer quaisquer outros pais.

Ela já teve demais. Apoiando no abraço de seu marido. antes que a conversa nem sequer começasse. Seu único desejo era que Sophia fosse feliz. Os Rossis foram maravilhosos. Ele temia que por se envolvesse nessa conversa. Com a cabeça sob o queixo. Obrigada por tudo. Derek suspirou. ~ 180 ~ . A última coisa que ele desejava para sua esposa era mágoa. pais amorosos. não há pressa. Derek sorriu. Sophia cantarolou: — O que eu fiz para merecer você está além de mim. — Então não decida agora. e havia uma parte de Derek que desejava ter desligado na cara da mãe biológica de Sophia. ele a colocaria em maior decepção. Persistente na boca do estômago era o sentimento de apreensão.

um grande acúmulo de itens tinham sido deixados e armazenados na ilha. Eu disse a ele que eu estava fugindo. — Podem Brent e Courtney saberem a verdade? Será que eles sabem que estamos bem? ~ 181 ~ . apenas uma vez. mas não de você! Eu nunca disse nada sobre queixa. Ele explicou como ele tinha sido instruído a ficar em contato com o departamento. Murmurando baixinho. É algum truque deles. Este não era um território novo para qualquer um deles. Francis e Madeline deixaram Tony. —Roach me contou o que você disse para Evergreen. ele era o único que ela queria que ouvisse. Talvez todos os dragões nas nossas vidas são príncipes que estão apenas à espera de nos ver agir. mas uma ligação e mudei de ideia. Parecia que ao longo dos anos. Com uma mesa de espectadores. ele chegou a mão dela e a apertou. com beleza e coragem. até que outras mais ao seu gosto pudessem ser encomendadas e enviadas para a cidade.Rainer Maria Rilke Capítulo dezoito Durante o jantar. — Não! Não foi isso que eu disse a Evergreen. essas roupas seriam suficientes. . algo desamparado que quer o nosso amor. — Tony não parecia chateado. Depois do jantar. todos sabiam da história de Claire e Tony. na sua essência mais profunda. Claire e Phil a sós. Tony não respondeu verbalmente. A única pessoa que ouviu o comentário dela foi o homem ao seu lado. Ele disse a Claire sobre o questionamento e ultimato do FBI. No entanto. de outra forma ele seria considerado um fugitivo. Francis ofereceu a Tony e Phil roupas. baseado sob a acusação de agressão doméstica. Claire sacudiu a cabeça com veemência. Na verdade. Brent disse que era para obter mais informações. Talvez tudo o que nos assusta é. — Brent? — Perguntou Claire. — Eu sei. Claire mencionou: — Eu estava pensando em encomendar algumas. e Tony explicou a sua situação atual.

Aparentemente. Na verdade. Tony descreveu como Eric ajudou a deixar os Estados Unidos. — Eu não estive em contato com ninguém. — Não foi nada. eu não estava com ele! Tony estendeu a mão e pegou a mão dela. Tony sentou reto e olhou para Phil. Tony assentiu. Tony também fizera perguntas. com ela? Eu o vi. devo dizer-. — Uma foto? — Claire parou — Que tipo de foto que ele mostrou? E o que você está. — Não. no entanto. você sabe as respostas para as suas perguntas mais do que eu. — Eu também — sua voz baixou. implicando. — Ele me disse que estava com você. Como Claire encontrou a ilha? Onde exatamente eles estavam? Claire tinha ficado em contato com alguém desde que chegou? Claire adiou algumas de suas perguntas para Phil. ou ele está. Quando ele falou sobre paradas específicas ao longo de sua jornada. — Bem. de novo. A dureza que tinha ouvido segundos antes desapareceu. Tony balançou a cabeça. Eu tenho um telefone não-rastreável. isso não diminuiu a dor de saber que ela mentiu para seus amigos mais próximos. ~ 182 ~ . ele acrescentou: — Eu não posso sair da Suíça. Phil deixou aqui. eu vi Harry na Itália. enquanto seu polegar esfregou o topo de sua mão. Phil perguntou: — Será que é a minha deixa para sair dessa discussão? Claire respondeu primeiro: — Não. apenas a confirmação que tinha visto você. — Ele o fez. enquanto ela respondia a outras. — Sorrindo novamente. e como ele viajou por toda a Europa. mas antes dos dois discutirem as coordenadas de nossa localização. ele me mostrou uma foto. sem falar com ele primeiro. e eu tenho Har… um número para um contato no FBI. Ela entendeu. Claire baixou os olhos e olhou para seu colo. Tony. É mais seguro para eles dessa forma. ele lhe disse que ele é um agente do FBI? Eu não tive a impressão de que foi uma mudança recente na profissão. Falando a ninguém em particular. eles ficaram chocados ao saber o quão perto seus caminhos estavam. ele deveria ser o meu contato.

Foi Madeline que interrompeu a conversa. É a cabeça de novo? Isso te incomoda? Claire estendeu a mão e tocou a mão de Madeline. No entanto. — Você acha que ele vai rastrear você até aqui? — Claire não conseguia esconder o pânico em sua voz. intensificaram as batidas familiares em suas têmporas. você está bem? Claire pulou. Tony e Phil entraram na casa para se limparem. ela continuou. — Estávamos indo. A onda de emoções durante as últimas horas. — Madame. — desculpe. Rawlings. até que ela falou: — Madame. Eu pensei que você tinha ido embora. se não há mais nada. — Bom. Phil exclamou: — Droga— também com um sorriso — Eu sabia que se esqueceu de fazer alguma coisa. combinadas com os hormônios em fúria. — Depois que ambos agradeceram. Phil respondeu: — Com tantas reviravoltas e mudanças de nome como nós tivemos? Eu vou ter sorte se eu puder explicar onde estamos. e ela não queria que nada perturbasse a reunião de hoje à noite. eu estou tão feliz que você está aqui. que não poderia estar mais longe da verdade. senhores. Os dois estavam vestindo suas roupas atuais por mais de 24 horas e não viam a hora de mudar. Alguns momentos depois. não mencione minhas dores de cabeça perto do Sr. Havia uma parte dela que se sentia como uma recém-casada prestes a se juntar ao marido pela primeira vez. Madeline. Sentada sozinha na varanda. mas eu vim para ver como você está. ambos. obrigado. mas a última coisa que eu quero são visitantes inesperados. ~ 183 ~ . as borboletas no estômago dela se apertaram a antecipação adicionada a seus nervos retesados. — Isso é bom. vamos também nos retirar. Claire fechou os olhos e ouviu o mar. — Por favor. Ela sabia que suas dores de cabeça incomodavam Tony. Elas estão agora em suas suítes. — Oh! Você me assustou. Claire suspirou. Foi um pensamento tolo. Francis tem as roupas para cada um de vocês. Ela não ouviu os passos de Madeline. ou mesmo soube que ela ainda estava presente.

eu cometi um monte de erros. eu sei. Por que você está agora reconsiderando? — Oh. no entanto. Ele olha para você com tanta adoração. Se a sua longa história é feliz. ~ 184 ~ . — Madame. — Antes de casar de novo. como se ele conhecesse seus pensamentos. então se você não quer o meu conselho. Madame. Claire balançou a cabeça. Em poucas palavras. O sorriso dela tentou disfarçar a tristeza em seus olhos. — Não é da minha conta. — Madame. — Eu não cresci com lugares certos. Madeline. eu entendo o por que. nos divorciamos. eu o amo. eu preciso saber algumas coisas. Então. — Você é muito jovem para ter uma longa história. eu não sei a sua longa história. Eu não quero cometer outro. Claire suspirou. — Não. Ela trabalhou para manter a voz firme. o Sr. Eu posso ver que você é abençoada com as pessoas que você ama. você não falou. eu sou. — Claire esperava que Madeline não notasse as lágrimas descendo calmamente pelas suas bochechas. eu acredito que há mais do que isso. eu vi o amor e alegria em seus olhos. eu vou sair. Rawlings e eu nos casamos. eu ficaria honrada em ouvir o seu conselho. e eu disse que sim. — Você está para se casar? Torcendo o diamante. mas eu tenho. e ele me pediu para casar com ele de novo. Madeline. — Você está certa. especialmente nos últimos anos. Quando Monsieur Rawlings chegou. Este modo de vida é parte da minha longa história. Os olhos de Madeline brilhavam como faróis na escuridão. — Ah. — Madeline percebeu o diamante na mão de Claire. Eu preciso de algumas respostas. é uma história muito longa. Alguma das respostas que você procura você tem medo do que você pode descobrir oui? Claire assentiu. — Tenho certeza de que ele sabe. e no pouco tempo que te conheço. — Eu nunca disse que estava esperando por alguém. eu não estou. as coisas acontecem por uma razão. isso é maravilhoso. Claire sorriu. Eu soube imediatamente que ele era quem você estava esperando.

Madame. ela acrescentou — À luz do dia. liberando um pouco da pressão de sua cabeça. A dor não era tão intensa. Permita que a luz penetre a escuridão. Agora. Será que ela poderia confiar em seus próprios instintos? Um leve sorriso surgiu em ~ 185 ~ . Tenha uma boa noite. apesar da longa história. tudo o que você pode fazer é ouvir o vento e as ondas. Será que ele sabe a sua história? — Sim. ele sabe a minha história. barcos. oui? Claire balançou a cabeça novamente. ou perigos incalculáveis à espreita? Nós não sabemos. aquele monstro no escuro foi realmente o homem no outro quarto. enfiou a mão no bolso e entregou a Claire um lenço de papel. — ela apontou para o mar escuro — Olhe para o oceano. ou todo o caminho até o horizonte. não permita que a escuridão da noite esconda o que está bem na frente de vocês. — O que tememos é o que nós não sabemos. No entanto. obrigada. Na escuridão. Mesmo que essas respostas não sejam o que você quer ouvir. — E. em nossas mentes. você acha que elas podem ser tão ruins quanto você imagina? Claire deu de ombros. — Se isso vai fazer você se sentir melhor. Você se pergunta. criamos perigos que na verdade não existem. quando o sol brilha e você vê as profundezas da água azul cristalina. Se Madeline apenas soubesse a verdade. por um tempo. ele te ama. Eu sei que eu quero não pensar nelas agora e me preocupar com elas mais tarde. Claire refletiu sobre as palavras de Madeline. Por favor. em seguida. Madame. tornando tudo claro. existem criaturas. é um mistério. eu vejo o seu amor. — Mais uma vez. Milagrosamente. maior o monstro debaixo da minha cama se torna. você sabe que são seguros — apertando a mão de Claire. — Posso te pegar alguma coisa? Claire enxugou os olhos e bochechas. ela apertou a mão de Claire e. Com um sorriso triste. Na parte da manhã. Apreciando a calma da escuridão. as lágrimas serviram como um respiradouro. eu descobri que quanto mais eu adiar a acender a luz. Quando algo é envolvido pela escuridão da incerteza. ela respondeu: — Você já me deu muito. o monstro era uma mulher na qual Claire confiou. — Boa noite. — Eu amo. A voz de Madeline desacelerou. — Eu realmente não sei. em seguida. e. — Você o ama.

~ 186 ~ . nada nunca pareceu tão certo. Seu vínculo continha uma sensação de intimidade que ela nunca tinha compartilhado com ninguém. antes de se casar novamente. sentou primeiro. ela se sentia segura. você tem perguntas que você gostaria de ver respondidas. — Eu tenho. e puxou Claire para baixo na frente dele. ouvi dizer que você me ama e que. Tony olhou em seus olhos. Tony saiu da sombra e gentilmente pegou Claire em seus braços. Claire seguiu sua intuição e caminhou em direção à escuridão. ela gostava de acordar e sentir. ele passou os braços em volta dela. ouvir e confiar em seus instintos. mas seus olhos ainda permaneciam privados. mas não esta noite. Essa era sua posição de conversa. Até o momento em que ele falou. Assentando no peito dele. Foi que. — Você quer perguntar alguma coisa? — Eu quero. em vez de ir pela casa. Seu tom de Anthony Rawlings CEO disse a ela que ele havia pensado na sua resposta. abraçando em seu peito. seu coração não estava no clima de pedir. neste momento no tempo. — Quanto você ouviu? Ele a levou para uma poltrona. pela primeira vez em mais de um mês. Quando Claire levantou para ir ao seu quarto. Do lado de fora de sua suíte.seus lábios enquanto ela se lembrou das palavras de Phil. — No entanto. Claire assentiu. eu não estava esperando. Depois do que eu ouvi. ela encostou a cabeça em seu ombro e aproveitou a paz interna. ela viu a sombra perto do final da varanda. Não era que ela queria que o monstro que Madeline mencionou crescesse mais. Suas mãos em seu corpo pareciam certas. ela tinha quase esquecido sua pergunta. Seu cheiro de banho tomado. Seu abraço concluía a liberação de pressão que seu pequeno choro havia começado. Na parte da manhã. Claire sentiu o calor de seu hálito com creme dental perfumado golpear contra o pescoço dela. — O suficiente. seus corpos tocando. Claire adorava o cheiro de sua colônia. seus mundos conectados. Ele disse a ela para fazer exatamente isso. Claire sentiu seu peito subir e descer. e estendeu as grandes mãos em sua cintura. — Eu gosto deste sorriso. dominando a brisa do mar salgado penetrou seus sentidos. Fechando os olhos. Enquanto esperava que ele respondesse.

Naquele momento. Ela estava sozinha no paraíso. mas eu tenho certeza que ele não pode ficar maior. Claire suspirou e teceu os dedos pelo seu cabelo. presa pela bruxa má. eu disse que queria que esta noite fosse apenas sobre nós. os braços e as pernas formigaram com arrepios. — Não. Eles tinham uma história longa. seu bebê tinha crescido. Segundos depois. e com o tempo. Com mãos hábeis. — Eu me lembro de que — o seu dedo traçou seus lábios — Também me lembro de algo sobre essa boca linda. — De quê? ~ 187 ~ . Tony caiu de joelhos e beijou carinhosamente a barriga alargada. — Você não está preocupada com o monstro crescendo? Claire balançou a cabeça enquanto seus lábios se tocaram. os olhos de Tony digitalizavam seu corpo exposto. Seu tom era mais leve. elas seriam. Assim como nos contos de fadas. Apesar do calor tropical. Seu futuro parecia incerto. Tony não precisava ser convidado duas vezes. Enquanto eles desapareceram na suíte master. com um golpe de sedução. os cuidados e preocupações permaneceram de fora. — Eu estava com tanto medo…. Haviam cartas a serem reveladas. Claire viu o sorriso de Tony. Um gemido escapou de seus lábios familiares. Lembre. ele chegou. com o desejo escuro rodando com os tons de chocolate do amor. Tomando um passo para trás. ele olhou para cima. ele puxou seu vestido de verão acima de sua cabeça e ele caiu em uma poça rosa. ele não vai a lugar nenhum. O resto do mundo desapareceu enquanto seus lábios sugaram a pele sensível entre o pescoço e o ombro. ela sorriu. complicada com um monstro e um cavaleiro. Em vez de desfrutar a sensação de suas carícias e beijos. Tony era seu cavaleiro de armadura brilhante. de repente. ele veio e a resgatou. a libertando de sua prisão de isolamento. então. Tony virou os seus ombros. Lutando para permanecer em pé. Seu sorriso de aprovação irradiava para os olhos. ela estava momentaneamente sobrecarregada com alívio. O que fez a sua história original era que estes dois jogadores eram a mesma pessoa. Oferecendo a mão dela. — ela murmurou. No luar fraco. Nas últimas seis semanas. — Venha e me lembre. Ela estava com os olhos de esmeralda cintilando e as borboletas de desejo mexendo dentro dela. Ainda ajoelhado. e seu corpo tinha mudado. de modo que eles estavam enfrentando um ao outro.

ela não conseguia desviar o olhar. Naquele momento. — Se for esse o caso. — Desvantagens de uma pessoa. Catherine tentou os separar. em sua ilha. sua vida estava de cabeça para baixo. eles estavam olho no olho. ele emoldurou seu rosto com as mãos. são vantagens de outra pessoa. que eu admito que pareço ser sexy por que eu sou a única despida? — Porque. Ela sorriu e sorriu tolamente. Ele estava certo. Ainda completamente vestido. Com a mão na sua. Realisticamente. você está ainda mais bonita — Sorrindo. Não importava que o seu corpo e forma estivessem mudando. você é poderosamente sexy. — Como você pode pensar isso? Meu Deus. onde suas roupas e sua calcinha desapareceram na poça rosa do vestido. — Isso tem suas desvantagens. No entanto. Ela ouviu uma combinação de dor e de adoração em sua voz. vestindo apenas calcinhas de renda. e eu quero te ver todinha. Tony pegou a mão de Claire — Deve ser muito óbvio. o lobo estava à porta. em seu quarto. celebração era o seu único objetivo. seu mundo tornou novamente um. — Isso não parece justo. De repente. — Tony? — Disse Claire quando ela se aninhou em seu peito. Antes que ela pudesse considerar ou perguntar. era óbvio. você é a mulher mais bonita do mundo. era uma vitória. Eles não sabiam se tinham vencido uma batalha ou guerra. Metaforicamente. Você sempre será — inclinando para beijar ela no estômago. Já não se sentia grande e desajeitada. ele a levou para a cama grande. Ela não podia mentir. Claire chupou seu recém-barbeado pescoço. Eles pertenciam um ao outro. Suas pernas fraquejaram. ele recuperou o contado dos olhos — Eu não achei que seria possível. Eu acho que você é incrivelmente sexy. que você não fosse pensar que eu era sexy o suficiente. Apesar de Claire não querer admitir sua insegurança. Sentando reta. mas agora. com o som do seu coração batendo em seu ouvido. Seus beijos moviam por seu peito. ela inalou. Claire se viu como Tony viu. Desabotoando sua camisa. — disse Tony com seu sorriso diabólico derretendo seu mundo. até que ela não podia dobrar mais baixo. — ela ronronou. e em seu paraíso. e eles tinham superado o seu estratagema. — Que você não iria me querer. de joelhos. com o meu filho dentro de você. em sua casa. eles tinham um ao outro. ~ 188 ~ . O fogo se alastrou por trás do marrom. naquele momento.

o que ela costumava odiar. que ela precisava. uma noite apenas sobre nós. Ninguém e repito ninguém. Ela levantou a cabeça para ver o rosto dele. era a que ele usava com as empresas. ela podia fingir. que ninguém pode tirar isso de nós. — É. Em poucos minutos. ela estava dormindo no ombro duro de Tony. — Nós estamos seguros. A diversão de sua pergunta desapareceu. o que não deixava espaço para debate. ~ 189 ~ . A ilusão a encheu de paz momentânea. Eu não estou pedindo qualquer coisa. Ela sabia que o que ele tinha acabado de dizer ia além de seu controle. — Eu pensei que esta noite fosse uma noite sem dúvidas. Ela observou como o Anthony Rawlings CEO surgiu a partir do homem que ela estava segurando firme. o FBI. nunca vai levar a minha família para longe de mim. que Catherine. Ela reconheceu imediatamente a sua voz. — Oh. Seu braço envolveu em torno de seu ombro nu. Eu quero que você me diga uma coisa. — Hummmmm? — Me fale uma coisa. no entanto. Claire beijou sua bochecha e se acomodou na dobra do seu braço. era o tom que ela precisava. você quer? O que você quer que eu diga? — Eu quero que você me diga que estamos seguros.

Ele não tinha certeza de como ou por que. e quando eles eram jovens e vivendo um sonho no sul da Califórnia. Tudo começou com uma licenciatura em criminologia. quando se tratava de ser um agente do FBI. devido à sua própria asneira na vida pessoal. Harry tinha feito exatamente o que SAC Williams disse para não fazer. ele merecia. SAC Williams de repente esqueceria o discurso e a possibilidade de rebaixamento. Amber era a sua família mais próxima. enquanto sua reputação é apenas o que os outros pensam que você é. O caso Nichols/Rawlings não tinha se tornado pessoal tinha sido pessoal desde antes que ele visse Claire Nichols na Itália. ele permitiu que ambas as vidas se entrelaçassem. ele permitiu que o caso se tornasse pessoal. porque seu caráter é o que você realmente é. Harry decidiu que a sua incapacidade de manter a sua atribuição profissional foi. Ilona sabia que ela tinha casado com um policial e estava tudo bem com isso. que estava. Ao longo da história do tempo. O fascínio de Harry com a aplicação da lei começou na infância. no entanto. Ilona não foi uma exceção. ela não se inscreveu para ser a esposa de um agente do FBI. Harry tinha se apaixonado sempre muito rapidamente. então a vida aconteceu.John Wooden Capítulo dezenove Pela centésima vez. que o levou para a agência de investigação da Califórnia. ela era o que ele realmente precisava. Sem dúvida. mas a partir de uma idade jovem. ~ 190 ~ . Harry sabia que não era verdade. A melhor parte de sua vida pessoal tinha sido sua reconexão recente com a irmã. Se ele não respondesse. Preocupe-se mais com seu caráter do que sua reputação. sem dúvida. havia amor. vindo em sua direção? Não havia dúvida. Infelizmente. . o agente Harrison Baldwin leu na tela de seu celular e perguntou se ele poderia evitar a multiplicidade de mensagens de texto por mais tempo. isso nunca foi uma coisa boa. ele sabia que era o caminho que pretendia seguir. em parte. e depois de seu divórcio. ou era o que eles dois pensavam.

ele passou na primeira e segunda fase de testes. e ela sentiu falta dos amigos na Califórnia e da família no Leste. A agência tem cinco carreiras. No entanto. Embora ele e Ilona houvessem discutido suas aspirações. o treinamento foi intenso. foi também com base na necessidade e orçamento. A primeira separação que eles suportaram. ele vivia e respirava FBI e adorou cada minuto disso. ele usou todas as suas seleções para acomodar a sua esposa. uma noite fora com os amigos policiais e bebidas. de modo que Harry fez a sua escolha. ele foi selecionado para ~ 191 ~ . O tempo era muito frio e chuvoso. A colocação não foi baseada apenas na preferência. Esta divisão coordena. durante seu treinamento. Washington. as coisas começaram a acontecer. ele sentiu falta de sua esposa. e recebeu a carta condicional de nomeação. crimes relacionados com as drogas e assuntos com informantes associados a estas áreas de investigação. Durante o segundo ano de Harry fora da academia. administra e dirige programas de investigação com foco em crimes financeiros. Não foi um processo gradual. Depois de passar no teste físico. Pelo menos. Depois da academia. não foi algo que eles facilitaram para eles mesmos. é costume os novos agentes classificarem os seus locais desejados para a sua primeira missão. ele foi selecionado para a Divisão de Investigação Criminal (CID). Ilona queria ficar na Califórnia. enquanto ainda estava dentro de seu período de estágio. foi quando Harry foi participar da Academia do FBI na Virginia. depois. ele e Ilona poderiam ocasionalmente se falar. crime organizado. eles estavam juntos todos os dias. Ilona não gostou de Seattle. No entanto. A entrevista inicial de Harry no FBI estava realmente em um desafio. o Agente Nichols também estava no CID. durante esse tempo. nenhum deles imaginava as consequências ou as repercussões sobre o seu casamento recente. A consequência mais assustadora do emprego dos sonhos de Harry foi o tempo longe de sua mulher. Ele deve dizer que. verificação de antecedentes e exame médico. Com quatro escritórios de campo no estado. antes que ele percebesse. Coincidentemente. Os Baldwins ficaram chocados quando Harry foi designado a Seattle. ele se foi. Durante essas 21 semanas. a meta que ele nunca esperava obter estava bem na frente dele. Com base na formação e experiência dentro da agência da Califórnia de Harry. violação dos direitos civis individuais. Em um momento. crimes violentos. corrupção pública. passou nos testes de aptidões.

Desta vez. No entanto. ele não compreendia. Embora os dois tivessem crescido na mesma casa. de modo que a revelação da gravidez foi. Reflexivamente. Seu pai tentou preencher a lacuna para Harry. Uma missão secreta para um agente júnior era um impulso monumental em sua carreira. Ele era um grande cara. Quando Harry se mudou para San Francisco. e suas avaliações foram estrelares. até o FBI. ~ 192 ~ . Amber era mais jovem. Ele não o fez. no entanto. Harry e Simon ficaram amigos instantaneamente. eles não eram próximos. muito inteligente. no entanto. e a que tinha ambos os pais. Infelizmente. O agente Baldwin amou o mundo secreto. Desta vez. Eles não tiveram nenhuma comunicação durante a sua missão. Ilona casou novamente. eles lhe concederam o pedido. Amber McCoy. Ela tinha tudo. Harry deveria ter escolhido a sua família. Pode ser seguro dizer que Harry gostava da companhia de Simon mais do que a da Amber. ele reconheceu que ele não era melhor do que o homem que contribuiu para o seu patrimônio genético. Para piorar a situação. Harry compreendeu o seu isolamento e depressão. Ilona presenteou com um ultimato. ela soube que estava grávida. todos eles se tornaram próximos. durante esse tempo. e Harry pediu transferência para San Francisco. Desde aquela época. ela estava presa em uma área que detestava e seu marido tinha desaparecido. Simon Johnson e Amber estavam vivendo e trabalhando juntos. Ilona voltou ao Leste para viver perto de seus pais. Foi uma honra. Era o único lugar no qual ele poderia ter o seu trabalho e alguns familiares.uma missão secreta. chocante. sua meia-irmã. Um dia. a filha que ele só viu por fotos. durante sua ausência. seria confrontada com a mesma necessidade não atendida. seu trabalho ou sua família. Amber estava vivendo um sonho. exceto um anel. A designação em San Francisco fez sentido para Harry. A reação inicial de Harry foi menos do que positiva. um empreendedor maravilhoso e excelente para a irmã de Harry. no mínimo. a experiência foi emocionante. Não era que ele não quisesse crianças. ele sempre sentiu que algo estava faltando. estava totalmente inacessível por um tempo indeterminado. morava lá. Ele estava muito ocupado concentrando no trabalho. Na época. Antes de seu filho nascer. a gravidez de Ilona estava visível. Quando ele voltou para Seattle. a atribuição deixou Ilona sozinha novamente. ele nunca lhes deu qualquer pensamento.

e ele precisava sair. partiu para o trabalho de campo à paisana. Harry não estava interessado em um relacionamento com outra pessoa. eles começaram a ver um ao outro. eles eram apenas amigos. ele viajou de volta para a Califórnia. Infelizmente. Lee. mas Harry tinha finalmente reconhecido a importância da família. ou contra ele. da agência de investigação da Califórnia. Com o tempo. longos finais de semana. Harry ficou igualmente feliz. sentiu uma conexão com a empresa. mais a sua relação floresceu. tanto pelo conteúdo do e- ~ 193 ~ . Quando Simon finalmente propôs Amber em casamento. Honestamente. indo ao cinema. Ele prometeu a si mesmo que os seus dias de queda rápida e dura por um rosto belo ou personalidade atrevida acabaram. às vezes se sentia como se a vida empilhou o baralho. e ele não podia deixar Amber sozinha nessa hora de necessidade. Harry trabalhou fora do escritório local de San Francisco e. Talvez tenha sido a perda de Ilona e Jillian de sua vida. Harry ofereceu seus recursos. quanto mais seus caminhos se cruzavam continuamente. Harry explicou desde o início que seu trabalho poderia chamar a qualquer momento. se ele precisasse sair à paisana. O FBI era a sua vida. em jantares com Simon e Amber. Quanto mais Harry trabalhou na Sijo Segurança e passou um tempo com Simon e Amber. Após seu divórcio de Ilona. Harry lembrou de que sua irmã estava chateada. assumiu o cargo de chefe de segurança da Sijo. É verdade. Desde que ele era contratado pelo governo federal. eles eram adultos com nenhuma intenção de um compromisso em longo prazo. Ambos concordaram. Após a morte de Simon. ele só poderia fazer um contrato de trabalho com a Sijo. ocasionalmente. Seu amigo. Embora Harry não trabalhasse oficialmente na Sijo. como ele fez com Ilona. Harry e Liz se mudaram para o prédio de Amber. Harry não tinha sempre a certeza se era a favor. Harry entrou no relacionamento com tudo às claras. que o seu amigo e irmã estavam trabalhando tão duro para fazer crescer. Harry não tinha a intenção de deixar outra mulher esperando por seu retorno. no entanto. Quando Claire Nichols fez o primeiro contato com Amber. Quando a Sijo começou a ter problemas com a segurança. Ele disse a Liz que seu relacionamento poderia acabar de repente. Assim que ele ouviu e recebeu folga. mais ele questionou o voto de permanecer solteiro. transando. quando conheceu a assistente de Amber. Harry estava em uma missão quando o avião de Simon caiu. Desta vez.

Desde que Harry não estava à paisana no momento. A agência tinha várias razões para esta mudança de planos. Harry entendeu o interesse do FBI em Claire Nichols. a investigação relativa ao acidente de Simon. Harry decidiu levar esta nova evidência para seus superiores. a garantia da localização de Claire. mas lembrou de todo o conteúdo da entrega na prisão para Claire. Foi o FBI que recomendou a mudança nas reservas de Claire e efetuar a viagem em um avião particular. a complexidade do caso. Não era a mulher que Simon lembrava com carinho. lá estava à escavadora de ouro. e sua esperança de que ela poderia trazer novas informações ao caso ~ 194 ~ . A agência reconstruiu meticulosamente o avião e analisou os planos de voo. Amber ligou para Harry e Harry ligou para a agência. Simon Johnson era um piloto. Harry não tinha ideia de que ele estava apresentando ao FBI informações sobre um de seus casos arquivados. Depois que elas trocaram mais e-mails. teve sorte com o perdão e era estúpida o suficiente para queimar a evidência real. NTSB. Com as suspeitas de Claire montadas. Sem dúvida. no escritório de campo de San Francisco. Na manhã que Harry entrou no condomínio de Amber. Amber optou por continuar a correspondência. Os números não fechavam. o escritório de campo de San Francisco atribuíu uma nova equipe para rever provas antigas da agência sobre a morte do agente Nichols. Ele não só levou as alegações sobre Simon. as condições meteorológicas eram ideais para o voo e não havia sinais de equipamentos com defeito ou adulteração. À luz das novas alegações. Nos resultados preliminares do National Transportation Safety de Board.mail. A investigação em torno do acidente de avião de Simon nunca tinha sido fechada totalmente. SAC Williams decidiu que Claire seria a nova atribuição do agente Harrison Baldwin. ex-barman. e o tempo necessário para a agência ter suas histórias de capa prontas. tanto Amber quanto Harry viram a lógica por trás das alegações de Claire. ele não tinha certeza do que ele encontraria. Provavelmente mais por curiosidade. quanto pelo seu remetente. esta foi uma tarefa incomum. que tentou matar o marido rico. centrou no erro do operador. Quando o advogado de Claire inesperadamente contatou Amber e pediu sua ajuda com a mudança de Claire para Palo Alto. Harry sabia que a incerteza adicionava angústia em sua irmã e esperava que a intuição de Claire quanto a Anthony Rawlings ajudaria sua irmã a ter um fechamento final.

foram baseadas em ~ 195 ~ . ela seguia em frente com sua vida. ele sempre escolheu o seu trabalho. Mais uma vez. o pai que ele não tinha sido para sua própria filha. quando Harry acreditou que ele poderia ser pai mais uma vez. ou não conseguiu. Não havia dúvida. Harry disse a Amber algo que ele nunca pensou que ele diria. que ela não entendeu. nem Liz. na verdade o caso era pessoal desde o início. Inicialmente. no entanto. Ele disse a ela que. sua definição mudou. Não foi culpa de Harry que. Ele também sabia que esta missão era uma das. enquanto em missão. até mesmo antes de conhecer Claire. Não era que ele tinha façanhas sexuais em cada missão. na lanchonete do hospital. Harry queria ser para esta criança. sentado com sua irmã na lanchonete do hospital. era manter Claire e seu filho a salvo de Anthony Rawlings. Em retrospecto. Desta vez. Ela não fez perguntas sobre o que ele fez enquanto ele estava fora. Quando Harry conheceu Claire. ele nunca foi infiel. ele não teria sido capaz de responder. Liz permaneceu solidária. Compreensivelmente. Claire era sua primeira. Do ponto de vista de Harry. eles já não eram um casal. quando foi confrontada em ver os dois todos os dias. nem Harry anteciparam que a sua missão secreta aconteceria bem debaixo do nariz de Liz. Era o que ele acreditava na época. lugar certo. Em todo caso. Naquele momento. as malditas cartas jogaram definitivamente contra ele. ela prometeu que ela entendia o seu compromisso com a sua carreira. ele queria ser o presidente de Operações de Segurança e planejava demissão do FBI. o avião da Sijo chegou com Claire Nichols a bordo. ela demonstrou isso em várias ocasiões. e se tivesse. a vida aconteceu.arquivado envolvendo seu avô. Ele disse a sua irmã que ele queria o trabalho na Sijo. Harry mudou do apartamento de Liz para um apartamento próprio. que Harry queria provar a culpa de Anthony Rawlings. Harry decidiu que a única parte do caso secreto que importava. Liz tinha mostrado a Harry o apoio que Ilona não deu. Claire informou que ele não era o pai de seu bebê. em vez de fingir. hora certa. Na verdade. Por um momento no tempo. Cada vez que Harry foi chamado. Ele também disse que Claire Nichols era apenas mais uma missão. Quando Liz e Harry começaram a namorar. quando confrontado com o ultimato. Harry não deveria ter sido atribuído a qualquer caso que envolvesse a morte de Simon Johnson. Disse o que ele tinha dito um milhão de vezes. Com essa mudança. À noite. veio uma mudança no entendimento de Liz. Harry não sabia ao certo se as suas decisões naquela tarde.

Nestas sessões com um psicólogo. Enquanto ele fez o que eles disseram. se Claire Nichols estivesse disposta. no entanto. ela poderia prestar queixa contra Harry. ele estava pesquisando. Algumas das mortes. Harry tinha feito isso de novo. Ele decidiu que o agente Harrison Baldwin precisava de uma pausa da agência. Não era apenas a conexão com Claire. manteria Rawlings longe dela. criando uma história para o Rawlings.Claire ou no bebê. Esta foi a primeira vez que ele já tinha estado pessoalmente envolvido com um informante. Harry sabia que Rawlings era exatamente a pessoa que Claire Nichols deveria temer. a agência determinaria por que ele ultrapassou seus limites profissionais com Claire Nichols. Harry não queria sair do caso porque. Harry poderia argumentar que suas intenções eram honrosas. Ele sabia que não deveria ter mostrado a Rawlings a foto dele segurando a mão de Claire. de que ele e Claire estavam juntos. na verdade. Ele foi profissional. ele tinha comprometido o caso e manchado a agência. eles fizeram Harry rir. Ele não queria sair dele novamente. Agora. ele foi obrigado a participar de seminários de assédio sexual. há seis meses. Era seu objetivo fazer com que as autoridades percebessem que Anthony Rawlings estava ligado. ele ainda queria manter Claire e seu filho em segurança. Agora que ele e Liz estavam se reconciliando. o FBI o colocou em licença médica temporária e exigiu que ele assistisse às sessões de aconselhamento. ele não foi demitido ou rebaixado. como os ~ 196 ~ . Harry contemplou o caso. não só na morte do agente Nichols. em vez disso. mesmo antes de ter sido oficialmente designado. Ele tinha localizado e perdido as duas tarefas. A cada dia que passava e cada novo pedaço de evidência. Se Harry ignorasse as mensagens de texto do FBI por mais tempo. SAC Williams analisou o caso e as ações de Harry. mas em várias outras. mostrando a Rawlings a imagem de Claire e ele segurando as mãos. O departamento nunca aprovaria suas ações ou até mesmo a sua motivação. considerariam ele desaparecido em ação! Andando em torno de seu quarto de hotel. Eles lembraram Harry que Claire nunca apresentou queixa contra Rawlings. Ele esperava que. Claire Nichols e Anthony Rawlings estavam desaparecidos em ação. ele tinha estado na agência tempo o suficiente para saber que não era uma situação única. No entanto. Além de sessões de aconselhamento pessoal. Aparentemente. ele sabia antes que ele fizesse isso. ele se inclinou para a segunda. ela disse explicitamente que Rawlings não era o que ela temia. Na realidade.

se Claire poderia perdoar Rawlings por sua infinidade de pecados reconhecidos.pais de Claire e Simon Johnson. a lista consideravelmente menor de Harry de transgressões também poderia ser perdoada. a verdade é exatamente o oposto. Harry imaginou que se pudesse provar a ela que suas suspeitas anteriores estavam corretas. acidente de avião… Isso não importava. Ele acreditava que poderia realizar esse objetivo pessoal. Não tinha Harry somente estragado o caso. a proteção era primordial. ele não tinha traído Claire. em seguida. Para um agente do FBI. desinteressado em encontrar Claire e ele ~ 197 ~ . então talvez ela visse a luz. Claire havia dito a Harry sobre Rawlings e acidentes… Harry teve a sensação de que havia algo mais neste caso. Claire havia dito a Harry que acreditava que Tony poderia estar envolvido com esses acidentes. ele argumentou que. Já não podiam mais. A leitura das pessoas era parte do treinamento de Baldwin. Rawlings era uma bomba-relógio. os únicos sentimentos que Claire tinha atualmente por Harry eram de raiva e traição. acidente de carro. naquele momento no pub em Genebra Harry queria dar a Rawlings um pouco do que Rawlings tinha dado a Claire anos antes. Mesmo que ela se recusasse a acreditar. Ele estava em busca de provas concretas. bem como as ordens do FBI. uma vez que ela soubesse toda a verdade sobre os atos de Rawlings. Acima de tudo. Além disso. na verdade. A ira que viu nos olhos de Rawlings era palpável. na mente de Harry. o agente Baldwin não queria Claire Nichols em perigo. ele se lembrou da expressão no rosto de Rawlings. Ele tinha sido colocado com ela para sua proteção e aprender com ela. A raiva que Harry viu nos olhos do homem fez o sangue de Harry ferver. Harry sabia que Rawlings comprometia sua segurança. ele ou a agência. Não assustou Baldwin. Na opinião de Harry. ele estragou qualquer reconciliação possível com Claire também. quando ele lhe mostrou a foto dele e Claire. Fechando os olhos. era significativo. tinha sua intuição. e ele não queria que ele explodisse em torno de Claire ou seu filho. Mais do que tudo. Da forma como Harry viu. foram classificados como acidentes. Harrison percebeu que poderia manter Rawlings na Itália. Em sua mente. Ao mesmo tempo. A motivação de Harry naquela noite em Genebra era manter os dois separados. mas. Sem dúvida. Na verdade. confiar em seus sentimentos de familiaridade com ele para o discernimento. ele teria amado se o homem tentasse atacar. As histórias de Claire correram pela sua mente.

Os círculos resultantes de água saíram. o agente Baldwin sabia que ignorar esta chamada não era uma opção. Ondas de vingança continuaram a se expandir em todas as direções. Todo esse pensamento levou Claire de volta para Catherine. não era um texto. — Baldwin precisamos conversar. Fechando os olhos momentaneamente. Claire adorou a ideia de Catherine desaparecer. Ela olhou para a mesa e leu o cartão de Harry pela milionésima vez. enquanto lia o nome: Vice-diretor. Quando verificou a tela. ***** N a sombra da vegetação interligada através da treliça. pedindo para ter fé em seu fundador. era uma chamada direta. Desta vez foi diferente. até que desapareceram. Não podia lembrar um dia ter esse sentimento de vingança por uma pessoa. Foi um grande plano. As manipulações de Catherine estavam atingindo pessoas que nunca mereceram esta vingança. Enquanto ouvia as ondas. Quando ela odiava Tony. O uso de seu nome sem o título não era um bom sinal. bem como as empresas que ele trouxe sob o guarda-chuva da Rawlings. Foi como jogar uma pedra no lago de Claire. O perfume das flores e a brisa do mar combinavam para trazer a paz. Desta vez. e lhe preocupava em como o estresse de Tim afetaria sua família. Claire leu as notícias de todo o mundo.localizaria Claire e a manteria segura. era pelo que ele tinha feito para ela. com o CEO temporário Timothy Benson estendendo a mão para os detentores de ações. os resultados não forneceram a consequência esperada. Limpando a garganta. ela e Anthony Rawlings ainda estavam desaparecidos. lendo em seu ipad. Claire descansava na varanda. Harry esperava ver o número direto do SAC Williams. Infelizmente. ele bateu no botão receber e disse: — Agente Baldwin falando. Seus batimentos cardíacos aceleraram. De acordo com a sua janela para o mundo. Nos três ~ 198 ~ . Claire perguntou sobre Sue. ele era o seu contato e de Tony. O telefone do agente Baldwin vibrou novamente. Rawlings Industries estava com dificuldades. Endireitando sua postura. Claire sabia que Catherine não seria interrompida até que ela dissesse ao FBI a verdade.

— Eu não estou pedindo isso para você. — Phil. as pernas permaneceram estendidas na espreguiçadeira macia. Por favor. nem são os que você e Rawlings têm. apenas diga que quer que seja. A coisa é que. A segurança na ilha não é nada mal. com múltiplos redirecionamentos — Phil fez uma pausa. como se soubesse que Claire não precisava de razões técnicas — não importa quanto tentem. — Eu pensei que você estava indo para a cidade com Tony e Francis? — Ela perguntou. Imediatamente. Ela e Tony não tinham discutido os tópicos principais nos últimos dias. — Ao usar um servidor remoto. mas você está me deixando nervosa. — O que você quer discutir? — Você sabe que eu tenho alguns telefones diferentes? Claire assentiu. eu tenho certeza de que os telefones não são rastreáveis. no entanto. de qualquer maneira.dias desde que Tony chegou nenhum deles se preocupou em ligar para o seu contato. Ele parecia muito mais casual do que ele normalmente estava. eu gostaria da sua primeira. Claire não tinha certeza se era a voz ou a sua tentativa de cadência. eles conversaram sobre dar confiança e receber. você tem alguns minutos? Ela sorriu. sobre a sua chamada iminente. Não tenho dúvida de que ele vai dar a sua opinião. Eu quero discutir algo com você sozinho. Você quer ir embora? — Eu quero? Não realmente. no entanto. — Eu não sei se você está tentando ou não. eu estou super ocupada. mas algo sobre o discurso de Phil trouxe preocupação para a sua consciência. eu não vou mentir para Tony. — Ele puxou uma cadeira da mesa de guarda-chuva ao seu lado. Hoje cedo. Muitos concordariam que eu tenho o trabalho ideal. — Claire. — Eu mudei de ideia. Antes que ela tomasse a decisão. Embora ainda fosse de manhã. o sol intenso garantia sombra sempre que possível. liguei meu telefone antigo. Os shorts e camisa de Phil divertiram Claire. Eu gostaria de falar com você em particular por um minuto. — Bem. de uma forma ou de outra. ela se irritou. ~ 199 ~ . Claire se ergueu e sentou mais alta. a voz de Phil reorientou seus pensamentos. você sabe.

— Claire viu o sorriso de Phil e imaginou seus olhos verdes com manchas douradas. Ela perguntou se eu tinha concluído o meu trabalho. aumentando o tom de voz e saindo através dela uma palavra. — Em nenhuma de suas mensagens ela perguntou especificamente sobre você. E parte dele é abster de tomar decisões unilaterais. lhe daria um sentimento tão esmagador de conforto. Ela nunca teria previsto que ter tanto Tony quanto Phil por perto. — Por quê? — Claire perguntou. mas acho que eu poderia ser mais útil para você ou para ambos. eu poderia manter um olho nela e reportar para você. Acho que devemos discutir o assunto com Tony. — Na minha experiência anterior. o sorriso discreto por trás dos óculos escuros. — Teoricamente. e ela sentiu o sangue drenar de seu rosto. — Por que você está me olhando assim? — Três dias. não me atreva a deixar a mulher com a qual eu passei um mês na Europa desaparecer em três dias. Se eu for. — Olhando para trás. ela não poderia ajudar. London. ela não queria perder isso tão cedo. Depois dos últimos meses. ~ 200 ~ . Claire sabia que era egoísta querer que Phil permanecesse na ilha. se eu voltasse para Iowa. — É o chamado trabalho em equipe. sim.quando eu liguei meu telefone. sobre isso? — Eu estou supondo que eu ainda trabalho para você? Da maneira como ele enfatizou a última palavra. Claire sabia que ele não estava se referindo a ela como parte de um casal. — Por que você quer falar comigo. Como quando eu estava atrás de você. Claire respondeu: — Eu não sei o que pensar. Se assim for. você trabalha para mim. em particular. ela não sabia se ela já tinha experiência neste sentimento de paz de novo. Ela olhou para seu colo e suspirou. — Eu não desapareci. geralmente é a pessoa com o dinheiro que me diz que eu deveria fazer. eu tinha várias mensagens da Sra. O coração de Claire parou. ela tem outro para mim. Ele limpou a garganta. Eu não me importo em ficar olhando o céu procurando por aviões ou o horizonte pelos barcos. no entanto. ela continuou. Rawlings disse o que ele queria.

Todo mundo está seguro aqui. eu sei por experiência própria que é um meio eficaz de sumir. Agora. não é preciso uma obrigação financeira para validar este compromisso. Meu coração está me dizendo para não te deixar ir. — Falando nisso. — Eu também. eu acredito nisso. — Obrigada… Eu não digo isso o suficiente. Talvez eu tenha provado que sou digno. se eu sair. Eu realizei dois de seus desejos. — Ela queria que você fosse embora de Iowa. — Antes que Phil pudesse responder. — Você provou ser muito digno. esta é a única razão pela qual você não quer que eu vá embora? — Ele hesitou — Você e Rawlings… tudo bem? Quero dizer. Se não tiver alguém lá em nos manter informados. Eu quero saber que você tem seus melhores interesses no coração. Eu mesma autorizaria o sequestro. estamos bem. Eu me preocupo com você lá fora. Se eu pudesse. — Você vai ficar trabalhando para mim? Eu não me importo se ela pagará muito. não vamos ter nenhuma ideia do que ela está fazendo. como está esse instinto do qual falamos? O que seu instinto está dizendo sobre essa ideia? Claire considerou e respondeu: — Está dizendo que essa é uma boa ideia. Phil. Claire acrescentou: — Esse é o meu instinto. Ela estendeu a mão e apertou a mão dele. você vai fazer uma coisa? — Eu não sei. Ela não tinha certeza de onde ele queria chegar com a sua pergunta. ~ 201 ~ . você está segura? Os ombros de Claire relaxaram. Se você for. especialmente com ela. — Sim. eu poderia obter informações mais valiosas. Se for esse o caso. Ela queria que você pegasse o dinheiro e desaparecesse. Claire sorriu. — Estou curiosa para saber o que ela quer. Phil assentiu. — Phil admitiu. Phil baixou a voz. — Eu lidei com adversários piores. — Claire. eu iria dar uma lista de pessoas e dizer para trazer todos eles aqui. — Tudo bem. Eu vou ficar bem.

não como um amigo que se senta para ouvir as ideias de todos. Finalmente suas palavras saíram mais altas do que antes. mas eu gostei dela. — Desculpe? — Não sei se eu confio nele — Os olhos escuros de Tony fitaram- na — Se você pensa que vai manter o controle do meu dinheiro e os funcionários que o meu dinheiro comprou. Mais tarde naquele dia. — De quem foi essa ideia? Claire ficou de pé. — Eu vou fazer isso. como é que vamos contar isso para Rawlings? Deitando novamente. Claire olhou para Phil — Só me prometa que você vai ter cuidado com aqueles macacos voadores! Eles sempre me deram arrepios. Agora. Tony virou para as portas abertas. Pegando as mãos dele. ela viu como os músculos de seu pescoço flexionavam. Ela não gostou de seu tom. Claire. ela disse: ~ 202 ~ . acho que está funcionando para mim. — Foi dele. suavizou o tom de voz. Seu volume aumentou. com as mãos em sua barriga. depois do almoço. você não parece entender como funciona essa relação empregador/empregado. você precisa começar a agir como o empregador. — Você gostou dela? Claire. — Por quê? Eu. —Tony. Você não vê como você pode facilmente ser manipulada? — Eu não estou sendo manipulada. pessoalmente. — Todo mundo pode ser manipulado. e deu um passo em direção a seu ex-marido. — Ela exalou. quando Claire abordou o assunto da partida de Phil. — Você diz isso muito. Claire e Tony estavam sozinhos na sala de estar. Eu confiei nele com a minha vida e a vida de nosso filho. Vou dizer a ele que você me contou sobre as mensagens e que meus instintos me dizem que você deve ir para Iowa e infiltrar no castelo da bruxa má — Removendo seus óculos de sol. Claire suspirou. você deixa todo mundo chegar muito perto! Claire tentou dominar o fogo que sentia crescendo em seus olhos. É mais bem- sucedido quando as pessoas estão próximas a você. — Não está funcionando para você. eu confio em Phil explicitamente.

— Sim. Posso garantir que todos os cinco podiam ouvir sua conversa. — Iniciativa é bom. — Existem apenas cinco pessoas nesta ilha. por favor. estamos tendo uma discussão. ele entrou para verificar a segurança de Claire. nós estamos tendo uma conversa particular. e disse: — Apesar do volume. ou respeitoso o suficiente. Tony era mais habituado a um tipo diferente de empregados. Foi nesse momento que Claire percebeu a diferença. Pessoalmente. — Minha agenda é saber os planos da Sra.— Ele trouxe você para mim. pensando: pobre Tony o mundo dele está de cabeça para baixo. quando Phil entrou no quarto. Sua mente voltou para San Diego. O pescoço de Tony retesou quando seu tom de negócios surgiu. estou feliz que ele teve sua própria iniciativa. E se ela oferecer mais dinheiro do que nós estamos pagando? Você informaria a nossa localização? ~ 203 ~ . Agora mesmo. Tony deu um passo adiante. uma vez que a privacidade não parece ser um problema. se junte a nós. ela sentiu seu olhar a penetrar. A maioria dos membros de uma equipe seria inteligente o suficiente. antes que ele dissesse através de mandíbulas cerradas. Esta equipe não era dele. E quanto à agenda? — O que você gostaria de saber sobre a minha agenda? Os dois se viraram para o som da voz de Phil. Eu só estava perguntando sobre sua agenda em relação a esta oferta de emprego em Iowa. ele fez isso. Uma vez que é sobre você. não era privado. Eu diria que. — E isso significa que você está disposto a ir? Phil deu de ombros. — Desculpe. Se ele não ouvisse discussões ou não notasse hematomas. No calor do momento. pelo correr das coisas. — Eu não tenho muitos limites. eles eram dela. Eu não pedi por isso. — Essa é a minha preocupação. eu gostaria que você se juntasse a nós. Phil deu de ombros. Ela sabia que Tony não estava acostumado a esse comportamento. Apesar de Tony não responder ou repelir seu argumento. Ela riu. Claire não tinha certeza se queria rir ou se esconder. London. para fazer o que ele havia feito naquela noite no hotel com seu bilhete. Foi dele a ideia de ir buscar você. para fingir ignorância.

Phil estendeu a mão. Estar seguros não era suficiente. — Quando se trata de meu empregador atual. eles mantivessem as chamadas relativamente curtas. ele quer nos ajudar. Ele exalou. há um limite. — Eu penso em você como o homem que contratei para vigiar a Claire. Acredito que onde nós estamos em causa. eles precisavam saber o que estava acontecendo fora de sua bolha. Eu acredito que ele tem o nosso melhor interesse no seu coração. Sua localização não será partilhada por mim. Ela queria que Tony estivesse com ela. Phil faria o seu melhor para saber o que eles não podiam. eu tenho limites. Tony. ~ 204 ~ . Com o tempo. ele recomendou que se Claire ou Tony sentissem a necessidade de entrar em contato com Baldwin ou qualquer outra pessoa. Eu tenho que ficar me lembrando de que você é a razão pela qual ela está aqui e segura. Claire pegou a mão de Tony mais uma vez. — Veja. A ilha era um refúgio seguro e o melhor lugar para Claire. Eles discutiram o plano. Os olhos escuros de Tony passaram de Phil para Claire e vice- versa. — Ela olhou para Phil. todos eles concordaram. Não nos decepcione. e os dois homens apertaram. e ele ficaria. incluindo a forma como Phil ficaria em contato. eu confio em Phil. Eles também discutiram o contato com o FBI. Ele sorriu. Embora Phil não acreditasse que suas ligações a partir da ilha pudessem ser rastreadas. — Eu não faria isso. Claire interrompeu: — Eu disse a você. ele quer ir.

coberto com um cobertor. pelo contrário. Então. Fechando os olhos. a sensação de mãos grandes acariciando seus tornozelos e se movendo em direção a suas coxas reacendeu seu mundo. Sim. naquele momento Claire não estava fria. mas seu mundo. consolou seus pensamentos e a embalou para um estado de paz. seus olhos também estavam cobertos por óculos escuros. se ela estivesse consciente. Abrindo seus descansados olhos por trás de seus óculos de sol. Talvez hoje também. Claire gostava dos raios aquecidos do sol em sua pele e o cheiro úmido do mar no ar. Talvez tudo o que se pode esperar é acabar com os arrependimentos certos. e foi distribuído aos lugares onde aquele toque ainda tinha que explorar.Tom Miller Capítulo vinte Agosto 2016 Claire não sentia as restrições suaves mantendo seu corpo preso à maca em movimento. seu corpo jazia em um quarto frio. mas ela não estava. . seu sorriso se transformou em ~ 205 ~ . Não. Era um sorriso de luxúria e prazer. mas o lençol de algodão macio não estava fornecendo o calor agradável que irradiava através dela. o aroma persistente de colônia encheu seus sentidos. sem aviso. em outra vida. apenas um olhar era capaz de derreter não só seu interior. mas suave toque. Claire estava em outro lugar. Os lábios de Claire viraram para cima. Muitas vezes. O calor que emana através de cada fibra do seu ser veio de um forte. mas conforme seus lábios sorridentes se aproximaram dela. e focando no rosto bonito diante dela. Em outra época. Claire viu seu sorriso diabólico. Embora ela recentemente tivesse aplicado protetor solar. sem sonhos. a solidão da máquina por tensor de difusão (DTI) teria a assustado. ou ouvia os barulhos da máquina ecoando. Com o intenso sol tropical. conforme arrepios se materializavam. as pessoas associavam esses pequenos tremores ao frio.

Muito mais poderia ser dito sem palavras. era o quarto. A inalação precisava ocorrer em uníssono. com os braços acima da cabeça. ~ 206 ~ . e avaliavam o que cada um estava fazendo bem. Com seu maiô cobrindo os seios. Deitado no edredom macio. ela percebeu que eles ainda não haviam falado. ela ansiava pelo atrito de seu peito. isso realmente importava? Com as portas abertas com vista para o mar azul cristalino. Madeline e Francis respeitavam a sua privacidade. ela percebeu que seu reencontro seria mais do que um simples. ela se esquecesse de respirar. Houve um momento em que ela pensou em falar. Eles haviam saudade um ao outro. Ela tinha planejado receber isso em sua manhã? Não. Madeline tinha dito que ele tinha saído mais cedo. Estendendo a mão. seu corpo tinha sido completamente satisfeito e usado na noite anterior. e. mas conforme gemidos de aquiescência escaparam de seus lábios.uma careta disposta. Talvez não fosse pensado. como você está hoje? Era verdade. queria ser consumida pelo fogo ardente nos olhos escuros penetrantes. agora ansiava pelo que estava sendo oferecido em silêncio. estava o homem que ela amava olhando somente para ela. a sua aproximação inflexível roubaria de seu corpo o oxigênio necessário para ir em frente. ele havia saído. ele levantou a barreira escura e viu que o que ela esperava estava presente. Claire não tinha se preocupado. Quando ela acordou mais cedo naquele dia. Só porque ela havia antecipado isso. Ela queria o que foi lentamente tomando conta ela. Apenas momentos antes. mas depois de apenas algumas horas de distância. Oi. não significava que a realidade escura não a afetou. Quando seus lábios cheios e macios envolveram os dela. ela sabia que ele ia voltar. Ela estava disposta? Sem dúvida. o seu quarto era apenas um pouco mais privado do que o resto. Claire decidiu que a respiração era superestimada. o mundo de Claire estava certo. discutiram as gentilezas da manhã tropical. o grande ventilador de teto metodicamente movia o ar úmido. O corpo de Claire tremeu quando ela tirou os óculos escuros e seus olhos se encontraram. ainda assim. a paixão da noite anterior voltou com força total. Se isso não acontecesse. no entanto. eles conversaram mais do que alguns casais fizeram na vida inteira. respirar exigiu pensar. No entanto. seus pulmões tinham inalado sem instrução. mas foi de curta duração. Se no processo. ela sabia que havia uma intensidade invisível esperando por ela por trás daqueles óculos escuros. estava programado. Quando o maiô de Claire caiu no chão.

— Eu lhe disse para a sedar! — Dr. perdido para sempre nas profundezas mais obscuras do universo. o planeta inteiro ficaria fora de controle. um simples sopro de ar provocante e o mamilo molhado fez com que as costas de Claire se arqueassem e seu interior se liquefez. aos caprichos e desejos do homem sobre ela. a tentativa febril da equipe médica para parar a DTI e gritos de raiva do médico. os olhos escuros transmitiam a paixão e a emoção que permitiam que seu mundo girasse. indo para o sul sobre sua alargada… Claire balançou a cabeça e tentou argumentar. também tinham sua alma. Até o momento em que os outros entraram na sala de chumbo forrado. quando ele habilmente a acariciou e sugou. Alargada. que momentos antes tinham experimentando algo que nenhum deles podia ver ou ouvir. a ideia. de repente estava se debatendo contra as restrições. o mundo estava certo. ela se sentiu querida e sexy. Sem nenhuma palavra. mas com o barulho da máquina. Sem ele. Porque ele quis que assim fosse. Tão pouco foi necessário para motivar seus anseios. Claire implorando pelo seu feto não foi ouvida e passou despercebido. Não importava se ela não deveria estar Claire estava lutando contra as restrições com todas as forças. Ela abriu a boca. As pontas de seus dedos se arrastaram conforme ele provocou os seus seios sensíveis. era sempre gentil. mas essas lembranças ocorreram a tanto tempo. À semelhança de anos atrás. bebê. A máquina não foi feita para o movimento. As grandes mãos talentosas que reivindicaram seu corpo. Fairfield assistiu com horror como a paciente. mas satisfazer todos os seus desejos era sua especialidade. ele poderia manipular e dominar. Ela não deveria acordar. Não parecia importar que seu corpo estivesse mudando. sua mente relembrava memórias de tempos contrários. ela voluntariamente se entregou como tinha feito milhares de vezes. Tentando manter a calma. não! O Dr. Provocar até o ponto de mendicância. que elas eram difíceis de ressuscitar. não. embora. Sim. a maneira como seu corpo tinha mudado. Enquanto a sua abordagem pode às vezes ser forte. tudo foi… Ela lutou contra o pensamento. a enfermeira ao lado dele respondeu: — Nós a sedamos doutor. Fairfield gritou no microfone. Neste momento. as bochechas coradas de Claire ~ 207 ~ . mover de um estado de sono bem-aventurado aos espasmos de desejo erótico. Apesar do jeito que ela havia mudado.

Logo. ele não queria respostas verbais. Meredith reconsiderou seu objetivo. Frustrado. o médico voltou ao seu escritório. ***** Dirigindo em direção a Everwood. seus filhos estariam em casa para uma pequena pausa. Era mais do que foi experimentado na literatura publicada. Falando a todos. a paciente estava passando por uma alucinação. Esse exame iria supostamente mostrar o primeiro marcador. um par de dias. alguém que. Esta sedação adiaria a próxima DTI por. — Quando os resultados que foram realizados a partir deste exame estiverem disponíveis. Ela era uma amiga. Fairfield bateu com o punho contra o balcão. As horas que passaria em Everwood prejudicariam seriamente o tempo que poderia passar com eles. o Dr. traga para mim. ele falou por cima do ombro. mesmo sem a DTI. e ninguém. Você sabe quanto tempo e dinheiro foram gastos nesse exame?! Agora é inútil! Ela é apenas uma mulher de sessenta quilos. Houveram resultados documentados com estes medicamentos. era sobre como salvar Claire e preventivamente restaurar o orgulho de uma menina que um dia saberia coisas terríveis ~ 208 ~ . Ela tinha ido a esta pesquisa durante dois meses e meio. por falta de uma palavra melhor. Obviamente. O DTI foi feito para documentar o aumento da atividade cerebral. Fairfield estava levando isso um passo adiante. combinando medicamentos que necessitavam de tratamento mais intensivo. ela não era uma repórter investigativa individual. Não se tratava de uma história. Quão difícil é fazer direito à sedação? Embora ele perguntasse. pelo menos. no entanto. ele disse: — Este é o seu décimo quinto dia de medicação. O Dr.estavam cobertas de lágrimas e gemidos sem palavras apenas escapavam de seus lábios. enquanto o pessoal sedava e tirava a paciente da maca. O tratamento prescrito recentemente pelo Dr. antes da próxima sessão no internato. No entanto. Esta história realmente valeria a pena o esforço? O aperto no peito de Meredith disse a ela o que ela já sabia. Fairfield foi tanto comprovado quanto novo. compensaria a dor que ela trouxe uns anos atrás a amiga. como ela sempre quis ser. a observação não era mensurável. Abrindo a porta do quarto tão fortemente que ricocheteou na parede.

sobre seu pai. a atividade que mais gostava. mas caiu sob a classe de controlado e classificado como anti-psicótico. ela lutou. Meredith raciocinou que qualquer mudança era positiva. Nichols. ela também teve acesso aos registros. mas porque. amorosa. Ele faria as duas semanas de descanso de seus filhos memoráveis. Eles não foram apresentados. Ela agora se tornava irritada com qualquer mudança na rotina. Meredith se sentou e ouviu atentamente suas diretrizes. Meredith queria que Nichol soubesse que havia mais para a história. Não que Claire falou. Se Claire nunca se recuperasse o resto da história nunca sairia. incluindo os medicamentos prescritos recentemente a Claire. Graças a Deus o marido a compreendia. como iria o livro que rendeu milhões a Meredith. provocava angústia. afetar a bela e inocente menina. Fairfield. alisou o uniforme feio. Fazê-la comer ficou difícil. A paciente calma de dois meses atrás já não existia. Meredith tinha sido incluída em reuniões centradas na Sra. era não verbal. Mesmo a sugestão de ir ao ar livre. mesmo quando foi difícil. ~ 209 ~ . Meredith avaliou que Claire tinha se tornado mais deprimida e agitada. Estando na equipe de assistência alimentar direta de Claire. branco. não só a Nichol teria orgulho de levar o nome Rawlings. Meredith nunca se esqueceria de que ela tinha sido a única a iniciar as rodas daquelas lições de movimento. não só porque o seu pai era uma pessoa maravilhosa. Meredith pesquisou cada droga completamente. Foi que. Bali informou Meredith da mudança no protocolo de Claire há algumas semanas. Desde a indução do novo regime de medicamentos. seu corpo ficava tenso e seu brilho se intensificava. Meredith estacionou seu carro no estacionamento dos funcionários. embora ela não tivesse certeza de que ela faria. Não foi uma lição fácil. Embora Claire tivesse cicatrizes. Não era que Meredith não confiasse em Emily para um dia iluminar Nichol aos atributos de Anthony Rawlings. Até que ela estivesse convencida de que Claire estava além da esperança. Foi durante uma dessas reuniões que ela conheceu o novo médico na liderança de Claire. ela sabia que essa tarefa era mais sobre culpa do que obrigação de investigação. cujo sobrenome era Rawlings. a mãe tinha aprendido a fazer a coisa certa. Talvez um dia. Meredith foi quem a escreveu e tornou de conhecimento público. Dr. mas seu coração lhe disse o contrário. Como membro da equipe de cuidados da comida de Claire. a página dois conforme Paul Harvey costumava dizer. Meredith não conseguiria parar. A Sra. e ficou de pé. mas as crianças de Meredith estariam orgulhosas de compartilhar o nome de seus pais. apesar de Claire vir a ela com a história dela e da introdução de Anthony.

foi à resposta positiva de Claire a ela. ela viu a Sra. Talvez a sua preocupação sobre a pausa iminente de seus filhos seria injustificada. Meredith perguntou: — Oi. Sra. ~ 210 ~ . estava desaparecendo. ou eu posso colocar minhas coisas no meu armário? A expressão tensa da Sra. ela respondeu: — Oh. Não eram as qualificações de Meredith que deram e ela esta oportunidade. sua empreitada cheia de culpa teria terminado. Bali suavizou. Embora o Dr. O coração de Meredith disparou. Bali. A Srta. e quanto mais ela permitiria que ele continuasse. o médico exigiu que nada fosse mudado e isso incluiu Meredith. Fairfield queria que Claire fosse responsável por sua própria alimentação. Bali não respondeu. mais ela temia que Emily descobrisse a sua interação. Sem dúvida. portanto. Bali. Conforme Meredith se aproximava dos armários de funcionários atrás da cozinha. Os responsáveis estavam dispostos a fazer qualquer coisa para evitar conflitos. há um problema? — Olhando para o relógio. e qualquer esperança dela se alimentar sozinha atualmente. suas investigações.Ela realmente se perguntou o quanto Emily sabia. Era óbvio que ela estava esperando por ela. Forçando um sorriso. viu que ainda havia 10 minutos antes do início de seu turno. era? A Sra. em vez disso. era geralmente no início do dia. o que significava que ela entregaria o jantar. e eu preciso contar tudo. Se Emily descobrisse a sua presença. Bali reorganizou atribuições. Nós tivemos um dia difícil. o turno de Meredith começou às 16h00min. Nichols não gostava de mudanças. Sua irmã não iria deixar que ficasse sem refeições. fazendo com que a responsabilidade de Claire fosse apenas de Meredith. É por isso que Meredith pediu para mudar para mais tarde: Das 16h00min às 23h00min. — Eu não era esperada até as 16h00min. você pode colocar suas coisas em seu armário. Seria melhor ter Claire contente em seu próprio mundo ou chateada no real? Hoje. a nutrição era importante. ela inclinou a cabeça em direção aos escritórios e disse: — Eu preciso falar com você em particular. Depois de alguns dias do novo protocolo. Nos dias em que Emily visitava. Cautelosamente. a Sra. Claire necessitava de cuidados mais consistentes. Quanto mais Meredith passava o tempo com Claire. Tentando conter suas preocupações. ou Everwood descobrisse as suas credenciais falsas. Meredith perguntou: — Você quer que eu vá agora.

Bali fechou a porta e pediu a Meredith para se sentar. ~ 211 ~ . a Sra. Uma vez dentro da sala. e ficou em silêncio. em sintonia com sua supervisora. Lembrando de respirar. colocou sua bolsa e almoço em seu armário. caminhando em direção a seu escritório privado. Meredith assentiu.

Quando finalmente o fizeram.Herbert Agar Capítulo vinte e um Eles observaram que o avião de Phil subiu acima do mar azul cristalino e tornou-se cada vez menor uma vez que se aproximava do horizonte. Uma vez que Madeline queria ter certeza de que Phil comesse antes de sua viagem. — Você quer fazer uma caminhada ao longo da praia? — sua voz de barítono criava palavras cantadas em perfeita sintonia com a melodia das ondas. Claire estendeu a mão para sua bochecha. simultaneamente. — Você acha que está na hora… — Claire disse. Ela tinha a força dos braços de Tony ternamente envolvidos em torno de sua cintura. Ao o ver sair da ilha. havia desaparecido com a combinação de brisa do mar e água- de-colônia que dominavam seus sentidos. ela inclinou a cabeça para trás. para seu ombro e fechou os olhos. isso seria bom. Tony e Claire estavam verdadeiramente sozinhos. Claire sabia que era porque agora ela não estava sozinha. e. A verdade que torna os homens livres é. . Suspirando. eventualmente desaparecendo. Tony deu um passo adiante. Olhando para o seu lindo rosto. a partir do pequeno avião a hélice. a verdade que os homens preferem não ouvir. Uma vez que as sandálias ficaram perto do caminho para a casa. na maior parte. tudo o que tinham comido era um jantar mais cedo. Com os dedos entrelaçados. pela primeira vez em meses. levando Claire ao longo da costa. eles caminharam em silêncio. A fumaça de óleo diesel. ainda não falavam. Os pássaros cantavam e o mar sussurrava. os pés descalços afundavam a cada passo. Por um bom tempo. foi. — Hmm. não era tão difícil para Claire como tinha sido na primeira vez. ao mesmo tempo. Claire olhou para trás e notou como as ondas recorrentes apagavam suas pegadas. Agora. O menor restolho de barba ~ 212 ~ . desta vez. com Madeline e Francis em sua própria casa. Tony perguntou: — Você está pronta para… A sua caminhada parou.

Ele não respondeu. e ela momentaneamente imaginou a sensação em outras partes do seu corpo. agora. Claire levantou a mão e redirecionou seus olhos para os dela. — Não temos de discutir qualquer coisa que você não queira discutir. e o que foi feito por outra pessoa. minha imaginação me leva a lugares que eu não quero ir.arranhava as pontas de seus dedos. eu estou com tanto medo que se eu perguntar o que eu quero perguntar. é real. a faria real. o peito vibrou contra sua bochecha. Eu preciso saber o que você fez. mas eu não quero ir para qualquer lugar que você não está pronta para ir. — Estou com medo. toda a verdade é demais para suportar? — Eu lembro. A coisa é. ele continuou: — É como se. — Olhando diretamente em seus olhos. nós nunca precisávamos discutir a respeito. se não temos uma honestidade completa. — Tony. Eu te amo. Se eu não souber a verdade. eu nunca imaginei dizer a ninguém a história toda e toda a verdade. Ela aninhou a bochecha contra a camisa de algodão macia. criando a ligação que ao longo dos anos desenvolveram juntos. —Tony olhou para o lado e olhou por cima da sua cabeça. Você sabe quando dizem que a ignorância é uma felicidade? Ele assentiu — Estou curtindo minha felicidade. —Nós temos uma criança que nascerá mais cedo ou mais tarde. — Você sabe quais perguntas que eu preciso fazer? Conforme ele respondeu. bem. o que temos aqui. Tony. não temos nada. Você merece saber toda a verdade. por vezes. No entanto. em vez disso. em direção do sol poente. ~ 213 ~ . em voz alta. ou todo ela. Eu preciso saber o porquê. Você é o pai do meu bebê. Claire balançou a cabeça e falou em sua camisa: — Não. — ela admitiu. Quero uma família. se eu dissesse qualquer parte dela. — Você se lembra de eu dizer que. ele deixou cair sua mão e rodeou o seu corpo com os braços poderosos. A única pessoa que sabia de tudo. independente se você disser isso em voz alta ou não. Também me lembro de você dizendo muitas outras coisas e fazendo muitas outras coisas. vai acabar. — Eu tenho uma ideia. Ele gentilmente levantou o seu queixo.

que ficaria comigo. Claire sorriu. uma vez. Pelo menos. Os olhos olhando para baixo. Fora isso. ela não poderia levar embora. Sei que algumas coisas são obras suas. Tony suspirou. mas Claire. ela viu o brilho que ela amava ultrapassar a tristeza. eu não culpo você. — Eu não digo o suficiente.— Eu sei. e isso é o que me fez apaixonar por você. Nós já saímos da ilha. A cadência de Tony abrandou. Você sempre foi tão forte. É que. quando eu fui para a cidade com Francis. e eles continuaram andando. A dor que ela estava testemunhando por trás do marrom intenso foi obra dele. mas eu preciso saber quanto. — Eu acredito que eu já lhe disse o que penso sobre essa boca inteligente. aqueles que ela podia mudar e pacificar. Você está vivendo com medo. Ele apertou a mão dela. você lidou com tanto. — Eu queria que você fosse. Tudo o que ela podia fazer era compartilhar o fardo. Eu fui para uma consulta com o médico. não era para ser assim. — Ele parecia perdido em pensamentos até que ele continuou. eu sinto muito. Como eu disse antes. mais uma vez. eu não queria deixar a região ao redor da casa. — Sim. — Sim. em uma ilha e é inteiramente minha culpa. — Eu me apaixonei por você. Tony pegou a sua mão pequena. Depois de um silêncio prolongado. ou diria alguma coisa. é o que te fez se apaixonar por mim. Tony. mas você ainda está aqui. — Não. você faria alguma coisa. Eu estava no ~ 214 ~ . eu acredito que você disse que você gosta. Havia uma parte dela que desejava os olhos vazios e negros do passado. é difícil para eu dizer. Seus lábios roçaram seu pescoço exposto. para Claire estavam. Mesmo que seja merecido. — Até onde você andou? Você pode circular toda a ilha? — Eu não tentei. Ele sorriu. eu não acredito que seja completamente. Eu só fui até os pomares. enquanto você estava comigo em Iowa. ele respondeu: — Eu não tenho dúvida de que você pode lidar com isso. mas a cada dia. você quiser que eu vá embora da sua vida e da vida da nossa criança. antes. cheios de remorso. não é. — Se depois de ouvir tudo isso. Seu peito subia e descia. Seu tom endureceu. Por uma fração de segundo.

Depois de mais alguns minutos de silêncio. Erguendo os joelhos tão alto quanto podia. mas depois. protegido e distante. quando você menos espera? Ela olhou para cima e sorriu um sorriso de lábios fechados. — Você tem alguma ideia de como é isso? De repente pensar em outra pessoa. ela sentiu o sangue drenar de seu rosto. — Eu não. eu te amei desde antes de eu reconhecer que o amor existia. enquanto seus joelhos cederam. Ela reconheceu seu tom. — Ele tocou em sua bochecha e banhou em seu hálito quente. Embora seus olhos permanecessem fechados. O coração de Claire acelerou. você foi à captora do meu coração desde que você era uma caloura na faculdade. Era o que sempre tinha feito mentir ser tão difícil. Ele tinha uma maneira estranha de sentir seus pensamentos e estados de espírito. então eu estou tentando começar pelo início. Eu nunca tive. Ela balançou a cabeça. Às vezes elas me deixavam com raiva. Claire. Os olhos verdes esmeralda brilhavam com a centelha do sol quando ela respondeu. Ela quer saber quem dominou seus pensamentos e tomou o seu coração? Ele agarrou seus ombros. mais e mais. no entanto. por anos.trabalho ou na academia. Quando o braço cercou seu ombro. — eu entendo. essa pessoa consumiu meus pensamentos. e eu me lembrava. No entanto. Foi uma obsessão diferente. eu cai de amor por você. quando você estava na prisão. sem saber se ela poderia falar sem vomitar. — Você disse que queria saber. — Foi você. nunca em quarenta e tantos anos. Claire sabia que precisava de afirmação. É claro que ele sentiu. Alguém cuja vida me interessou. Sem me dar conta. eu refleti muito e percebi o que tinha. sentiu que ~ 215 ~ . — Ele parou sua história e olhou em seus olhos. Apesar. Tony balançou a cabeça. ela tomou meu coração. alguém que eu vigiei a distância e paguei para ser seguida. ela descansou a cabeça contra eles. mas na maioria das vezes. seu corpo ficou tenso. ou talvez por causa da sua honestidade. e embora eu não ache que seja possível. Seus olhos estavam arregalados com a necessidade. Tony ajoelhou imediatamente ao seu lado. isso me fez sorrir. seu abraço desapareceu. Ele tinha acabado de confessar algo monumental. ela estava sentada na areia a seus pés. enquanto você deveria ser minha prisioneira. Houve alguém que apareceu em meus pensamentos. De repente. mesmo quando ela era sua prisioneira. diferente do que as outras pessoas na nossa lista. Claire sentiu náuseas.

Perdida em pensamentos. Ela se perguntou se ele a tinha deixado. Repousando na areia. sua bolsa na universidade. Enquanto as têmporas latejavam com a ideia de Tony estar em um barco sozinho. provavelmente. ela não viu o que a rodeava ou ouviu os sons da noite. Se ele houvesse saído. no entanto. A sua reação havia sido tão dolorosa que ele ia esquecer ela e seu filho? Os pensamentos de Claire foram para o barco. Uma vez no seu destino. responsável pela morte de seus pais. estavam suas sandálias. A dor em sua cabeça. o pensamento de estar sendo observada. ela se desintegrou aos seus pés. em seguida. Quando ela estava prestes a acender uma luz. como ele disse que ela iria. e ele deu. ela estava sozinha. Ela não sabia como Tony poderia ter conseguido voltar para a casa sem ela ver. Quando os abriu. Claire viu sua figura virar a curva da praia. o responsável pela oferta do estágio e emprego de Simon. ~ 216 ~ . Os raios da lua brilhavam na lagoa agora calma. quando ela negligentemente atravessou as salas sem iluminação para seu quarto. Claire repreendeu a reação dela quando ela passou o limiar de sua casa escura. sozinhas. Ela tinha pedido a verdade. ela olhou em seu quarto. ela não sabia há quanto tempo ela estava na praia. Ele foi. Ele disse a ela para sempre agendar compromissos matinais. que veio com o súbito ataque de náuseas. certamente ela teria ouvido o motor. ela alcançou o caminho. o sol havia se posto. O quarto e além estavam cheios de sombras. novamente. provavelmente. se ele realmente estava a observando desde aquela época. Se fosse verdade. indo na direção em que tinham andado.ele se afastou. seus pensamentos foram dominados pelas palavras e significado de sua revelação. Claire queria saber. As marés. A areia úmida caiu de seu vestido e pés descalços. lembrou-se da advertência de Francis. Lágrimas cobriram suas bochechas e os suspiros de respiração irregular substituíram o som das ondas. sua perda de emprego em WKZP… Ele orquestrou toda a sua vida! A possível confirmação foi demais para suportar. ou alguém na varanda. ouviu algo. As portas para fora estavam abertas com o luar como a única fonte de iluminação. então suas outras suspeitas era provavelmente verdade. e um manto de veludo negro salpicado de estrelas cobriu a ilha. desde a idade de dezoito ou dezenove anos. Então. Com o tempo. Ele foi. No momento em que ela se levantou. Cada passo exigiu esforço. a fez literalmente doente. elas são imprevisíveis após o sol se por. no dia em que foi para a cidade. Isso foi muito mais difícil do que ela imaginava. mas em vez de enfrentar com força. aumentou.

Não estava trancada. Tony orientou na área da casa. não. Jet skys não eram seus meios normais de transporte. de vez em quando. Tony seguiu o caminho por entre a vegetação até chegar à porta. Francis explicou como as mudanças das marés faziam a doca subir e descer. Era algum tipo de piada de mau gosto? Pergunte para alguma coisa. a luz solar foi diminuindo. este dispositivo evitava que a embarcação golpeasse as docas. manda ele de volta! Quando ele parou e olhou para trás. parecia ser uma boa ideia. Ele não tinha certeza se ela tinha ido de volta para casa. pelas docas flutuantes e de volta para o outro lado do barco. empurrar o acelerador ao máximo e sentir o vento contra sua pele. No caso do mar estar agitado. havia tempestades que transformavam o mar calmo em raivoso. Antes de perceber. Um elevador motorizado pendurado no barco o manteve suspenso sobre a água. ele estava em uma maldita ilha! Cada passo de Claire se tornava mais e mais determinado e seus pés eram empurrados cada vez mais fundo na areia. Então. novamente. procura-o e. oui? Tony não sabia o que ele queria. ele viu uma estrutura. Acendendo a luz. ele assistiu Francis manobrar o barco. ~ 217 ~ . através do crepúsculo. ele deu-lhe a maldita verdade. Ele se arrastou para frente com sua mente em um turbilhão de pensamentos. Francis entrou e perguntou: — Monsieur. você quer ir para um passeio de barco. Quando ele continuou a andar. ele ouviu a porta da casa de barcos abrirem. Ela disse que queria a verdade. — Eu estava pensando sobre isso. Ele também mencionou que. e ele argumentou que não era muito diferente do que um carro. tudo o que ele podia ver era praia. quando você o tem. ou se ele tinha caminhado demais. a bela paisagem ao seu redor passou despercebida. ***** Mais Cedo… Tony não sabia para onde ir. em seguida. até que ele reconheceu o local. perto da costa. A curiosidade o levou em frente. Quando Tony se aproximou dos controles do elevador. Era a casa de barcos que ele tinha estado na véspera com Francis. Ontem. Seguiu em frente. ele nunca tinha vivido em uma ilha antes. Levar o barco para o mar aberto.

— Desde que você chegou. ela não precisa de nada. ela vai ir com você? — Não. — Quando ele apertou o botão. com o pequeno bebê dentro delas. — As lágrimas. e a mães oui. ela está… cansada. a sua mente não estava mais no barco. — Monsieur. mas eu vi muitas famílias se multiplicarem aqui nesta ilha. Francis continuou: — E. Tony colocou a mão sobre a de Francis. Francis continuou. —Não. mas na mulher que ele deixou na praia. Eu estava pensando em ir para um passeio. eles fazem isso. o barco começou a descer. mas talvez na parte da manhã? ~ 218 ~ . — Oui. — disse Tony. vocês dois. — O tom jovial de Francis acalmou. Tony assentiu. é claro. talvez Madeline ou eu tenhamos em nossa casa? — Não. essa alavanca aqui. Francis assentiu. — Oui. — A madame. oui! Por nenhuma razão! — Sorrindo com aprovação. às vezes os bebês também fazem as mães muito emocionais. — ele apontou — é como nós baixamos o barco. — Francis foi até o painel de controle. você está certo. a Madame. sua mente estava ocupada analisando o painel de controle de saída. os bebês as tornam cansadas. bebês. Senhoras que geralmente são calmas. às vezes. A profunda risada de Francis fez Tony desviar o olhar das alavancas e focar no homem perto da porta. — Eu não acho que eu preciso ir para um passeio de barco no momento. elas se tornam emotivas até as lágrimas! — Ele riu. — Tony disse timidamente. — ele riu — Deus não deu a Madeline e eu bebês. parando o movimento do barco. — Não é nenhuma coisa que ela precisa. — Monsieur eu posso ajudar com o barco? Você precisa ir a algum lugar? Se for algo que Madame precisa. acrescentou — É uma maravilha que nem todos os pais enlouquecem. Tony assentiu. Você pode ver isso.

Ao aproximar da luz. Tony viu a casa grande. Tony deu um tapinha no ombro de Francis. Olhando por cima do morro. Ele se perguntou se Claire estava lá ou ainda na praia. Através dos anos. o som fraco de música enchia o ar de forma tranquila e o aroma de algo delicioso insultou sua fome inexistente. Tony viu o brilho de luz vindo da casa de Madeline e Francis. ao lado dos de Claire e os pegou. Tony percebeu que Madeline estava fazendo o jantar para Francis. — Obrigado. ambos sabiam que a gratidão de Tony não foi pela aula ou a promessa de um passeio de barco de amanhã. ele se preocupou. Pensando em quão cedo eles comeram. Quando ele examinou a praia escura. ele escorregou até o caminho. ele viu a sua figura vindo em sua direção. que de vez em quando penetravam pelas copas exuberantes. Silenciosamente. Embora ele pudesse ter acessado a casa daquele lado. — Quando Tony deixou a casa de barcos. Olhando adiante em direção à praia. os poucos passos de Tony permaneceram confiantes. eu vou mostrar os canais e marcadores. ele precisava ir encontrá-la. se você não está acostumado a eles. ~ 219 ~ . Seguir o caminho durante a noite não era difícil. Quando o caminho abriu para uma clareira. Eles são muito difíceis de ver à noite. Não havia uma luz brilhante de qualquer uma das muitas janelas ou portas. Com a adição dos raios de prata do luar. na parte da manhã! Na parte da manhã. — Oui. trilhas bem percorridas. Parecia vazia. Se ela ainda estivesse lá fora. Francis tinha feito um excelente trabalho de controle da vegetação e criado trilhas claras. Tony saiu pela praia para recuperar seus chinelos. Achou ambos repousando na areia sob a cobertura da vegetação.

Marcus Aurelius Capítulo vinte e dois Os olhos de Claire estavam acostumados à escuridão. . Seu toque agitou seus desejos. ainda que ambos entendessem o significado de seus sons. o calor que sentiam não podia ser resfriado. Cada uma de suas carícias foi mais uma provocação. ela não poderia reescrever a história. Tony podia ver a máscara de dormir de Claire em seu criado-mudo. Voltando de onde vinha o som. Os lábios de Claire chuparam seu ombro enquanto suas mãos hábeis percorriam as curvas familiares e novas da sua figura. fazendo implorar por mais. ou saber dele. O desejo era obviamente mútuo quando ele a puxou para mais perto. Ela não queria que desse tudo certo os colocando onde eles estavam no momento. e você vai encontrar resistência. Com suas roupas sujas de areia perdidas em algum lugar no seu quarto. A tensão sentida na praia tinha ido embora. Perceba isso. Você tem o poder sobre os seus eventos da mente. Ela poderia lutar com essa revelação. a pressão que vinha crescendo evaporou em um doce alívio. Respiração pesada e gemidos ecoavam de seu quarto cavernoso para o mar. era inegável. despertando faíscas que só ele poderia transformar em chamas. e quando seus corpos se tocaram. viu a silhueta de Tony. Seus lábios se uniram e um aperto diferente começou a construir lá no fundo. Mais uma vez. ele era dela. Claire era sua. as portas abertas para a varanda. e ajudava a manter a luz do sol da manhã à distância. cada fibra do seu ser ansiava por seu toque. Embora o leve zumbido do ventilador de teto girava acima de seus corpos nus. Além disso. Embora o fraco luar camuflasse o quarto em sombras. a sua paixão fervorosa levou à cama grande. O corpo dela o queria. não fora. mas por quê? Não era discutível. suas palavras vieram em uníssono: — Sinto muito. Tinha sido assim desde antes mesmo dela o conhecer. Era de cetim preto. O corpo de Claire era líquido moldando em suas mãos e de acordo. Eles não disseram palavras. enquanto ~ 220 ~ . Ambos se adiantaram.

Alcançando a máscara. Algo fez seus olhos abrirem e. quanto apostar. Quando ela lambeu e chupou um mamilo. Dentro deste novo paradigma. ela estava vendo o homem a partir dessas memórias. Sentando. Erguendo a cabeça para beijar suavemente seus lábios. alma e seu corpo. ela empurrou os braços dele de volta para o colchão e disse: — Não. ela viu o homem que realmente estava lá. ela viu novamente a dor. Sim. ela nunca havia ficado tão honrada. Claire começou a se desculpar. Ela nunca poderia ter previsto o próximo movimento de seu ex- marido. Sim. no início. mas antes que pudesse falar. onde suas mãos acariciaram seus músculos com os dedos entrelaçando através de seu cabelo no peito. — Oh. há muito tempo. — Eu não quero usar isso. — Então ele cobriu seus olhos com sua máscara de cetim. — Seu coração se partiu quando ele balançou a cabeça e saiu de cima dela. no entanto. Eles eram dela para fazer o que ela quisesse. Claire amou cada sensação e cada minuto. Ficando de joelhos. — Não. Erguendo a cabeça para olhar para ele. nunca foi algo que tinha feito para se divertir. Ele era dela! Isso foi o que ele tentou dizer a ela na praia. Houve um tempo. — Eu confio em você. Talvez ele houvesse feito um som. Tony segurou na linha de visão de Claire e perguntou: — Você confia em mim? Vendo a máscara e seu sorriso diabólico. quando havia os olhos vendados e restrições. Claire tinha o poder. Tony— seus braços cercaram seu pescoço — Eu confio em você. no entanto. ele colocou o dedo nos seus lábios. o coração de Claire começou a bater de forma irregular. O vendo ainda deitado. Por mais ridículo que ele parecia. ela colocou a máscara em si mesma antes de adormecer. era o que ele fez. com os babados de cetim preto em torno do rosto. por favor. tinha seu coração. os seus braços cercaram ela. Em seguida. Sua mente correu de volta para o quarto com um bloqueio que buzinava. ela permitiu que seus lábios escovassem seu pescoço. mas ela nunca pensou que nada disso era divertido. mudou para seu peito. não me faça. Em seus olhos.ela dormia. por favor. — Não! — Ela não estava vendo o homem em cima dela. toda a ideia de ele seguindo ela ao longo dos anos foi assustadora. mas não era isso que ele tentou transmitir. ele sussurrou. de repente. Seus grunhidos a encorajaram e os restolhos de barba rasparam. deitando em seu travesseiro. Claire Nichols nunca teria imaginado Anthony Rawlings fazendo uma aposta tão alta. Eu só não quero usar isso. Claire compreendeu. — suas pequenas mãos empurraram contra seu peito. com os olhos cegos para cada movimento dela. ~ 221 ~ . Claire não tinha certeza.

ele gentilmente colocou na cama e esparramou o cabelo em seu travesseiro. — ele sussurrou em uma profunda voz rouca — seu cabelo pairando sobre meu rosto e peito. foi perfeito. Apesar de nada sobre sua história recente parecer errado. Tony desapareceu sob a água e nadou ~ 222 ~ . Antes que ela pudesse remover. Após o mundo de Claire explodir e o de Tony também. Embora eles usassem roupas para ir à piscina. Aproximando os lábios do ouvido dela. era incrivelmente erótico. minha querida. Com a água perto da mesma temperatura do ar úmido. Tony deu de ombros. — Próxima vez? Ela assentiu. Girando Claire. quando eu não podia ver. A centelha de felicidade dentro do chocolate a fez reconsiderar seu desejo de dormir. Sr. O sorriso de Tony infiltrou suas palavras: — Já que você removeu a venda. ela estaria perdida na avassaladora felicidade. Não era como qualquer coisa que já tinha experimentado. — Só para você saber. Tony sussurrou: — Só você. nesta presente noite. tem sido somente você por um longo tempo. eu acho que eu poderia estar disposta. não demorou muito para acertar o seu mundo. — Bem. Tony chupou a ponta na boca. Claire riu. — Bem. ela caiu sobre seu peito e lutou para respirar. é bom saber disso. e em qualquer momento. Antes de ir dormir. por favor. significa que agora eu posso te abraçar? — Oh sim. Seu sorriso por baixo do cetim a derreteu. a única diferença era o grau de umidade à medida que ficavam submersos. Ela estava com medo de que ela não seria capaz de fazer todas as coisas que ela imaginava. Pressionando os seios para cima. no entanto. eles não se preocuparam com os trajes de banho. — Enquanto a variedade for comigo. eles decidiram ir dar um mergulho à noite. nem era como Claire sempre quis que fosse. seu corpo estava em um precipício. Rawlings. seus olhos se fecharam e ela ronronou. Sua testa se inclinou para cima. Vou me lembrar da próxima vez. Por fim. ela levantou a cabeça e tirou a venda de cetim dos seus olhos. eles dizem que a variedade é o tempero da vida. Claire passou o dedo sobre os lábios cor-de-rosa.

Tony pegou a sua mão esquerda e olhou para o diamante em seu dedo. — Eu deveria ter falado com você. Tony assentiu. nossos amigos. — Ao mantê-los ignorantes. nosso bebê. — Ela beijou sua bochecha. — Eu não poderia deixar o anel. — Eu sinto muito. que você estava fazendo suas próprias decisões. e você não estava nas mãos de algum perseguidor louco. — Ela escondeu o rosto na curva do pescoço dele. — O que você está pensando? Claire deu de ombros. Claire passou a mão sobre o braço dele. Desta vez. — Um monte de coisas. Eu tinha ~ 223 ~ . mas então eu percebi. — Quando a polícia encontrou seus pertences em um motel em Illinois e este anel não estava com eles. Isso significava que não queria ficar comigo e que nunca voltaria. e minha família. eu não colocaria as mãos no fogo por Catherine. — Está tudo bem sentir falta deles. enquanto seus dedos correram pelo seu cabelo. — O que você acha que aconteceria se eles soubessem da verdade? Claire contemplou. mas desta vez. então isso significava que você me deixou. se isso fosse verdade. — Você sabe que este anel me deu esperança e quebrou meu coração ao mesmo tempo? Claire levantou as sobrancelhas. ela enrolou as pernas em volta de seu torso e olhou para as estrelas.o comprimento da piscina de borda infinita e de volta. Ela libertou a mão dela e colocou os braços apertados em volta do seu pescoço. Eu estava com medo e sendo enganada. ele a levou até o lado mais profundo. — Eles podem estar em perigo? Nesta altura. Claire riu quando ele saiu da água bem na frente dela. Deitada com a cabeça no ombro dele. Eu sou a única que fugiu sem dizer nada a ninguém. — Estive longe deles antes. Segurando os seus ombros. Tony beijou seu pescoço. eu sinto como se tivesse os traído. estamos protegendo- os. Pegando as suas mãos. é diferente. eu queria acreditar que estava tudo bem.

eu orei por um garoto. Claire assentiu em seu ombro enquanto tentava reprimir um bocejo. — Bem. pelo menos. Eu nunca me perdoaria se meus pés molhados escorregassem e eu te machucasse. Claire soltou seu pescoço. alguém mencionou algo sobre isso. Nichols você não está gorda. — Eu acho que você precisa dormir um pouco. Tony beijou seu pescoço. Claire disse: — Enquanto estávamos separados. — Como eu? — ele balançou a cabeça — Eu sei que você é mais esperta do que isso. e parece que os Rawls tinham apenas meninos… assim. logo vamos aprender qual a família que domina. — Querida. — Estou ficando muito gorda para você me carregar para fora da água. — Lágrimas oscilaram em suas pálpebras. Quando chegaram aos degraus. No entanto. concordo. Eu simplesmente não podia deixar. eu realmente não me importo. Pegando Claire. os Nichols tinham apenas meninas. Tony sorriu e abraçou com força. — Filho? Ele deu de ombros. — Hoje mesmo. —Eu concordo. Eu sei que eu só estive aqui alguns dias. — Claire. Claire disse. Tony caminhou lentamente em direção aos degraus. Claire olhou para trás. — Não. o homem determina o sexo. mas eu acho que ele e Madeline são ótimas pessoas. ~ 224 ~ . — Eu acho que são os hormônios e às vezes eu só choro. Eu queria que ele fosse exatamente como você. Srta. — Hoje? Quem? — Foi Francis. — Ou filha. Ele empurrou-a para longe e olhou em seus olhos. Esta ilha não seria a mesma sem eles.prometido manter. Pegando sua mão. a última geração. Quando eles reentraram em sua suíte. ou o nosso filho. qual é o problema? Ela sorriu por trás das lágrimas. para Tony.

Claire ficou pensativa sobre a noite anterior. Tony tinha seguido essa regra e. Quando ela pensou em adormecer. Sacudindo a cabeça levemente. Claire removeu de seus olhos e estendeu a mão para o lugar vazio de Tony na cama. Se ela fingisse que sua declaração não a incomodava. — Hoje não. em essência. e memórias quentes encheram seus pensamentos. Seu último pensamento enquanto ela deslizava para o sono foi o aviso do Tony. seu mundo ainda estava escuro. Era como seu antigo modo de lidar. com a pontuação um a um. ele não o fez. Já passava das 09h00min. desta vez. Esse é outro ponto para Tony! Talvez em breve ela pudesse até mesmo empatar. honestidade. eu tenho certeza que poderia igualar o placar. — Você está sugerindo a preservação da água? Quer dizer. Claire deitou para dormir. você pode se juntar a mim? Tony sorriu. a verdade poderia ser mais bem controlada em pequenos pedaços gerenciáveis. eu gosto da ideia de economizar recursos. Claire também. para algum lugar e explorar a ilha ou saiu com Francis. Era apenas o começo. como você já sabe o chuveiro é muito grande. — Eu acho que eu vou lavar o cloro do meu cabelo. Se ele não for muito dominante para uma sugestão. Fugazmente. um sorriso veio aos lábios. Seus olhos brilharam. ela percebeu que a escuridão era sua máscara de dormir. — disse o agente Baldwin em seu telefone. sempre tiveram uma regra. então ela não teria sido honesta. Claire decidiu que ele tinha razão. Quando Claire acordou pela manhã. — Se você está pronta para a segunda rodada. Grata pelo sono extra que a máscara trouxe. Suas conversas no passado e no futuro. À medida que suas pálpebras e cílios roçaram o cetim. arquivando. provavelmente. ouvindo o ritmo suave das batidas do coração de Tony. ela percebeu que ela não estava usando a máscara de dormir. e ambos sabiam que havia muito mais o que discutir. eles estavam trazendo para fora. ela pensou sobre a revelação de Tony. e ele se foi. ***** — Entendo senhor. A diferença era que em vez de esconder os segredos nos compartimentos. Mais tarde naquela noite. ~ 225 ~ .

Claire foi identificada no Aeroporto de Baimuru. através do uso de reconhecimento facial digital. continha milhares de ilhas de tamanhos variados. enquanto Rawlings foi identificado no Aeroporto de Daru. ele revisou históricos médicos. ele olhou para as vítimas conhecidas: Nathaniel Rawls morreu em 1989. esta era uma generalização ampla. Curiosamente. Harry bateu no botão desligar e desabou na cadeira do hotel. Se ele não conseguisse localizar Claire e Rawlings. deficiência de vitaminas. Harry prometeu compartilhar sua pesquisa com o SAC Williams ou qualquer um que quisesse ouvir. então sua pesquisa seria a sua prioridade número um. Escrever uma nota. ambos tinham sido identificados em diferentes momentos nos aeroportos de Papua e Nova Guiné. sintomas como estes eram demasiados amplos. Muitos dos países insulares da região dependem fortemente do turismo e tem sido conhecido por serem muito aconchegantes e confortáveis para os moradores ricos. talvez houvesse alguma coisa que pudesse identificar a sua presença. Adeus. O fato de isso afetar o coração. Claire e Rawlings. A área em questão. o Agente Baldwin foi condenado a retornar ao escritório de campo em San Francisco. A conversa não foi tão ruim quanto ele imaginava. Harry tinha algumas horas antes que ele precisasse chegar ao aeroporto. Em primeiro lugar. Acreditava que eles estão hospedados em algum lugar do Pacífico Sul e reconhecidamente. criando um ataque cardíaco. Uma vez que eles já não estavam na Europa. depressão. ele queria acessar os relatórios toxicológicos que estavam disponíveis. Enquanto esperava. perguntas raramente eram feitas. — Obrigado. Ele tinha um histórico de pressão alta. a presença de Actaea pachypodac criaria quaisquer marcadores incomuns visíveis durante exames toxicológicos? Como a maioria das agências não costuma testar para isso. Embora tivesse perdido o controle de ambos. uso recreativo do álcool e ~ 226 ~ . Harry não tinha certeza se as amostras estariam disponíveis. Se nada funcionar. — Sim. eu estarei de volta em San Francisco amanhã à noite. Embora ele não mencionasse isso no telefonema. Era uma regra. Ele precisava de recursos do FBI para solicitar amostras de sangue de Simon Johnson e Jordon Nichols. Diretor Adjunto. Harry refletiu. ele morreu com apenas dois meses restantes em sua reduzida sentença. com a idade de sessenta e quatro anos.

uma mulher em um Honda azul. quando ele morreu. De acordo com os registros. Anton Rawls sobreviveu. O estado de Iowa não reviu o caso devido à insistência do Sr. o Sr. COD traumatismo craniano relacionado ao acidente de automóvel. Ele também tinha um histórico de pressão alta. no momento de seu envenenamento. Chester estava sendo pago por alguém para manter o silêncio sobre uma mulher. e sem histórico de tabagismo. ele teve um cateterismo cardíaco que resultou na colocação de duas endopróteses coronárias. Claire Nichols Rawlings. Mais uma vez. Eles morreram em 1989. levando à sua possível morte. Os relatórios de balística contradisseram a hipótese lançada de assassinato/suicídio. seria justo supor a causa da morte como doenças cardíacas de novo. Em 1995. Agente Sherman Nichols morreu em 1997. uma vez que teve o seu depoimento e o relatório policial confirmou a sua presença na casa na noite do crime. Ao chegar ao hospital Actaea pachypodac foi identificada positivamente em seu sangue. Anthony Rawlings/envenenamento. Ele foi medicado para a pressão arterial alta e alta dependência da nicotina. histórico de colesterol no passado. Além disso. uso recreativo de álcool. com a idade de quarenta e seis anos. Actaea pachypodac foi identificada positivamente em seu sangue. A esposa. até que Actaea pachypodac foi identificada positivamente em seu sangue. Rawlings tinha uma história médica clara. Eles morreram em 2004 com a idade de cinquenta e quarenta e nove anos. Os ferimentos de bala foram obviamente não auto infligidos em qualquer uma das vítimas. durante essa discussão. Sua única medicação eram vitaminas. Ele estava sendo medicado para a pressão alta e depressão. Era justo supor que a sua morte fosse relacionada ao coração.dependência de nicotina. histórico familiar seria a única conexão com os problemas relacionados com o coração. Janeiro de 2012. Jordon e Shirley Nichols. com a idade de quarenta e cinco e quarenta e quatro anos. Rawlings. O Governador Bosley estendeu um perdão que absolveu Claire (Rawlings) Nichols da culpa. Os relatórios da polícia do estado de ~ 227 ~ . ele não poderia esquecer a sua discussão com Patrick Chester. Por mais que Harry quisesse prender isso a Rawlings. com a idade de setenta e três anos. confessou não contestar a acusação de tentativa de assassinato. COD ferimentos de bala. Ficou claro que. Harry também revisou sua lista de outras possíveis vítimas: Samuel e Amanda Rawls. ele ainda fumava metade de um maço por dia.

Embora ele não pudesse ter certeza sobre os pais de Tony.Indiana indicaram que o carro dos Nichols tinha uma estrutura sólida. isso confirmou que o veneno era de fato. Ele morreu em 2011 com a idade de vinte e oito anos. COD. O acidente foi considerado acidental. Simon Johnson. Os relatórios NTSB indicaram que o avião estava estruturalmente sólido. Ele enfiou a nota em sua bolsa para laptop e se dirigiu para o aeroporto. queima relacionada com o acidente e incêndio de um avião Cessna. 1989. Quando estava prestes a sair para o aeroporto. os registros de carros Hondas azuis. Harry rabiscou outra nota. Para Harry. os instintos de Harry lhe disseram que as outras mortes poderiam ser ligadas com Rawlings. checar New Jersey. a causa da morte. ~ 228 ~ . mas ele precisava de provas.

O pequeno almoço era uma cortesia para todos. e todos sabiam. a diferença era de sete quilos extras descansando em sua bexiga. Fazia sentido. Em sua opinião. Claire não se importava. . por outro lado. Claire. ele ainda manteve para si suas preocupações sobre a capacidade de Claire para preservar o status de empregador apropriado. A maior felicidade da vida é a convicção de que somos amados. Era verdade que anos atrás. 08h00min ou 09h00min era uma hora de acordar muito mais aceitável para ela. O fato de que ele não tinha mais trabalho para fazer. Ela explicou quão fundamentais Madeline e Francis haviam sido na sua adaptação inicial. ela acorda a cada duas a três horas. não mudou seu relógio interno. enquanto ele expressava sua aprovação de Madeline e Francis. aproveitava o seu sono. amados por nós mesmos. ou melhor. Hoje em dia. ou milhares de postos de trabalho sob o seu reinado de responsabilidade. Madeline e Francis tinham coisas que queriam fazer no início do dia. Claire fez a Francis uma pergunta. Tony sempre foi uma pessoa de acordar cedo. Claire sabia que era um mundo totalmente novo para Tony. na propriedade de Tony. Dormir até 09h00min deu a mesma soma total de sono. Apesar do pedido de Tony para ela entender melhor toda a relação empregador/empregado. ela se recusou a desistir de comer com Madeline e Francis. Em privado. O almoço era um grande momento para que todos pudessem se conectar. Isso significa que você pode casar legalmente duas pessoas? ~ 229 ~ . — Eu me lembro de você me dizendo que você está licenciado. ninguém reclamou. era sua decisão. além disso. amados apesar de sermos nós mesmos. Enquanto ela quisesse. e. Enquanto todo mundo na ilha estava levantando e saindo ao romper da aurora. O sol e calor intensos faziam da manhã e da noite os melhores momentos do dia para fazer o trabalho.Victor Hugo Capítulo vinte e três Claire adorava a hora do almoço. ela constantemente acordava por cerca de 8h00. quando seu almoço estava prestes a concluir. todos continuariam a comer a sua refeição do meio-dia juntos. Um dia depois da revelação de Tony.

ela temia que ela tivesse dito algo que não devia. Claire disse. é o que eu me arrependo mais. quando ele ansiosamente abriu a mão. ela sussurrou: — Eu confio em você. — Podemos ter o casamento hoje à noite? ~ 230 ~ . — Hoje à noite? — Madeline perguntou seu volume aumentando. para que fique tudo claro. — Claire. Sua preocupação derreteu com os seus lábios virados para cima e evaporou em nada com suas palavras. Madame. as rendas encobriram. a minha oferta ainda está de pé. Claire não era a única a ver o brilho nos seus olhos cor de chocolate escuro. Madeline é o meu desejo. não sou a pessoa que pediu o divórcio. e estendeu a mão fechada para Tony. este é o seu desejo? — A pergunta de Madeline desviou o olhar de Tony de Claire. Ela esclareceu: — O que significa isso nos Estados Unidos? Será que ainda seríamos casados? — Oui. Eu queria ter certeza de que era de Claire. Tony não poderia permanecer em silêncio por mais tempo. Tony calmamente olhou para sua mão. Endireitando o pescoço dela. Ela a pegou em seu punho. Embora houvesse muito poucos segredos em uma ilha privada. — Eu tenho algo para você. Suas sobrancelhas se uniram em questionamento. licenciado. como você diz. então talvez devêssemos… Claire colocou a mão no bolso. depois de apresentar a sua licença. Seus dedos encontraram uma oferta que só ele reconheceria. mas você tinha coisas que você queria discutir. — Eu admito que não foi o primeiro erro que eu já cometi. — Oui. O que ele poderia dizer? Antes que ele voltasse seu olhar para Claire. — Monsieur. no entanto. quando Claire deu a oferta com uma das mãos. — Tony momentaneamente abaixou a cabeça. ela fechou os dedos em torno dele com a outra. — Bem. aqui na nação desta ilha eu estou. Em voz baixa e com um sorriso que irradiava de seus olhos verde-esmeralda. Claire ignorou a micro expressão assustada de Tony quando Francis respondeu: — Oui.

— Eu vou para a cidade imediatamente. Para legalizar nos EUA. — Talvez em um sonho? Claire não poderia deixar de sorrir. em um evento de gala. — Esta noite é muito rápido. Seu casamento será legal aqui. — você precisa colocar os pés para cima. já que Madeline e Francis tinham muito a realizar para cumprir o pedido de Claire. Tony suspirou e segurou sua mão. eu irei ajudar. Claire levantou as sobrancelhas. Foi então que Tony entregou a Claire de volta sua máscara de dormir e perguntou: — O que aconteceu? Por que você está. — disse ele. triste. Claire estendeu a mão. Claire pegou sua mão. ou arrependido. ela voluntariamente seguiu Tony para uma espreguiçadeira em uma parte com sombra. — ela fez uma pausa — No seu caso. — Venha comigo. Segundo. tocou o rosto dele com as suas mãos pequenas. Logo depois. nós precisamos conversar. Eu não tenho um vestido — Madeline interrompeu. Claire obedientemente sentou. em vez disso. Um beijo pode ser feliz. eles estavam sozinhos. Ela sabia por experiência própria que estava irradiando para seus olhos verdes. Tony corrigiu. preocupado. Um casamento é sobre a unificação de duas almas. Quando seus lábios se separaram e seus olhos se ~ 231 ~ . — Reconciliação. — Em primeiro lugar. Ela não questionou. esticando as pernas na frente dela. uma vez que você assinar. — Madame. — disse Tony. — Eu acredito que aconteceu antes disso. Algumas pessoas se beijam para dar um olá ou adeus. um casamento não é sobre um vestido. mas ventilada da varanda. — Acredito que começou há muito tempo. apaixonado. em uma terra distante. A emoção que Claire que tentou transmitir foi perdão. de repente. e trouxe seus lábios nos dela. Quando Tony sentou na ponta da cadeira. Claire riu. Ela deslizou sua cadeira até Tony e deitou a cabeça no ombro dele. — Não. Tantas coisas podem ser ditas através de um beijo. Foi o suficiente para Claire. Foi Francis que trouxe os dois de volta a partir de suas memórias pessoais. a reunificação. com pressa? — Você está reclamando? Ele colocou a mão na perna dela.

—ela corou — desde o meu sonho. Eu amo a sua boca inteligente. e eu não gosto disso. seja um papel mais juridicamente vinculativo? Ele rapidamente beijou seus lábios. provavelmente há milhões de razões para dizer não. enquanto com você. Tony sentou-se mais reto conforme seu tom se aprofundou. Senti todas as emoções possíveis. Você calculou mal o tamanho do iceberg. Basta pensar sobre o quão chateada você estava na noite passada. — ela endireitou o pescoço e os ombros — Eu quero isso. Claire balançou a cabeça. Eu estive sem você. tentando esconder seu rosto corado. e mais importante. — Na verdade. você precisa saber o que está assinando. — Porque você queria ter sexo bizarro. Mais uma vez. eu te amo. Claire respondeu: — Eu te amo. ~ 232 ~ . — Oh. você disse que nosso filho não é um Nichols ou Rawls. Essa foi apenas a ponta. — Não. mas um Rawlings. — O que eu vou assinar? Ele sorriu. um milhão. — Tantos melhores usos para essa bela boca. — Eu acredito que há razões. — Você acha que Madeline tem guardanapos de papel? — Eu duvido que. mas minha querida. eu não me lembro de usar o modificador um. na noite passada você me perguntou se eu confiava em você. do que jorrar continuamente comentários inteligentes. Seu dedo traçou seus lábios. você a ama! — Eu faço. Minha querida.encontraram. Existem provavelmente milhões de razões pelas quais eu não deveria. Tony continuou: — No entanto. — Aí está novamente. mas eu amo. — Tomando as suas mãos. eu apreciaria se você interrompesse o uso do modificador. nossa discussão é um iceberg. — Você não entende por que eu entreguei a minha máscara de dormir? Os cantos de sua boca se contorceram. Você me pediu para ser a senhora Rawlings. novamente. — Eu quero isso também. quando eles formaram um sorriso presunçoso.

— Ele ergueu a mão esquerda de Claire e tocou seus lábios nos dela. e como um homem de palavra. — disse ela. — Sim. — Para o almoço de hoje? Não. É por isso que eu quero que você entre neste casamento com os olhos abertos. — Tudo o que você pode fazer é tentar cumprir os meus desejos para o futuro. eu não tenho certeza que deveria ser mudado. Eu quero ser sua mulher novamente — Claire sentiu as lágrimas começarem a acumular — Eu quero mais do que eu queria isso em Dezembro de 2010. eu teria água para beber. — Hoje. eu não percebi a mulher realmente incrível que eu estava casando. — Em 2010. — Por que você não pode obter para mim para o almoço de hoje? — Claire. — Tony. Claire viu na profundidade de seus olhos castanhos profundos. ontem à noite eu me senti como se muito estivesse andando em nossa conversa. que você estava me vigiando por tanto tempo. mas dizer que todo o nosso futuro está andando nelas. ela tocou os lábios para ele não a interromper. Nós não podemos mudar o passado. É por isso que eu estava tão chateada ontem à noite. — Quando ele começou a falar. que eu perdi a parte sobre você dizer que eu tinha a posse de seu coração desde antes de te conhecer. e mesmo que pudesse. — Tony. você fará qualquer coisa por mim? — Qualquer coisa ao meu alcance. — Desta vez. mas eu posso pegar um chá agora. Tony gentilmente enxugou uma lágrima de seu rosto. se você quiser. era muita pressão. E o mais importante. — Você tem. não muda o fato de que eu quero a minha família unida. mas eu realmente queria chá gelado. eu sei que eu sou o homem mais sortudo do mundo. Estou confiante de que eu não gosto de todas as respostas que recebo de você. Isso me assustou tanto. ele nos trouxe aqui agora. o almoço é mais… — Um sorriso de reconhecimento surgiu em seu rosto. Podemos ter chá gelado para o almoço de hoje? Ele olhou para ela com curiosidade. Eu nunca a apreciei por quem ela realmente era. sim. Isso não muda que eu as quero e mereço. você não está fazendo nenhum sentido. você e nosso filho sempre serão ~ 233 ~ . para o almoço. — O que você me disse que eu preciso saber. é isso. quando você estiver pronta para conhecer as respostas para suas perguntas eu vou ser honesto com você.

uma mudança. A rica voz profunda de Francis ecoou na brisa. em sua propriedade. A escuridão já não proclamava raiva. e cumpriram cada desejo. Houve disputas contratuais e questões trabalhistas. mas dizer que haviam mudado era apenas um eufemismo. A escuridão de anos atrás era diferente. ou mais precisamente desprovida. Estes olhos beberam. ou foi a vida? O homem com os olhos desprovidos de cor e emoção não quereria a mulher que Claire era hoje. Ela foi a responsável. que uma vez assinou um guardanapo que ele sabia que era um contrato. Então. cuja única saída era raiva e crueldade. quando foi feita a ela a mesma pergunta: você aceita ~ 234 ~ . Eles agitaram com amor e adoração. Claire se lembrou do dia em 2010. para o homem com a cabeça apoiada sobre seu filho era. vazia. afirmou ela. eu vou passar o resto da minha vida pagando pelos meus pecados contra você e contra os outros. Agora. Se você tem certeza no que você está se metendo. mais do que ela poderia mudar o passado. A nova escuridão rodou com uma paixão que tudo consome que pode inflamar Claire de maneiras impossíveis com um único olhar. ela não era a mesma mulher que estava de vestido azul e sapatos de salto azuis tremendo de medo. Foi um acordo para adquirir uma alma. olhos mais escuros. tristeza e arrependimento. com os dedos dos pés na areia. As regras já não eram claras. Sua felicidade e bem- estar são as minhas principais prioridades. ou foi à vida? Afinal. Isso foi feito por Tony. sem dúvida. especialmente tons de verde. na suíte. Claire olhou amorosamente para os mais profundos. orgulho e entendimento. e a mulher de vestido azul não quereria nada a ver com o homem acariciando a criança por nascer. ele esqueceu uma regra muito importante. a cor prevaleceu. mas no final. seus olhos eram janelas para um núcleo atormentado. Do homem com os olhos escuros. Eu quero que o meu nome seja algo que você esteja orgulhosa em carregar. Ele balançou com as emoções que os olhos vazios não teriam entendido. ele se esqueceu de ler as letras miúdas. querer dizer que eles mudaram um ao outro pode estar incorreto.a minha preocupação número um. a alma encontrou residência dentro do empresário. Como um homem de negócios estimado. Claire não conseguia controlar as lágrimas. Eram as janelas para um homem. Em pé no brilho do sol. ou estava o mundo em preto e branco. Naquele momento. que voltou a seu olhar hoje não estava vazio. Não foi uma aquisição para possuir outra pessoa como ele havia anteriormente assumido. Você me mudou de uma maneira que eu não sabia que eu poderia ser mudado. mas o marrom escuro. A aquisição foi longa e dolorosa.

Após a recepção. Desde que Claire não podia beber álcool. ela engoliu as palavras e sorriu para seu belo marido.este homem para ser seu legítimo esposo. em seu coração. Talvez eles pudessem encontrar motivos para comemorar as duas datas. Madeline. porém. para amar e cuidar até que a morte os separe? Sua resposta não havia mudado. isso nem sequer foi discutido. Claire e Tony se beijaram. Com seu vestido branco longo que fundia em torno de suas pernas. Ela admitiu que não gostasse de partes da viagem. com bolo e limonada. ele sabia o que ela queria dizer e amava tanto para ela quanto para sua contenção descarada. de alguma forma. e se isso significava que 18 de Dezembro não era mais. — Achei que você queria que eu fosse para o casamento com os meus olhos abertos? ~ 235 ~ . ela nunca o fez. Claire o fez também. Ele manteve com ele durante toda a cerimônia. Foi quando ele puxou a máscara de cetim preto do bolso de sua bermuda de linho e levantou uma sobrancelha. encontrou tempo para fazer um bolo. Claire inalava sem esforço. quando ela pediu suas roupas. Quando Francis anunciou sua união. para ter e manter. a brisa salgada penetrou profundamente em seus pulmões como se a sensação de sufocamento tivesse ido embora. encontraram frutas geladas e suco de uva espumante. Esta cerimônia foi uma reafirmação desse compromisso prévio e uma promessa de um relacionamento melhor. O brilho nos olhos de Tony disse a ela que ele sabia. ela viu seu sorriso diabólico e o ouviu sussurrar. Não importava. Rawlings. Foi quando ela não conseguiu conter sua risada. não foi à descoberta que fizeram a risadinha de Claire e o sorriso diabólico de Tony surgirem. — Sra. Os quatro celebraram seu casamento. Sua réplica oscilava na ponta da língua. Apesar dos traumas e seu desejo de esquecer a promessa feita há três anos. na riqueza e na pobreza. Enquanto Francis orou. Quando ele se afastou. Foi uma oração de louvor e gratidão. Claire perguntou se 27 de Outubro era agora o seu aniversário. Dentro de sua suíte. talvez ela estivesse subconscientemente planejando isso. na doença e na saúde. Finalmente. decidindo que uma resposta da boca inteligente não era apropriada no meio de seu casamento. você é minha mais uma vez. Francis e Madeline se desculparam e deixaram os recém-casados sozinhos. Isso. mas o destino era um verdadeiro paraíso. Claire suspeitou que.

sentiu a conexão doce de seu beijo. e quando ela fechou os olhos. Antes que ela pudesse inspirar. Lentamente. e Claire engasgou. minha cara. veja. Tony respondeu: — Isso. você sabe exatamente o que estou dizendo. o tom sedutor de Tony ressoou através da suíte. não arregale os olhos. Seus mamilos sensíveis doíam quando os seus peitos tocaram e ele a puxou para perto. os dentes de Tony pegaram o seu lábio inferior. Claire arregalou os olhos e respondeu: — Oh. senhora Rawlings. mostrando sua expressão mais inocente. ele aproximou os lábios nos dela. ele acrescentou: — Eu acredito que é a hora de encontrar algo melhor para essa boca inteligente fazer. Seus lábios se moviam da nuca até seu ouvido. foi feito metaforicamente. eu pensei que você quis dizer isso literalmente. — Não. Olhando para o seu lindo rosto. Inclinando. Depois ele gentilmente mordiscou seu lóbulo. alargando seu sorriso. Ele gentilmente puxou e liberou. não pareça inocente. Era tarde demais. ~ 236 ~ . apertando o interior de Claire. Ela arregalou os olhos. Cada um de seus passos graciosos diminuiu a distância entre eles e puxou um fio invisível. — Mais uma vez traçando os seus lábios com o dedo. sua voz rouca causou arrepios na sua espinha. — Eu sabia que não poderia ficar escondido por muito tempo.

Ele sussurrou em seu ouvido. Hart Capítulo vinte e quatro Sophia atravessou seu condomínio em Santa Clara uma última vez e fez um inventário das caixas de mudança. Sophia contemplava suas palavras: Casa soou maravilhoso! Iowa não o fez. — Ele mordiscou sua orelha. — hoje à noite.Jon K. Eles sentiram que era algo que o Sr. Você disse que Anthony Rawlings queria você lá? Querido. Quando eles analisaram o computador de casa do Sr. eu estou. Rawlings. Nós só precisamos ter tudo embalado e etiquetado. Rawlings queria. O ~ 237 ~ . Sophia nunca se imaginou vivendo no meio do país. mas ele está desaparecido desde setembro. eles descobriram um arquivo sobre mim. bem. — Eles disseram que fariam. Esta é uma grande oportunidade! — Estou feliz por você. Timothy Bronson estava ciente do arquivo. . nós estamos voando em um jato particular para a sede da Rawlings Industries Corporate. — Eu já lhe disse tudo o que sei tudo o que o RH me disse. sem praias. ela perguntou pela enésima vez: — Você tem certeza de que a Rawlings Industries vai levar tudo isso para Iowa para nós? Derek veio do quarto. isso é ótimo. Eles vão até mesmo colocar as caixas nos quartos apropriados em nossa nova casa. você me disse isso antes. — Bebê. e. pincel atômico na mão. então ele levou-o para o conselho de administração. a não ser que você incluísse os rios. Timothy Bronson. O abraço do marido reorientou os pensamentos de Sophia. Eu só não entendo como isso aconteceu tão rápido. eles nos estão colocando em um incrível hotel em San Francisco. Nada pode impedi-lo de descobrir a verdade tanto quanto a crença de que você já sabe disso. reviram o meu dossiê e ligaram. O que aconteceu? Respirando. juntos. cercada por milho. você pode pintar em qualquer lugar. Amanhã. o diretor executivo em exercício. Ele até tinha uma proposta de trabalho iniciada. quer conhecer a nós dois. Falando por cima do ombro. Não havia um oceano perto de Iowa City. Derek olhou profundamente nos belos olhos cinza de sua esposa.

Burke. Bronson acredita que eu posso ajudar no esforço para puxar a Rawlings Industriess de sua espiral descendente. tentando ver o rosto dela. que eu já mencionei. mas agora olhe para você. ~ 238 ~ . por favor. —Não. Eu acho que. Eles são um pouco mais jovens do que nós. faça-me um favor? — Qualquer coisa. — Eu quero desenvolver meus próprios relacionamentos. permitindo que suas mãos ficassem firmes em suas curvas. Sue está grávida de seu segundo filho. Sophia assentiu. Derek a abraçou mais uma vez. — Você está certo. mas. Esta é uma promoção enorme. — Querido. Vou partir de um peão júnior em uma pequena subsidiária a um peão júnior na corporação! Sophia suspirou. tem uma empresa de design em Bettendorf. já que meus pais morreram. mas não me empurre para fora como uma pré-escolar à procura de amigos. mas a responsabilidade. eu não sei. Eu sei o quão difícil à mudança para Santa Clara foi para você. ou o título. — Sra. — Sinto muito. Isso não é o que estou tentando fazer. estará ocupada! Eu soube que um dos advogados corporativos. Sophia endireitou os ombros. eu estou orgulhosa de você. Ele agarrou seus ombros e empurrou para trás. Rawlings esteve no meu estúdio… Eu sinto muito. Sua esposa trabalhava em um museu de arte em Davenport. — o seu volume aumentou — e Timothy Bronson. então eu estava tentando fazer melhor. lar é com você. Eu posso pintar de qualquer lugar. depois que o Sr. não apenas o dinheiro. Eu vou pintar e eu vou sair. e a coisa toda parece estranha. Eu só não estou acostumada a viver tão longe no interior.Sr. mas eu aposto que vocês duas se dariam muito bem! Sophia fechou os olhos e baixou a cabeça no ombro de Derek. qual é o problema? Você não estava feliz sobre a Califórnia no início. Sempre morei perto de uma costa. Você está certo. Eu não estava. Quero dizer. — Quem analisou os seus computadores de casa? Por que fariam isso? — Baby. Seus braços se apertaram em torno de sua cintura pequena. A mente de Sophia girou. este tem sido o meu lar. Miller acho que é o nome dele e sua esposa. eu só tenho um sentimento estranho. — Ela fingiu um sorriso. — Baby.

mas você tem que me deixar ajustar no meu próprio ritmo. — Eu posso ter mesmo ligado e pedido para que algumas coisas fossem entregues para o nosso quarto. ele tirou o telefone do modo de avião. — Eu fiz. — Mais uma vez mais alto: — No entanto. — Sra Burke. você é incrível. Só sei que eu te amo. ela acrescentou: — Eu não tenho certeza de que tipo de eventos ocorre em Iowa. talvez você gostasse de assistir? Sophia riu. ***** Conforme o avião de Harry taxiava em direção ao pequeno aeroporto fora de San Francisco. eu vou. eu vou ser o marido de maior orgulho na sala! Sophia sorriu. — Não. Os lábios de Derek permaneceram perto da orelha. — Então vamos participar. — Rapidamente. Seus pensamentos viajavam entre sua pesquisa e o Vice-Diretor Stevenson. Você faz tudo o que você precisa fazer. Ela beijou seus lábios. me diga que você acabou de fazer isso. Você pode vir também. — Você tem? Bem. vai ficar tudo bem. desde que eu tenha você. Seus lábios roçaram os dela. — Sob a sua respiração. — Oh. Assistir nunca foi a minha praia. não quero interromper seus planos. se tudo está embalado então eu acredito que eu tenho reservas em San Francisco com a mulher mais incrível! Ela beijou sua bochecha. e quando você estiver no meu braço na Convenção do Milho do Husker de Iowa City. Agora. eita! Por favor. Eu estou mais do que disposta a fazer a coisa de esposa em eventos. Apesar de o diretor-adjunto não soar chateado no telefone e as informações que ofereceram acerca de possíveis destinos de Claire e ~ 239 ~ . criando arrepios cima e para baixo os braços. ela se ofereceu: — Eu sou muito mais do que uma participante! Derek sorriu. porque eu te amo. Sophia acrescentou: — Eu sei que você estará ocupado e que não haverá noitadas. — Eu acho que você me conhece melhor do que isso. — Segurando sua mão. propositadamente expirando em seu pescoço exposto.

Enquanto caminhava em direção ao carro que o esperava. A voz estava lhe perguntando se ele queria salvar ou apagar. a multidão à espera do carro. em seguida. era uma farsa. tudo desapareceu. Harry. salvar Claire. Ele não conseguia sair do avião rápido o suficiente. ouvir a voz dela confirmou que ela estava segura. Ele não estava preparado para perder seu distintivo. — Por favor. Quero que meu filho tenha uma vida normal. eu não me encontrei com você. nos ajude e abra um processo contra ela. ele ouviu a voz de Claire. ou agente Baldwin. Catherine Marie Rawls London. Harry estava ouvindo a voz de Claire. eu gostaria de saber o seu nome real. sua voz voltou. Onde estou… é grande… Mas não é assim que uma criança deve viver. adeus. Harry acessou suas mensagens. Harry… a mulher do Honda azul não era a irmã de Samuel Rawls. Que pergunta idiota. Harry ficou imóvel com o telefone no ouvido. Eu preciso ir. Ele trabalhou muito duro por ele! O telefone começou a vibrar quando mensagens apareceram na tela. Momentaneamente. o terminal. — O silêncio encheu seus ouvidos. Harry não estava pronto para ir tão longe. — Olá. Harry se perguntou se Claire tinha desligado. e eu não tenho muito tempo. ele pensou sobre a nova prática de solicitação de celulares telefones. A mulher que eu confiava. Harry. salvar seu filho e salvar Rawls.Rawlings. Ele cobriu a outra orelha e escutou. Desculpe. — Você tem três mensagens não ouvidas… — Harry digitou seu código numérico e esperou. O piloto estava olhando para ele. ele ~ 240 ~ . A mulher na propriedade de Tony que lhe falei. Harry. Por favor. Por uma fração de segundo. Ela é de quem me escondo. Harry se preocupava com o seu futuro. — Olá. mas ela quer Tony e nosso filho. O pequeno avião ainda não tinha chegado ao seu destino na pista quando Harry olhou para baixo para ver as chamadas de números não identificados. faça que o FBI a detenha. o FBI. Ela matou Amanda e Samuel Rawls e talvez até mais. eu gostaria de saber o seu nome real. Por favor. Ela não está apenas atrás de mim. mas eu queria que você soubesse que estou bem e estou segura. Eu não vou deixar um número. — O som de sua voz lhe tirou o fôlego. Ele não tinha tempo para isso! Então ele viu que tinha mensagens. De repente. ela era casada com Nathaniel. No mínimo. ele queria salvar! Salvar a mensagem. Harry. No entanto. mas. Harry bateu 7 e salvou a mensagem de Claire. ele repetiu a mensagem de Claire. Assim quando o avião parou. Batendo o ícone de correio de voz. era Catherine. Gostaria muito de receber a ajuda do FBI. ou agente Baldwin. Pareceu levar uma eternidade para passar a porcaria preliminar.

~ 241 ~ . Não tenho a intenção de fazer o meu paradeiro conhecido até o meu filho nascer. para o nascimento de seu filho. Como ele poderia ter pesquisado isso por mais de um ano e não perceber que Nathaniel tinha uma segunda esposa? — Agente Baldwin? Os olhos azuis de Harry focavam no mundo em torno dele. — Por favor. me siga. — Sim.ouviu o desespero na voz de Claire. Harry não questionou enquanto seguia o motorista e sentou-se no banco de trás de um grande SUV preto. Harrison Baldwin tivesse esse tipo de poder? Sim. Tenho a intenção de cooperar plenamente com o FBI. certo? Como se Harry de repente pudesse dizer: — Ei. eu não posso agora. Eu vou. Conforme o grande SUV se aproximava do escritório de campo de San Francisco. Ele viu o homem de terno escuro e ouviu dizer o nome dele. mais uma vez. vamos deixar Anthony Rawlings e Claire Nichols sozinhos antes de seu grande dia. mas eu estou ligando. Quando a linha desconectou. eu sou o agente Baldwin. ou depois. Eu sei que a foto é besteira. Mensagem dois — Baldwin. Harry considerou suas outras chamadas não atendidas e pressionou o ícone de voz. Como diabos Anthony Rawlings acreditava que ele. Enquanto eles se afastaram do meio-fio. Se… se Claire já significou mais para você do que um trabalho maldito então só vai ter isso. Harry soltou a respiração que estava segurando. Vamos ligar de volta. Anthony Rawlings. Harry acessou a terceira mensagem de voz — Agente Baldwin informamos que nosso carro estará atrasado. senhor.

Não era como se ela esperasse uma saudação. Capítulo vinte e cinco Agosto 2016 Com o jantar de Claire no carrinho. mas nunca perder a esperança infinita. Bali não poderia enfatizar o suficiente que a Claire tem que comer! Ela também elogiou as interações passadas de Meredith e ofereceu a confiança na capacidade de Meredith para realizar seu objetivo. A Sra Vandersol não estava feliz com os percalços do dia. Bali. Ela contava que. A Sra. .Martin Luther King. Jr. sedação adicional foi necessária. A Sra. Devido a uma falha imprevista. o jantar de hoje poderia ser menos suave. com novo estado não cooperativo de Claire e uso excessivo da sedação hoje. Como ela poderia compreender o significado dessa palavra? Lutando para permanecer estoica. ela só recentemente despertou. Claire estava sozinha. Meredith questionou essa capacidade. Nichols foi submetida a testes no início do dia. Meredith bateu respeitosamente e lentamente abriu a porta de Claire. Nichols não tinha comido o dia todo. Meredith contemplava as preocupações e diretrizes da Sra. Quando a Sra. Respirando fundo. Bali pronunciou a palavra falha. ~ 242 ~ . no entanto. Ela estava andando perto de sua cama. indo pelo corredor longo e tranquilo. os cabelos na parte de trás do pescoço de Meredith arrepiaram. Bali explicou que os testes foram programados para a manhã inteira e a sedação adicional resultou em horas prolongadas de apatia. A Srta. A cada passo em direção ao quarto de Claire. A Sra. As pessoas que a ajudaram a tomar banho e se vestir se foram. ao lado da janela. A supervisora disse uma vez que ela tinha lido o livro de Meredith. Na verdade. esperando até que Claire estivesse completamente acordada. deverá estar quase acabando. A equipe. Devemos aceitar a decepção finita. Sua irmã tinha estado aqui a maior parte da tarde e só recentemente saiu. que ajuda com banhos diários e higiene. ela não estava sentada em sua cadeira normal. incluindo um dia inteiro sem nutrição. Meredith continuou ouvindo.

quando ela o fez. Meredith teve de lembrar-se de escrever em vez de simplesmente ouvir. Em algumas ocasiões. ela e o Sr. Eu trouxe o seu jantar. Instintivamente. — Não é surpreendente que. Essa foi a expressão exata Meredith viu agora. raramente houve necessidade de alterar ou modificar. não queria machucar sua amiga. Meredith colocou a comida de Claire em sua mesa e pediu-lhe: — Claire sou eu. Anos atrás. obviamente. Ela concordou em compartilhar sua história. decisiva. Algo sobre Claire parecia diferente. Claire recordava os cenários com eloquência. bem deliberado. Durante essas entrevistas. no entanto. depois de oito a nove semanas ~ 243 ~ . Vendo agora. o que não era visível para qualquer outra pessoa. ela tinha visto isso antes. determinada.Apesar de batida e saudação de Meredith. no entanto. mas ela deliberadamente se afastou e olhou diretamente para ela! Meredith não tinha certeza de onde as palavras vieram. Meredith presumiu ser o debate interno de Claire. Meredith esperou pacientemente e permitiu Claire o tempo necessário para ordenar seus pensamentos. Meredith deu um passo atrás para se desculpar. sabia que era preciso. Claire não virou ou reconheceu sua entrada. Se algo mudou. Meredith se perguntou o que ela estava pensando. quando ela revia o ditado de Claire. Não foi verbal. seu debate interno intensificou e o passo de Claire acelerou. Cada vez que ela mudou de direção em sua trilha invisível e voltando Meredith viu uma intensidade em seus olhos. Claire se afastou e a olhou momentaneamente. mas se sentia em conflito. — Claire. não está com fome? — O ritmo continuou. Rawlings iniciaram a sua reconciliação. Mais tarde. Mesmo assim. especialmente que depois em seu processo de entrevista como ela. Meredith. Caminhando lentamente em direção a sua amiga. você pode me ouvir? Você não comeu o dia todo. percebeu Claire tinha apenas reconhecido sua presença. nem a postura de Claire nem ritmo vacilaram. tudo foi. no entanto. Meredith não tinha visto aquele olhar por um longo tempo. Meredith viu a retidão de sua postura e a rigidez de sua mandíbula. quando ela repetia um momento particularmente ruim. Meredith lembrou que a expressão de Claire era como se estivesse vendo a cena à sua frente. Meredith falou novamente. Quando o fez. Quando Meredith pegou o braço de Claire. Era a expressão que Claire usava durante as horas que recordava os momentos difíceis do seu relacionamento com Anthony.

No momento em que Claire terminou. Esse é um dos seus favoritos. Você não quer. e beber. sentou à sua frente. no entanto. ombros e mandíbula relaxaram. como fazia habitualmente. — Você não o quer decepcionar. Engolindo sua hesitação. Eu sei que você está pensando em Ant. Quando ela não se alimentou. ela lembrou que esse título familiar foi um presente.de interação ou nenhuma interação Meredith escolheu quebrar outra regra. não estou autorizada a ~ 244 ~ . Claire obedientemente abriu a boca e comeu. Quero dizer. o pescoço. mas lembrou de que Claire se referia a ele como Tony. — ela começou a dizer Anthony. se perguntando se ela deveria dizer o que estava pensando. — Eu te vi assim antes. contornando Meredith. comida. Finalmente. O exercício continuou lentamente. Meredith foi até a mesa. comida. não é? — Sem resposta. e levantou a tampa do prato de Claire. — Eu sei que Tony teria orgulho de você. o ritmo de Claire desacelerou. ela caminhou para a mesa com a comida e sentou. Você pode pensar sobre ele. — que Claire levantou o queixo e olhou para o céu ainda claro. Em vez disso. Obrigada por me ajudar. Meredith continuou. uma consequência positiva que ele concedeu a ela enquanto ela ainda era sua prisioneira. — Você está pensando nele. não é? — Seus olhos não reagiram. mas cada vez que Meredith levantou o garfo. não foi até ela sussurrou. e a intensidade de mais cedo se foi. Meredith elogiou Claire por sua cooperação. o prato estava quase vazio. eles provavelmente vão me demitir. ela gaguejou. — Quer dizer. Tony gostaria que você comesse. — Claire. mas se eu fizer isso. Ela não resistiu e passou para a janela. 10 de Agosto de 2016 …Claire Não falou. — Bem. Claire está tudo certo. Na quarta ou quinta vez. no entanto. e ela olhou para baixo com as mãos recatadamente descansando no colo. Ele a amava muito. não é? Claire não falou. Por que você não deve pensar em Tony? Cada vez que Meredith pronunciou seu nome. mas ela reconheceu… ela cooperou! Eu quero dizer a alguém o que aconteceu hoje. compatível e obediente. Tony. sua cabeça caiu. parece que você tem salmão. Durante as entrevistas do livro. Meredith tentou mais uma súplica.

eu perguntei se ela queria ir para fora. Ela e o marido estavam no tribunal todos os dias do testemunho. Tenho certeza que ela sabe. Nas duas últimas semanas. Eu acho que isso precisa de mais pensamento. mas apesar de ser um caso de alto perfil. Ela nunca levantou o rosto ou abriu os olhos o suficiente. ela caminhou em direção à porta! Eu não acho que isso já aconteceu. além de se sentar naquela cadeira maldita. Talvez eu devesse esperar e ver se esse comportamento persistir ou se acaba tão rápido quanto começou. eu não sei o que aconteceu ao certo. Emily nunca vai me ouvir. Isso não foi tudo. Eu sei o que fez isso. então eu estou ferrada. Bali disse que ela não tinha comido o dia todo. Quando eu perguntei se ela queria ir para fora. Se eu entrar em contato com ela e ela ligar para Emily. Eu não posso acreditar como ela reagiu! Ela comeu! A Sra.mencionar o nome de Anthony ou ter tanto conhecimento sobre Claire quanto tenho. Courtney? Eu não sei se ela vai falar comigo. eu preciso lembrar de trazer na sexta-feira! Eu não acho que eu já estive tão animada para voltar para Everwood! ~ 245 ~ . Não estou escalada novamente por dois dias. Eu tenho aproveitado todos os recursos que eu sei. Claire levantou o rosto para o sol e fechou os olhos? Eu acho que nós precisamos encontrar seus óculos de sol. Quer dizer. Como Claire pode lidar com tudo. era a menção do nome de Tony. apenas a informação que li e vi no noticiário. É por isso que eu comecei isso. mas espera por alguém que a leve até a porta. Havia a informação divulgada a partir do julgamento. ela não queria fazer nada. ela vai sair. sobre a notícia. Lembro de ter visto as imagens deles indo e vindo da sala do tribunal. Emily provavelmente sabe. Normalmente. o tribunal estava fechado ao público. Ela nunca precisava deles antes. Quando ela olhou para o céu. Quem mais estava lá? E quanto à amiga de Claire. mas agora eu gostaria de saber para que eu pudesse ajudar a enfrentar. Tudo está selado. Espero que o progresso que fizemos hoje não se perca nesse período de tempo. se ela não tem permissão para enfrentar? Gostaria de saber quanto ela se lembra. Mal tive tempo para ligar e solicitar permissão em a levar ao passeio. Oh! Eu mencionei quando fomos para fora. para saber o que aconteceu. e muito pouca informação foi disponibilizada. mas é errado manter a verdade de Claire. Eu sei que tenho um par extra em algum lugar. Eu acho que ele usou o dinheiro que pode manter tudo calmo.

Embora ela tentasse decifrar o que o Dr. Parece que… Emily sentou com os olhos arregalados. Quando Emily chegou em casa. Nenhum dos dois tinha dormido muito. enquanto cuidava de sua terceira xícara de café. a resposta de Claire tem sido negativa em vez de positiva. Então. Fairfield! Eu entendo que você não está mais no comando dos cuidados de Claire. Espero que eu esteja sendo bem claro. ***** Para um advogado talentoso. e Emily estava pronta para dizer para pararem com isso. fomos nomeados sob sua cláusula HIPPA8 para estar a par de todas as informações pertinentes. eu fui incapaz de chegar ao Dr. a babá. Eu também estou confiante de que você está bem ciente de que Emily e eu somos documentados como parente mais próximo de Claire e. ainda estava lá. você está dizendo que não foram informados sobre os percalços de ontem? Eu vejo.A Portabilidade e Accountability Act de Seguro de Saúde ou proteção das informações de saúde individualmente identificáveis. Sim. eles tinham algumas pessoas de confiança que poderiam chamar no último minuto se houvessem emergências noturnas. ~ 246 ~ . então minha mulher e eu estaremos em Everwood por 01h00min. Brown. porque depois de três horas de tentativas. Becca. como tal. Ontem à noite. mas minha esposa e eu queremos respostas. quando as chamadas vieram exigindo atenção imediata de Emily em Everwood. vamos colocar um fim a este novo protocolo. Emily estava com Claire até que ela acordou ontem. o seu dia terminava depois do jantar. que eu vou acrescentar só depois de 03h00min. Ter ajuda foi especialmente agradável em ocasiões como ontem. Desde que o novo protocolo começou. ouvindo ao lado de John a conversa. Felizmente. Tinha sido uma longa noite. — Dr. cada descrição. 8HIPP. se eu não ouvir o Dr. Brown estava dizendo na outra extremidade. a ira de John cresceu. não se enganem. estou dirigindo esta pergunta para você. Com cada palavra. Quando chegarmos. ela não saberia ao certo até que John desligasse o telefone. eu estou bem ciente das normas de confidencialidade. ao mesmo tempo especializado em táticas de tribunal. adicione a isso o recente incidente da sedação. Fairfield ao meio-dia. Normalmente. em vez de correr o risco das crianças ouvirem a conversa. ela e John saíram de casa para que ela pudesse encher ele com os problemas em Everwood. Eu entendo. Sim. a voz de John Vandersol revelou mais emoção do que ele pretendia.

eu vou saber que eles estão mentindo para nos pacificar. Fairfield. Eram quase 16h00 antes de sair de Everwood. Claire não só comeu ontem à noite. só ele pode responder. Estou feliz que ela comeu e se mexeu daquela cadeira onde ela sempre se senta. o que eles quisessem chamar. Seu tom era mais curioso. —… Você tem mais alguns detalhes? Será que esse assistente trabalhou com Claire no passado? Emily bateu em seu braço e ergueu as sobrancelhas em questionamento. perguntas sobre ontem que. — Por que você não perguntou a ela sobre comer? Pela primeira vez. ela foi para fora. Agora eles querem que eu acredite que ela comeu e queria ir para fora. Emily sussurrou: — Será que ela sabe se Claire comeu alguma coisa ontem? John assentiu com a cabeça. Eu vou. aparentemente. a enfermeira tentou explicar que muita sedação reduziria a atividade cerebral necessária para manter Claire tendo suas visões. — Você vai a Rawlings hoje? ~ 247 ~ . obrigado. Emily sentou a xícara de café na mesa. mas ainda precisamos ouvir o Dr. era óbvio. muito pouco resultou em um episódio traumático para Claire e para Emily. Quando ele não respondeu. — Eu não pedi. complacentemente. No entanto. porque ela falou. Ontem. John respondeu: — Eu não pedi. Adeus. se ela não me cumprimentar com um oi. hoje. e Claire ainda não tinha comido. não podia se suportar. John sorriu. por horas após a última dose de sedativo. Quando ela chegou à porta. Dr. enquanto ele continuava: — Tudo bem. Emily reorientou para as palavras de John. Realmente eu vou jogar seu jogo. a privação do sono ultrapassou seu tom. desde que ele chegou a casa ontem à noite. — Você sabe que se eu pudesse eu acreditaria neles. Brown. De acordo com a assistente que trabalha com ela — os olhos de John se arregalaram — Claire quis ir lá fora. — Realmente — o sarcasmo prevaleceu — e como essa assistente sabe disso? Ela disse que Claire falou? Encolhendo os ombros. alucinações. obrigado. Emily se virou. no entanto. Eu tenho dúvidas sobre a DTI. não podia sentar. mas vamos lá. Talvez você devesse também? Emily levantou para sair do escritório John em casa. ela ficou apagada todo dia.

— Sim. a nova assistente está pegando rápido. ele disse: — Você conhece o velho ditado. eu gosto de ter você por perto — sorrindo mais abertamente. por que ela foi demitida? Sorrindo. Às vezes eu esqueço que Rawlings Industries é tão secreta quanto o governo. — Você nunca me disse. Sei que as coisas têm sido difíceis no trabalho desde que Patrícia saiu. — Obrigado. John. — Ainda mais… — ela ouviu John dizendo quando ela foi embora. eu poderia te dizer. muito. então você e eu estaremos indo para Everwood. mas então eu teria que matar e bem. Deslocando na cadeira. acrescentou — a maior parte do tempo. John respondeu: — Primeiramente foi. Certifique de que Becca não está pensando em ir para casa tão cedo. Emily balançou a cabeça. Se ele não vier. — Não. Fairfield. eu estou esperando o chamado do Dr. Seu conhecimento era inestimável. no entanto. ~ 248 ~ .

— Ela está filho. — Jillian! SAC? Jillian. Harry prendeu a respiração. . a dor em seu lado era insuportável. para levantar a cama. fazendo com que seu coração acelerasse e a sua voz saísse muito alto. ele percebeu que estava num quarto de hospital. você pode querer levar isso facilmente por um tempo. Lutando para encontrar sua voz. seu olho esquerdo se recusava a abrir.Arnold Schwarzenegger Capítulo vinte e seis A cabeça de Harry pulsava. Harry estremeceu quando ele estendeu a mão para os controles. — disse Williams. Williams foi imediatamente para o lado da cama de Harry. isso é força. enquanto tentava se concentrar em seus arredores. participar da festa. Um IV corria de seu braço esquerdo para um lugar atrás dele. Sua filha e ex-mulher foram transferidas para uma casa segura. para Williams apertar o botão para ele. — Ei. ele tentou dar sentido à sua condição. — O que aconteceu? Como se movido por um choque elétrico. a dor foi esquecida pelo pânico inundando seu sistema. Havia sons que Harry não reconhecia. Através da visão turva. Harry viu SAC Williams em uma cadeira perto da janela. as memórias não viriam. ~ 249 ~ . Quando você atravessa dificuldades e decide não se render. e a respiração estava mais confortável com respirações superficiais. Suas lutas desenvolvem seus pontos fortes. Olhando para além da cama. SAC colocou a mão no braço de Harry. — Baldwin. À medida que a cama começou a se mover. Naquele momento. De repente. finalmente. seu rosto doía. e por alguma razão. filho. alguém precisa se certificar de que ela está bem. as últimas lembranças de Harry voltaram com uma vingança. gentil da sua parte. Força não vem da vitória. Momentaneamente. Harry sussurrou. — Você tem algumas costelas quebradas. Empurrando através do véu escuro da inconsciência.

Harry fechou os olhos. Harry casualmente tirou a arma do coldre. Esse idiota estava ameaçando a filha de quatro anos de Harry. onde o espelho deveria ter estado. Aparentemente implacável com a ameaça. Harry apontou a arma para o lado da cabeça do condutor e calmamente ordenou: — encoste o carro. Por trás das pálpebras fechadas. Harry não tinha dado ao homem muito mais atenção. Em vez disso. Harry não conseguia lembrar se ele não havia notado o sotaque antes. viu o motorista do SUV. quando a dor de suas costelas voltou. então Harry ouviu o correio de voz da agência. Ninguém o fez. estava uma fotografia. De qualquer forma. o telefone de SAC William tocou. mas você está certo. Harry estava vivendo seu pior pesadelo. Antes que ele pudesse responder. Respirar doeu e Harry fez uma careta e disse: — Bom. periodicamente o observando. o motorista inclinou a cabeça para a direita. O alívio substituiu o pânico. ou se o homem não tinha falado até aquele momento. cabelo loiro. o motorista se aproximou e puxou para baixo o tapa sol. Ele era um motorista do FBI. mas ela entende a ameaça. Harry olhou para o banco do passageiro. colocou a cabeça em seu travesseiro. bonita. a pessoa que o pegou no aeroporto. — Ela ainda está com a sua bonita e pequena ex-mulher. isso não importava. ~ 250 ~ . O riso encheu o veículo de forma silenciosa. idiota. Quando ele entrou no veículo escuro. olhos azuis grandes e claros. mas eu aposto que chateou a Ilona! — Sua filha está segura. era Jillian. Precisamos saber o que aconteceu. Olhando fixamente para Harry. Antes que ele pedisse ao motorista por que eles já não estavam indo em direção ao escritório de campo. A imagem pode ter vindo de Facebook ou foi tirada em pessoa. Não foi até que ele salvou a mensagem de Claire e estava ouvindo Rawlings que ele começou a notar os olhos do motorista no espelho retrovisor. — A voz do homem continha o menor de sotaque libanês. seu calcanhar de Aquiles. Ele levantou um dedo e caminhou em direção à janela para conversar. a Ilona não está feliz com a situação. Grudado. esperando ver alguém se materializar. e lembrou de todo o episódio terrível. estava. Pânico irrompeu em seu intestino quando adrenalina inundou seu sistema. sua vulnerabilidade. — Onde ela está? — Harry rosnou. — Me de isso.

ele falou em seu telefone: — Sim. acrescentaria mais a vida de Jillian do que ele poderia. Harry tinha voado para o leste e se reuniu com Ilona e seu noivo. nada disso importava. Harry voluntariamente entregou para o motorista. Cada aniversário. sem sombra de dúvida. — De jeito nenhum. ao longo dos anos ele tinha sido um item reproduzido em muitas das fotos de Jillian. estamos quase lá. Virando a arma. que o homem do outro lado da mesa. que pertencia a ela. Sua vida já não contava. Não faço ideia. e ele sabia do protocolo. Vendo o brilho nos olhos de Ilona e sentindo a dor na boca do estômago. sem dúvida. Harry só tinha visto o coelho uma vez. cada recital e jogo de futebol. mas Harry sabia. Jillian tinha na realidade seu padrasto. ele não tinha certeza de que Ilona daria a sua filha. No entanto. Em vez disso. — Como eu sei que ela está segura? — Você não sabe. sem pistas! Enquanto o motorista estava falando. proteger sua filha foi o único pensamento de Harry. Uma noite. Depois que Harry ~ 251 ~ . A segurança e o bem-estar de Jillian foi por isso que Harry tinha assinado os papéis afastando de seus direitos de pai. — O motorista levantou um bem-vestido coelho rosa de pelúcia. Harry deslizou seu próprio telefone do bolso e começou um texto para a agência e ao mesmo tempo ligou seu localizador GPS. o motorista inclinou a cabeça em direção à foto de Jillian. em pessoa. agora! Quando Harry hesitou. Através das janelas. quando ele comprou. Fodido FBI. mídia social era uma coisa maravilhosa. Harry sabia. você tem a minha arma. cada natal. Harry sabia que o homem já tinha feito mais por sua ex- esposa do que Harry já fez. Harry viu que o bairro estava se tornando mais miserável que o segundo. mas ela o considerava seu pai. mas não teve tempo para concluir o texto. idiota! De o telefone. felizmente. Ele assistiu a infância de sua filha à distância. — Não. me diga o que diabos você quer? O motorista não respondeu. A disposição legal não impediu o interesse de Harry. Harry tinha o treinamento. e. Na época. Ele tinha ativado o GPS. Ilona permitia o voyeurismo de Harry. Ele empurrou seu medo de volta e ligou a sua voz de negociação. e por que ele só se correspondia com Ilona em segredo. Agora. cerca de três anos atrás. Não foi um encontro fácil.

Por alguma razão. Harry inalou. Suas mãos lutaram contra o aperto de Harry quando ele agarrou para trás. O treinamento linguístico de Harry lhe disse que a linguagem era do Oriente Médio. mas.assinou os documentos entregando os seus direitos. ele usava um revólver extra em um coldre de perna. filho. Depois ele explicou SUV e o passeio. primeiro. — Liz — sua voz falhou — com ela. Seu coração acelerou ainda mais rápido quando o som de uma mulher chorando veio ao seu alcance. a cabeça do piloto caiu para um lado e as mãos pararam a luta. Agora. Aparentemente. ele puxou com força contra sua garganta. Hoje era George. o homem diminuindo a velocidade do SUV. uma vez que parte de sua viagem foi em um voo comercial. Harry não estava preparado. a arma estava embalada. Facilitando o aperto de sua bota. a presença da Sra. — Agente o que você pode nos dizer? O olho direito de Harry se arregalara com preocupação. Droga. Harry continuou. Com toda a sua força. Ela nos encheu sobre a sua história e está ansiosa para te ver. Quando o SUV finalmente parou. As portas do veículo se abriram. Harry acreditava que sua própria felicidade era irrelevante para a segurança de Jillian. o motorista ainda fez ameaças veladas contra Ilona. No entanto. tudo certo? — Sim. o SUV girou descontroladamente. Normalmente. O alívio de Harry foi de curta duração. perto de um prédio aparentemente abandonado fez todos os sacrifícios de Harry inúteis. durante a sua breve conversa. Harry agarrou firmemente em cada punho e rapidamente trouxe sobre a cabeça do homem. ela não foi prejudicada. o sobrenome de Jillian alterou. O concreto estava molhado enquanto avaliava sua situação. Harry não tinha necessidade de ver a mulher para reconher sua voz. chamando entre soluços. afastada em um recipiente fechado. mas ele não reconheceu o dialeto. o mesmo que sua mãe e seu pai. Jillian estava em perigo. Na opinião de Harry. Matherly foi concebida apenas como testemunha. Como sons imperceptíveis vieram do motorista. e ele foi puxado para o chão. Três grandes homens estavam gritando coisas que ele não conseguia entender. — Eu levantei do ~ 252 ~ . tendo o latejar em suas costelas como penitência para a dor que ele causou as pessoas que amava e se preocupava. trazendo de volta ao presente. Falta de ar. o motorista bateu em simultâneo os pés contra os pedais e lançou o volante. SAC Williams tocou o braço do agente Baldwin. precisamos da sua versão.

Eu lutei contra. Ele foi jogado ao chão. Harry estendeu a mão e tocou a bochecha esquerda e confirmou suas suspeitas. um dos outros caras puxou o motorista fora. Williams puxou a cadeira ao lado da cama de Harry. você estava em desvantagem 4-1. É a única coisa que faz sentido —ele fez uma pausa —Meu telefone você disse que pegaram o meu telefone? — Sim. eu sei que foi Rawlings eu sei que foi! Eu vi seu rosto. — Você tem um bom olho roxo. e ele foi encontrado com seus outros pertences em uma caçamba de lixo há cerca de metade de uma milha de onde você foi atacado. Em vez de responder. a agência o rastreou. os homens tomaram seu telefone. mas uma vez que o motorista voltou a si.concreto e perguntei o que eles queriam o que estava acontecendo. — SAC. mas de alguma forma. eu me conectei. Liz estava chorando. você se lembra de mais detalhes? Contou a Rawlings sobre sua pesquisa? Harry balançou a cabeça. ele descobriu. Todos os homens voltaram para o SUV e saíram. mais de uma vez. Basta parar de cavar em torno de onde você não pertence. e o motorista começou a chutar. ele estava louco! Ele é a pessoa que é responsável por isso. eles zombavam e me davam um soco. A Srta. Quando perguntei para quem eles estavam trabalhando. Quando a polícia chegou. em Genebra. A da direita estava coberta de ataduras. eu não tive a chance de dizer a ele. eles chamaram a agência. Finalmente. A pele estava macia e inchada. e gritavam. mas a Srta. A voz de Harry baixou com determinação. Filho. Quando ele deixou o pub. Harry se lembrava. — Eles disseram que eu precisava parar. Estou ficando muito perto de algo em minha pesquisa. eles riram e disseram que eu não devo ser um bom agente do FBI se eu não poderia descobrir isso. — Harry olhou para suas mãos. — Não. Ela ligou para 911. — Será que Liz obteve ajuda? — Sim. Matherly ainda tinha o dela. O telefone foi destruído. — Você disse sua pesquisa sobre Rawlings? Com a cabeça e as costelas latejando. ~ 253 ~ . Não vai mudar nada agora. Perguntei parar o que? Eles continuavam dizendo deixe o passado sozinho. Williams concordou. Matherly disse que deu uma boa luta.

SAC Williams sentou reto. É a sua única maneira de entrar em contato comigo ou com o FBI. vão ser respondidos. — Ele sabia que as informações guardadas tinham backup em servidores da agência. ele entendeu. — Nós temos o seu número monitorado. Em primeiro lugar. ~ 254 ~ . senhor. senhor. — Posso ver Liz agora? SAC Williams sorriu. Harry sorriu. mas eu não vejo nenhum mal nisso. Neste momento. ele teve um pensamento. agente. — Ótimo. — Nem tudo. — Ele engoliu em seco. tudo deve estar no servidor. — Quando ele começou a sair do quarto. Srta. — Harry queria ser o único a responder a qualquer uma dessas chamadas. mas o telefone estava bastante mutilado. eu gostaria de ver as duas assim que o médico terminar. ele fez uma pausa e disse: — Oh. — Com você? — Não. Além disso. Harry soltou o ar. sua irmã está aqui também. — Havia duas. Se você acha que ele é o responsável. Se ela ou Rawlings ligarem. — Eu preciso do meu telefone de volta. Tem o número do qual Clai. De repente. — Sim. — Bom. não como isso. Ele não estava pronto para dizer a seu supervisor que Rawlings já tinha visto a foto. então ela pode estar em perigo. ele não estava nas melhores condições para fazer isso. — Recebemos essa imagem. Há uma foto de Claire Nichols comigo sobre esse cartão. mas de acordo com as mensagens que acessamos a partir de seu telefone. — Nós não a localizamos ainda. — Agora eu estou preocupado com a segurança dela também. — Nós temos mais a discutir. Fizeram prometer que eu iria alertar quando você acordasse. —O cartão SD estava ainda no telefone? — Eu não me lembro de ver. Eu mandei a outra. porque ele viu a foto. Nichols chamou. eu acredito que você precisa ser verificado pelo médico. parece que ela está com Rawlings. Harry acenou com a cabeça. Harry tentou não revelar muita emoção em sua voz. apenas sentados juntos em uma cabine em Veneza. no entanto.

sim. Ele deve realmente parece uma merda! — Então. ele estava exausto. — Eu não sabia o que eles iam fazer comigo… — Ela permitiu que as respirações irregulares ultrapassassem as suas ~ 255 ~ . Foi Amber que alcançou seu lado pela primeira vez. Se Rawlings foi ousado o suficiente para ter atacado em plena luz do dia. em seguida. No entanto. ele sabia que não era a sua intenção. As expressões nos rostos de Liz e Amber disseram mais sobre sua aparência do que SAC Williams ou qualquer um dos enfermeiros ou médicos. depois de uma eternidade a mão finalmente tocou a sua. Ele se perguntou como ele poderia estar cansado depois de estar inconsciente por mais de dez horas. Quando ela se afastou. eu realmente pareço tão ruim assim? — Sua tentativa de leveza foi perdida quando as mulheres começaram a chorar. Sua presença deu conforto. Harry não poderia ter respondido. sondou e cutucou. Você deve ter ficado petrificada! Liz assentiu. Harry viu os policiais uniformizados postados fora de sua porta. o médico entrou. Em seguida. Parecia que ela estava se movendo em câmera lenta. tudo era possível. Seu coração se partiu. com certeza. ***** Até o momento os enfermeiros estavam verificando Harry de todos os ângulos. isso dói? Quantos dedos eu estou mostrando? Você sabe quem é o presidente? Ao todo. mas era Liz perto da parede com os braços cruzados sobre o peito que tinha a sua atenção. no entanto. — Eu sinto muito que você se envolveu nisso. Ela começou a abraçar e parou. ele fez perguntas a Harry. ela perguntou: — Por que Harry? Por que alguém faria isso? Ele ouviu a pergunta. O médico não perguntou como Harry recebeu seus ferimentos. Ela estava olhando sua direção com o lábio inferior sugado para dentro de sua boca enquanto ela tentava controlar os soluços abafados. ele não poderia imaginar quanto medo que ela deve ter sentido quando os homens a sequestraram. — Oh meu Deus. Ele estava prestes a cochilar quando a porta se abriu novamente. eu vou te machucar se eu te abraçar? Harry ergueu os braços e Amber se inclinou. Ele estendeu a mão. se sentia como se fosse. Harry acreditava que ele passou. se ele o fizesse. Cada vez que alguém passou o limiar. mas ele. ele fez perguntas como.

eu estou bem. Seus olhos estavam vermelhos e inchados. É um procedimento bastante normal em casos como este. Só dói quando respiro. mas eu não poderia ajudar você. Vou ter a Sijo cuidando de mim.palavras. Amber riu sarcasticamente. agora! — Jillian está segura. Você tem que acabar com essa loucura. está tudo bem. — É mano. Ele passou o braço por cima do ombro. Harry encolheu os ombros. e a Ilona. — O que você está falando? — Se estar no FBI vai fazer isso para você e Liz. você está ótimo! Talvez agora você decida trabalhar realmente pela Sijo? Ele olhou para sua irmã como se ela tivesse três cabeças. mana. Todos nós três vamos ter vigilância até Rawlings ser encontrado. você precisa ter um emprego seguro. — Hey. Pense sobre Jillian. No entanto. — Eles não machucaram você… não é? Liz olhou para cima. — Por favor. Você já sabe que ele é capaz de matar. Por que você acha que eu tenho aquelas simpáticas recepcionistas à minha porta? Amber perguntou: — Como você sabe que a Jillian está segura? — Eu realmente não posso dizer. o endurecimento desacelerou e se aprofundou. — De jeito nenhum fodido! Isso não era sobre o FBI. — Eu não acho que não é o meu apelo. Quando ela caiu sobre o seu peito. ele não estremeceu. ~ 256 ~ . Ele não parou por nada quando ele queria Claire de volta. — Não. Eu apenas sei. — Três? — Perguntou Amber. Liz levantou a cabeça. Harry. Amber levantou do lado da cama de Harry e Liz se sentou. Rawlings quer que eu pare. — Shhh. — ele tomou uma profunda e respiração dolorosa —e nós também. Eu queria te salvar… eles me fizeram assistir… — Sua voz sumiu quando ela enterrou a cabeça em seu peito. —Sua voz mudou. mas eu não farei isso. Ele a puxou para perto. Williams disse que eles não te machucaram. as costelas de Harry gritaram de dor. pense nisso. é sobre a minha pesquisa. —Eu não preciso ser vigiada pelo FBI.

não tem? — Eu não posso dizer. — O FBI as tem. — Bem. ~ 257 ~ . — Não. Os olhos de Amber se estreitaram. você não vai. eu vou ligar para Ilona. — É claro que isso era tudo o que precisava dizer.

o baixo estrondo de um trovão rolou pelo ar da noite. ela se sentiria da mesma maneira sobre sua cintura crescente. Claire se perguntou se sua pele poderia esticar mais. Ela não estava usando sua máscara. Colocando um beijo rápido em seu estômago. . com as costas contra seu peito. — ele disse enquanto ele agarrou seus braços e puxando na frente dele. Envolvendo seus braços ao redor de suas costas. — Seus lábios roçaram os lábios dela. Surpreendia como ele poderia se sentar por horas com as mãos sobre seu filho. acordar duas ou três vezes por noite para acomodar o seu bebê crescendo. e segundos depois. Ela gostava da sensação de movimentos do seu bebê. No céu distante. ~ 258 ~ . ela estava sozinha. Muitas vezes. Olhando para o relógio. viu que era só 03h18min — Tony? — Ela esperou. Ele estava em pé perto da grade. — Hmmmm. se ela ainda estivesse sozinha. muitas vezes ela dormia. quando ela se olhou no espelho. Não houve resposta. Às vezes. — Eu não gosto de dormir sozinha. no entanto. São precisos dois para falar a verdade: um para falar e outro para ouvir. Esta era sua nova rotina. Claire colocou sua bochecha contra suas costas nuas e quentes. Claire disse a si mesma. — Você deve voltar para a cama. Quando Claire voltou para a cama. Tony sorriu. — Você não está. às vezes eles liam. com vista para a lagoa. e os movimentos reafirmando de seu filho. noite. mas eles estavam sempre juntos. a constante reafirmação de Tony fez cada marca de quilo e esticar mais fácil de suportar. a escuridão era a hora do dia ou mais precisamente. ela estaria na frente dele em uma espreguiçadeira. — Você precisa dormir.Henry David Thoreau Capítulo vinte e sete Claire acordou na escuridão. As alterações ao seu corpo só confirmou o milagre vivo dentro dela muito bem que. o relâmpago. — Tony? — Ela chamou de novo quando ela pisou na varanda. Às vezes eles falaram.

— Você me acordou quando você saiu da cama. será que a tempestade virá para a nossa ilha? — Bem. tudo o que eu experimentei foram aguaceiros à tarde. — Boa noite. senhora Rawlings. Claire pegou sua mão e o levou de volta a seu quarto. eu não vou. — Venha agora. onde eu poderia avaliar a velocidade do vento. Sua pele era mais escura de apenas algumas semanas na ilha. — Eu não sei. senhora Rawlings. Quando ambos estavam sob o lençol macio. não era sobre o tempo: — Você realmente precisa voltar para a cama. você é uma meteorologista. Lembre de nossa promessa? — Eu tenho muita coisa na minha mente. de cetim. — Eu ouvi o trovão. Claire não poderia determinar o significado ou decifrar sua origem. — Tudo bem. Desculpe. e eu sei que não foi um baixo ruído distante de um trovão. Você acha que vai ter uma tempestade? Claire deu de ombros. Foi com os olhos que prendiam a atenção dela. Eles parecem surgir do nada e desaparecem com a mesma rapidez. eu acordei você. direção e ver as diferentes frentes. Havia algo em sua voz. — Por que você está aqui? Com o braço em volta de sua cintura. — Qual é o problema? — Nada. Seus lábios tomaram os dela parando suas palavras. O que fez você ir lá fora? As pontas de seus lábios se moviam para cima. Francis falou sobre as tempestades e mares agitados. — Não. veja você. mas até agora. ~ 259 ~ . me diga o que te acordou. Quando voltou a falar. — Você vai aceitar a resposta trovão? Claire balançou a cabeça. ele acariciou o cetim da camisola com a palma da mão e mergulhou sobre ela por trás. Claire chegou perto e perguntou: — Por favor. — Ele sorriu e ficou mais alto. Ela levantou a cabeça para o cotovelo e olhou para o marido. se eu tivesse um computador com os programas certos. Elas continham o olhar multitarefas ela conhecia muito bem.

Os olhos de Tony olharam para o teto escuro conforme a sua voz ressoou distante. repleta de dor. Ele mencionou isso para mim. — Seu braço apertou ao redor de seu ombro. as suas energias foram utilizadas na criação e construção da Rawlings Industries. falar de tudo trouxe memórias de volta que eu tinha esquecido. Nos primeiros anos. — Você era diferente. Eu estava curioso para saber se eu poderia realmente influenciar a vida de alguém. se eu não tivesse financiado tudo. sem interromper seus pensamentos. revisitando o assunto que ele a observou através dos anos. Ele explicou como. Claire assentiu em seu peito. foi feito como um meio de identificação. Mais tarde. Tony estava ocupado criando a CSR com o seu parceiro de negócios Jonas Smithers. ou que as coisas ocorrem. como você. puxando para mais perto. Claire sabia em seu coração. Nunca me ocorreu. quero dizer. No entanto. Era sua maneira de incentivar suas palavras. era o que meu avô queria. — Claire. Catherine sabia mais sobre seus planos. O assunto que ele estava se aproximando era uma de suas maiores preocupações. — Ele ressaltou. Você era tão jovem. Eu sabia o que eu estava apoiando. não era realmente para você. mas Catherine fez. ou tinha a maioria das pesquisas feitas. num primeiro momento. Às vezes eu sinto como se estivesse falando de outra pessoa — ele fez uma pausa — uma pessoa que eu não tenho orgulho de ter sido. Claire descansou a cabeça em seu ombro e gentilmente teceu seus dedos por seu cabelo no peito. que não havia nada que ela pudesse dizer que iria punir mais do que já estava punindo a si mesmo. A primeira coisa que fiz bem. Ela nunca teria sido capaz de dar ao luxo de ter as pessoas. sem que eles soubessem disso. eu mais do que fui junto. — Eu não quero dizer qualquer coisa que você não está pronta para ouvir. então eu fui junto. assistiu. — Seu estágio com a Rawlings Industries não foi uma coincidência. Ele falou lentamente. não é? ~ 260 ~ . Embora houvesse vezes em que as confissões de Tony a perturbavam. — Você foi a primeira pessoa que pessoalmente me interessou. Ele apoiou a vingança de seu avô. — Eu nunca tentei impedir. Ele foi — O calor que irradia de dentro Claire aumentou repentinamente. Simon! Ela levantou a cabeça para ver os olhos de Tony. não foi? — Ela tentou manter a voz calma e respirar. ela não poderia ficar em silêncio por mais tempo. Ele e Catherine tinham uma lista os filhos dos filhos. — Um monte que você não quer compartilhar? Tony exalou. — Foi Simon. Ele enfatizou que não estava culpando.

ela percebeu que a raiva que sentia não era dirigida a ela ou seu interrogatório. O estrondo de um trovão ressoou mais alto e mais perto. — Obediente. Sua raiva palpável encheu seu quarto. ela perguntou: — Você vai responder a minha pergunta? — Não. porque. que tinha saturado a conversa. Tony suspirou. eu acho que eu me sinto melhor sabendo a verdade. Claire exalou. Ela queria ver seus olhos e entender a sua emoção. ela perguntou: — Não? Você não vai responder? — Não — cada sílaba era tensa — não foi uma coincidência. Se algo não foi o melhor que poderia ser eu fiz isso ~ 261 ~ . ele estava chateado com ele mesmo. tem mais. Claire sorriu. De alguma forma. não importa qual seja. — Honestamente. em algum lugar nos três anos desde que o treino começou. e agora. — Minha vida não tem sido perfeita. Conforme o silêncio prevaleceu. Sei também que a revelação devia me chatear. mas eu nunca perdi meu tempo invejando ninguém. — Ela levantou os lábios nos dele. aumentando o ar parado e úmido. sem saber quanto mais ela estava pronta para ouvir. o ar úmido não se moveu. A fúria. minha cara. No tempo que levou para piscar. e de repente estava difícil respirar. ela fez o que ele disse. — Abra os olhos — Tony exigiu — Eu preciso ver o que você está pensando. ela aprendeu sozinha a desobedecer. ela era dirigida de volta para Tony. — Eu espero que sim. Desafiadoramente. A formação de Claire disse para andar na linha fina. colocou a cabeça no seu travesseiro e olhou para o teto. Quando ele não continuou. Sei que é difícil para você. No entanto. O ventilador na escuridão cantarolava enquanto as lâminas criando um borrão nebuloso. — Obrigada. Claire fechou os olhos. Ela esperou por mais esclarecimentos. Com seus narizes quase se tocando. Tony fechou os olhos e não respondeu. o rosto de Tony estava sobre o dela. — Sua respiração quente banhou seu rosto. evaporou com os músculos de Claire descontraindo e o ar reentrando em seus pulmões. ela o tinha direito em cima dela. Com a sua confissão. foi mais uma confirmação do que uma revelação. Sua próxima confissão veio com mais emoção do que ela estava acostumada a ouvir dele.

antes de se lembrar de quem era e de quem eu era. — Porque talvez. — Então você pode imaginar como fiquei chocado quando ele apareceu no simpósio em Chicago. Ela tentou falar. No entanto. Rawlings. Isso ainda é verdade. Separei vocês dois. Sra. — Sua expressão e então… — As palavras de Tony sumiram quando ele reviveu o encontro privado. A partir de 2011. impecável. você se lembrou de rapidamente desempenhar o seu papel. — Você estava sempre tão perfeita em público. Quando ele se aproximou de nós. apenas uma fração de segundo. mas tudo o que ela podia fazer era ouvir. mas ela não sabia o que dizer. eu o reconheci — ele fez uma pausa — Então… foi você que eu não reconheci. — Você mal conseguia falar. Eu fiz o que eu fiz isso era o melhor para mim. — O calor de seu corpo cobriu o dela. eu não sabia quem ele era até que ele pediu para falar com você em particular. então eu sinto muito. Honestamente. De repente. mas que você não está recebendo esse pedido de desculpas. não estou negando que estava lá. — ela firmou sua voz. a menina de dezoito anos de idade que eu tinha visto em fotos. Eu garanto. — Tony balançou a cabeça. ela permaneceu em silêncio. Havia tantos pensamentos. Nunca eu queria ser outra pessoa. eu não me lembro de sentir qualquer coisa. eu vi algo em seus olhos que eu nunca tinha visto. não sou a favor da fração de segundo. seus pensamentos sendo monopolizados pelo destino desta conversa. — Simon? Por quê? — Ele foi o único homem que eu sabia que você amou. exceto pânico. há uma pessoa de quem eu estava com ciúmes. você era. Claire não poderia processar rápido o suficiente para responder. ~ 262 ~ . — Tony.melhor. Mesmo a introdução foi difícil para você. Ela continuou: — Se você espera que eu me desculpe por essa fração de segundo. no entanto. eu estava mais com medo de você estar chateado do que eu estava feliz por ver Simon. Claire teria conhecido a resposta de que ela não era apropriada. Quando você o reconheceu. — Se você viu. — A súbita restrição de Tony tornou visível como os músculos de seu pescoço tenso e seu tom endureceram. Ela se lembrou do que poderia acontecer se ela não fosse. por apenas um momento.

Ela estendeu a mão e acariciou sua bochecha. Você sabe como Simon morreu? Ela sentiu o corpo tenso quando ele disse. Eu estou preocupado que. eu não estava esperando um pedido de desculpas. Seu coração pulsava acelerado atrás de sua testa. Estou tentando dar um. — Claire. — Não é a mesma coisa. — Suas palavras vieram rapidamente como se a velocidade pudesse tirar sua picada. — Ele fechou os olhos. eu estava com ciúmes. — Peço desculpas pela forma como reagi em Chicago. — Eu disse a você. Eu preciso o resto da história. quando todas as minhas confissões forem feitas. então você vai acabar? — Seu estômago revirou com cada palavra. eu nunca vou exigir novamente… Eu não quero isso. mas eu não sei quem fez isso ou como eles fizeram isso. eu não tinha ganhado ele eu exigia. revelando a tempestade de marrom por trás de suas pálpebras. nós prometemos a honestidade? Sua raiva. você abriu a porta. o que eu vi apenas por um curto período de tempo. — Eu amo você. — Não. eu vejo agora cada dia a cada vez que seus belos olhos verdes olham na minha direção. — O avião foi adulterado. Tony balançou a cabeça. — Eu sei. e Simon foi o homem que a amava — ele fez uma pausa— Dizer que você se comportara mal seria uma subestimação grosseira — Tony inspirou e expirou. e continuou — para Simon e para você. ~ 263 ~ . Você era a mulher que eu manipulei para se casar comigo. meu amor não mudará. — Tony. É uma rede muito complexa de conexões para permitir que a pessoa que pagou a taxa possa permanecer anônima. Eu prometo. Claire levantou uma sobrancelha. Seu toque abriu os seus olhos. desapareceu nos céus tempestuosos. Eu acho que talvez seja um olhar que é preciso ganhar. Eu quero o que eu tenho hoje. Lembre. Quando vimos Simon em Chicago. isso possa ir. mas você começou essa história. — Esse olhar. — Agora — ele a beijou — está tudo certo. eu não quero perder esse olhar. — Você não vê? Em vez de ter confiança no nosso casamento. que momentos antes encheu seu quarto.

Por um tempo. dominando a tempestade iminente e ecoando trovão. Ele tinha levado um longo tempo para chegar a este destino. Quando ela colocou os braços ao redor do homem que ela amava. — Abra seus olhos. Eu posso ir embora antes do meio dia. eles insinuaram outros crimes. mas — Claire pegou sua mão. estou oferecendo. — Claire — seu tom agora mais suave — Por favor. O ar abandonou seus pulmões. — Talvez eu possa fazer um acordo. mas eu acho que eles. abra seus olhos — Lentamente. Claire balançou a cabeça. Claire. eles estavam em silêncio. Ela balançou a cabeça contra o travesseiro. Apenas o som de sua respiração e o estrondo de um trovão ficando cada vez mais alto encheu seus ouvidos. Os olhos de Claire se encheram de lágrimas. Finalmente. a umidade derramou sobre seu peito. ambos olhando para o teto. Deus… — Ela empurrou seus ombros. — Oh. eu não consigo respirar. eu vou confessar. — Eu não estou ameaçando. — Quando o FBI me questionou. Tentei culpar Catherine para tudo. pelo menos. Seus olhos saltaram de largura. Eu queria que você fosse totalmente inocente. Claire não queria perder ele. Eu não tenho certeza se eles podem realmente seguir de volta para mim. eu preciso de você. me levante. Claire disse: — Eu queria tanto que não fosse verdade. Eu vou dizer tudo sobre Catherine. quando Tony ofereceu: — Posso chamar Roach. Sua tristeza por Simon diminuiu em comparação com o pânico repentino por Tony. — Por favor. Eu acredito que eles sabem sobre isso. seus dedos entrelaçados — Eu acho que já sabia disso há muito tempo. Eu mereço estar chateada! Tony deitou em seu travesseiro. — Você merece estar com um homem que ~ 264 ~ . — Pare com isso! Pare de ameaçar me deixar cada vez que eu estou chateada. suspeitam. você não pode! Eles vão te prender. não a ilha o lugar de total honestidade. o verde-esmeralda encontrou o marrom triste. — Não. Sua voz ressoou em seu quarto.

você está errado. por favor. não importa o que você me disse. Então você ainda poderia dizer não. Claire balançou a cabeça de um lado para o outro. — A expressão de Tony correspondia suas palavras apologéticas. e embora eu tentasse ser solidário. ela sentiu seu olhar e sabia que ele estava lá. em vez disso. ela ouviu. — Eu sinto muito. então ele tinha sido coberta pela tempestade. admito seu sofrimento me chateou. Você está colocando as cartas na mesa. Ele não tinha feito um som. — Agora. no entanto. Entrando no banheiro. eu não estava blefando. Nós vamos trabalhar conosco em primeiro lugar. — Tony. não faça nada precipitado. Tony sorriu. a camisola colada contra sua pele e as gotas que caiam do seu cabelo encharcado. Quando ela estava prestes a tirar o vestido molhado. salpicando o interior do seu quarto.enfrenta seu passado. ~ 265 ~ . No momento em que tudo estava garantido contra a tempestade. —Eu não estava. O céu da manhã iluminava com intensidade. — Minha dor? — Ela perguntou incrédula. É uma aposta que você perde. ele endireitou sua postura. Eu me senti mal por você. e eu ainda acho que eu sou a única que sai uma vencedora. os dois estavam encharcados. Claire fez seu caminho para o banheiro. Se tivesse. — Não. eu não esperava que você ficasse tão triste. Claire esperava mais palavras de arrependimento. Como o trovão rugiu. Quando eu disse que eu te amo. ela disse que Simon admirava você! — Cada frase era um pouco mais alta. Ela olhou e tentou desesperadamente registrar cada uma de suas palavras. Tony e Claire saltaram de sua cama. nem mesmo quando estávamos no funeral. Eu não posso viver com a ameaça de que algum dia o FBI poderia vir e me prender na sua frente ou do nosso filho. Claire se virou em direção à porta. com os pés descalços correndo de porta aberta para fechar as portas em toda a casa. eu aposto que você gostaria que tivesse falado sobre isso antes de nos casarmos. — E a mãe de Simon? — O que tem ela? — Você apertou sua mão você falou com ela. os céus abertos e grandes gotas de chuva caíram.

—Experimente. Você precisa sair dessa camisola molhada. Você quer a verdade. — Ele também pode sentir bem para se sentir. Ele inclinou o queixo para cima. sobre tudo. Claire olhou para o espelho. é isso. — Eu provavelmente não preciso te perguntar o que ou quem causou esse tempo. Claire deu um passo à frente. eu não sentia. mas eu quero saber mais. Às vezes me pergunto por que alguém quer isso. Esse tempo escuro era muito mais tempo para mim. Foi por isso que negócio era uma segunda natureza para mim. — Houve um tempo em que eu fiz o que você está dizendo. inclinando o peito e barriga contra ele. Ele sempre tinha sido sobre números e fórmulas. — Eu não sei se eu posso explicar isso. — disse ela. especialmente para você. — Eu não estou inventando desculpas. — Sua influência foi além da minha vida pessoal. — Eu não penso nisso. — Seus lábios roçaram o topo de sua testa e seus olhos brilhavam. eu só lembro de ser muito escuro. — Acabou. os dois pareciam como ratos afogados. no meio do paraíso. Ofertas acontecem o tempo todo. No banheiro opulento. Desde o momento em que meus pais morreram até que você esteve comigo em Iowa. Perto de seus pés na poça crescente. Não sentir foi um inferno e muito mais fácil. num momento em que eu não senti. isso nos fez o mesmo? Tony encolheu os ombros. — Então por que você se sente arrependido agora? Ele se aproximou. — Você está com frio. ~ 266 ~ . o ato foi justificado. Tony passou os braços em volta dela. — Eu não senti nada antes. Seus lábios tocaram os dele e ela perguntou: — Então. Posso dizer que me trouxe de volta. — Eu provavelmente não deveria. Para mim. Sua sobrancelha levantou em questão. você teve mais trabalho para me resgatar. — Ele passou os braços em torno de sua parte inferior das costas. — Ela escondeu o rosto em seu peito. e não apenas sobre Simon. Fiz um acordo de negócios. — Eu duvido. Ela ficou em silêncio e contemplou o marido.

— Isso mesmo. — Realmente. uma empresa onde eu sou um acionista principal. Apesar de suas roupas molhadas e pele. — Sério? — Não era a resposta que ela esperava. mais de setenta pessoas foram empregadas. Seu principal concorrente. Você foi a primeira. boa memória. da minha vida. Claire assentiu. — Oh? — Você provavelmente não se lembra. só houve uma pessoa que nunca me fez nada ou questionou minhas crenças. Ela se lembrou dele falando em fechar as portas. você não ajudou a salvar seus empregos você os salvou. meu mundo nunca mais foi o mesmo. — O que te fez mudar de ideia? Por que não continuar com seu plano original e simplesmente fechar a empresa? — Minha querida. Não é um dos meus funcionários. — Eu disse que algumas de suas confissões iriam me perturbar. e desde que ela se tornou uma verdadeira parte real. Isso não significa que eu te amo menos. — Ele moveu um fio de cabelo molhado do rosto. O CEO e acionistas da empresa aceitaram a minha boa baixa oferta. nunca tinha tido a coragem de questionar a minha motivação ou decisões. e meus lucros foram mais elevados do que o previsto com a proposta original. ou ninguém. Seu sorriso radiante para cima. — Seus olhos brilhavam com orgulho. —Claire. ~ 267 ~ . — Alguns dos trabalhadores não aceitaram e eles receberam um pacote de indenização. mas uma vez que você me perguntou sobre alguma coisa. Ela era um que eu estava pensando em comprar. — O que aconteceu com essa empresa? Foi na Pensilvânia. — Até aquele momento. Você me perguntou como eu poderia comprar um negócio e fechar sem pensar nas pessoas. A última vez que olhei para os dados em relação a esta empresa. assumiu a sua empresa. eu ajudei a salvar os empregos dessas pessoas? — Você não ajudou. Ela tinha lembranças de tal conversa. eu nunca tinha considerado as pessoas. Todos os quarenta e seis funcionários receberam a opção de manter seus empregos se ficar e trabalhar para a nova empresa. — Então. certo? Tony sorriu. e eu disse a você sobre uma empresa. Claire cheia de orgulho e carinho.

Tony a puxou para mais perto. Ela levantou os braços. — Você ainda é. Parece que a tempestade está abrandando. — Uma vez que ela estava completamente sobre sua cabeça. ele beijou seus lábios. você se transformou em uma grande negociadora. você pode obter mais algumas horas de sono. — Só se você me ajudar a sair dessa camisola molhada. Puxando sua camisola para cima. — Você precisa de um banho quente. ~ 268 ~ . Tony respondeu: — Eu lhe disse antes. Quando estiver pronta.

— Sim. caixas de arquivos abertos. Harry gemeu. Harry riu. Suas bochechas coraram. mas SAC Williams mandou algumas evidências para cá. ***** Harry não tinha a ouvido entrar. O que você está fazendo? Pensei que estivesse em licença médica. desculpe. Olhando para cima. a pele ao redor dos olhos e para baixo da sua bochecha ainda estava descolorida. . Olhando ao redor da sala cheia. No entanto. ela encontrou seu irmão. ~ 269 ~ . Eu não sabia que Keaton estava lá no outro dia. Eu não sabia que você entendia o conceito. Não é como se você o use quando entra na minha casa. A tonalidade amarela esverdeada substituiu o azul-escuro que se seguiu ao vermelho. A contusão não estava mais vermelha e inchada. Sentado na sala de estar. — Bem. você já ouviu falar em bater? — Eu já ouvi falar. já que Liz está no escritório.Ring Lardner Capítulo vinte e oito Amber entrou apartamento de Harry. — Eu estou. Amber estendeu a mão e tocou suavemente bochecha esquerda de seu irmão. Eu estava enlouquecendo sem nada para fazer. bem como o seu direito. ele perguntou: — Ei. cercada por pilhas de papéis. e vários computadores. achei que era seguro entrar. Seu olho esquerdo agora abria. ela suspirou. A família que você viu não é tão importante quanto à família que você vai ter. mas ele ouviu o suspiro.

Simon gostaria de você estar seguro. Quero dizer e se for Rawlings? Não vai trazer Simon de volta. mas você ainda está trabalhando no caso contra Rawlings. olhe para você. ~ 270 ~ . em primeiro lugar? E se foi um acidente? De qualquer maneira. Presunçosamente. Amber se inclinou para frente. — Bem. Não vale a pena! Seus olhos azuis voltaram para ela. Amber. Eu tenho ouvido que eu ainda sou muito bonito. — Harry. Ele não quereria que você arriscasse sua vida ou a vida de seu filho ou qualquer outra pessoa para provar algo que não pode ser mudado. — Tudo bem. Lembre o que você me disse quando você pensou que Claire estava grávida de seu filho? Esse ataque confirmou que você deve deixar o FBI e trabalhar para a Sijo. — Amber pegou uma pilha de papéis a partir do sofá. Seus ombros caíram. Embora Harry tentasse parecer ofendido. — Acho que a carreira de modelo que você tinha em segundo plano está fora de questão. Harry. Liz é tendenciosa. Sabemos com certeza que ele sequestrou Claire. não é? — Não há detalhes. Harry essa reunião confirmou o que você sabe o que você já sabia. — Você não entende. — Como você pode dizer isso? E sobre Simon? Você não se importa que Rawlings não fosse punido pelo que ele fez? — Você pode provar que foi ele? — Ainda não. mas meu encontro inesperado em um beco confirmou que ele está envolvido. E se você estiver errado? E se o acidente de Simon era o que a NTSB disse que. mudou para a sua mesa de café. — Sério. Pense na Ilona e Jillian. sem detalhes. o que você está fazendo? — Você sabe que eu não posso lhe dar os detalhes. e sentou. os cantos de seus lábios subiram revelando sua diversão. ele respondeu: —Isso não é bom. As pessoas não podem sair por aí mudando a vida de outras pessoas. Simon não vai voltar. — Não. sem consequências. Pense em Liz. ela ainda está traumatizada.

Estava tudo bem. Quando o fez. e eu vou provar isso. Será que eu me importo tanto se Simon não era um amigo? Provavelmente não. um estremecimento escapou de seus lábios enquanto endireitou suas costas e suas costelas doíam. Não me diga que é em memória de Simon é por causa de Claire. se ela é estúpida o suficiente para voltar para ele. — O cargo de Presidente de Operações de Segurança na Sijo é seu. a única mercadoria de Harry era tempo. Infelizmente. Os olhos de Amber se arregalaram. Essa foi uma das razões pela qual o diretor adjunto lhe permitiu permanecer no caso. mesmo que ele odiava a maioria delas. mas a sério. Sim. Rawlings é responsável. — Veja. — Não! Não é culpa dela. isso é culpa dela também! Você está obcecado com isso por causa dela. Atualmente. Ele sentou à sua mesa improvisada com várias telas de computador e se concentrou em sua pesquisa. não mais do que é sua. ~ 271 ~ . — Desculpe? Minha culpa que diabos? — Eu conheci Simon através de você. O SAC Williams tinha conseguido acesso ao servidor da agência. Saia disso. Amber deve ter percebido que ele não estava voltando ao seu redor. Ele sabia que não havia mais nada que pudesse acrescentar à conversa nada produtiva. Harry não respondeu. Não deixe Rawlings estragar mais vidas. os resultados de pesquisas não se materializaram tão rápido quanto eles fizeram em programas de televisão. A ouviu bufar e levantar antes da porta de seu apartamento fechou enviando tremores de volta para a sala de estar. Harry leu as telas. isso faz de você o responsável? Não! Você está perdendo o foco. na vida real. ela merece tudo o que tem ou vai acontecer com ela! Harry estava pronto para defender as decisões de Claire. Isso e a aceitação de Harry em reforçar a segurança. Sem ninguém por perto. Tudo que você precisa fazer é dizer a palavra. As bases de dados de informação tinham uma riqueza de conhecimentos. — Então o que? Talvez eu tenha pena dela quando eu ouvi pela primeira vez a sua história. eu quero provar quem é o responsável por sua morte.

Sinto muito por ser um idiota. O sol tropical brilhante dançou fora das ondas e brilhava tanto perto e longe. quase fez melhor. — Obrigado pela oferta. Ele não seria muito de ameaça se estivesse a ser atacado novamente. Hoje. Harry esperava que um dia Amber entendesse que a sua determinação de pregar Rawlings para a parede era para ela também. Uma vez que esta foi apenas a segunda excursão de Claire para fora da ilha. Harry pensou nas palavras da irmã. Ao ler as telas e entrando mais dados. Ele não era tão sozinho como ele às vezes pensa. O fato de que ele tinha desde que era um menino. O mar não era nem calmo nem áspero. lembrando Claire de sua lagoa. enquanto Francis manobrava o barco através das águas cristalinas. Ela precisava de encerramento sobre a morte de Simon. Ele odiava ter um agente postado fora de sua porta. ela se surpreendeu com o número de outras ilhas por onde passavam. Quando considerado o quanto a sua relação tinha crescido desde seu divórcio. Ele entendia a preocupação dela e apreciava a oferta de um emprego. os mares se acalmaram. Harry gostou do tempo que ele passou na Sijo. ele sentiu uma sensação estranha de contentamento. Para qualquer outra pessoa. Talvez ele tivesse a família que ele sempre quis. ~ 272 ~ . Foi ainda pior ter um o acompanhando onde quer que fosse. Harry concordou. Não. Amber tinha mesmo lhe oferecido uma posição real no conselho de administração. mas não tinha percebido isso. ela tomou a beleza ao seu redor. em seu estado atual. Em águas mais abertas às ondas eram maiores. A viagem da ilha para a cidade tomava cerca de trinta a quarenta minutos. no entanto. As ilhas que passavam a caminho variaram imensamente. seria uma grande carreira. A primeira vez que Francis a levou para a cidade. uma surra em um beco mudaria isso. através de óculos de sol cobrindo os olhos. dependendo do vento e da agitação marítima. Jantar? ***** Claire segurou firme a mão de Tony. Ele pegou o telefone e mandou uma mensagem a Amber. ela estava muito nervosa para realmente registrar o mundo fora do barco. Enquanto viajavam entre as ilhas em retas estreitas.

Madame. Ela decidiu passar o seu tempo de caminhada ao redor da cidade. a maioria dos pedidos pode ser acomodada rapidamente. — respondeu Francis. uma vez que tinha tempo. eles vêm de avião ou helicóptero. até o horário de seu médico. Ela sussurrou para Francis. ele queria ver o aeroporto. Uma vez que eles estavam em terra. Claire entendeu como sob a cobertura da escuridão. mas a condução que leva muito tempo. O aeroporto não é longe. — ele apontou para uma grande montanha na distância — Há uma estrada que dá a volta na montanha. Muitas pessoas da cidade falavam Inglês suficiente para ajudar a Claire se ela tinha alguma dúvida. A sala de espera do consultório do médico estava cheia de pessoas. com itens para venda. Claire observou interação Francis com os nativos. Parecia que muitos dos nativos faziam mais troca do que compra e venda. Ele também era conhecido por muitas pessoas da cidade.Algumas eram pequenas. — Alguém dirige carros aqui? — Oui. Tony perguntou: — Há sempre aviões e os pilotos? Ou será que eles precisam ser reservados com antecedência? — Reservar é melhor. com penhascos e montanhas de pedra irregulares. como a dela. ele. obviamente. um barco do tamanho deles poderia facilmente ser lançado contra as grandes rochas e falésias. Tony decidiu. Outras eram grandes. Primeiro. ela entrou no que ela considerava ser o equivalente a uma mercearia. No seu caminho para o consultório médico. Ao longo dos anos. Havia também pessoas em pé ou cabines ao longo do lado da estrada. — Meu marido estará aqui em poucos minutos. Mais viagens e expedições. Eu gostaria de esperar por ele. Apesar de ter nascido em outro lugar. ~ 273 ~ . A estrada era difícil. Se o mar estava muito áspero. com várias casas. — No entanto. Claire passou por duas tabernas e decidiu álcool era uma língua universal. Muitos ficaram inabitáveis. manobrando em torno dos canais entre as ilhas pode ser perigoso. Claire não estava interessada. Claire não viu nenhum veículo motorizado. Francis conhecia a língua e a cultura da região também. Claire lembrou Phil dizendo a ela que pelo ar que ela poderia estar em uma distancia da instalação médica em menos de duas horas. mas quando Claire entrou a enfermeira a levou imediatamente de volta a uma das salas de exame. ganhou o respeito deles.

o médico permitiria outro ultrassom. — ele apertou a mão — E eu quero um! ~ 274 ~ . Tony perguntou: — Tem certeza de que não é um problema oferecer os nossos nomes reais? — Francis assegurou e assim o fez Phil. Quando Tony entrou. houve uma batida na porta. Olá. Aparentemente. Eu não perdi nada. Nichols era o meu nome de solteira. Quando estavam sozinhos novamente. — Eu pensei que a sua consulta não fosse ocorrer por mais meia hora. Por favor. são conhecidos por sua discrição. A voz profunda de Tony e os olhos brilhantes revelaram sua emoção. Tony assentiu. Claire sabia por que ela não tinha ouvido a habitual batida antes da entrada. Eles são muito bem pagos para manter a nossa informação privada. — Seu marido? — a enfermeira sorriu. Depois de alguns minutos sozinha. Você vai saber o sexo do bebê hoje? Claire sorriu. Claire pensou em como bater nunca foi o seu forte. este lugar. — Eu gosto desse hábito. A enfermeira entrou. Suprimindo um riso. A enfermeira pediu desculpas e explicou que. — Espero que sim. podemos fazer outro ultrassom? — Verei com o médico. A decisão é sua. não é? — Não. ela respondeu: — Este é o meu marido. Enquanto estavam com os lábios unidos. É uma grande fonte de renda para as áreas onde os recursos são limitados. — Entre. — Se eles são pagos muito bem. bem como outros como ele. Os olhos de Claire brilharam quando ela disse. — Oh. ou no mundo. Nichols? Claire viu quando os lábios de Tony contraíram. Rawlings é nosso sobrenome. disposto a pagar muito dinheiro para se esconder. a porta se abriu. Tony riu. — ela estendeu a mão para segurar sua mão. — Eu sei que gosta. após o exame de Claire. você deve ser o Sr. — Mas é claro. Sorrindo para seu belo rosto. — Eles me trouxeram para cá logo que eu cheguei. nós não somos as únicas pessoas aqui. então eu acho que nós poderíamos ter um ultrassom sempre que quiser. Eu tenho um pequeno hábito de chegar cedo para compromissos.

O único nome até agora de garota que ambos estavam de acordo era Courtney. Claire concordou. ele acreditava que fez uma boa separação entre negócios e pessoal. Não foi feito para o voyeurismo de vingança. ele agora percebeu que talvez seu avô não fosse tão boa influência quanto ele tinha pensado. mas na noite ele foi levado sob custódia do FBI. ele estava observando ela. A história foi especialmente selvagem quando ele explicou que Sophia era a artista que pintou o retrato de casamento de Claire. O nome Shirley da mãe era muito próximo à avó de Tony Sharron. O nome Sophia não estava na lista. As únicas coisas que vamos fazer hoje é descobrir se precisamos comprar as coisas do bebê azul ou rosa e estreitar nossa discussão de nome a um gênero. Aparentemente. ele nunca teve a chance. Saudável é o que eu quero. A avó de Claire. — Eu realmente não sei. se pedisse Emily. Quando ele explicou seu raciocínio. uma vez que Nathaniel havia morrido. — Eu também! — Ela sorriu. Anthony Rawlings era um homem digno de ter um filho seguindo seus ~ 275 ~ . Por mais que ele admirasse Nathaniel. para cada sugestão que Claire fez Tony tinha um oposto. Quando pesquisou os nomes mais populares para o ano passado. eu espero que você não fique decepcionado. seria um não. eu quero dizer que eu sei que você continua dizendo que não se importa se o nosso bebê é um menino ou uma menina. Tony não queria usar nomes de família. Obviamente. na maioria do tempo eles pareciam discutir os nomes de menino. Claire sorriu. mas eu acho que você se importa. Tony não sabia por que Catherine não a queria ver. Eu também quero você saudável e segura. Nenhum deles parecia valer a pena discutir. e isso foi uma grande se as questões públicas poderiam ser resolvidas. Ele gostava de nomes que poderiam ser encurtados. eles apenas não o aceitaram. Ela não tinha ideia de que Catherine tinha uma filha. Elizabeth estava perto de Emily. Claire ficou chocada. Tony estava prestes a dizer a Sophia a verdade sobre sua mãe. Ele disse que. Quando se tratava de nomes de menino. Claire não perguntou se Tony assumiu seu filho iria seguir no negócio. Ela sabia que. a partir da experiência. Eu prometo que não vai me decepcionar. Tony imediatamente vetou Sophia. Afinal. se. Claire contemplava nomes de sua família. — Tony. Nenhum deles tinha uma razão para não gostar de Aiden. Ela sorriu. Tony para Sophia foi o cumprimento de uma promessa de Nathaniel para vigiar a filha de Catherine. Eles haviam discutido nomes. Sophia veio para meninas e para meninos Aiden.

ele usou linhas e as medições realizadas. cerca de meio quilo por semana a partir de agora até nascer. Tony respondeu: — Não se preocupe. mas se fosse qualquer coisa como seu pai. ela se preocupava. Claire não tinha como saber a personalidade da criança dentro dela. Quando ela reclamou de estar engordando tão rápido. enquanto Tony dormia profundamente. você não está apenas carregando um bebê. empresário. tarde da noite. Ela e Tony observavam em silêncio enquanto a imagem granulada veio para a tela. tinha tantos problemas e preocupações. há um lote inteiro mais lá. Quando o médico entrou. Ambos deram um suspiro de alívio por saber que o seu bebê estava bem no alvo para 30 semanas. O médico moveu a grande varinha em torno do abdômen de Claire. ela vai. Tony estava perto da cabeça de Claire. O médico tranquilizou Claire. Anthony Rawlings. no entanto. Ela olhou para os olhos de Tony e percebia que ele não estava apenas no papel de pai e oferecendo apoio emocional. seu ganho de peso estava dentro dos limites normais e expectativas. ele recomendou várias pequenas refeições em vez de três maiores. Será que ela quer isso para seu filho ou filha? A preocupação maior era iminente predileção de Tony para a perfeição. Sempre ~ 276 ~ . Madeline saberia os novos requisitos de refeição antes de Claire chegar a casa. Ela amava sua presença só de saber que ele estava perto lhe deu mais confiança. a enfermeira os levou a uma sala diferente para o ultrassom.passos. O médico usou a mesma máquina que tinha usado durante a última visita de Claire. Ela sabia que ele estava certo. — Um quilo trezentos e sessenta — Claire repetiu —Então por que eu ganhei quase vinte quilos? O médico riu e disse: — Porque. seria a combinação em um ambiente profissional ser potencialmente combustível disso? Seria diferente com uma filha? Claire não sabia. Após o exame. mas também agindo como informante. Antes Claire pudesse responder. comer essas pequenas refeições é importante. medindo 40 centímetros de comprimento e pesando cerca de um quilo trezentos e sessenta. — E — O médico continuou — o seu bebê continuará a ganhar. A frieza do gel não foi sentida enquanto observava a tela. manteve a mão em seu ombro e ouviu. Claire. Mais uma vez. quando Claire acordava e olhava para o teto.

ele ou ela se moveria e revelasse o seu segredo. tudo está perfeito. eles não foram capazes de ver o sexo. — Sinto muito. Como de costume. Quando ele reposicionou a varinha. — Sim. A coisa mais importante é que tudo está acontecendo como deveria. Embora ambos estivessem desapontados. Tony e Claire compreendiam. Eles assistiram com espanto como o médico apontou o nariz do bebê em um perfil. Claire sorriu. Tony respondeu: — Isso é bom. ela sabia que era perfeito exatamente do jeito que Tony gostava! ~ 277 ~ . Sr. Rawlings. eles foram capazes de contar os dedos das mãos e pés. doutor. ele trouxe lembranças de seu lago de volta.presente no fundo era a pulsação constante de seu filho. isso não aconteceu. Até agora. Eu esperava que se continuássemos. Seu bebê está sendo modesto.

~ 278 ~ . Phil ainda enfatizava que as chamadas continuavam a ser necessariamente curtas. Derek. Tony e Claire utilizavam e-mail. Phil acreditava suas transações eram completamente indetectáveis.Horace Mann Capítulo vinte e nove Phil criou uma VPN. Seu marido. Para se comunicar uns com os outros. Embora esta parecesse benigna. Eles poderiam ligar. Quando conectado através de uma procuração e as várias contas de capa que ele estabelecia. L de suas originais diretivas. rede privada virtual. Existe uma conexão com Jonathon? Eu vou saber. N não era para ser divulgada. mas dão-nos a determinação para fazer as coisas certas acontecerem. tanto para Tony quanto Claire. Phil enviou a Rawlings seu segundo e-mail: Para: Nouveau Alexandres De: PR Re: atribuição atual Data: 7 de novembro de 2013 A nossa primeira reunião correu bem. Durante a primeira semana de Novembro. é empregado por Rawlings Industries e foi recentemente transferido para a sede corporativa em Iowa City. Minha missão é assistir a uma mulher chamada Sophia Burke. Eles recentemente mudaram para Iowa. Ela não tem seguido o assunto. da Califórnia. Eu não me lembro de ler sobre um Derek na pesquisa da Srta. Não vamos nos contentar em esperar e ver o que vai acontecer. Eu lembrei a Sra. Phil. N. tenho a sensação de que há mais do que isso. mas sua ajuda pode acelerar minha pesquisa. e eu estou reunindo informações básicas. O nome Burke me preocupa. bem como mensagens instantâneas ocasionais. . Isto permitiu o acesso a sites e e-mails estando praticamente indetectável. no entanto. a localização da srta.

Claire colocou seu Ipad para baixo. foi Brent. — O que é errado ter uma piada particular? Ela não esperava. Embora ela e Tony prometessem honestidade e plena divulgação. Claire tinha descoberto recentemente a história de Sophia. seus ipads notificaram o e-mail. — Tony. parecia melhor. — Eu não sei. — Sim. Como diabos ela manipulou e os mudou para Iowa? Sendo executora de minha propriedade ela não tem nenhum controle da Rawlings Industries. além da confiança e amizade. Claire viu o ícone e olhou através da sala. quem chamou a sua atenção. caminhou para seu marido. Ela ergueu os olhos da tela. depois de todos esses anos de não querer saber de sua filha. Não havia nenhuma maneira de explicar a sua relação e de Phil. e não havia nenhuma razão para ele se preocupar. ela quer de repente a mover para Iowa? Ele cobriu a mão dela com a sua. Tanto ela e Tony leram o e-mail. e tocou seu ombro. Claire não acredita que sua promessa incluía prejudicar sua relação com seus amigos mais próximos. Estou nervosa. — Por que ela faria isso? Por que. mas eu não gosto disso. quando a confiança foi testada pelo fogo e sobreviveu. — Tem que ser de Phil. — Sua última mensagem não foi muito esclarecedora — Tony abriu a mensagem — Diga novamente por que ele está nos abordando com os nomes Alexanders? Claire deu de ombros. essa é a mesma Sophia? A filha de Catherine? Ela viu o retorno da escuridão para seus olhos enquanto se moviam na tela em sua direção. ~ 279 ~ . — Com o que você está preocupado? — Acidentes. sem incitar preocupações indevidas a Tony. ***** Ao mesmo tempo. Não havia nada entre ela e Phil. Ele não tinha conhecimento do seu apoio. A última vez que tinha ouvido o nome Derek Burke. Era o tipo de amizade que vem. — Eu acho que ele está evitando usar nossos nomes verdadeiros.

Suas mandíbulas estavam cerradas como ele modulava sua voz para o seu tom mais confortável. Olhe para o que ela fez para nós. O que posso dizer? — Ela deu um passo em direção a ele e estendeu a ~ 280 ~ . Você deve descansar e manter os pés para cima. Como a promessa de Tony para Nathaniel influenciava seu amparo clandestino a Sophia? O que exatamente eram as capacidades de Catherine? Onde estavam os limites de Tony? No entanto. não deixe a ilha. — Claire. no entanto. Tinham passado por estradas difíceis recentemente. expor através das veias salientes de seu pescoço. eu vou descansar no quarto. — Eu esperava que você considerasse esta sua casa. ela viu algo em seus olhos. ela não perguntou. você é incrível. — Este lugar é incrível. ou a sua promessa. percebendo sua aflição. venha me acordar quando você voltar. Eu preciso ir para uma caminhada. por favor. Claire viu a restrição em sua expressão. — Quantas vezes ouvirei as minhas próprias palavras e frases repetidas para mim? Claire deu de ombros. Eu quero ficar aqui com você e nosso filho. — Tony. mas eu não posso suportar perder você de novo. A palavra ainda fazia com que o cabelo na parte de trás do pescoço de Claire levantasse. Ela exalou. — Que tipo de acidentes? Você não acha que Catherine prejudicaria a própria filha. eu me sinto como um animal enjaulado. Quando ele beijou a bochecha dela. Esta situação não era a sua batalha. Claire queria respostas para suas perguntas. Por favor. — É o meio da tarde e muito quente para você estar fora no sol. sua família. — O quê? Como você sabia que eu estava pensando nisso? Ela estendeu as mãos. Há tantas coisas que eu poderia fazer se eu fosse para casa. não é? — Eu não sei se ela tem limites. Tony precisava trabalhar com isso para si mesmo. — Ele soltou as mãos e caminhou perto das portas abertas para a varanda. — Eu não tenho um número definitivo. Sei que Francis ensinou a você como dirigir se você quiser sair. se eu estou pensando em você no barco. Sua expressão de diversão foi de curta duração. — Tudo bem. Ela viu seus ombros caírem. Seu apelo puxou ele de seus pensamentos. algo que a fez correr o pulso. quando eu li sobre a Rawlings Industries e tudo que está acontecendo. eu odeio esse sentimento de desamparo. — Eu não vou ser capaz de descansar.

Claire completamente entendia sua posição ela esteve lá sozinha. mas com algumas palavras destes belos lábios — Seu dedo traçou suavemente seus lábios — Estou novamente desamparado. no entanto. é a forma mais sincera de lisonja. e eu aprendi muito com você.mão para sua bochecha. — Agora. Você deve considerar uma honra à imitação. e é tão comprometido como você está para Sophia. ela permaneceu nas pontas dos pés e sussurrou. Prometi cuidar de Sophia. não você. Me sinto preso. Sua súbita onda de energia teria assustado no passado. mais do que a própria vida. Tony assentiu. neste momento. ela permitiu que o serrado da barba lixasse as pontas de seus dedos. eu estou indo nessa caminhada. ela achou mais do que levemente erótico. agora. eu não gosto do controle que parece que você tem. Isso não significa que ela gostasse de tudo que ouvia. que é honesto. No entanto. Tony agarrou seu braço e puxou de volta para seus braços. — Você é um homem sábio. ***** ~ 281 ~ . aceitando a verdade não importa como ele fez você se sentir? Além disso. Ela queria honestidade. Beijando seus lábios. eu vou me deitar. — Diga — seu olhar escuro intensificado a cada segundo — por que demorou uma fechadura eletrônica e te prender em cativeiro para você querer isso e comigo as suas meras palavras estão fazendo isso comigo? Porque eu vou ser honesto. lá no fundo. — Eu acho que há outros que seria melhor você imitar. Acariciando suavemente. eu quero entrar nesse barco e falar com um piloto. não de que com o risco de honestidade. Claire assentiu. eu preciso me lembrar de que Catherine é a responsável. Quando ela se virou em direção ao quarto. Quando eu acordar. Eu sou a única pessoa que pode explicar. — Eu amo você. Ela não tem ideia de que tipo de mulher sua mãe biológica é capaz de ser. e. — ele agarrou seus ombros — e nunca se esqueça de que eu amo. Hoje. você está mais comprometido comigo e nosso filho. ela não o fez. — Porque você me ama. eu vou confiar que você não tenha me decepcionado. Por mais que eu te ame.

~ 282 ~ . suas roupas elegantes. viu Sophia com o canto do olho. Ela estava se movendo de pintura a pintura. Seguir Claire tinha sido uma moleza. A maioria dos que não se parecia com a arte para ele de qualquer maneira. Quem decidiu o que constituía arte. ele viu Catherine entrar na galeria. Com a recusa na ponta da língua. Havia muitas coisas que Phil conhecia. Ela passou a maior parte de seu tempo em casa. Ele mandou uma mensagem para sua entidade patronal: — A Sra. Ela se parecia com o trabalho de outras artes com destaque para as luzes do ponto e arte tridimensional apresentadas em estandes. sua diretriz era clara. sua falta de interesse não era compartilhada por outros. Como ele fez o seu caminho em direção à porta. A galeria estava enchendo com os clientes. Phil não poderia ter estado mais feliz. ele recuou e esperou. Foi a terceira que ele tinha visitado em Davenport. London e deixar saber a localização de Sophia. Ela parecia diferente do que ela tinha em qualquer de suas reuniões. Não era a sua coisa. ele adorava aprender sobre novos dispositivos para fazer o seu trabalho mais fácil e mais preciso. aparentemente. Ele perguntou se Phil gostaria de um copo. Phil relaxou na galeria de arte atrás de um casal de vinte e poucos anos. ou era com o marido ou a lugares como este. Seu cabelo estava mais curto. um garçom parou com uma bandeja de champanhe em copos altos. Enquanto caminhava lentamente. Burke está na galeria John Bloom na rua 12th. mandar mensagem de texto a Sra. Seu trabalho para o dia foi feito. Em seguida. Phil fez o que tinha sido dito. Quando ela se aventurava. Uma vez que ele a encontrou. Ele não tinha certeza de como fingir que gostava de nada. quando se tratava de cores e sombras. tendo uma quantidade meticulosa de tempo para devorar cada peça. Pisando em um corredor lateral. Enquanto olhava para a tela diante dele. ele poderia falar de programação e hardware com o melhor deles. Ele provavelmente poderia ensinar um curso sobre vigilância tecnológica era a sua paixão. e seu rosto maquiado. Seguir Sophia tinha seu cérebro entorpecido. Phil queria saber. ele não tem a menor ideia! Seu celular vibrou. ele ouviu duas mulheres discutirem o uso da cor e sombreamento. Quando ele aprendeu sobre os computadores. esta tarde. Esta foi à terceira Sexta-Feira consecutiva que ela tinha ido para Davenport para visitar as galerias. O texto era simples. no entanto. fingindo apreciar as pinturas que parecia algo que uma criança de cinco anos poderia criar.

Phil perguntou se elas notaram as semelhanças ou se era mais óbvio de longe. Ele não podia ouvir sua discussão. e. ***** Claire estava dormindo em sua cama quando sentiu Tony sentar no lado do colchão. Essa última frase chamou a atenção de Claire. Claire deu um sorriso sonolento. até que um homem alto e moreno chegou. ele ergueu uma taça da bandeja. Catherine se misturava nas imediações de Sophia. querido. trabalhou seu caminho em uma multidão. Muitas vezes. A curiosidade era sua nova queda. Também fiz uma ligação. Ele não tinha ido embora. elas começaram a discutir as peças de arte. Phil estava ansioso para saber mais sobre a mulher que pensava que o empregou. Catherine pediu licença e saiu. era Derek. — E onde você foi? — Para um passeio ao redor da ilha. É o que ele tinha puxado para o mundo de Claire. — Uma ligação para quem? ~ 283 ~ . quando Rawlings disse para acabar com a vigilância para o dia. acenando e sorrindo para o garçom. Phil continuaria. ele não tinha a desapontado. as pequenas maneiras. o marido de Sophia. Com o tempo. Através das próximas horas. Uma última taça de champanhe com um pedaço de queijo e Phil terminou a noite. Eram assustadoramente semelhantes. o jeito que inclinou a cabeça ou cruzaram os braços. Phil reconheceu de sua pesquisa. Não foi a arte que lhe interessava era a mulher que tinha estado tão determinada a se livrar de Claire. Seu toque suave esfregando suas costas aliviou sua preocupação. As duas mulheres foram se tornando simpáticas. Voltando para o marido. e assistiu. rindo e conversando. Agora. Parecia que Sophia introduziu Catherine a seu marido. podia observar sua linguagem corporal. — Oi. em seguida. pouco tempo depois. quanto tempo eu dormi? — Um par de horas.

— Eu pensei que eu estava ligando para Baldwin. a paz e contentamento foram embora do paraíso de Claire desaparecendo. Eu precisava ficar e ter mais espaço em meus pulmões e eu ouvi o médico. ele ainda estava sentado quente e pesado. Claire colocou os braços ao redor do peito. eu estou disposto a fazer um acordo. Não importa a causa. Levantei rápido. Antes do quarto girasse. Tony estava ao seu lado. o céu ainda estava claro. Ela estava fazendo perguntas para semanas. Claire empurrou para fora da cama. e as flores coloridas ainda enchiam o ar com belos aromas. O movimento brusco fez o quarto balançar. As lágrimas encheram seus olhos enquanto ela lutava as batidas súbitas em sua cabeça. O único que sabe como entrar em contato. O mar ainda estava azul. como arrepios camuflavam sua pele. Ele disse isso. Ela queria discutir. Embora o ar tivesse esfriado durante as últimas horas. mas a sala balançando e dor de cabeça teve seu estômago em nós. Seu tom distante foi substituído por preocupação. eu estava lá. Em vez de se inclinar para ele. — O médico disse que você precisa ter cuidado. Durante esse tempo. — Seus braços fortes cercaram seu corpo e estabilizou o seu mundo durante cada palavra de sua palestra. — Por que você precisa falar com o FBI? — Eu disse isso na outra noite. por que você ligaria para Harry? — Ele é o nosso único contato do FBI. Ela estendeu a mão para o criado-mudo. Você precisa levantar mais devagar. ou talvez tenha sido o pensamento de negociação de Tony. mais difícil é para o sangue fluir. — Se estivesse faria a mesma coisa. quanto maior o bebê fica. No entanto. ela também foi obter respostas muitas que não queria. — Eu estou bem. Antes que ela pudesse fazer a pergunta na ponta da língua. porque eu não conseguia respirar. — Tony. Claire sentou e fugiu para a cabeceira da cama. de pé repentinamente pode causar desmaios. fechou os olhos e esperou que ele parasse. ~ 284 ~ . ela escolheu para pressionar os lábios e olhar nos olhos de seu marido. Claire ficou em linha reta.

Desde que saí de Veneza. eu não me importo se é a coisa certa a fazer. Parece um evidente conflito de interesses. Tony. — Eu não. — Ele nunca deveria ter sido. — Baldwin não é mais nosso contato. — Eu pensei que você disse que não queria. tudo bem? — Seu volume aumentou. Sua língua se lembrou de falar. por quê? ~ 285 ~ . — ela retrucou seguida por um declínio à ajuda de Tony. — 2015. você está abrigando um fugitivo. — Eu não quero que você faça um acordo. — Eu não vou sair. eu não quero que você confesse tudo para ninguém exceto para mim — Sua voz falhou enquanto as lágrimas correram pelo rosto — Eu não quero ficar sem você. Claire se afastou e olhou nos olhos de Tony. Tony assentiu. — Eu não me importo. ele ia dizer a ela de qualquer maneira. — Eu preciso usar o banheiro. As cadeiras de costas retas ajudou a parte inferior das costas. ele estava encostado na parede com os braços cruzados sobre o peito. eu. eu. sem contato com Baldwin. isso que eu não quero te machucar ou nosso bebê é para ajudar. diga o que foi dito. precisamos de você! Sua determinação derreteu diante de seus olhos como sua postura desafiadora aliviou e sua voz suavizou. Ela não tinha escolha. ela se ofereceu: — Eu não acho que eu quero saber sobre a sua ligação. Por que você faria a chamada sem falar comigo sobre isso primeiro? — Eu tinha que fazer alguma coisa. sou oficialmente um fugitivo. Antes que pudesse falar. Tony puxou Claire em seu abraço. — Claire. Ele é o único com quem eu falei em Boston. — Você está se sentindo melhor? — Não realmente. Em essência. meu Deus. Claire se sentou à mesa pequena. nós. Eu disse a ele que eu o faria um negócio. Falei com o agente Jackson. — Por favor. Claire suspirou. — Você precisa voltar e sentar. Eu diria a ele sobre alguém que eu tenha ajudado ao longo dos anos e confesso meus erros feitos e a agência concordaria em permitir que eu me entregue em Janeiro de 2015. Quando ela voltou para o quarto.

Claire levantou a sobrancelha. eu disse a ele sobre o avião de Simon e que eu sabia. — Temos uma criança que nasce em Janeiro. — Ele concorda? — Ele disse que não estava em seu poder. mas ainda é sexta-feira em Boston. Eu disse a ele que havia mais. ~ 286 ~ . com certeza. quem matou meus pais. era difícil manter o controle de dias. — Um ano? — O sentiu acenando. — Você disse a ele? — Apenas a ponta do iceberg. — Eu tenho que ligar de volta na segunda-feira. — Espero que tudo corra bem devagar. Claire sorriu. Eu pedi por um ano. mas eu precisava do meu negócio primeiro. Ela inclinou em seu peito e ouviu o forte ritmo constante de seu coração. — Tony acrescentou — Hoje é sábado. mas que ele queria saber o que eu sabia.

à noite eu li meu livro e minhas anotações. Eu tenho feito à lição de casa. cheia de emoção. Bali estará lá. foi muito difícil. eu compartilhei minha pesquisa. Desde que Claire começou a fazer progressos. Não há maior miséria do que recordar um momento em que você estava feliz. então ela faz. Ao ouvir sua voz. Eu não tenho nenhuma ideia de que resultado que os médicos estão recebendo. Estou prestes a ir para o meu turno. Tenho certeza que ela vai perguntar se eu estarei lá na quinta-feira. como eu falei. No entanto. Ao longo do tempo. Se eu parar. no mês passado. Em seguida. Isso de acordo com Sra. A verdade é que eu fiquei sem maneiras de evitar Eu não quero que isso acabe. e Sra. Depois de não gostar de reação inicial de Claire a este novo regime. Tentei ouvir gravações de áudio de lembranças de Claire. avós mortos. Eu tive crianças doentes. . Bali. Sra. contanto que eu fale. a leitura tem ajudado a refrescar a memória da vida de Claire.Danté Capítulo trinta Setembro 2016 12 de Setembro de 2016 Merda! É a única palavra que sempre vem à mente! Tenho uma reunião em dois dias com os Vandersols! Eu fiz tudo para evitar isso. eu assisti a tensão deixar seu corpo. Eu já contei às histórias que ela me disse. menos deixar o meu emprego. eles queriam conhecer a “assistente” que funcionava “tão bem” com ela. tenho ido além de mencionar o nome de Tony. nada disso era real. Fairfield. Ela disse que Claire “querer” ir para fora ~ 287 ~ . sempre que estive sozinha. Aparentemente. Eu acho que finalmente fiquei sem tragédias pessoais. houve algum grande golpe entre eles e o Dr. falando sobre seu casamento e lua de mel. Bali dissera que quase o fizeram. Ultimamente. Comecei com boas lembranças. eu estava com medo dos Vandersol pararem o novo protocolo. Ela até começou a comer sozinha.

Eu sugeri que a fadiga afeta sua alimentação. Bali disse que o Vandersols e o Dr. ela está cansada. Meredith tinha que concluir uma avaliação do paciente. ou se eu deveria abandonar o navio. Como o clima continuou a ficar bom. No mês passado. e eu não tenho ideia o que eles fazem lá. Ela também não havia preenchido os seus relatórios com falsas esperanças. Ela sabia que não tinha sido completamente próximo. Às vezes eu esqueço o meu trabalho Descrição. Eu não sei se eles estão vendo os mesmos resultados positivos como eu estou. eu estou esperando para dar uma voltinha lá fora e tempo para contar mais histórias Claire. A mulher parecia que estava prestes a estourar com alívio. Bali que ela estaria quinta-feira. Meredith continuou com suas tarefas diárias. Meredith falou sobre as folhas mudando. eu preciso ir. a resposta que recebeu continuamente é. é uma “necessidade de saber” as coisas. Tentei descobrir o que isso implica. eu não quero parar. Fairfield queriam discutir algumas de suas entradas. Não é nenhum segredo. Tentando manter o encontro iminente fora de seus pensamentos. Embora cada noite parecia mais fria do que a última. para se reunir com a família da Srta. Enquanto percorriam os caminhos da instalação.comigo foi o pequeno raio de esperança que os convenceu a permitir que o tratamento continuasse. pois. Bem. É uma forma simples de computador perguntando o que ela fez e o que o paciente fez. Eles estavam apenas começando a rodar com o início de tons dourados e vermelhos que se infiltram na paisagem normalmente verde. Meredith de repente desejou ter mantido uma cópia para si mesma. eu ainda não sei o que eles fazem. menos os estímulos anteriores. Ela vai para a terapia de quatro dias por semana. Depois de quinta-feira. Depois de Claire terminar o jantar. assistentes não devem questionar a política. no final de cada turno. que a ajudava. e saíram para um passeio à noite. Nichols. Tudo o que ela tinha relatado era verdade. A Sra. Meredith disse a Sra. ela a ajudou com um casaco leve. quando ela retorna. Sabendo. Claire não parecia se importar. Na longa história curta. Seja o que for. Eu não sei se eu deveria ir para a reunião e deixar Emily me chamar para fora. O ar com cheiro de outono ~ 288 ~ . no entanto. isso não importa.

quando tinham esbarrado em Chicago. mas o que aconteceu com você. Talvez tenha sido a preocupação de Meredith sobre o encontro iminente que a levou a falar sem um filtro. Rawlings foi visto no Trump Tower com a misteriosa mulher. — Eu não tinha ideia de pôr que tinha sido tão cuidadosa. O encontro havia sido planejado. a maioria das pessoas não podia. Foi pura sorte Claire decidir tomar um café naquela noite. eu nunca posso me desculpar o suficiente. Soluços irromperam de algum lugar. Meredith tinha estado escondida com seu fotógrafo quando viu Claire aparecer. honestamente. Rawlings em Chicago. em algum lugar que não existe em um verdadeiro endurecido repórter — Como alguém poderia ter suspeitado o que você estivesse vivendo? Quero dizer. foi confortável — Como repórter eu não queria nada mais do que obter a grande história. É claro. Afinal. por minha causa. Na época. foi mais sincero e pensado. Claire. e você não disse nada para mim. mas não interromperia. e. eu poderia usar as pistas para inferir o que você não diria. Mesmo que Meredith morasse na Califórnia na época. ela fez. — Claire. Hoje. Eu não acho que eu poderia. Era bom dizer isso em voz alta. Claire Nichols. qualquer que seja a causa. você e Tony eram uma grande notícia. Eu não sei por que você sobreviveu. ela estava tão orgulhosa de usar a história de outra pessoa para continuar a sua missão. Eu não sei como você sobreviveu. Removendo os óculos ~ 289 ~ . o resto é história. mas eu espero que você saiba o quanto estou triste sobre o seu acidente. dizer a alguém que pode ou não entender. que o tempo que foi combinado com o choque com as consequências de seus atos. Era outono de 2010. ele fez coisas tão terríveis. Imersa no outono iminente e sentindo a mão de Claire em seu braço. mas ter você ali. ela não poderia deixar passar a oportunidade de começar a história que todos queriam. uma imagem de nós. nunca ninguém poderia saber o que estava acontecendo. Os outros repórteres tinham postado fotos de Claire e do Sr. ele tinha sido intencionado por anos. Meredith sentiu a necessidade incessante de repetir o pedido de desculpas que ela expressou a Claire anos na Califórnia.enchia Meredith com lembranças da história de Claire. eu sei que eu disse a você antes. — ela não esperava uma resposta. Eu sei que você amava Tony. e o sol poente causando sombras a pairar em todas as direções. Não é nenhum segredo. Estavam profundamente no caminho arborizado. Outro artigo dizia que o Sr. Eu esperava usar nossa familiaridade e saber o que tinha sido tão cuidadoso em não revelar — Lágrimas vieram para os olhos de Meredith quando ela percebeu que o seu tempo com Claire estava prestes a acabar.

Como se na sugestão. Quando ela ouviu apenas o som do farfalhar das folhas na brisa suave crepúsculo. ~ 290 ~ . Meredith ficou parada. Finalmente. bem. Inalando sua emoção. ela continuou: — Eu tenho certeza que vou ouvir falar dele. Ela tinha saído para o lago. e ficou escuro. Você não pode fazer. Meredith continuou seu monólogo. — Você falou. ninguém vai ficar chateada com você. Tenho certeza de que não estarão muito felizes que eu a mantive aqui do lado de fora até tão tarde. Ela tirou os óculos escuros e ergueu o queixo da amiga. meu Deus Claire. — Enquanto Claire permaneceu firme. revelando lágrimas escorrendo pelo rosto de Claire. até que a demitisse era o seu trabalho. — Eu ouvi isso. estou sendo demitida em dois dias de qualquer maneira. — ela riu de si mesma-— Tenho certeza que não. — Claire. sem saber se ela tinha imaginado uma palavra. Não se preocupe. O céu estava agora mais perto de escuro do que a luz. O pedido de desculpas foi feito. Aliviando a voz dela. Quero dizer. Meredith lembrou a noite do acidente de Claire. Certamente. cada minuto. ela tinha conversa. eu estou fazendo isso pior. e enxugou as lágrimas de Claire. pegou um lenço. — Vamos te levar de volta para seu quarto. mas a sua capacidade de amar a ele depois de tudo isso. Ela sorriu de novo. transbordando os olhos desfocados. — Oh merda. — Meredith sussurrou. ela deve ter imaginado a coisa toda. o rosto de Claire estava abatido. Aguardando Claire se virar.escuros. ela chegou a seu bolso. Os pés de Meredith pararam de se mover pelo comando. Meredith limpou os olhos com a manga e implorou: — Espero que um dia você possa me perdoar. assim como Claire. alguém iria repreender Meredith por ter um paciente fora passando do horário e escuro. Meredith sentiu tremer. Vamos te levar de volta. Meredith não podia resistir. a emoção de Meredith diminuía. como você o perdoou. o homem quase a matou! — Pare. Oh Deus! Claire me diga que eu não apenas imaginei isso! O silêncio cresceu. não importa. Meredith perguntou: — Você acabou de falar? Ainda usando óculos escuros de Meredith. você está com frio? Sinto muito. porque. A cada segundo. tem sido inspirador. não haverá quaisquer problemas em acidentes. Você está bem. Ela estava tão chateada com a reunião e perder essa conexão com Claire. Segurando o cotovelo de Claire.

novamente. O absurdo de Claire a consolar a atingiu duramente. essas imagens provocaria alguma coisa. Por favor. pediram para olhar para as imagens. O reflexo que de viu focada no espelho não era um olhar jovem. — eu vivi isso. Foi contra o protocolo. As pessoas com rostos lisos e olhos incolores frequentemente penteou o cabelo em um rabo de cavalo. Eu quero ouvir os bons tempos. Os soluços de antes. ela parecia muito mais velha. As visitas de Tony estavam se tornando menos frequentes. eles eram brancos. novamente. Então. que eles a levaram. porque ele queria que fosse. Eu não quero ouvir isso. o medo de perdê-la. Às vezes. — Sussurro de Claire era tão baixo que Meredith teve que se esforçar para ouvir acima dos sons do país noite. ela tentava com todas ~ 291 ~ . Às vezes. Ela tentou se lembrar. tudo trabalho saiu. a angústia ao longo dos últimos seis anos. Neste quarto. Esta realidade não era apenas incolor. — Pare. os braços de Claire cercaram Meredith. ***** Na primeira. Lentamente. Meredith colocou os braços ao redor de sua amiga de longa data e chorou. Então. ela estava sem vida. e ela sussurrou: — Shhh. e ela não queria que ela fosse. a vida estava cheia de cores de diferentes intensidades. que mal havia em quebrar outra regra com facilidade? Jogando a precaução ao vento. Por uma questão de fato. As lágrimas de Meredith se transformaram em risos. Claire continuou. eu sinto muito. Mantendo os olhos baixos. embora. ela não tinha certeza de que era real. Era o penteado de uma menina e Claire não se sentia jovem. Claire pensou que ela estava imaginando. Era Emily. ela se concentrava e via sua irmã. o cabelo dela estava errado. Houve um tempo em que era loira. Ela ansiava por mais tempo com ele e ansiava por seu toque. mas que no inferno neste ponto. Agora os destaques não eram loiros. dia após dia. A sala sem graça com uma janela estava se tornando mais real. o quarto monótono e as pessoas que falaram nada preenchiam mais e mais as suas horas. assim como Claire. Quando isso acontecia. não chore. No entanto. Com Tony. Como ela poderia ter cabelos grisalhos? A última coisa que recordava era… Isso foi tão difícil.

Houve outras vezes em que lhe pediu para fazer tarefas simples como pegar as coisas e colocar nos lugares certos. A constante que Claire começou a antecipar era visitas de Meredith. Ela não sabia se era aceitável para perguntar. pois ela já sabia de sua vida privada. Recentemente. Ela repetia as palavras sobre a sua cabeça e lembrava. por isso ela evitou as suas tarefas até que eles insistiram. Ela não queria sentir o medo ressuscitado por essas histórias. Foi isso que fez Meredith seguro. não. ela tentou parar as visões em sua mente. Quando ela falou sobre viagens. Meredith estava dizendo a Claire. tornou óbvio que as histórias fluíam mais livremente fora. Finalmente. As lembranças eram difíceis para lembrar sozinha. ele apenas era. Ela não podia sentir seu toque. Claire percebeu não foi a intenção de fazer sentido. Ele tinha que ter ido embora. eles vieram com mais coisas para ela fazer.as forças para manter o vazio fora. mesmo com ela dizendo o nome. Desde que suas visitas tinham diminuído. ela não estava dizendo a Meredith nada. privada. a mente de Claire viu a neve de Tahoe ou as águas azuis cristalinas de Fiji. Como ela passou cerca de jantares e compromissos. Em vez de a soltar da sala. Quando Meredith mencionou os maus momentos e o Tony mau. Claire tinha prometido Tony ela manteria sua vida privada. Claire imaginou seu vestido e smoking de Tony. então ela ~ 292 ~ . as histórias de Meredith ganhou vida própria. Às vezes ela cobria os olhos ou ouvidos. o contexto era errado. ela pegou os diversos itens e colocou nos pequenos arquivos de sua mente. Claire tinha desobedecido Tony há muito tempo. um dia. como uma vez que ela tinha. mas ela podia imaginar as cenas como Meredith falou. sentia ondas de tristeza. Quando entraram e estavam sozinhas. especialmente se eles soaram chateados. Ele se foi. Por que então ele não a visitaria por mais tempo? História de momentos felizes que Meredith trouxe de volta. Foi só recentemente se deu conta de quem era à mulher. ela falou sobre Tony. Eles não lhe disseram o que era certo. Por que Meredith Banks a alimentava? Em seguida. Lembranças de Meredith lhe deu sustento que nenhum alimento podia. quando Claire tentou pensar nele. Ela questionou a realidade de tudo. Claire não gostava de ouvir as pessoas a dizer o que fazer. mas na vida ou fantasia. Havia algumas lembranças Claire não queria lembrar. Afinal. e Meredith fez o que ninguém mais faria.

Claire tinha certeza que ela estava tendo outra ilusão. De repente. vamos voltar. Ela não queria fazer Meredith chorar. você precisa levantar. dizendo para parar era aceitável.fundamentando. — Shhh… Eu sinto muito. — Meredith estendeu a mão. em seguida. Pelo menos. Sentando no chão. As pessoas vinham e então ela acordava em outro lugar. Você falou comigo. Tony esperaria… — Claire. Onde estavam as pessoas? — Eu sei que você me ouviu. mas precisamos voltar. ela esperava quando a nitidez veio. Claire não queria ela ficasse triste. Claire olhou para cima. Meredith riu. ~ 293 ~ . Tony não gostaria de Meredith dizendo alguém essas histórias. Você vai ficar fria aqui na terra. Claire esperou. Fechando os olhos. Foi por isso que Claire teve que a parar. Talvez Claire não estivesse realmente em uma caminhada com sua velha amiga. não se chora e depois ri. — A voz de Meredith tinha recuperado a compostura momentaneamente perdida. não chore. Claire acreditava que era. — Por favor. Ela era a única pessoa disposta a ajudá-la a se lembrar. para os lados. por favor. Talvez ela logo sentisse aquela dor aguda muito familiar em seu braço. Claire ergueu-a sensação de sua mão em Meredith era real. Afinal. Não se preocupe você não vai ter problemas.

— Eu sei… Ron sabe. do homem ser culpado? Talvez a surra no beco realizasse o oposto de sua intenção. A chamada progrediu de forma muito diferente do que tinha previsto. eu sinto muito. você está bem? — Harry? — Ilona. Poderia o ego de Harry dizer que ele queria Rawlings culpado. Harry estava mais focado e determinado a encerrar o caso. Aquelas pessoas mereciam sua atenção. Harry tinha família que tinha estado lá para ele e os amigos que ele poderia contar. não havia nenhuma ligação comprovada. Embora ele quisesse ter certeza de sua segurança. — Ilona.Denis Waitley Capítulo trinta e um Harry olhou para suas anotações e reviveu sua recente conversa com o agente Jackson do escritório de campo de Boston. quando o vice-diretor permitiu Harry falar com a Ilona. Jackson lembrou que não havia provas de uma ligação com Rawlings. mas estar pronto para abandonar suas suposições. ~ 294 ~ . Surpreendentemente. ele estava preparado para seu discurso. Tudo ficou mais claro no outro dia. Você deve manter a sua convicção. Jackson era muito específico sobre Anthony Rawlings que estava cooperando com o FBI e não seria apreendido neste momento. novamente. . Harry não podia acreditar na determinação de Ilona. Então. Ele precisava de garantia de que todo mundo que importava estava seguro. Pensei que fosse seguro. Eu nunca imaginei que haveria uma conexão minha com você. Ele estava certo. Se ao menos ela tivesse sido tão forte quando eles eram casados. Quando Harry questionou o atentado contra a sua própria vida e a ameaça à sua família. essa lista de pessoas a quem ele realmente se preocupava era mais elástica do que ele havia imaginado. ao contrário. Desde que ocorreu.

a sua mensagem. Uma inspeção do departamento de veículos de automóveis para o estado de Nova Jersey encontrou mais de vinte e dois mil. Eu sei que você pode! — Obrigado. Harry sorriu. Eu estou bem e Jillian vai esquecer estas férias tão logo acabar. mas eu tive tempo para pensar. — Ela acha que está de férias. algo que ela tinha agora em Ron. Atualmente. Claire Nichols era uma informante e neta de um agente que tinha sido assassinado. Hondas azuis registrados em 1989. ~ 295 ~ . interrogatório e investigação. Quando desligou. Se não o fizessem. Honda Preludio. — Ela está. ele não podia. mas se há uma conexão conosco. — Ilona riu. graças ao telefonema de Claire. não teriam de recorrer a este. Agora. A voz de Ilona tocou através do telefone do escritório de campo. Se o escritório de Boston estava confiante em sua segurança. Alguém se sente muito ameaçado. Harry concentraria seus talentos onde eles foram melhores utilizados. a indecisão que havia tido pairado como nuvens ao redor de Harry desde que ele reentrou no caso evaporaram. era estritamente profissional. Quando ele pesquisou o seu nome. Eu não tenho nenhuma ideia de quem você está atrás ou do que se trata. cuide dele. Claire estava onde queria estar. Ilona. com a sua capacidade de se comunicar com Rawlings cortada. eu espero. por favor. — A Jillian está bem? — Perguntou. a pesquisa foi o seu modo de funcionamento. Houve um tempo em que ele deixou que seus sentimentos pessoais ficassem no caminho. Harry olhou para suas descobertas recentes. ele achou o prêmio. Eu teria. — Faça o que você precisa fazer Harry. No entanto. disse que sim. A busca pode ser refinada consideravelmente se Harry pudesse entrar um ano ou modelo para a Honda. ele tinha um nome: Catherine Marie London. em seguida. — Você está atrasado poucos dias. — A ameaça foi concebida como um aviso para eu desistir.talvez a força viesse com o amor e o apoio de um cônjuge dedicado. seja quem for que está nos ameaçando. Eu esperava que você me desse uma bronca por você ficar nisso. Você pegue essa pessoa. — Eu acho que te conheço melhor do que isso. pelo menos.

na prisão onde Nathaniel foi preso.1987 registrado para Catherine Marie London. O nome Rawls chamou sua atenção. Harry procurou registros de casamento de New Jersey. Para seguir adiante na informação de Claire. A título de curiosidade. Bancos de dados do FBI não foram restringidos por estado ou país. para Nathaniel Rawls e Catherine Marie London. A sentença de Nathaniel foi reduzida para 24 meses. Parecia que a denúncia encontrou obstáculos substanciais até Junho de 1989. Desta vez. Digitalização das generalidades. Com base em incompetência mental e influência indevida. Harry tentou novamente. Harry se referiu a sua linha do tempo. quando o caso foi de intimação para disposição em tempo recorde. Ele clicou: Samuel Rawls pretendia anular o casamento de Nathaniel e Catherine Marie Rawls. ele percebeu que as pessoas podem ir a qualquer lugar e se casarem. 25 de fevereiro de 1988. a denúncia de Samuel Rawls ~ 296 ~ . Harry rolou a lista de autores. uma prisão de segurança mínima no estado de Nova York. Será que ela estava escondendo os crimes de Nathaniel como Rawlings tinha feito com a sua mudança de nome? A pesquisa que ele começou em Nathaniel Rawls continuou a gerar informações. Droga do Samuel não perdeu muito tempo expressando sua desaprovação da nova esposa do papai querido. distanciar das ramificações financeiras de crimes de Nathaniel. Fazia sentido que ele e Catherine Marie London casassem em Nova York. Talvez esse tenha sido o raciocínio de Catherine. Harry esfregou as têmporas. A tela do seu computador sofreu um deslocamento ininterrupto listando uma infinidade de ações cíveis. Pensando em algum lugar do Rawlings no Pacífico Sul. desvio de fundos. Harry se perguntou por que Catherine não tinha mantido o nome Rawls. a maioria dos casos chamada Nathaniel Rawls como réu e pediu a restituição financeira. Sua pesquisa veio em branco. Uma análise mais aprofundada do registo revelou a cor: azul. devido à superlotação das prisões. menos de um mês após a morte de Nathaniel. ele bateu pagamento sujeira para licença de casamento emitida pelo estado de Nova York. A cabeça de Harry girou. Nathaniel Rawls foi condenado sob a acusação de vários crimes de abuso de informação privilegiada. a fixação de preços e fraude de títulos em 1987 e condenado há três anos em Camp Gabriels. A denúncia foi protocolada junto ao tribunal estadual de Nova York em Março de 1988. Utilizando banco de dados do departamento.

e o casamento de Nathaniel e Catherine Marie Rawls foi anulado pelo estado de Nova York. este é o agente Baldwin de San Francisco. além de pagar Chester. a menos que ele estava envolvido em seu assassinato? Isso pode ser circunstancial. sua chamada foi finalmente respondida. Harry sabia sem verificar que três meses depois Samuel e Amanda Rawls foram encontrados mortos em seu bangalô alugado na Califórnia. No primeiro interrogatório. Ele também sabia que Patrick Chester era a única testemunha de um tumulto no mesmo dia na casa do Rawls. — Obrigado. mas criou uma conexão e uma razão pela qual Catherine gostaria de Amanda e Samuel mortos. Não é de admirar Amanda Rawls não estava ansiosa para introduzir Chester para a mulher. Como no inferno que a polícia de Santa Monica não juntou essas peças? A prova balística sozinha deveria ter enviado vermelhos sinalizadores de maldita.foi concedida. Uau. — Baldwin? — Eu acredito que eu tenho informações importantes no caso Rawlings. senhor. sua madrasta que o marido tinha acabado de anular o casamento. eu estou. e Harry pensou que sua vida familiar foi bagunçada! Harry empurrou sua cadeira para trás e caminhou sobre a sala de estar de seu apartamento. Harry soltou o ar. — Vamos te ver em Boston. Chester mencionou uma mulher. amanhã. Após uma série de empurrões e pedidos de botões. — Agente Jackson. Havia uma razão para que Rawlings quisesse os ver mortos? Pegando o telefone. chamas! Um policial novato deveria ter visto que não foi um assassinato / suicídio! As perguntas de Harry continuaram o que fez Rawlings. Eu estarei lá. para cobrir tudo isso? Por quê? Por que ele ajudaria a mulher que matou seus pais. Viajar através dos campos era um inferno de muito melhor do que estar sentado em seu ~ 297 ~ . Seus olhos azuis brilhavam de emoção. Harry chamou agente Jackson. irmã de Samuel e um Honda azul. senhor. — Você está bem o suficiente para viajar Agente? — Sim.

Harry não conseguia afastar o pensamento de que de alguma forma Rawlings ainda estava envolvido. nem mesmo uma referência a um único esposo tempo ou seu sobrenome. tenho que resolver negócios. Harry entrou o atual nome completo de Catherine. à capacidade de Sra. sua família. ele precisava ter certeza de enfatizar esta viagem foi a pedido do agente Jackson. Ele precisava ligar para o SAC Williams e deixar saber que ele estava indo para Boston. devido. Primeiro. Ele partilharia a sua informação. Rawlings estava cooperando com o FBI. apenas talvez. Quando estava prestes a sair da pesquisa. e desde que ele foi proibido de viajar. No entanto. Catherine Marie London. amigos. então Jackson poderia compartilhar a sua. ele pegou seu celular e mandou uma mensagem. Enquanto Harry esperou que o computador concluísse a execução de um backup. Reunindo suas pesquisas. Claire não teria feito isso se a ameaça não era real. eficaz: 18 Setembros. Fechar este caso foi a sua prioridade número um. Catherine London foi à razão que a Claire fugiu ela era a pessoa que assustou Claire para sair do país. mesmo correndo o risco de manchar a reputação e a empresa Rawlings no processo. Com uma última busca no computador. Hmmm… talvez Harry deva visitar Iowa City? Será que ele quer ver o local da casa de Rawlings o lugar que Claire viveu e foi mantida em cativeiro e voltou? Ele deu de ombros o passado foi o que foi. Quão fundo isso ia? Será que Rawlings tem informações sobre Sherman Nichols ou assassinato de Nathaniel? Harry queria saber o que havia dito Rawlings ao agente Jackson. algo chamou sua atenção: Executora da propriedade de Anthony Rawlings. Foi um pequeno artigo contrariando um sobre as ramificações do desaparecimento Anthony Rawlings em relação à Rawlings Industries. ele ia ver como as coisas ~ 298 ~ . Ele digitou os nomes Amber e Liz e clicou em enviar. 2013-14 dias após o desaparecimento de… O pequeno artigo descreveu o funcionamento eficiente e não afetado do espólio de Rawlings. Talvez. Agora. havia mais de tudo isso. Muito pouca informação veio à tona. compensação. London para supervisionar operações do dia a dia. — Para sua informação… Deixarei o apartamento de manhã.apartamento. Harry fez uma lista mental. em essência.

~ 299 ~ . A segunda mensagem de texto era de Liz: — AMANHÃ DE MANHÃ? ISSO SIGNIFICA QUE VOCÊ ESTÁ AINDA NA CIDADE HOJE À NOITE? COINCIDÊNCIA. ele estava começando a entender o que significava ter aquela pessoa especial em sua vida alguém que o apoiava. as mulheres apareceram mais à vontade. Sophia Burke continuou a ser monótona. em Boston. ela propositadamente interligava suas vidas. não foi difícil juntar as peças do quebra- cabeça. London pediu para conhecer os hábitos e horários de Sophia. e talvez. — O SEU APARTAMENTO? ESTOU DOENTE COM ESSAS QUATRO PAREDES! ***** Phil estava grato Rawlings tinha projetos para ele para pesquisar. Phil sentiu que sua atribuição acabaria em breve. No entanto. Olhando para a tela. a rotina do Sra. A Sra. Honestamente. não importa o quê. ele consideraria Iowa uma possibilidade concreta. EU TAMBÉM ESTOU! Ele sorriu eles haviam passado por muita coisa. Em cada encontro. visitas a galerias de arte em Quad Cities. e frequentando museus de arte em Cedar Rapids. de London incluía almoço em uma lanchonete perto da Universidade de Iowa. London não tinha compartilhado seu raciocínio para o seu reconhecimento. com a informação de Rawlings. De repente.iriam. Liz parecia entender todo o trabalho e separação na vida pessoal. finalmente. EU VOU DEIXAR VOCÊ SABER QUANDO EU VOLTAR. A primeira foi de Amber: — NOVAS INFORMAÇÕES? O QUÊ? AONDE VOCÊ VAI? Harry balançou a cabeça e respondeu. Harry respondeu. A Sra. — TE AMO MANINHA. apenas talvez. Seu celular vibrou. ele viu que tinha duas mensagens de texto. mas. Uma vez que ela sabia. em seguida.

depressão. Ela não tinha compartilhado com ela se quer. Phil entrava em outra galeria. deficiência de vitamina B12. via latas coladas com tinta espirrada sobre ele. redes privadas e contas em cascas desacelerou consideravelmente. seu trabalho era ajudar a organizar suas reuniões coincidentes. London havia revelado sua verdadeira identidade para Sophia. Inúmeras reportagens discutiram a morte de Nathaniel por causas naturais um ataque cardíaco. e de Rawlings. ele fumou metade de um maço de cigarros por ~ 300 ~ . Nathaniel tomou vários medicamentos para pressão arterial elevada. o homem foi morto. Rawlings admitiu que nunca viu seu avô como sendo mentalmente incompetente. Para Phil parecia irrelevante. Embora a Rawlings tivesse internet. o casamento foi anulado. e lembrava a pesquisa! Infiltrando os registros de uma penitenciária estadual. Ele sabia que a informação básica de Rawls a partir de pesquisa de Claire. Phil enviou suas últimas descobertas: Para: ARA De: PR Re: Pesquisa Data: 25 de novembro de 2013 Nathaniel Rawls registros médicos são indicativos de pessoa com doença cardíaca: história de hipertensão arterial. De acordo com os registros. Sua pergunta foi em relação ao processo civil atribuído a Samuel Rawls. Ele queria saber se havia alguma evidência que ajudou o tribunal em sua decisão. O caso alegou incompetência mental e influência indevida e resultou na anulação com sucesso do casamento de Nathaniel e Catherine London. e dependência da nicotina. um remédio para o colesterol. e uma medicação antiansiedade. Rawlings queria saber mais sobre registros médicos-especialmente enquanto Nathaniel estava na prisão. Que de bom seria fazer agora para saber se ele estava ou não fora de si? Então. apenas dois meses antes de sua libertação. Phil não tinha nenhuma razão para acreditar que a Sra. colesterol elevado. Era muito mais fácil para Phil para fazer a navegação na internet para ele. ele descobriu Nathaniel era casado com a Senhora London. bem como os sistemas de tribunais estaduais e federais foi muito mais divertido do que decifrar arte. Projeto atual de Phil era Nathaniel Rawls. No entanto. quando ele morreu na prisão. o salto através de servidores.

Eu não estou bem versado sobre os medicamentos. se ela e o bebê estavam bem.dia até que ele morresse. Tendo qualquer coisa privada com Claire. Phil fez sorrir. Phil sabia que ele tomaria um longo voo de volta ao paraíso. Isso é estranho? Não houve casos específicos de instabilidade mentais listadas nos registros que eu acessei até agora. Sra. London parecem estar se tornando mais amigável. London terminasse esta missão ridícula. ~ 301 ~ . Não parece que isso mudou depois que Nathaniel e Catherine se casaram. Era a sua maneira de dizer o segredo a Anthony Rawlings Alexander. Ele não se sentia no direito de pedir. Vigilância nada de novo. Elas já começaram a se reunir para almoçar uma vez por semana. PR Phil releu o e-mail. Ele se perguntou como ela estava. mas posso enviar a lista. Burke e Sra. bem como acessar os registros do tribunal para justificar o seu veredito. Vou continuar a escavar. se quiser. mas se a Sra. Ele não podia deixar de sorrir para a ARA. Registros indicam que Samuel Rawls foi listado como procuração médica.

ele estava simplesmente. e uma chamada ocasional. ~ 302 ~ . Para o mundo. As estipulações da agência eram claras. ele garantiu sua promessa de imunidade total. Aproveite o momento. Seus e-mails diariamente. Eu quero ver a cara dela quando ela for condenada. -Desconhecido Capítulo trinta e dois Os dias se passaram. Eles ainda tinham uma carta na manga eles tinham Phil. assim como quem precisava assinar de cima. Antes de Tony permitir ao FBI para falar com Claire e receber sua ajuda. Quando ela for para a prisão como eu estava eu quero que ela lembre que eu ajudei a colocar lá! Ambos expuseram suas cartas e revelaram tudo o que podiam. e não entrar em contato com sua vida passada. bem como fotos. O mundo estava presente. Tony deveria permanecer fora dos Estados Unidos. Tony não queria qualquer possibilidade de sua esposa ser acusada de cumplicidade com um fugitivo. Quando o FBI solicitou o seu testemunho contra Catherine. O agente Jackson prometeu a Tony clemência em relação a possível condenação e tratamento preferencial em relação ao sistema judicial. se o caso fosse para ir a tribunal. assim como a força de seu vínculo. a imunidade de Claire. desaparecido. Havia muito poucas pessoas que sabiam que Anthony Rawlings estava realmente em um estranho estado de proteção/status fugitivo testemunha. Claire respondeu: — Não há nada que possa me manter afastada de seu julgamento. exceto uma. Como sua candura cresceu. Claire revelou tudo o que sabia em primeira mão e através de Tony. Ele tinha plena consciência do negócio de Tony. ficar em contato com o escritório de alguém. Eles concordaram. O sol nasceu brilhante e amarelo no Oriente e definido como uma bola de fogo laranja no Ocidente. Durante o curso de várias curtas. desde que ele cooperasse plenamente. ele concordou. mas eles estavam separados e seguros. eles poderiam ver ou ler sobre isso. O tempo passa tão rápido… a mudança acontece ao nosso redor todos os dias. quer queiramos ou não. A oferta de Tony para cooperar com o FBI em troca de um alívio de um ano recebeu a aprovação do Agente Jackson. chamadas não rastreáveis. enquanto você pode um dia ele vai ser apenas mais uma memória.

sem sonhos em que seus sentidos preenchidos com o calor do sol em sua ~ 303 ~ . e outras vezes ela colocava a face do iPad para baixo e ser embalado em um estado de paz. Já não se sentia assim. ela começa a cada dia lendo as notícias do outro lado do mundo. por outro lado. Se Claire não mantivesse os pés elevados.e que a sua comunicação e assistência estava sob o radar do FBI. eles permaneceriam seguros. Cada dia. Ela. A menos que ela tivesse uma consulta com o médico. mas cada vez que ele retornava com seus olhos suaves como camurça era uma subida em sua etapa. no entanto. O dia bem cedo foi a sua época favorita para o sol antes de se tornar muito intenso. Os recém-casados de novo Rawlings sabiam que seu tempo juntos era limitado. Naquela época. e a próxima coisa que ela sabia. Ele pode não ter reconhecido a importância de suas excursões. ela estava acordando. Revelações vieram e discussões se seguiram. Em seu terceiro trimestre. acalmava. por isso muitas vezes. ela precisava de um tempo longe da propriedade. cada hora. se aproximava a época mais quente do ano. e reforçava. Claire sabia. Com seu iPad em mãos. No grande esquema da vida. A casa era casulo de Claire. as atividades do dia se transformaram em um cochilo. mergulhava em recifes próximos. que prometeu fazer melhor do que o anterior. Claire sabia que aqueles tempos eram de valor inestimável. Ela teria banhos de sol ou de leitura. Claire preferiu ficar perto de casa. curava. não tinha vontade de sair da ilha. Claire disse uma vez que ela sobreviveu aos primeiros tempos na propriedade de Tony por causa de Catherine. um ano foi um tempo tão curto. os tornozelos e os pés inchavam. Seu contato pode ser considerado uma violação de acordo com FBI. ele prendeu a atenção. Às vezes. Claire já não temia que Tony a deixasse cada vez que ele levou o barco para longe de sua ilha. Ela sabia que se eles ficassem lá. Madeline a adorava constantemente. Sendo no hemisfério sul. e sempre voltava. Tony foi para a cidade. incentivando a comer pequenas refeições e começar a abundância de líquidos. para dormir à noite teve seus problemas. A piscina de borda infinita que lhe permitiu flutuar e ficar fresca. explorava outras ilhas. Ela argumentou que suas expedições eram como ela andava nos seus bosques durante a sua vida passada. quando ela se lembrava de suas caminhadas e seu lago.

foi o sincronismo. ela ansiava pela intensidade invisível esperando por ela por trás que do vidro escuro. Ela queria que o calor que estava ultrapassando tudo e ser consumida pelo fogo ~ 304 ~ . doía no atrito do seu peito. Tony. mas como seus lábios sorridentes se aproximava dela e seu sorriso de bom grado mudou para um franzir. a sua abordagem inflexível iria roubar do corpo o oxigênio necessário para ir em frente. Quando seus lábios cheios e macios envolvidos nos dela. Abrindo os olhos de descanso. Seu mundo foi aceso como as pontas de seus lábios viraram em um sorriso e arrepios se materializaram. sem aviso. também. Claire percebeu que seu reencontro seria mais do que um simples: Oi. Com seu maiô cobrindo seus seios. a paixão da noite anterior voltou como uma vingança. Claire viu sorriso diabólico do marido. como você esta hoje? Era verdade. persistente aroma de colônia misturada com ela recentemente aplicava protetor solar. Claire estava em tal estado. Se isso não aconteceu. mas seu mundo. Talvez não fosse pensado. quando. Tony tinha ido embora. Seus olhos. seus pulmões inalavam sem saber. Naquela manhã. e com foco no rosto bonito antes dela. seu corpo tinha sido completamente satisfeito e usado na noite anterior. Madeline disse que ele tinha ido para fora no barco. mas foi de curta duração. lenta e deliberadamente. aquele que. estavam cobertos por óculos escuros. depois de apenas algumas horas de intervalo. poderia derreter não só suas entranhas. tirou os óculos escuros e seus olhos se encontraram. no entanto. Apenas momentos antes. Ela adorava ler suas emoções. Agora. especialmente quando o desejo era parte do mix. Ela não estava mais à beira do sono. Era um sorriso de luxúria e prazer. muito mais poderia ser dito sem palavras. ele ansiava por aquilo que foi silenciosamente sendo oferecido. e o barulho onipresente da rebentação. Inalar era necessário para ocorrer em uníssono. respiração requer que pensamento. por trás de seus óculos de sol. com apenas um olhar. Estendendo a mão. grandes mãos acariciavam seus tornozelos e mudou sensualmente em direção a suas coxas. Os olhos de Tony foram as janelas para a alma. Em resposta. Ainda como confirmar um gemido escapou de seus lábios. Houve um momento em que ela pensou em falar. Claire decidiu que a respiração era superestimada. quando Claire acordou.pele. Claire levantou a barreira escura.

Madeline e Francis respeitavam sua privacidade. O maiô de Claire caiu no chão. os olhos escuros mostrava a paixão e emoção que permitiu o seu mundo girar. Se no processo ela se esqueceu de respirar.latente nos escuros olhos penetrantes. no entanto. Ela estava disposta? Sem dúvida. aos caprichos e desejos do homem em cima dela. ainda insignificante. Deitado no edredom macio com os braços acima de sua cabeça. Tony tinha dito a Claire para não falar sobre o passado. Ela tinha planejado que sua manhã tomaria esse rumo? Não. o homem que ela amava fitando apenas ela. Ela sabia por experiência própria que a ~ 305 ~ . Quando Claire era jovem. À semelhança de anos atrás. ela sabia e em saber ela queria colocar tudo isso para trás. Porque ele quis que fosse assim. Sem palavras. Enquanto sua abordagem pode às vezes ser forte sempre foi gentil. Claire voluntariamente se entregou como ela fez mil vezes. o mundo estava certo. Ele disse que tinha um futuro e eles precisavam olhar para frente. seduzindo e cumprindo cada desejo seu. e avaliou que cada um estava fazendo bem. As grandes mãos talentosas que reivindicam seu corpo e também tinham sua alma. e ainda que eles conversassem mais do que alguns casais fez na vida. Claire queria olhar em frente para um futuro com o homem fazendo amor com ela. No entanto. ela percebeu que eles ainda não falavam. Eles haviam recebido um ao outro. e o grande ventilador de teto metodicamente movendo o ar úmido. No entanto. sua avó lhe disse para ter cuidado com o que ela desejava. Sem dúvida. discutiram as gentilezas da manhã tropical. Tony e sua avó estavam corretos. os tempos que ela queria não saber tudo o que ele disse a ela. ele poderia manipular e dominar e mover de um estado de sono bem aventurado aos espasmos de desejo erótico. seu quarto foi apenas um pouco mais privado do que a varanda. no primeiro mês de seu novo casamento foi gasto principalmente no passado. isso realmente importa? Com as portas da sua suíte abertas para o mar azul cristalino. para ela avisar. Ela não pediu para conhecer a verdade ela exigia. foi era seu quarto. o mundo de Claire estava certo. Anos atrás. Seu passado foi significativo. Houve momentos em que ela desejava a ignorância.

Quando ambos estavam satisfeitos. Ele habilmente acariciou e chupou enquanto se movia para o sul sobre sua cintura alargada. Claire aninhava sua bochecha contra o peito de Tony. Começando na nuca. O que foi que eles disseram? A necessidade foi a mãe da invenção. Alguns momentos depois. — Eu não sei. Rawlings. empurrando o peito em direção ao seu toque. Sorriso satisfeito de Claire desapareceu. Tony deslizou até a cabeceira da cama. mas. eles arrastaram levemente para baixo de seu corpo.vida com ele poderia ser difícil. realmente nada mais do que uma respiração irregular cercado por um gemido quando suas costas arqueadas. Não é grande. Provocar a ponto de mendicância. seu bebê. precisando de mais. levantando o queixo com um dedo e repetiu: — Eu acredito que eu disse bom dia. Em vez de ouvir suas palavras. ela se sentiu querida e sexy. Tony inclinou o rosto de Claire em sua direção. Claire fechou os olhos e concentrou em seus dedos talentosos como eles acariciavam sua pele. Sua presença só intensificou sua união. com o braço em torno do ombro nu de Claire. querendo. a criatividade tornou uma necessidade. Incontrolavelmente. e ele quebrava o silêncio. ainda satisfazer todo desejo era a especialidade de seu marido. Antes que eu encontrasse você na piscina. sua bebê. todo o planeta poderia sair do controle. Apesar do jeito que ela havia mudado a maneira como seu corpo tinha mudado. Como seu pequeno cresceu. — ela murmurou. Sua voz transbordava de emoção. ajustados pela amamentação. ~ 306 ~ . — Com certeza é. — Eu encontrei uma ilha próxima. sem ele. Embora ela quisesse o júbilo para a última. Às vezes. — Você precisa sair dessa ilha além das consultas médicas. Estive lá algumas vezes. ela gostou da repercussão de sua voz rouca enquanto estupidamente contemplava a sua próxima invenção. perdido para sempre nas profundezas mais obscuras do universo. mamilo molhado instantaneamente liquefeito suas vísceras removidas e raciocínio de seus pensamentos. nosso bebê. é preciso tão pouco para impulsionar Claire para a beira do êxtase. Claire ouviu a própria voz. senhora Rawlings. — Mm mm. Sr. e é desabitada. e seu corpo enrijeceu. Ele zombou de seus seios sensíveis. perguntei a Madeline para nos embalar um almoço para que eu pudesse te levar lá. algo tão simples como um sopro de ar deliberada em um tenso.

após o banho. ela encontrou uma expressão que ela não esperava. — Eu tenho uma. — Desculpe querido. Eu não estou me prendendo. ergueu o queixo e falou devagar e deliberadamente. Claire saiu da cama e balançou a cabeça de um lado para o outro. Totalmente nu. ele a alcançou. eu não vou permitir que você fique isolada ou presa de novo por qualquer pessoa. Parando seus beijos. você tem? E o que seria isso? — Eu disse que sim. portanto. — Tony. Francis vai buscar e traz aqui. Me sinto confortável e feliz. Claire ouviu a determinação e viu a escuridão que ela sentiu em seu alcance. em apenas alguns passos. não altas ou duras. Ela sabia que seu tom de voz e viu ~ 307 ~ . Para o registro. — respondeu ele. no entanto. — Eu posso pedir o que eu quiser. mas como ele ficou rapidamente fora de sua cama e graciosamente se aproximou dela. Claire não desviava o olhar. Antes que pudesse registrar. — Ela colocou o nariz perto de seu pescoço e inalou. Ele exalou. Quando Claire lembrou se concentrar em seu rosto. ele agarrou seus ombros e olhou em seus olhos. isso é ridículo. — Com o lençol enrolado em seu corpo curvilíneo. — Por quê? — ela perguntou. Claire não podia olhar para longe de seu corpo lindo. O polegar e o dedo continuaram a manter o queixo preso. Há uma diferença. — Não é como se nós podemos ir visitar amigos. satisfeito. e — suas palavras foram controladas. Em sua voz. você e eu vamos para a pequena ilha que eu encontrei. — Claire sorriu quando seus lábios tocaram o local abaixo da orelha. ou abertas para debate— Eu sei que você não gostaria de decepcionar Madeline… ou eu. que isso não funciona mais. ele disse. mesmo se pudesse. — Eu percebo as nossas opções são limitadas. A inclinação forçada de sua cabeça não era necessária. — Oh. e seu famoso rugido encheu seus ouvidos. que inclui você. Eu adoraria ajudar a reaplicar o protetor solar. — Eu adoraria me juntar a você para essa festa. ela deu um passo em direção ao banheiro e perguntou: — Você gostaria de se juntar a mim para uma ducha fria? Talvez fosse porque ela tinha o lençol ou talvez porque não era tão grande à distância. — Eu tenho o seu perfume. e nós estamos almoçando. Não há nenhuma razão para sair.

os olhos verdes começaram a brilhar. Eles também tiveram seus telefones celulares e rádios de duas vias se precisassem de ajuda. A ilha que tinha descoberto era linda. — Você quer discutir mais isso? Depois de um silêncio prolongado. com todos os novos locais. Eles tinham uma bússola. Ela também sabia que ele estava fazendo o que ele tinha tentado controlar um mundo que era incontrolável. mas se nós vamos sair sem Francis. uma vez que cercou a praia de areia branca. Quando as ilhas vieram juntas e em linha reta e estreitaram. O mar iluminava com anéis de turquesa. Ao passarem ilha após ilha. Cada viagem que ela tinha tomado tinha sido a cidade. Enquanto eles ainda estavam longe. Claire perguntou como alguém poderia saber que direção eles estavam viajando ou onde eles estavam. Tony mostrou a Claire como o localizador de profundidade indicada posição correta do barco. Correndo em rochas submersas pode ser tão prejudicial como bater uma das falésias de água acima.sua contenção. Escovando os lábios nos dela. brilhante e cintilante em todas as direções. ele respondeu: — Oh. Tony apontou em direção ao Ocidente. um localizador de profundidade. Por fim. mas pelo amolecimento do seu olhar. A água era bonita. Claire seguiu sua mão. Ilha de Tony foi à direção oposta. Ela não falou. Enquanto contemplava a resposta dela. Tony lançou seu queixo e encheu o quarto com sua risada. por cima do meu cadáver! Claire não sabia por que ela estava tão hesitante. A visão tirou o fôlego. Não demorou um localizador de profundidade para dizer que a água tornou mais rasa mais perto de seu destino. e um mapa virtual com uma grade de coordenadas. Além da costa havia palmeiras e outras plantas exuberantes. ela sabia que ele estava ouvindo. Tony explicou os instrumentos que ele só recentemente aprendera a ler. Quando se aproximaram da ~ 308 ~ . ele falou. eu quero conduzir o barco. no Pacífico Sul ilha deserta perfeita longe das numerosas ilhas que tinham acabado de passar. eu não vou discutir isso. minha querida. ela disse: — Tudo bem.

O buquê mais colorido das flores que já tinha visto estava bem na frente dela. ela caiu entre sua realidade e um mundo de sonho. Ajudando Claire até a areia fresca e sombreada. Eu não quero tentar nos levar de volta no escuro. — Oh. Tony! Elas são lindas! Os tons exuberantes de flores coloridas verdes e brilhantes fizeram um colorido mundo de Claire. Claire foi igualmente animada para ver esta nova terra.ilha. De mãos dadas. — E o sol irá se pôr. Quando Tony finalmente ancorou o barco ao largo da costa. É incrível. a maré vai voltar para fora. — Se esperarmos em seguida. — Estou feliz que você me convenceu a vir para cá. A maré tinha vindo a fazer a estreita praia e o barco mais longe. Tony insistiu que ela descansasse. Foi durante um desses estados em que Claire percebeu que eram os mesmos. ~ 309 ~ . Claire sorriu. — Não tão bonitas quanto você. — Eu não sei. Por um curto período de tempo. comeram a refeição preparada por Madeline e ouviram a suave brisa através das palmeiras. amarelo e vermelho encheram sua visão. Com sua cabeça no peito dele. o doce aroma de flores encheu seus sentidos e ela timidamente abriu os olhos. eles tinham o sonho. — Quanto tempo eu dormi? Tony deu de ombros. Você teve tantos problemas para dormir à noite ultimamente. Eu tive uma soneca. Sob o dossel da vegetação. Laranja. flores coloridas espalhavam no terreno. — Você poderia me deixar dirigir. Ele a ajudou a ficar de pé e caminharam em direção à costa. eles caminharam na areia fofa como Tony mostrou a Claire tudo o que ele já tinha descoberto. Nunca poderia imaginar Anthony Rawlings tão animado sobre algo como uma cachoeira de água doce escondida. enquanto você pode. Eu queria deixar você descansar. Como ela demorava entre vigília e sono. Ela adorava o som de sua voz. tanto quanto os olhos castanhos de chocolate sorrindo para ela.

A cada minuto que passava. você poderia dormir por horas. ela imaginava que ela viu o barco vindo em sua direção. Tony pegou a mão dela. mas ninguém podia ouvir. Ela queria gritar o nome dele. o anel. Quando Claire começou a tirar seu vestido de verão e expor seu maiô. — Minha querida. Ela poderia gritar até ficar rouca. Tony prometeu como ele derramou sua camisa. Abaixando para a areia. nós estamos nadando para ele? Claire viu as rodas girando na cabeça de Tony. mas ela sabia que ele nunca iria ouvir. Claire foi capaz de ver sob a superfície da água calma clara. tranquilizando a escuridão versos luz. Analisando o cenário panorâmico. e entrou no mar. O sol ainda estava brilhante. sua figura tornou cada vez menor. — Então. Envolvendo seus braços ao redor de sua cintura. Foram suas palavras à intenção de confortar a pequena vida dentro dela ou para a consolar? Claire não sabia. como as batidas familiares em sua cabeça e novo aperto em sua cintura gritou seu aviso. e trazer de volta para mais perto. mas o barco estava à deriva para fora. — Seja cuidadoso. Ela voltou para seus pés. beijou uma última vez. ela levantou na ponta dos pés e beijou seus lábios. O sol afundou mais. Foi então às palavras de Madeline voltou para ela. — disse ela em voz alta. Claire observava nervosamente enquanto ele mergulhou sob a água cristalina. era simples que ambos eram bons nadadores. para ninguém em particular. o ter ao lado dela. Às vezes. parando seu movimento. as águas se aprofundaram. e então ela pisca e ~ 310 ~ . e eu não estou desistindo do leme. O barco estava já no limite do círculo azul-turquesa. Regulando seu passo em uma faixa na areia. Para ela. e Claire se recusou a se mover. ela obviamente estava. Claire diria não. Se ela não estivesse grávida. não só foi à maré que entra. — É seguro. Além disso. Claire respirou fundo e procurou o horizonte pelo seu marido. Claire falou tranquilizando seu filho. Ele pode nos salvar. Seu pai é um bom nadador. Poderia a crescente onda ter levantado à âncora? Os rádios e os telefones estavam no barco. chamar de volta. no entanto. Ele pode fazer isso. — Não. Ele estava trabalhando fora os cenários possíveis em sua mente. Foi então que ela percebeu. — Vai ficar tudo bem. eu vou nadar para o barco.

ele teria ido. Sua mente ficou em todas as direções: Será que ela poderia sobreviver? Será que alguém a encontraria? Tony estaria ainda nadando? Quanto tempo tinha passado? ~ 311 ~ .

mesmo com os desafios enfrentados pela Rawlings Industries. as coisas estavam indo muito bem para Derek. tremendo dentro do casaco de lã grossa. ela não estava acostumada ao frio. talvez um dia eu vá ser capaz de considerar esta casa. Era um pensamento mais positivo. Enquanto ela o observava os flocos de neve faziam redemoinho no ar além das janelas. . Endireitando o pescoço dela. Afinal. Crescendo na costa leste. Sophia incentivava a si mesma. ainda a ser escolhido por Anthony Rawlings. mesmo sob tais circunstâncias estranhas. Ela nunca teria imaginado. homens e mulheres com novas ideias prontas para assumir os desafios ~ 312 ~ . Iowa pioraria antes que ele ficasse ainda melhor. considerando a Costa Oeste como casa. havia algo excessivamente amargo sobre o vento Iowa de Dezembro. Derek considerava seu dever nobre de ajudar esta empresa se manter à tona. a convicção de que há uma vida melhor. a crença. Roosevelt Capítulo trinta e três Sophia esperou dentro do restaurante no centro de Iowa City. Tim tinha formando sua equipe pessoal de consultores. Ele amava o seu novo trabalho. Todas as noites. provavelmente mais perto de idade Sr. enquanto muitos dos outros que ela conheceu na sede da Rawlings eram mais velhos. Mesmo Sophia ficou surpresa com o pensamento. Eu desejava que nós estivéssemos de volta na Califórnia. Timothy Benson teve um interesse pessoal em Derek. Nós sempre mantivemos a esperança. A experiência lhe disse que Dezembro foi apenas o começo do frio miserável. se eu posso ter esses pensamentos sobre o Santa Clara. Os céus cinzentos não estavam produzindo neve o suficiente para cobrir o chão monótono. um mundo melhor. quando ele voltava para casa para sua nova casa. ela enterrou as mãos mais profundas para os bolsos de seu casaco.Franklin D. apenas o suficiente para agravar seu estado de espírito. Sophia pensou que era engraçado como Tim e Derek estavam tão próximos em idade. mas ela estava tentando. Rawlings. para além do horizonte. no entanto. Ela sabia que ele era um trabalhador. Sophia viu o orgulho nos olhos do marido.

Era provável que muito em breve. e pode haver alegações contínuas sobre as questões de sua vida pessoal. mas sem defeito. irregularidades pessoais por empresários de alto escalão traduzidos para o delito profissional. com uma criança pequena e um a caminho. Tim foi determinado que Rawlings Industries fosse fazer através de tal investigação. a empresa que Anthony Rawlings começou do nada. a SEC. os livros lançados perto das férias não saem bem nas vendas. eles conseguiram parar a produção de memórias Claire Nichols. ele precisava se concentrar no trabalho. Ele queria isso e pessoas dispostas a enfrentar as câmeras. o conglomerado multibilionário lutando. Sabendo que. Os Quad Cities e as universidades ajudaram a torná-lo mais do que um grande campo de milho a milhares de quilômetros de distância da costa mais próxima. Agora. eventualmente. no entanto. ela queria fazer isso para o anel solitário ~ 313 ~ . foi totalmente dedicado ao Anthony Rawlings questões jurídicas pessoais. Sophia sabia que quando ela tivesse um filho.de uma fortuna de 500. Suas esposas eram mulheres boas. ela sabia que a publicidade era publicidade. Sophia tinha encontrado muitas das pessoas em novos círculos de Derek. investigaria a Rawlings Industries. A exposição adicional de memórias recebidas dos ternos e trajes de contador provavelmente impulsionaria o livro Minha vida como ela não apareceu. ele declarou que não só todas as divisões seriam transparentes. Aparentemente. suas prioridades eram consideravelmente diferentes. Toda uma divisão da equipe jurídica do Rawlings. teoricamente. para o número um em algum momento. Como artista. Neste caso. Até o momento. Iowa não era tão atrasada como Sophia temia. o plano do departamento jurídico era continuar a luta até que num momento em que o lançamento seria. Muitas vezes. a esposa de Tim. menos bem-sucedido. A irmã de Claire Nichols e o cunhado continuavam a causar a Rawlings Industries dores de cabeça. era uma tática de publicação de equipe da Rawlings. era firme. mas Derek disse que eles provavelmente não poderiam ser adiada por muito mais tempo. perderia a guerra. no entanto. Sophia questionou suas táticas. a imprensa e os conselhos de diretores. No processo. Sophia e Derek discutiam crianças e a possibilidade estava lá. Sophia gostou especialmente de Sue. Tradicionalmente. pessoas que quando confrontados. a quem Derek explicou deve se concentrar em assuntos da empresa. O fundador e CEO pode estar desaparecido. Securities and Exchange Commission. Felizmente. permaneciam firmes na crença de que Rawlings Industries vai sobreviver.

eles nunca se preocuparam. Sorrindo. claro. minha querida. Marie foi um pouco excêntrico. Depois de se instalar em uma mesa. como ela saberia se a mulher do telefonema era capaz de preencher esse vazio? Sophia não estava completamente sem amigos. Marie riu. Sophia sabia que antes de se tornarem pais. — Não! Eu sei que nós não vivemos na Califórnia por muito tempo. — Oh. repetidamente. portanto. no entanto. e só falar. Às vezes ela se perguntava sobre a mulher. — Você pode acreditar com o quão frio que o vento está hoje? — A voz de Marie puxou Sophia de seus pensamentos internos. a mudança para um novo estado. Os olhos cinzentos de Marie deu a Sophia uma sensação de calor que ela não entendia. ela precisava trabalhar através de alguns pensamentos e sentimentos pessoais em relação a seus pais biológicos. Marie parecia ser uma constante reprodução. era um vazio Sophia inconscientemente queria preencher. eles fizeram tudo para preencher sua vida com todo o amor e apoio que os pais fazem. agora que eles se foram. Havia algo familiar sobre a mulher que Sophia não poderia identificar. quando Marie convidou Sophia para almoçar no Atlas em Iowa Ave. perto do campus da Universidade de Iowa. Ela encontrou uma conhecida. Eu gostei da temperatura mais constante. Embora se reconheça que. Com tantas mudanças. elas conversaram sobre nada em particular. Ela decidiu que era bom ter alguém com quem conversar alguém com interesses semelhantes. Desde o telefonema de volta à Califórnia. Foi bom para esquecer o vento lá fora. Talvez.viva em um novo estado em sua opinião não foi o motivo da direita sendo motivo certo. Sophia aceitou de bom grado. Sophia até que eles se foram. mas eu sinto falta do clima lá fora. No fundo. quando a galeria fez aberturas ou apenas convite de apresentações. Sophia balançou a cabeça. aguarde até que a neve realmente começa a voar. Foi ela ainda casada com o pai de Sophia? Foi ela já casada com ele? Se eles não estão juntos. ela havia dito a ela para não chamá-la de mãe. isso é apenas o começo. Enquanto eles estavam vivos. Com o tempo. Como uma artista. muitas ~ 314 ~ . Sophia não tinha ouvido falar da mulher que diz ser. em locais diferentes. Sophia viu examinando a multidão para o rosto da mulher mais velha. ela sabia onde ele estava? E sobre os irmãos. será que ela teve algum? Os Rossi estavam sempre abertos sobre sua adoção. Sophia encontrou sua presença reconfortante.

— Eu sinto muito. Quando Marie gostava de sugerir uma nova exposição ou um museu. — Agora. como uma mariposa para uma chama. Os olhos de Marie lembravam seus próprios ainda eram diferentes complicadas multitarefa. meus sogros foram maravilhosos. — Oh. — Como você se sente sobre isso? — Perguntou Marie. mas foi bom ver os meus sogros. sem perceber o que estava fazendo. minha querida. Ele só tem… tempo. — Realmente. — Nós aproveitamos. — Eu não fazia ideia. eu sinto muito. — Será que ele tem irmãos? Sophia passou a descrever a família de Derek e. — Será que você aproveitou sua viagem ao leste de Ação de Graças? Sophia assentiu.vezes ela dissecou os rostos das pessoas. — Oh. mas eles só recentemente faleceram. a mão de Marie cobria a de Sophia. De forma tranquilizadora. Foi um acidente de carro. está tudo certo. Marie balançou a cabeça. Eu não vou me intrometer. De certa forma. no final do verão. — Não. Sophia viu tristeza e perda nos olhos de Marie. eu disse algo perturbador? — Está tudo bem. ela foi atraída. as ideias pareciam convidativas extraordinariamente. Eu realmente sinto muito. era como um espelho em um circo. seu marido Derek esse é o nome dele? Sophia assentiu. É só que… meus pais já não estão conosco. ele filho único: seus pais estavam muito ansiosos para que eles adicionassem um ramo ou dois para a árvore genealógica. Foi curto. Sophia se sentou reto. Forçando um sorriso. também houve uma faísca de emoção que puxou para ela como um ímã. Sophia não poderia colocar o dedo sobre ele… no entanto. Eu tive pais maravilhosos. ~ 315 ~ . você vai viajar e visitar seus pais para o Natal? Sophia olhou para baixo. — Desde que você visitou os pais de seu marido de Ação de Graças. No entanto.

Como tudo havia acontecendo com novas responsabilidades de Derek. Mais tarde. seu peito nu tremia com o esforço. Claire não tinha certeza se teria sido capaz de resistir. — Eu achei que eu nunca fosse te ver… — suas palavras eram quase inaudíveis por trás dos gritos de berros. — Sim. percebendo que o barco não estava à vista. Encolhendo os ombros. Marie sorriu. eles se estabeleceram na areia macia e quente. Depois do almoço. elas caminharam por algumas das lojas de faculdade antes de partir para a tarde. ela não se lembrava das palavras exatas de sua conversa só que fluiu sem esforço. quando eu era muito jovem. uma mão caiu no ombro de Claire. — Ele está ancorado ao redor da curva. — Ele apertou com mais força. As bochechas de Sophia avermelharam. os olhos do homem para quem ela orava. Claire se virou para ver o rosto. ***** À medida que o sol se punha no horizonte. Sophia sabia que ele estava satisfeito que ela estava saindo da casa e conhecendo pessoas. Como ela se aninhou perto. — Tenho certeza que você sabe que não é assim que acontece. e as sombras remanescentes lançavam suas últimas sombras do que poderia ter sido para a praia isolada. — Acredite em mim. ela hesitou. eu acredito que a minha mãe me deu que falar. Na primeira. Depois de um momento. sem saber se a conexão foi real ou imaginado. Sophia disse: — Nós temos falado. — Alguma vez você chegou ao barco? Ou será que você finalmente nadou de volta? — Claire perguntou. Os soluços que ela tinha suprimido irromperam como Tony puxou para seus braços. Quando ela já não podia decifrar. eu considerei me virar. Determinação de Claire derretia com seu toque. — Shhhh… — Se ele não estivesse segurando ela. mas eu não sabia ~ 316 ~ . quando Sophia disse Derek sobre o seu dia.

balançando silenciosamente no mar praticamente calmo. eu não poderia dizer que praia era qual. — Muito mais do que eu tinha planejado. Você deve estar exausto. eu não fiz. Com o brilho prateado da luz da lua. ele explicou: — Entrei em contato com Francis. Quando os dois estavam a bordo. Quem teria imaginado Anthony Rawlings aprenderia os meandros da navegação marítima? Baixando as âncoras. — Sim. enquanto você estiver lá. ele acrescentou: — Veja Francis tão bem mencionou talvez eu não fizesse isso pela primeira vez. — Eu não me importo onde estou. Claire sorriu. — Quanto tempo você nadou? Tony balançou a cabeça. Quando ele olhou para cima e viu o que questionavam os olhos de esmeralda de Claire. mas… — as lágrimas voltaram. — Eu continuei orando e dizendo ao nosso bebê que você estava a salvo. Claire assentiu. Tomando o que restava da festa na hora do almoço de Madeline. e há uma pequena cama na cabine sob o deck. — Ela se esforçou para ficar de pé. era um passeio mais calmo se os mares eram ásperos. Claire viu o barco apenas um pouco mais para fora. eu vou te levar para casa. então. — Vamos. nós não queremos ser abandonados. — Quando a maré descer. quando o sol nascer. Ele recomendou que passemos a noite no barco. mais uma vez. — Um pouco envergonhado.que caminho era mais curto quanto mais eu nadava. Ela enterrou a cabeça em seu ombro. Ela olhou para os olhos cansados. como eu voltei. Alisando o cabelo. — Estou impressionada. ele acrescentou: — Ele está certo. — Na parte da manhã. — No barco? — Claire questionava. nós não queremos ser separados outra vez. quando um sorriso cansado surgiu em seus lábios. Tony levantou as âncoras e os levou para a água um pouco mais profunda. Ela tinha ido abaixo do barco antes. — explicou. Tony propositadamente deixou folga na corda. Ele sabe onde estamos. ~ 317 ~ . eu prometo. eles caminharam na praia ao redor da curva.

Claire beijou sua bochecha e sussurrou em seu ouvido: — Boa noite. Ela estendeu a mão para o rosto de Tony. em vez de um pouco mais de meio. independentemente. lembra em seguida. — Eu já disse isso antes. Uma vez que eles foram resolvidos. agora que a adrenalina se foi. eu estava pensando em nossa viagem à Europa. Tony. Sua mente voltou no tempo. e eu ainda acredito que é verdade. Independentemente disso. para aliviar a pressão na parte inferior das costas. parando suas palavras. Lutando. Se a cabine tinha sido realmente significava para dormir os designers não planejavam para que possa ser compartilhado por um homem de quase 2 metros e uma mulher grávida. ou o doce som da sua respiração no meu ouvido. Claire e Tony foram para o espaço pequeno. e o iate que alugarmos terá espaço suficiente para todas as nossas crianças. Vamos descer e dormir um pouco antes do sol nascer. um dia vamos voltar. — Sim. o iate no Mediterrâneo. Tony disse: — Você sabe o que isso me lembra? — Sardinhas? Ela ouviu seu riso na cabine escura. Os lábios de Tony encontraram os dela. — Um dia. mais uma vez. — Não. mas pense o quão divertido será criar mais… Quando suas palavras se viraram para respirar. — Oh. Parecia que outras duas pessoas em uma vida diferente. você pode ser professor. O balançar rítmico do barco foi surpreendentemente reconfortante como Claire manobrou- se em um esforço para tornar confortável. Claire respondeu: — Crianças? Tenho certeza que os ultrassons têm mostrado apenas um bebê. existem algumas diferenças. — Acho que eu posso ver algumas semelhanças. ~ 318 ~ . Sua voz lutou contra a exaustão para que seu corpo já houvesse se rendido. eu definitivamente sinto que sou um cão velho. — Acho que se eu posso fingir que este colchão de espuma de quatro polegadas é realmente uma cama king size e o teto esta a dois metros acima da minha cabeça. Tony interrompeu: — Meu amor. — Arrastando as pontas de seus dedos ao longo de seu ombro e para baixo sua cintura como Claire estava deitada de lado de frente para ele. ele continuou: — Talvez seja o balanço das ondas.

o mundo virou cinza se foi. Não importava que eles não estivessem em sua cama ou o seu quarto. Ele pode ter dito que era sua respiração que lhe lembrava do passado. ela estava segura e eles estavam juntos. Claire se lembrou das cores das flores que Tony tinha escolhido. mas foi a sua respiração que lhe deu esperança para o seu futuro. Apenas algumas horas antes. ~ 319 ~ . agora na escuridão da cabine do barco. Ela viu o azul do oceano iluminado pelo sol e os verdes das plantas. tudo o que importava era que ele estava seguros.

Seus pais tinham ido embora. A primeira pessoa em sua lista era Sherman Nichols. A intuição lhe dirá a mente pensando para onde olhar em seguida. De acordo com Rawlings. Durante suas confissões. Ele não sabia os detalhes. No entanto. como sua razão para proteger Catherine London Rawls. mas concordou em fornecer o dinheiro. e bem compensada. forneceria qualquer alvo com um acidente fatal indetectável. ele fez o que podia fazer para salvar London a partir de uma vida na prisão. não tinha tempo para eles. Ele falhou. não dentro da negociação em alcançar seus pais antes de Catherine. ela foi empurrada para seu limite. ele acreditava que a morte de seus pais foi o resultado de um acidente. Depois que seu pai morreu Samuel. uma discussão que se tornou aquecida e ficou fora de controle. na esperança de utilizar suas habilidades de negociação estelares. Ele alegou um compromisso irracional de seu avô. agora ele tinha a dimensão adicional de Catherine Marie London Rawls. Sherman e sua esposa já tinham falecido. Rawlings relatou conhecimento pessoal de seu avô na missão de fazer as pessoas responsáveis por sua prisão e as suas famílias pagarem. o agente Baldwin foi. Desde o encontro cara a cara há quase um mês. as lacunas ainda existiam. Rawlings tentou alcançar seus pais primeiro. no entanto. na época. novamente. como uma homenagem ao seu avô. totalmente designado para o caso Sherman Nichols/Anthony Rawlings. Rawlings e Catherine discutiram o ~ 320 ~ . portanto. Ele sabia. A próxima pessoa era filho de Sherman. havia anulado com sucesso o casamento de Nathaniel e Catherine. Rawlings recordou a morte de seus pais. quando utilizados. no momento em Rawlings tinha o dinheiro para cumprir a vingança de Nathaniel. Por mais que Harry pessoalmente odiava admitir que a cooperação e confissões de Rawlings se encaixavam perfeitamente em linha do tempo do Harry. Jordon Nichols. . havia uma história de sangue ruim entre Catherine e seus pais. houve uma rede de ligações que. Na época.Jonas Salk Capítulo trinta e quatro Harry conferiu novamente com o escritório de campo de Boston.

o FBI entraria em contato com sua sobrinha a única sobrevivente e ter permissão relativa e buscar exumar seus túmulos. Rawlings afirmou que havia outras partes do plano que ele disse a Catherine que precisavam ser confirmadas antes dele autorizar a morte de Nichols. Rawlings alegou ter procrastinado com esse fim. contudo. Independentemente do incidente. única filha de Burke. tornando London na espera embora ela protestasse. e seu marido era outra coisa senão um verdadeiro acidente. Antes de Rawlings finalmente chegar a um acordo. A cada ano. o destino interveio. mesmo para ele. Se Rawlings não tinha admitido ao conhecimento deste incidente. A próxima da fila era Allison Mason. o carro Nichols caiu em um verdadeiro acidente. sem saber. De acordo com sua confissão. Logo. durante uma caminhada no Grand Teton National Park. Allison. cerca de 150 pessoas morrem em parques nacionais. o oficial de títulos que ajudara a construir o caso do FBI em Nathaniel. Estas eram pessoas completamente fora do radar do FBI. Até aquele momento. foi envolvido na vingança era a de Jonathon Burke. Rawlings de bom grado admitiu um sentimento de obrigação para cumprir agenda de seu avô. Burke também morreu de causas naturais. alguns visitantes caíram em trilhas molhadas ou se inclinou demais sobre trilhos de proteção. Harry soube da morte de Mason que foi oficialmente considerada acidental. ninguém suspeitava que a morte da única filha de Jonathon Burke. ele poderia afetar a vida dos outros. Rawlings alegou que ele não sabia os detalhes do acidente iminente até depois que ele ocorreu. Ambos. As amostras de tecido foram necessárias para confirmar a presença de Actaea pachypoda. Certos de que o destino não seria tão amável como para ajudar a sua causa de novo Rawlings concordou em pagar o dinheiro para garantir sua morte à rede foi utilizada. Allison e seu marido morreram. fizeram má publicidade para os parques nacionais do país e recebeu pouca atenção.plano à exaustão. Durante o espaço de tempo entre a morte de Nathaniel e Rawlings capacidade de cumprir financeiramente a vingança. uma queda trágica de uma trilha. ~ 321 ~ . Ao investigar mais. Tal tarefa foi garantir a bolsa de estudos para a Universidade de Valparaiso. A maioria foi sub-relatado. ele nunca teria sido encontrado. A outra família que. Como um empresário e homem de negócios. dar um fim na vida foi significativo.

Ele não previu emoções atrapalhando seu plano. Tratava de circunstâncias orquestrando em sua vida o que levaria à necessidade de Claire por dinheiro. Quando isso foi feito. sua prisão. Rawlings achou inaceitável. Desde que Claire e Rawlings foram brincar de casinha em algum lugar no Pacífico Sul. Rawlings recitou um plano bem calculado. Ele não foi associado com o caso Sherman Nichols. Ele não podia deixar de comparar a ouvir o relato de meses de Claire anteriormente. Claire contou um inferno particular. Rawlings utilizou a rede que tinha descoberto anos atrás. Apesar de um acidente fatal sempre foi o plano. Ele coordenou seu desaparecimento. Ele declarou a morte de Johnson era apenas um subproduto de saber o que era possível. Rawlings admitiu observou Claire fora e por anos. Rawlings tinha aprendido que era possível fazer as pessoas desaparecerem. Desta vez. Levou mais tempo do que ele esperava o que não importa. Esta foi à próxima geração filhos dos filhos. Claire também respondeu às perguntas do FBI. Ele disse a Catherine que havia algumas coisas piores do que a morte e criou a tempestade perfeita de eventos para que ele assumisse seria destino pior de Claire. o tempo não era um problema. As próximas pessoas da lista de Rawlings e London foram Emily e Claire Nichols. que Agente Jackson compartilhou com Harry. forçando a parar de funcionar durante o voo. Lendo as considerações de Rawlings de sua aquisição nauseou Harry. Os resultados foram irrefutáveis: Jordon Nichols sua amostra de sangue deu positivo para Actaea pachypoda e Simon Johnson não. então não foi sempre o plano B. seu único bem dispensável. as transcrições das admissões de Rawlings. Curiosamente. Ele não sabia por que ele estava obcecado. com a intenção de permitir que Claire trabalhar pelo pagamento da dívida de sua família enquanto desacreditava sua credibilidade. também continha informações sobre Simon Johnson. mas ele estava. humilhação e encarceramento seria assegurar o pagamento de sua dívida e permitir que ela vivesse. ou qualquer conexão com o veneno. Harry pediu para amostras de sangue de Jordon Nichols e Simon Johnson. Meses atrás. Suas considerações espelhavam as de Rawlings. Rawlings sabia Johnson era um piloto experiente e disse que não tinha certeza se Johnson seria capaz de ~ 322 ~ . A diferença era a emoção. ainda Rawlings incluiu Johnson em sua lista de confissões. ele se dispôs a pagar o dinheiro para ter o avião de Simon alterado. Nunca fez nenhuma menção do Actaea pachypoda. ele confessou tudo a ela antes do interrogatório. Seus pedidos finalmente vieram. ao mesmo tempo. Se isso não funcionar. Sua primeira escolha foi pelo negócio.

Será que ela quer ele fora do caso? Como ela sabia que ele estava no caso? Toda a interação com London aludiu a ela ser alegremente inconscientes de que ela estava sob suspeita. Ele estava errado. Quando o caso começou.manobrar para sair da situação. Por que Rawlings admite saber sobre o plano. O Instinto na aplicação da lei de Harry não iria calar suas suspeitas. Talvez ela fosse à única ameaçando Harry. ele pagou para ter um trabalho bem feito. indiscutivelmente. No entanto. Era apenas como Amber tinha dito Rawlings ainda estava lá fora. As provas não coincidem. saboreando os lençóis macios contra sua pele. Em vez disso. London estava apenas ciente do caso contra Rawlings para o possível rapto recente de Claire Nichols. na cabine do barco. Afinal. e Simon ainda estava morto. seu ~ 323 ~ . Havia algo mais. Por que Rawlings confessou um crime que não cometeu? E Jordon Nichols? Harry tinha mais perguntas do que respostas. se o envenenamento já foi na ordem do dia? Rawlings era apenas tão grande em exagero. Claire disse que ela ameaçou seu filho. Após o acampamento. John e Emily Vandersol ainda estavam perseguindo esse ângulo para quem quisesse ouvir. Nenhuma evidência de adulteração foi encontrada durante a investigação. se ele estivesse pensando em confessar tudo? É claro que ainda estava em London. De acordo com Marcus Evergreen. O relatório do NTSB. afirma que nunca foi cumprido. O país inteiro estava ciente de tais alegações. literalmente. Sorrindo. ou havia mais? O ataque no beco e a ameaça à família de Harry também incomodou Harry. Por que Rawlings quer ele fora do caso e ameaçou a filha de Harry. ela estendeu a mão para o homem cujo calor encheu seus dias e noites. Harry pensou que a confirmação lhe daria paz. mas o envenenou? Será que Rawlings estava tentando enganar Claire? Mas por que planejar um acidente de carro. ***** Claire rolou na cama. sua cama era muito mais confortável. afirmou que o avião de Simon estava no top da condição encaixe-inspeção digna. há algumas semanas.

John e Emily Vandersol apresentaram acusações formais contra o Departamento de Polícia de Iowa City. Com os pés descalços acolchoados em todo o piso de bambu liso. se o sol era apenas para a direita. uma vez que moveu o ar úmido em torno do grande quarto. Mais adiante. — Não. obrigada. Ela clicou e leu o título: Arquivo de Família Nichols Acusa Iowa City Police Department. mas sua própria imagem imediatamente chamou a atenção de Claire. Eu não estou com fome. Madame El. ouviu os sons dos pássaros da manhã cantando suas canções de despertador pela manhã e sempre presente rebentação. ela gostava da suave brisa do ventilador de teto. Vestindo um biquíni branco e saída de praia branca por cima. as ondas brilhavam fluorescentes. Balançando a cabeça. — Madame El. por favor. a voz rica amigável de Madeline a trouxe de volta a realidade. Claire balançou a cabeça argumentar seria inútil. Às vezes. longe da costa e seu paraíso. e esperou as notícias do di carregar. ~ 324 ~ .. o turquesa dominava. Inclinando contra a parede de dobrar. ele ainda tirou o fôlego. o cheiro de sua colônia permeou seus sentidos. Pisando em torno das flores perfumadas e grandes folhas exuberantes. Procurador. Obrigando a sair de sua bolha celestial. Vou trazer bolos e frutas frescas. Claire leu: Imprensa associada . Persistente em seu casulo. O azul tornar se índigo. Mesmo depois de mais de dois meses. as águas escuras. e Anthony Rawlings.. você deve comer. ligou seu iPad. ou cinza. quer que eu leve chá? Claire sorriu: — Sim. roxo. muitas vezes lembrando as montanhas cobertas de névoa perto de Palo Alto. Quando ela fechou os olhos. Além de seu refúgio. sem comida. Ela se acomodou na poltrona almofadada.contato reuniu cetim frio. Madeline. Não foi a primeira história a aparecer na sua página inicial. ela pegou na vista maravilhosa. ela fez seu caminho para a varanda da frente. ela pegou o roupão e caminhou em direção à varanda. Um véu de vegetação tropical filtrava a penetração sensual do sol. mas. com tufos de branco preenchendo o espaço acima do horizonte. ela aproveitou o céu azul sem fim. elevou seus pés. Em quase todas as manhãs.

37 dólares para 86. as ações da nação e opções de câmbio. IC Ministério Público. ela sorriu. é suficiente para estabelecer a causa provável contra Anthony Rawlings. É só por causa de sua riqueza e influência que a CIPD e Sr. e Anthony Rawlings (na sua ausência). — Madame El. — Qualquer outra pessoa estaria na cadeia.A Securities and Exchange Commission (Comissão de Valores Mobiliários). e outros mercados de valores eletrônicos nos Estados Unidos. Rawlings (na sua ausência) com o desaparecimento e possível morte de sua sobrinha por nascer ou sobrinho. Especula que as acusações pendentes forçarão a SEC9 para investigar Rawlings Industries. Ela sinceramente não acreditava que seria o caso se ela tivesse permanecido à disposição de Catherine.84 dólares em última chamada. Sr. Ao fazer. Evergreen não apresentaram acusações. frequentemente abreviada SEC. o preço da ação caiu de 142. Desde Setembro. eu posso pegar mais chá ou talvez um pouco de água? 9SEC . Anthony Rawlings desapareceu depois de seu avião particular fez um pouso de emergência nas Montanhas Apalaches. Atualmente. Sra Vandersol também acusou o Sr. A voz de Madeline veio acima do som de rebentação. Rawlings Industries está operando atualmente com um CEO temporário e do próprio Conselho de Administração. Claire Nichols. em sua trigésima Quinta semana. A mão de Claire esfregou a barriga muito grande. nenhuma acusação foi arquivada. Vandersol solicitaram uma audiência com base em evidências descobertas na casa de Anthony Rawlings. ~ 325 ~ .Marcus Evergreen. Rawlings por extorsão. Rawlings após este incidente. sabendo que nenhum mal havia chegado ao feto. Os Vandersols acusaram o departamento do promotor e as polícias trabalharam em conjunto para proteger Anthony Rawlings. — (Outra das muitas acusações listadas). O Vandersols também cobram Sr. Agora. 21 de setembro de 2013 O FBI não vai confirmar ou negar a sobrevivência de Sr. Nichols foi vista pela última vez 04 de Setembro de 2013 o Sr. Seu atraso é a corrupção. o CIPD prejudicou a investigação do desaparecimento Sra. um sorriso apareceu em seu rosto. O FBI recusou comentários adicionais que reivindicam uma investigação em curso. Ela continuou a ler: Sra. Apesar de seu material de leitura. e Sra. quando Claire percebeu que ela tinha comido todo o alimento de Madeline. O pedido afirma a evidência. atualmente não revelada. é uma agência federal dos Estados Unidos que detém a responsabilidade primária pela aplicação das leis de títulos federais e a regulação do setor de valores mobiliários.

ela suspirou momentaneamente perdida em seu toque. Seus ombros relaxaram. — Madeline. Ela inalou. é claro. Sua voz de barítono a trouxe de volta à realidade. — Então talvez você devesse estar na água? — Rica e rouca voz do seu marido. Madeline respondeu: — Ora. Claire adorava riso de Madeline. Seus lábios inesperadamente buscou seu pescoço exposto. por favor. Vou trazer em breve. seus ombros estão tensos. Eu entendo a sua ignorância é o melhor. veio de trás. e Monsieur? — Madeline. deixando a dama e o cavalheiro da casa sozinhos. Tony pegou os ombros de Claire e gentilmente massageou. eu gostaria de um pouco de café. Ela não podia ver a fonte bonita. vou lhe trazer um pouco de água. mas eu ainda posso desejar ir para Iowa. Fechando os olhos. Ele acariciou seu pescoço. eu adoraria um pouco de água. — Porque. — Madame El. assim como sua voz. — Com isso. fez Claire dar risadinha. não é? — Sim. — Eu tinha a esperança de chegar em casa antes disso. — Eu sei. está prejudicando Rawlings Industries. causando arrepios a entrar em erupção em cima e para baixo nos braços e pernas. enquanto você lia. — Nós vamos ficar bem. — Minha querida. por sua vez. sentou na poltrona perto de suas pernas bronzeadas e bem torneadas e acariciou a pele sedosa de suas ~ 326 ~ . Você viu. Está ficando mais quente a cada minuto. mas instantaneamente o pescoço tenso e arrepios apareceram em seus braços e pernas. Ele deu a volta diante dela. ela desapareceu. — Eu só queria que John e Emily recuassem isso. ele se inclinou e sussurrou em seu ouvido: — Não. Espantava Claire como algo tão benigno como uma voz poderia continuar a incitar uma resposta tão visceral. Madeline viu a reação de Claire e riu o que. — Tony inclinou para a mulher. eu queria estar aqui. tão profundo e rico. — ela fez uma pausa— queria me impedir de ver e ler? Ainda massageando seus ombros. Rindo de seu gesto.

Ele tirou a camisa. Seu tom tinha uma pitada de diversão quando ele se inclinou em direção a ela. Lembra que o Dr. Seu sorriso diabólico cativou mais uma vez. e uma mistura de pelos no peito escuro e branco. Claire se sentia segura de que Tony estaria ao seu lado que acolhera a criança para o mundo. Seus lábios envolveram os dela. — Eu acabei de comer. — Não. Claire segurou com força os ombros de Tony saboreando a frescor da água. ela respondeu: — Eu acho que eu deveria ter aprendido há muito tempo a não confiar em você. — De tudo que li eu vou saber quando elas forem reais. Na piscina.coxas. — Está ficando cada dia mais perto. ele encontrou sua voz. Em vez disso. — Ela colocou a mão em sua cintura dura. eu prometo. Eu não deveria esperar por uma meia hora? — Eu prometo parar antes de se afogar. não as verdadeiras as de Braxton. —Nós vamos chegar lá de novo. Seus pensamentos voltaram para o artigo e sua irmã e do cunhado. Primeiro. estou impotente para seus belos olhos de esmeralda. Não era a paixão fervorosa que eles eram conhecidos por compartilhar. — Você está pronta para dar um mergulho? Ela sorriu. — Será que machucam? Claire adorava a preocupação em sua voz. revelando seu abdômen bronzeado. — Eu sinto muito sobre John e Emily. — Como você vai saber quando elas forem reais? Ela encolheu os ombros. nós temos que cuidar um pouco de quem precisa se juntar a nós. — Por que está tão dura? — Eu acho que é uma daquelas contrações. ~ 327 ~ . Claire pegou sua mão. — Eu deveria ter aprendido também. Gilbert nos disse sobre elas? Elas estão acontecendo com mais regularidade. Finalmente. sunga. Apenas são estranhas. Eu odeio o que eles estão fazendo para Rawlings Industries. — Seus dedos enfiaram nos cachos em seu peito enquanto seu olhar permanecia em seus olhos cor de chocolate. Ele ergueu as sobrancelhas e inclinou a cabeça para o lado. a deixou indefesa aos seus desejos. Com um sorriso.

Tony riu. — Isso foi há milhões de anos atrás. ela concordou. Não me sinto confortável com qualquer um pouco de mim ou um pouco de você — Ele sorriu -— Você vê. Eu preciso de você aqui. você precisa. Parece que Tim está fazendo um excelente trabalho de construção de confiança de dentro da Rawlings Indústrias. — O que? — Phil disse que ele foi liberado de seu trabalho atual. Fechando os olhos. Existe alguma nova informação a partir de Phil ou agente Jackson? — Bem. e quando penso no nome Claire. — Um pouco de Claire ou um pouco Tony seria o melhor presente. — Sim? ~ 328 ~ . Embora ela não pudesse ver seus olhos por trás de seus óculos de sol. — mas não o suficiente para que você a precise proteger. fazendo com que Claire olhasse para cima. Claire suspirou. Ele não acredita que Sophia está em perigo. — Claire acrescentou rapidamente. — Grande? Rindo — Você sabe o que quero dizer. eu estou tão cansada e desconfortável. vamos dizer para o seu presente de Natal. — Eu me lembro de você me dizendo isso. Eu amei a maioria desta fase de gravidez. Eu sempre tive um bom pressentimento sobre ele. mas apenas ultimamente. — Então eu diria que ela está em perigo. Catherine tem trabalhado muito duro para introduzir e se incluir na vida de Sophia. Você pode estar satisfeita por saber quem mais vai estar aqui. — Com certeza parece foi. os sentimentos que se seguem são totalmente inadequados para a minha filha. — Sim. não foi? Deitada com a cabeça no ombro dele. eu realmente gosto do grande. — Li também. — ele hesitou. Ele precisa do apoio no interior para obter o apoio fora da empresa. — Nós realmente precisamos definir alguns nomes. um milhão de anos atrás. pelo seu sorriso secreto ela sabia que ele estava tramando algo. quando fomos para o churrasco de Simmons. Agora primeiro voltamos para o seu presente de Natal.

também. — Uma vez exigente. mas eu acho que eu estou acostumada. — Você está me presenteando com uma aliança de casamento para o Natal? — Mais do que isso. Ela encolheu os ombros. — Bem. Ela colocou os braços em volta do pescoço. e já que ele é o único que pode ter. Uma menina. Phil não pode exatamente pedir Catherine para ir através do nosso quarto. e antes que você comece com aquela linda boca. — Eu não acho que vou ter até a segunda semana de janeiro. ele disse: — Eu não sou exigente. — Eu amo isso! Obrigada. sempre será. Eu li algumas coisas também. minha querida. —Então ela percebeu. Achei que você pode desfrutar da companhia. não vai ser exatamente. ou um menino seria ótimo. Claire sentiu a sensação de aperto mais uma vez. ~ 329 ~ . o homem é muito engenhoso. você é minha única preocupação. — Eu vou ficar bem. com isso o que você quer? — Que nada aconteça com você enquanto meu presente chega. deixe dizer que este não é discutível. — ela beijou a bochecha dele-— mas eu amo que você está preocupado. Você vai ter o seu presente atrasado? — Apenas sob uma condição. eu acho que alguém quer ser sua preocupação. ele é o único que comprou de volta e trouxe para mim. Devo insistir nisso. — Minha querida. minhas escolhas eram limitadas. — Mas espere o que eu posso dar a você para o Natal? Beijando seus lábios. Eu pensei que talvez se Phil estivesse aqui. mas ele viu a sua aliança de casamento. bem. agora há condições sobre os presentes? — Sim. — Então. Afinal. Phil estará aqui em menos de uma semana e nos entregara elas. A voz de Claire se animou. — Oh. se precisar de alguma coisa. inteligente sua.

de vez em quando seus olhos se registravam e bloqueavam para os meus. Se ela não está pronta para compartilhar esta revelação com os outros. Estou indo para o meu último dia. Eu decidi que ela me fez um teste. deve ser obtida não por seu crescimento. Meu marido me lembrou de ontem à noite que eu estive em violação de sua ordem de restrição. Pelo menos. Eu tive que pensar sobre o que aconteceu meditar sobre isso. mas por lavagem longe de tudo que não é ouro. Este exercício se transformou por meio de relatórios de reconhecimento de fases de curiosidade investigativa de culpa e. Verdade. Ela sabe que eu sei a sua história. para ajudar Claire. Eu realmente esqueci isso que é de uma certa forma cômica. . eu acho que não é o meu lugar para divulgar. enquanto eu me sentar na cadeia. como o ouro. Até o momento que levei Claire de volta para a unidade. ele não existia no último mês. Ninguém vai acreditar que eu tinha desistido da notificação. ela não estava mais falando. eu estava chocada demais para escrever. uma profunda amizade agonizante. Então ela desviava o olhar. Eu decidi que eu devo isso a Claire para permitir que Emily me demita. e descobrir isso. Seu reconhecimento de seu entorno é novo. Eu não entendi. finalmente. eu vou saber a verdade. ***** ~ 330 ~ . Ela ainda estava me ouvindo.Count Leo Tolstoy Capitulo trinta e cinco Setembro 2016 13 de Setembro de 2016 Ontem à noite. semana ou mesmo um dia atrás. Eu odeio que eu não vou estar por perto para ajudar a ultrapassar esta etapa.

Alguns eram mais claras do que outros. Lembrou de Tony dizendo que a oferta de uma facilidade mental era como a proteger. ela não queria ver os olhos de Meredith. Como ela forçou seu olhar para o rosto de Meredith. não ~ 331 ~ .. A cada dia. Ela queria olhar para cima e ver os olhos da amiga.. ela viu as íris azuis escuras. — Oi... três. Meredith estava falando de novo: — Quando eu cheguei aqui.. ela procurou. ela não estava preparada para falar com mais ninguém. seis. seis vez . nada que dera o quarto a sua personalidade. mas por trás de seus pensamentos. ela estava ansiosa para usar. Era dolorosamente óbvio. A velocidade de Claire aumentou enquanto caminhava exatamente. Não era o castanho escuro. Foi por isso que ela estava aqui? Ela estava sendo protegida? É por isso que ela precisava falar com Meredith. Ela queria olhar. dúvidas. cinco. Disseram que estava tudo bem depois de nosso passeio tão tarde ontem. ela considerou falar com algumas das outras pessoas. Claire esperou até que era hora de virar. Ela queria virar. dois. preocupações.. Claire.. dois. Ela tinha lembranças de discussões sobre isso. Não. como Meredith chamou uma facilidade mental.. no entanto. mas era de cor! Por muito tempo. esta facilidade. virou e deu um passo com seis passos chegaria ao outro lado. Seus joelhos enfraqueceram. três. Nada de fotos. Claire ouviu a porta abrir. cinco. Ela não queria contar. Não havia um relógio no quarto monótono. sou eu. cinco. Meredith. mas ela estava com medo. sem itens pessoais. Sim. ela queria ver Tony. mas o que se não fosse Meredith. Claire passeou a jornada. quatro. Claire virou para a voz de Meredith. A única indicação de tempo foi o cinza em seu cabelo.. mas ela estava apenas em dois. Havia tantas coisas que ela não conseguia se lembrar. Como ela realmente olhou em volta não havia nada. mais lembranças vieram à tona. seis etapas em torno do quarto. Claire perguntou quanto tempo ela estava lá. que ela tinha criado ao lado de sua cama. Eles também disseram que não tinha havido nenhuma mudança com você. e tantas coisas que não fazem sentido. disse para sair do ciclo. Desde que ela tinha encontrado sua voz ontem à noite. e o que dizer a ela? . mudar um. Acho que essa foi a sua maneira de lembrar para não fazer isso de novo. tantos espaços vazios. seis mudar. no momento em que a voz por trás de seus pensamentos.. Isso foi um melhor momento para quebrar o ciclo. quatro. dois. ela ouviu os números: um.

elas poderiam ir para fora. mais do que o alimento. mas não Meredith tinha apenas falado sobre quebrar as regras? Timidamente. Claire. com exceção de Emily. Claire se levantou e foi até o armário para sua jaqueta. A voz seria louca. seus lábios se transformar em um sorriso a pressa era inebriante. Meredith olhando para ela.tinha havido nenhuma cor. Eu já estou em liberdade condicional por nossas escapadas noturnas. Bem. através das múltiplas ~ 332 ~ . Era isso. Era muito arriscado falar aqui. em vez disso. ou o azul em seus olhos. descobriu o prato. Como ela fez. desobediência podia ter consequências negativas. Eu não posso ter você engasgada com o meu ponto. — Desacelere. Todas as pessoas ao redor das instalações usavam roupas brancas. Não era que um pedido estranho? Talvez fosse o que é ser louco. Cada mordida ela levou mais e mais rápido. porém. ouvindo Meredith falar sobre quebra de regras a fez sorrir. De repente. Se fossem para fora. Claire sabia que ela deveria estar preocupada com as aparências. ela poderia fazer perguntas. Toda a viagem ao fundo do corredor. Ela sabia que obedecer. Meredith suavemente enfiou a mão de Claire na dobra do seu braço foram para o exterior. Não foi engraçado. por que não notaram alguma mudança? Ela não respondeu. encontrou talheres e começou a comer. Claire queria cor. — Por que. ela cheirava a comida que Meredith tinha colocado em cima da mesa. Inalando profundamente. A seguir regras e se comportando foi essencial para manter as aparências. Quando o prato estava limpo. ela falou calmamente sobre o tempo e as folhas mudando. os médicos e terapeutas. Antes que ela a pudesse deter. ver as coisas de forma diferente e querer que as coisas que os outros não percebem tinham ido embora. A voz que estava contando disse para olhar para baixo. Claire ergueu os olhos. no entanto. ela caminhou até a mesa. Se ela comesse rápido. ***** Meredith perguntou: — Você quer caminhar por si mesma? — O pânico nos olhos de Claire foi o suficiente para uma resposta. se Tony não estava indo a visitar mais Claire queria falar com a amiga.

em vez de ajudar. Oh. ***** Claire manteve os olhos meio abertos e meio fechados a ação deveria ter sido o suficiente para dizer a Meredith do que ela precisava. — Se há algo que você precisa.portas. Meredith disse. No entanto. Aproximando do ouvido da amiga. Claire mantinha os olhos baixos e caminhou na etapa. Quando passos de Claire pararam. é só pedir. em vez disso. ~ 333 ~ . no entanto. Ele nunca concordou com uma só palavra. Quando elas entraram no pátio. Dr. Meredith perguntou: — Qual é o problema? Eu pensei que você queria ir para uma caminhada. ela não pediu. Naquele momento. Meredith percebeu que ela tinha esquecido os óculos de sol. Dr. mas a Meredith foi o suficiente como um pedido. Quando Claire não se moveu. os olhos de Claire fez o pedido tácito. sendo que ninguém estava escutando. parecia que quando Claire tem sua própria jaqueta. mas estava tudo bem. Virando o rosto para Meredith. Claire lembrou então dos requisitos de Tony de muito tempo atrás. Fairfield instruiu a equipe a ser menos eficiente. Ela também fundamentou se Meredith estava usando as palavras de Tony. ela abriu os olhos e imediatamente os fechou. Meredith tinha lembrado. pedir para os ter cumprido. Só agora. Se Claire queria algo ela precisava perguntar na forma de uma solicitação. Enquanto caminhavam em direção às portas exteriores. para impulsionar Meredith andaria os confins da terra se Claire desejasse. Na empolgação de Claire ir ao ar livre. Meredith se perguntou se deveria ter esperado por Claire pedir para ir lá fora. — Óculos de sol. ao longo do perímetro da lanchonete. ela conhecia essa rotina. Claire tinha ouvido isso antes. para esperar e ver se Claire iria reconhecer suas necessidades e. Olhando de lado a lado. que não podia ser contra as regras de Tony a fazer. foi mais de um pedido do que ela já fez. em seguida. Fairfield pode não concordar. A amiga dela queria chegar a seu bolso e entregar os óculos. Claire levantou o rosto e momentaneamente se aqueceu ao sol. ela sussurrou. Meredith continuou andando. ela contemplou sendo esta a sua última chance de ajudar Claire e colocou a mão sobre Claire e caminhou para frente.

ela limpou sua garganta e começou: — Será que você trouxe? - Posso -
Eu - por favor – preciso usar — Suas palavras não realmente formavam
uma frase, mais frases coladas com o silêncio.

Meredith não respondeu. Ela enfiou a mão no bolso de seu
avental branco e pegou os óculos de sol. Mais uma vez, Claire deixá-la
brilhar sorriso e estendeu a mão para os óculos. Apesar de Meredith,
não era obrigado, depois que eles caminharam uma distância curta,
Claire disse: — Obrigado.

Foi o máximo que ela tinha dito, ou queria dizer desde antes que
ela pudesse se lembrar. No momento em que elas chegaram ao outro
lado do pátio, Claire estava pronta para fazer a pergunta que ela sabia
que iria tirar a sua felicidade.

Embora o sol brilhasse, a brisa soprava com rajadas mais frias do
que no dia anterior. Ele não incomodou Claire. Ela realmente apreciou.
O tempo mais frio manteve outros de sair de casa; elas estavam
sozinhas nesta área remota do terreno. Olhando para baixo, Claire
convocou o pouco de força que ela tinha adquirido ao longo do dia. Ela
tinha praticado silenciosamente a pergunta de uma centena de
maneiras diferentes. Em sua mente, ele começou com um preâmbulo
eloquente. Agora que a oportunidade estava presente, ela deixou
escapar as palavras que ela não podia mais conter, — Nichol está
morta?

Antes de Meredith pudesse responder, a voz de contagem voltou
alto e claro. Claire teve que obedecer; que era a única maneira de tornar
isso quieto.

*****

Meredith olhou momentaneamente. Por que Claire acha que Nichol
estava morta? Seu coração se partiu. Emily não tinha dito alguma coisa?

*****

A focada, mulher sorridente evaporou diante de seus olhos. Claire
começou a andar, os olhos vendo algo que ninguém mais podia.
Meredith pegou o braço dela. Desta vez, ela não recuou quando a

~ 334 ~

expressão determinada virou para ela, ela respondeu à pergunta de
Claire, — Não! Claire, sua filha está viva! Ela é linda e saudável.

*****

Claire entrou em colapso no abraço de Meredith. Enterrando o
rosto na lapela de Meredith, ela aceitou de bom grado o conforto de sua
amiga. Tentando acalmar a contagem, Claire concentrou nas palavras
de Meredith. Aos poucos, eles se transformaram de palavras para um
murmúrio e de volta às palavras. Sim, ela tinha perdido um pouco do
que Meredith tinha dito, mas agora ela estava ouvindo, — O cabelo
castanho e olhos castanhos lindos. Emily e John cuidam dela. Claire,
você deve estar muito orgulhosa.

Timidamente, ela enfrentou a realidade de sua insanidade. Se isso
não fosse uma contradição, ela não sabia o que era. Enxugando os
olhos no tecido que Meredith ofereceu, Claire perguntou: — Quantos
anos? Eu não me lembro - quanto tempo eu estive aqui? — lutando com
as lágrimas, ela acrescentou, — Eu não sei - é nebuloso.

Segurando as mãos de Claire, Meredith respondeu: — Ela vai
fazer três em Dezembro. — Com um olhar de preocupação, ela
acrescentou: — Estamos em Setembro.

Era como se o vento tivesse batido no peito de Claire. Dois anos!
Ela perdeu dois anos de vida da filha. Seus joelhos se dobraram, e
Claire afundou no chão. Desta vez, Meredith não pediu para ela se
levantar. Não, ela também se mudou para a terra fria, dura e sentou no
seu joelho.

— Eu não posso imaginar o que você está pensando. Eu só a vi
algumas vezes. Emily e John pareceram estar fazendo um grande
trabalho. Eles também trabalharam muito duro e a mantem longe dos
olhos do público. — Claire fingiu um sorriso enquanto as lágrimas
cobriram suas bochechas, e ela balançou a cabeça. Meredith continuou:
— Eles fizeram um trabalho muito bom em cuidar de você também.

— Por que não - ninguém mencionou seu - ou a - — Claire não
poderia fazer ou a dizer seu nome em voz alta.

— Nós não somos autorizados a dizer nada sobre sua vida
anterior, o que inclui nomes.

~ 335 ~

— Quem fez as regras? - Os médicos?

— Eles pensaram que eles estavam ajudando.

Claire sentou calmamente e ficou pensativa sobre sua família.
Aquela família estava agora com sua irmã e cunhado. Ela não iria
perguntar sobre Tony. Ela não podia suportar ouvir a verdade do que
ela tinha feito. Porque senão teriam que a prender nesse lugar? —
Obrigada- Por ser honesta - comigo.

Sorrindo, Meredith respondeu: — Obrigada por falar comigo. Eu
não sinto muito que eu tenha quebrado suas regras, se isso te ajudou.

Claire assentiu. — Eu quero ficar melhor, não estou certa do que
é real e o que não é. — Ela olhou de volta para o chão. Não tinha
chovido em algum tempo, e abaixo das folhas de grama a terra estava
rachada. — Se eu te contar uma coisa - Você achará que eu sou louca -
—Claire riu —Mas, então, eu sou - não sou?

Meredith apertou a mão de Claire, — Às vezes eu me pergunto
quem realmente é. O que você quer me dizer?

— Até pouco tempo atrás - ele vinha me visitar.

*****

Meredith não sabia o que dizer. Ela sabia que era impossível-
Claire deve ter imaginado suas visitas. Meredith também acredita que
esta confissão seria mais bem compartilhada com um médico ou um
terapeuta. Talvez sua partida fosse benéfica e forçaria Claire para falar
com as pessoas apropriadas. Meredith não fez nenhum comentário. Em
vez disso, ela balançou a cabeça.

Claire continuou: — Ele não veio para o quarto - Nós estávamos
em outros lugares — sua voz -momentaneamente endurecida - — Eu
não gosto desse quarto - Nenhuma cor!

Meredith sorriu, — Eu concordo. Por que você não diz a Emily
que você quer a cor?

Embora seus olhos estivessem cobertos com os óculos de sol, cuja
necessidade com o pôr do sol tinha diminuído por cada minuto, eles
ficaram apavorados com a menção de dizer a Emily.

~ 336 ~

Meredith acalmou:

— Você não tem que falar com alguém que você não quer. Eu não
vou dizer nada. Você decide quando você está pronta para conversar
com os outros. Eu sei que quando você fizer isso, eles vão ficar
emocionados.

A respiração de Claire se acalmou. — Talvez só você, agora? -
Você é a única que diz o seu nome.

— O que eu posso dizer, eu sou uma má influência. Eu nunca fui
boa em seguir regras.

Claire se virou, sua voz era apenas um sussurro, — Eu tenho sido
muito boa.

Naquela noite, Meredith levou a Claire para seu quarto antes que
os alarmes soassem e os reforços chegarem. Ela debateu dizendo a
Claire sobre seu encontro iminente. Seu bom senso lhe disse para ficar
quieta; a pobre mulher tinha lidado com o suficiente, mas como ela
estava prestes a dizer boa noite, e Meredith estava preocupada com o
que Claire poderia pensar quando ela não voltasse, era porque ela não
queria, e uma vez que havia uma chance de que amanhã de manhã, ela
sairia acompanhada de Everwood sob custódia da polícia. Meredith não
podia permitir que Claire pudesse pensar que ela tinha abandonado.

Olhando ao redor da sala incolor, Meredith fez uma promessa a si
mesma se por algum milagre, ela fez isso através de amanhã, ela
compraria a Claire quadros, cortinas e uma colcha de cor.

— Claire, qual é a sua cor favorita?

Claire não tinha falado desde que voltou para a instalação.
Meredith não sabia por que, mas parecia que Claire não estava
confortável falando dentro dos muros de Everwood, enquanto ela estava
fora no jardim. Meredith viu quando Claire entrou no banheiro e pegou
sua escova de dente. Voltando, ela entregou a Meredith e sorriu um
sorriso-escondido o cabo era rosa. Entendendo sua palavra não dita,
Meredith assentiu e perguntou: — Você pode, por favor, colocar isso de
volta?

Quando Claire estava dentro do banheiro, Meredith seguiu logo
atrás. Para tranquilizar a amiga, Meredith falou em mais de um
sussurro, — eu não acho que o seu quarto é monitorado. Se fosse, eu
acho que já estaria em apuros por falar sobre o Tony. — Mudança de
expressão de Claire fez Meredith reconsiderar, finalmente, ela

~ 337 ~

continuou, — Por favor, me deixe falar eu não tenho muito tempo. Eles
vão querer saber onde eu estou.

Claire assentiu.

— Amanhã, tenho uma reunião com o seu médico principal e sua
irmã e seu cunhado.

Os olhos de Claire se arregalaram.

— Não se preocupe, eu não vou dizer a eles o que você realizou.
Lembre, eu disse que Emily fez um ótimo trabalho mantendo você e
Nichol longe dos olhos do público?

Claire assentiu levemente.

Meredith apressou, — eu sei que você lembra que eu sou uma
repórter. — Rapidamente, ela acrescentou: — Eu não estou aqui para
fazer uma história. Eu estou aqui porque eu quero te ajudar; mas Emily
não sabe que eu estou aqui. Eu posso ter mentido sobre algumas coisas
para conseguir esse emprego. Quando Emily e John descobrirem que eu
estive com você nos últimos meses

Os olhos de Claire se arregalaram novamente.

Meredith agarrou a sua mão. — Sim, Claire, tem sido meses.
Quando ficarem sabendo quem eu sou, e que eu menti, eu não terei
permissão de voltar a te ver.

Nova expressão de terror de Claire partiu o coração de Meredith.

Meredith continuou suas palavras ainda formando rapidamente,
— Eu sinto muito. Por favor, continue trabalhando, e seja honesta com
sua família. Eles te amam.

A voz de Claire era quase inaudível quando perguntou, —
Quando? -Quando é a sua reunião?

— Amanhã cedo. — Dando de ombros, Meredith acrescentou: —
No momento em que você terminar o seu café da manhã, eu poderia
estar sob a custódia da polícia. — De pé, ela continuou: — Eu só estou
dizendo a você para que você saiba que eu não vou te abandonar. Não
importa onde eu estou, estou pensando em você. — Colocando as mãos
nos ombros de sua amiga, ela acrescentou, — Claire, eu sei que você vai
continuar a melhorar e em breve você vai estar com a Nichol.

~ 338 ~

Antes de dar as emoções exigentes seu reconhecimento, Meredith
se virou. Em sua maior parte, mesmo a voz, ela chamou, — Boa noite,
Claire. Por favor, saiba que eu tenho fé em você.

As lágrimas não começaram até que ela estava em segurança no
final do corredor do quarto de Claire.

~ 339 ~

A vida não consiste em manter boas cartas, mas
em jogar aquelas que você segurar bem.

- Josh Billings

Capítulo trinta e seis
Espuma do mar de paredes verdes com rosa, azul, e amarelo das
tapeçarias adornava o pequeno viveiro ligado ao seu quarto. Em
comparação com o berçário que eles planejavam voltando à propriedade
em Iowa, ele era muito pequeno; No entanto, ele estava pronto para a
sua chegada. O berço, trocador, e cadeira de balanço foram todos feitos
à mão por artesãos locais, dando ao quarto um pouco da ilha e suas
maravilhas. Os lençóis e decorações coloridas, assim como a maioria
das roupas, fraldas e necessidades foram pedidos de todo o mundo.
Sem dúvida, foi um ajuste de espaço para um pequeno príncipe ou
princesa.

Quando seu bebê decidiu jogar tímido e não revelar o seu sexo,
Tony e Claire tomaram a decisão de esperar. Sem saber se eles estavam
tendo um menino ou menina adicionava à sua expectativa e discussões
diárias. Às vezes, eles falavam sobre as vantagens de uma filha e depois
proclamar as vantagens de um filho. Foi divertido ouvir como Tony
considerava as possibilidades de uma menina, alguém que iria se
transformar em uma jovem. Claire tinha pena do jovem que um dia iria
aparecer em sua porta para levar sua filha para um encontro. Sem
dúvida, tanto Claire e Tony sabiam como os homens poderiam se
comportar. As lembranças de seu tratamento com Claire perturbavam
Tony, a ideia de que alguém poderia fazer isso com sua filha estava
além de sua compreensão. Sem dúvida, a paternidade mudou sua
perspectiva. Que o tempo de sua vida, seu passado, era algo que Claire
não quis discutir ou lembrar. Infelizmente, foi o tema de discussão em
todo o mundo, apesar dos melhores esforços dos procuradores de
Rawlings o livro Meredith tinha sido recentemente publicado e estava
vendendo como louco.

Alegando acesso exclusivo ao relato em primeira mão de Claire, o
editor usando a questão de que Tony e Claire atualmente
desapareceram, aproveitou sua vantagem. Desde o seu lançamento,
Minha Vida Como Ela Não Apareceu tem estado em residência
permanente em ambas as listas dos mais vendidos do New York Times e

~ 340 ~

USA Today. Quase diariamente, Claire se arrependia de sua decisão de
levar ao público seu passado. Um dia, ela precisaria explicar para seu
filho como seus pais se conheceram. Ela só rezava para que não fosse
até depois de seu filho ser muito mais velho.

Outro assunto raramente discutido foi a coisa de Tony com o FBI.
Com sua data prevista se aproximando rapidamente, Claire se
perturbava facilmente. Às vezes, ela se encaixava; mais frequentemente
do que não, ela iria chorar. Não importa a reação dela, Claire não quis
considerar a possibilidade da prisão de Tony. Ela admirava sua força e
determinação, e sabia que enfrentar seus demônios não foi fácil para
ele. Nas noites em que ela acordava e ele saia, ela sabia que ele estava
lutando com emoção desconhecida que ele nunca tinha enfrentado
antes. Algumas noites, ele sentou na varanda ou andava na praia
sozinho. Na primeira, durante este tempo, Claire tentou aproximar dele.
Apesar de nunca ter explicado plenamente o seu estado de espírito, ela
acreditava que era mais sua incapacidade de verbalizar sua nova onda
de sentimentos, de sua falta de vontade para compartilhar. Suas
confissões não eram só a terra tremer com ela, mas em alguns aspectos
parar. Ele distanciou muito do aspecto humano com o que aconteceu o
que enfrentar foi difícil; no entanto, quando ela acordou com uma cama
vazia, Claire acreditava que Tony estava trabalhando através de outra
situação que só ele poderia compreender plenamente. Ela de bom grado
lhe deu o seu espaço.

Sem dúvida, apesar de tudo Claire não queria ficar sem Tony,
mesmo que por um curto período de tempo. Sua mente sabia de seus
pecados, mas seu coração tinha seu futuro seguro. Em sua imaginação,
eles viveriam pacificamente na ilha por mais um ano, enquanto o FBI
construiu um caso de ferro revestido contra Catherine. Quando eles
voltarem para Iowa, o testemunho e a honestidade de Tony iria ganhar
a absolvição completa. Com seu nome limpo, eles voltariam para Iowa e
viveriam felizes para sempre. Imaginou piqueniques em seu lago, com
ela em um cobertor, enquanto a brisa suave agitava as folhas e Tony
ensinava seu filho a pescar. Claire sabia que era uma fantasia; mas em
muitas ocasiões, sustentava.

A suavidade do cobertor do bebê acariciou seus dedos enquanto
ela suavemente embalava e contemplava o seu futuro. Claire realmente
não tinha ideia do que seria como ser mãe. Ela poderia fazer isso? Ela
não sabia. Ela sabia que não queria fazer isso sozinha. No passado,
quando sua vida se revezava em imprevistos, Claire tinha sobrevivido
concentrando em si mesma e suas respostas. Agora tudo era diferente.
A vida era muito mais do que ela, e mais de Tony, era sobre seu filho.

~ 341 ~

Por mais que ela desejava a família perfeita, a incerteza de seu futuro
pairava onipresente. Era como uma névoa que escoa inesperadamente
em suas vidas diárias, rolando dentro do mar e enchendo os cantos de
uma sala. Talvez por isso Claire adorasse o sol; ele dissipava o nevoeiro
e fazia tudo claro.

— Blaine. — Voz de barítono de Tony permeou a neblina e trouxe
a luz solar para o pequeno viveiro.

Claire libertou as mãos do cobertor de bebê branco e sorriu, igual
o brilhante sorriso de seu marido. — O quê? — Ela perguntou.

— Eu estava procurando nomes em linha e encontrei o nome de
Blaine - Eu gosto disso!

— Para um menino ou uma menina?

Tony inclinou a cabeça para o lado. — Pode ser os dois?

— Eu acho, mas eu gosto de um menino, — Claire murmurou. —
Blaine Rawlings... Sim, eu gosto disso, mas eu pensei que você queria
um nome que poderia ser reduzido?

— Eu queria, mas eu acho que soa real. O poderíamos chamar de
B ou algo para encurtar.

— E sobre Anthony para um nome do meio?

Sufocando uma risada, Tony respondeu: — Suas iniciais seriam
BAR - Eu não penso assim.

— Seria apropriado se ele se tornasse um advogado.

— Ou um bêbado, sim, para Blaine, não, para Anthony.

— Anton?

Tony apertou os lábios e balançou a cabeça.

Claire deu de ombros. — Bem, pelo menos estamos mais perto.

Tony se ajoelhou ao lado da cadeira de balanço. — Francis fez
arranjos. Após a consulta da próxima semana com o Dr. Gilbert, vamos
ficar na cidade.

— Eu prefiro estar aqui.

— Eu prefiro ter você lá, mais perto do médico. Assim que você e
nossa pequena serem declarada saudável, vamos voltar.

~ 342 ~

Claire sabia, por experiência, alguns argumentos jamais seriam
vencidos. Se na mente de Tony já está definida, raramente ela tem uma
chance de mudar. — Eu deveria arrumar algumas coisas.

— Madeline já arrumou as malas para nós e para o bebê - Quero
dizer, Blaine ou...?

Claire sorriu. — Alyssa?

— Raquel?

De longe, o barulho de um avião infiltrara sua consciência.
Ambos se acalmaram e esperaram para que ela passasse. Logo, tornou
um rugido, indicando sua maior proximidade com a sua ilha. Os olhos
de Claire se arregalaram. — Oh, você acha que é Phil?

Estando em linha reta, Tony respondeu: — É melhor que seja.

Eles fizeram o seu caminho para a varanda, seguidos logo por
Madeline e Francis. Quando o pequeno avião a hélice veio para um
pouso suave na lagoa, Tony disse: — Eu vou para a praia.

Dias de excursões de Claire foram diminuidos. Mesmo andando
para a praia foi uma luta. Além de seu tamanho aumentado, ela
ultimamente tinha sido atormentada por dor lombar intermitente.

Francis ofereceu, — Monsieur, eu vou com você.

Tony assentiu. Os homens desapareceram na vegetação à medida
que percorreram o caminho em direção ao mar. Madeline comentou:

—Madame El, você deve sentar.

— Ainda não. Quero ver quem sai desse avião. Eu quero ter
certeza que é Phil.

— É claro, quem mais seria?

Isso é o que preocupa Claire. Supostamente, eles estavam
escondidos, mas o que realmente seria tão difícil para o FBI para
encontrar eles? Como ela e Madeline observavam, a porta do avião se
abriu. Ao ver os cabelos brancos, Claire exalava.

— Agora, Madame El, você pode sentar. Os homens estarão aqui
em breve.

— Vou me sentar. Você pode, por favor, nos levar um chá gelado?

— Oui, certifique de que você coloque os pés para cima.

~ 343 ~

colocando pressão no fundo das costas e arqueando os ombros. Ela não podia acreditar o quão animada estava para ver Phil novamente. Esquecendo sua sensibilidade. ele inclinou para Phil. então vamos discutir é sensível. alguém que deve permanecer anônima. ela sentiu seu sorriso crescer. Estamos tão felizes por você estar aqui. as vozes dos homens flutuavam em alcance. Claire olhou para o marido. mas se é o mesmo. tem sido cada vez mais sensível ultimamente. No momento em que ela se acomodou na poltrona. sinta em sua casa. — Lágrimas brilhavam como os olhos verdes brilhavam com sinceridade. sem aviso. Embora ele só tivesse ido embora da ilha por dois meses. Francis. — Phil se desculpou enquanto Madeline e Francis desapareceram dentro da casa. — Meu Deus. parece que você está prestes a ter um bebê! — Sério? — disse ela. Ela não conseguia esconder a sua felicidade como ela colocou os braços ao redor Phil com um abraço de boas-vindas. — Monsieur Roach? — Interrompeu Francis. parecia muito mais tempo. Baixando a voz. Claire ficou sem jeito. senhora Alexander. — É tão bom ver você. ~ 344 ~ . eu sei o caminho. — Obrigada por ter feito todo o caminho de volta aqui. Eu pensei que estava apenas curtindo a boa cozinha de Madeline e um pouco demais. Tony riu. os recém-casados estavam sozinhos. Por um breve período. Ele se inclinou para trás e tomou a aparência de Claire. Então. — Você gostaria que eu te mostrasse o seu quarto? — Obrigado. — Virando para Tony e Claire. — Eu não tinha notado. ele acrescentou: — Se vocês não se importam. Os homens sorriram conscientemente um ao outro. Claire olhou para cima a tempo de ver o pequeno avião branco sair da lagoa. — Depois de levar em torno de 25 quilos extra em 30 e poucos graus de calor por meses. — Por favor. as vozes se desvaneceram como o rugido do avião afogado momentaneamente fora de todo som. Quando os três homens entraram na sala. — Bem. eu gostaria de me limpar depois de tanto tempo de voo. — Cuidado. Fechando os olhos. Claire sorriu. — disse Claire com um beicinho fingido que ela voltou a se sentar. Parecia que Claire nunca faltou para pessoas dispostas a lhe dizer o que fazer.

— Espero que. Seu sorriso diabólico surgiu. — ela tentou explicar — Essas pessoas as que estavam quando nos casamos há três anos estavam em um lugar muito diferente do que estamos hoje. podemos voltar a Iowa. e com uma risadinha. — Estou feliz que você pense assim — -Foi então ela notou que seu posicionamento. — Feliz terceiro aniversário. Claire ergueu o queixo. eu queria estar em um joelho quando eu desse isto a você. ela levou um momento e admirava o aro com relevos espumante acima seu anel de noivado. fazendo seus narizes se tocar. Quando ela abriu os olhos. Olha só como o meu primeiro. e você pode ter os dois. Surpresa com a proximidade de Tony. ela perguntou. — respondeu Tony. Antes de olhar em seus olhos. você está linda. Claire levantou o rosto em direção ao mar e fechou os olhos. — Do bolso. — O que? — Não deixe Phil te enganar. Ela arrancou os tentáculos rebeldes de seu pescoço e saboreou o crescimento. o fato de que não estamos ainda no nosso primeiro casamento é um dos meus maiores. — Você sabe a data de hoje? Ela observou quando o reconhecimento ultrapassou a expressão de seu marido. ela respondeu: — literal e figurativamente. Seus olhos brilharam. um dia. da brisa refrescante. meu amor. Tony! É lindo. mas. — Eu diria que eles estão prestes a meio mundo de distância. Podemos ter os dois. — Oh. —Por que você não traz a outra cadeira aqui? Por que você está no chão? — Porque. senhora Rawlings. sem dúvida. —Eu diria que a chegada de Roach não poderia ter sido em melhor hora! — Ele se inclinou e a beijou suavemente. Respirando. O restolho ligeiro fez cócegas na ponta dos dedos. Ela franziu os lábios e estendeu a mão para sua bochecha. Eu pareço adquirir mais e mais arrependimentos. ~ 345 ~ . Beijando seus lábios. Ela emoldurou o rosto com as mãos pequenas. Fios de cabelo renegados preso a sua pele quente e úmida. os tons mais suaves de castanho chocolate encheram sua visão. — Eu não tinha percebido. Tony produziu um aro de platina com diamantes embutidos. — É lindo e de alguma forma acredito que isso ou não eu acho que isso é melhor. Foi quase idêntico ao seu anel original.

— Eu tirei algumas fotos dela com Sophia. Tony estava muito perdido em seus próprios pensamentos para processar o que eles estavam dizendo. eles haviam continuado a jogar. Ela estendeu a mão e cobriu a mão de Tony com a sua. sem falar. Talvez fosse verdade. — Seu cabelo é mais curto e mais escuro. Ao mesmo tempo. eles não foram tratados as melhores cartas. — confirmou Claire. Quando confrontados com as mesmas chances. Eles não tinham.. Phil continuou. — Tony respondeu seu tom contido. Sra. elaborando as estratégias um contra o outro.. não posso colocar o dedo sobre isso. Claire perguntou: — Posso ver? Phil mudou o telefone para sua linha de visão. mas o seu torneio não tinha acabado. Sua postura endireitou e as veias do pescoço se tornaram visível. Era muito cedo para declarar o vencedor. Espantava Claire como casual ele estava com ela e Tony sobre o que ele tinha feito. — Autoconfiança. eles tinham crescido e mudado. — Parece ela quando meu avô era vivo. como Tony e Claire. Quando Phil se juntou a eles para o jantar. e disse a Tony e Claire tudo sobre Catherine e sua busca para saber mais e mais sobre Sophia. eles eram adversários. Eu diria que ela se sente muito confiante em seu futuro. Quando ele continuou a olhar. Felizmente. muitos jogadores teriam dobrado e se afastado. Sua viagem não foi completa. Semblante do marido de Claire mudou diante de seus olhos. — Ela parece diferente de quando ela me contratou para lhe enviar os pacotes. Ambos sabiam que havia mais cartas a serem reveladas. honestidade se faz até mesmo nas circunstâncias mais absurda e menos bizarra. sem dúvida. ele parecia muito mais relaxado. Os diamantes embutidos dentro das faixas de seu anel de casamento e noivado brilhavam por trás da baliza do solitário de noivado. agora eles eram companheiros de equipe. você não concorda? Ele mostrou seu telefone para Tony pela primeira vez. Se a sua relação tinha sido um torneio de pôquer. As manchas de ouro nos olhos verdes de Phil dançaram enquanto murmurava algo sobre uma vez ter visto uma foto no celular de Claire. No processo. London parece diferente para mim. Sua mente foi imediatamente para San Antonio. Tenho certeza que ela pensa que eu estou me ~ 346 ~ . mas há algo mais. — Ela parece diferente.

— Será que ela compartilhou isso com você? — Não. Sra. ~ 347 ~ . — Espero que ela esteja segura. e ela é segura para sentar e desfrutar de gastar meu dinheiro. — Tony ofereceu. vocês viveram perto uma da outra. — A forma de propriedade de Sr. Todos olharam para o céu azul quando um estrondo de um trovão ecoou na distância. Seu avô era outra. mesmo com sua própria filha. Minha outra opção era esperar até que ela passasse. dependendo da gravidade da tempestade. Ainda segurando o telefone de Phil. novamente. Phil foi o único a responder. — Não que eu saiba. todos geralmente só é uma chuva constante. — Nós ouvimos o estrondo. Claire deu de ombros e deu a Phil de volta o seu telefone. na Califórnia. no entanto. Como ela escolhe gastar o dinheiro não será interrogado. — Ela pode fazer isso? — A voz de Claire levantou uma oitava. Tony assentiu enquanto seus olhos escuros questionavam. Eu já não confio em Catherine. — respondeu Tony. Eu passei muito tempo pesquisando diferentes trilhas e essa era uma. você pagou extra. — Phil sorriu. Phil comentou: — É por isso que o piloto correu para deixar a ilha tão rápido. London tem acesso a um fundo fiduciário muito agradável projetado para ajudar a controlar a propriedade. — Mas. — A maioria dos sistemas climáticos nunca se faz aqui. Claire perguntou: — Eu conheci Sophia? Ela parece muito familiar. Tony olhou com ceticismo para com Phil. eu só podia gastar tanto tempo a olhar para a arte. — Temporada de tufão foi oficialmente sobre o final de Outubro. lembrando um pouco de sua educação meteorologia. as disposições são bastante sem restrição. — Ok. no entanto. depois nada. muitas vezes no meio da noite. eu vi os modelos de tempo e paguei extra para chegar aqui antes de bater a tempestade. — Ao longo ou não. As previsões meteorológicas tinham uma tempestade que se aproximava por esta área esta noite ou amanhã.escondendo em algum lugar. Rawlings é bem definida. Eles me disseram que poderia ser de um para três dias de atraso. — disse Claire.

sua preocupação com a criança diminuiu proporcionalmente ao aumento da sua preocupação por sua esposa. uma vez que estamos perto do médico que seria ótimo não antes. e mais tarde esta noite. ~ 348 ~ .— Tony interrompeu. Inconscientemente. Ela soltou sua mão e acariciou seu ombro. — Ainda há algumas coisas que você não pode controlar. Eu sei que estou no início. sua voz se manteve calma. — Vou descer para verificar você em breve. Ela balançou a cabeça de um lado para o outro. eu amo que você acha que pode. — Tudo certo. — Ela se levantou e pegou sua mão. — Eu espero que você esteja certo. Claire parou. — Claire. Parece que comer é mais desconfortável do que é gratificante. — Eu acho que eu só preciso descansar um pouco. Os olhos de Tony estreitaram. Do pouco que eu sei sobre o tempo. Claire sentou reto. Ele as tinha visto antes. — Deixe ajudar você. —Voltando para Phil. — Não seja bobo. vamos para a cidade. ainda está no início do fim do dia. quando ele começou a ficar de pé. Lutando contra o ressurgimento de dor na parte inferior das costas. — Isso soa encorajador. Então vocês dois podem me contar tudo. — Sim. mas ele não queria ver novamente. Os olhos de Tony gritaram alarme. Vocês dois falam sobre tudo o que Phil descobriu sobre Nathaniel. Claire fingiu um sorriso. eu vou ficar bem. ***** Tony olhou para cima para a expressão de Claire. — Eu sinto muito que eu não estou sendo mais hospitaleira. mas isso seria bom para mim. o jantar não está sentado muito bem. os modelos pareciam intensos. ela conseguiu. — Seu aperto aumentou. no entanto. Eu preciso de um cochilo. O Sol nunca se põe durante horas. Ele reconheceu as nuvens de dores que se estabeleceram por trás de seus olhos cor de esmeralda. respondeu Phil. — E. — Eu li sobre que o parto afeta a pressão barométrica.

agora ele faria qualquer coisa em a manter segura. ela está dormindo. Se ela ainda está tendo essas dores eu acho que seria uma boa ideia. — Você vai. olhando por cima da mesa. Colocando os cotovelos sobre a mesa. você quer saber o que eu aprendi sobre interações medicamentosas? — Tenho a sensação de que eu quero. Cruzando os braços sobre o peito. Na verdade. ao lado. Um minuto. dobrando e redobrando. meu homem. Roach foi a sua carta na manga. Phil recostou-se na cadeira. — Nesse meio tempo. eu estou pensando que eu não dou à mínima. — Francis e eu podemos ir buscar o médico? Houve um tempo em que ter outro homem tão obviamente cuidando de sua esposa teria chateado Tony. Tony não gostava de admitir que precisasse de ajuda. Tony respondeu: — Muito bem. tanto intencionalmente ou não. ela está passando por roupas de bebê. inspirando e expirando. — Olhando para suas mãos. Ela vai de cem milhas por hora a zero muito ultimamente. No entanto. Ele queria a satisfação de saber que ela tinha o melhor cuidado médico possível. Tony respondeu: — Vamos dar algum tempo. e ele provavelmente nunca iria verbalizar. Tony não mais se sentia ameaçado por Phillip Roach do que ele teria por Eric ou Brent. ela está na cozinha ajudando Madeline. Tony suavemente murmurou: — Obrigado. O próximo. Tony sabia que ele ia colocar Claire em perigo no passado. ele abaixou a cabeça em suas mãos. ele sabia que estava certo. O parto antecipado o assustava tanto quanto ela. tendo Roach presente para ajudar ou ser os olhos e ouvidos de volta nos Estados Unidos foi reconfortante. Ele era um bilionário fodido! Sua esposa não deve ter de dar à luz no meio do nada. Ele queria colocar Claire em um avião e voar de volta para os Estados Unidos. Phil assentiu. eu prometo. gostaria de esclarecer? ~ 349 ~ . ele saudou o elo comum. em seguida. Vou ver como está em breve. mas principalmente. No entanto. e passou os dedos pelo cabelo. A voz preocupada de Roach fez Tony olhar para cima. Tony viu quando ela desapareceu através da arcada em direção ao corredor.

Claire colocou a cabeça em seus braços e esperou. Como se acordado por suas guinadas violentas. De repente. As cortinas ondulavam como uma brisa refrescante movia o ar anteriormente ainda sobre a sua suíte. Transpiração encharcava sua pele enquanto ela projetava na água abaixo sua refeição. Embora sua cabeça ainda doesse. a sala cheia de um flash de luz. no entanto. que era a única posição que lhe dava consolo. ela fez seu caminho de volta para o quarto. Foi à primeira vez desde que os enjoos do inicio da gravides que ela tinha vomitado. Inesperadamente. elas são chamadas de memórias. era um ritual que lhe deu conforto. Claire sabia de meteorologia não era preciso. Quando ela viu o relâmpago. A posição fetal parecia irônica.Desconhecido Capítulo trinta e sete Claire chegou à sua suíte antes da náusea atingir com uma vingança. Claire não queria que seu bebê nascesse muito cedo. Claire aproveitou a frieza em sua pele úmida e se concentrou em sua respiração. Se ela se deitasse. ela se encolheu como um trovão sacudiu as janelas. Outros que nos levam para frente. ela caiu de joelhos e com as mãos trêmulas segurou a cabeça sobre o vaso sanitário. ela estava apenas no final das 36 semanas de gravidez. Era um truque que sua avó ensinou quando era uma criança. Oficialmente. Vovó disse que o número entre os eventos foi à distância em quilômetros de onde o raio atingiu. Como ela inspirava e expirava. Todos nós temos máquinas do tempo. ela abraçou o outro. Ganhando força. ela contava até ouvir o trovão. mas com outro travesseiro entre as pernas dela. Algumas que nos levam de volta. Embora ela estivesse pronta para a gravidez terminar. Tropeçando no banheiro. Claire contou. Depois de colocar estrategicamente os travesseiros da cama em torno dela. foram consideradas um termo. Claire acreditava que o desconforto iria parar. sua cintura tinha ~ 350 ~ . as têmporas latejavam e sua barriga contraía. eles são chamados de sonhos. . Tudo o que ela lia disse 38-40 semanas. Ela olhou ao redor da suíte banhado pela luz no início da noite e ouviu o baixo uivo do vento crescente. Quando ela terminou.

Claire fechou os olhos e esperou. de repente apertou. mas eu encho muito rápido. Quando os abriu novamente. — Poderia ser infecção. Isso faz sentido. mas a dor voltou. — Eu estou tendo dificuldade para comer. Madeline sentou-se na beira da cama e esperou. eu não acho que é trabalho de parto. Claire pensou em dizer Madeline ela lê-lo on-line. Parecia ser esfaqueado. eu não estou sentindo isso no meu estômago. Por favor. Perdida em seus pensamentos. Eles dizem que é grande. Ela não quis fazer uma careta. você esta quente. forte e intenso! Ela mordeu o lábio e fechou os olhos. — Enquanto ela falava de costas. Lembro que muitas vezes acontece no final da gravidez. e então eu estou desconfortável. A dor está em minhas costas. ela não ouviu a batida na porta até que ela se repetiu. Além disso. — Bem. Madeline tomou delicadamente sua mão. ela balançou a cabeça enquanto as lágrimas escaparam por suas bochechas. — Está na minha volta. Eu estou com fome. Lágrimas salgadas picavam dos olhos de Claire. mais forte do que a anterior. Quando a expressão de Claire suavizou. — Embora eu tenha ajudado a trazer muitos bebês a este mundo. ela perguntou: ~ 351 ~ . — ela mentiu e fez o seu melhor para sorrir. você está com dor? — Não. o médico é o melhor para você. Claire sorriu. — Oh — Madeline riu — bebês não têm calendários. Eu me sinto nauseada.relaxado. Se for agora. — Madame El. Às vezes as coisas na vida real não são como eles estão nos livros. Talvez Francis pudesse levar você ao médico. — Madame El. mas ela fez. Eu li sobre infecções da bexiga. Foi piorando durante todo o dia. —Pode ser. diga sobre a sua dor. Em primeiro lugar. não em um livro. enviando um choque de dor para baixo sua perna direita. Claire viu a preocupação nos olhos de Madeline. Eu me preocupo com a tempestade. Com os dentes cerrados. rápida. em segundo lugar. é muito cedo. Ela respondeu: — Entre. Outro soco apertou sua volta. não vai haver luz suficiente.

— Tudo certo. Os olhos de Claire se arregalaram. — Você quer que eu chame o Monsieur Rawlings? Fechando os olhos a um alívio momentâneo da dor. Sua suíte normalmente aberta agora estava fechada. Levou muito tempo para o trovão para alcançar a iluminação. eu estou me sentindo melhor. — Será que eles podem trazer o médico aqui? Podemos chamar. Claire respondeu: — Não. Seus seios estavam úmidos de suor. Claire arrumou os travesseiros. — Não. — O quarto escuro brilhou brilhantemente. talvez eles possam voar com Dr. Claire respondeu: — Eu não acho que posso lidar com o salto do barco. — Madeline caminhou para as portas da varanda. Madame El. Com a pressão ~ 352 ~ . — Madame El? — A tempestade ainda está longe. Você precisa ficar confortável. e ela sabia que seu cabelo estava preso em sua pele. a brisa me sinto tão bem. — Mais uma vez o trovão sacudiu as janelas. de volta para o escuro. Ele não vai machucar o bebê. Ele e Phil podem falar enquanto eu durmo. é natural. em seguida. — É hora de ligar o ar condicionado. Gotas de suor escorriam pelas costas e pela frente. se as ondas são grandes. Madeline afogou a mão. — Eu vou ligar o ar fresco e trazer um pouco de água. — Ok. oui. Depois de Madeline sair. Claire viu quando Madeline puxou as portas fechadas. Apesar de sua afeição da casa aberta. — Oh. e seu vestido fluiu para trás. Eu tenho um remédio da ilha que pode ajudar a dor é a infecção. Recuperando a sua habilidade de falar. a escuridão prevaleceu. obrigada. Claire concordou. Gilbert para nós? — Normalmente. Seu cabelo explodiu longe de seu rosto. — Ainda esta muito longe. sua única fonte de iluminação era os restos de um crepúsculo nublado penetrando as vidraças das janelas. —Nenhum piloto vai pilotar um avião ou um helicóptero com este vento. Pode me ajudar a dormir.

Catherine foi mais rápida. Incapaz de se abster. Seus braços estenderam a mão. — Eu não iria dar um presente a um Nichols. Ela gritou até que os soluços dentro de seu peito não lhe permitiria articular mais. Claire olhou para o seu reflexo e o ar abandonou seus pulmões. Luz encheu sua suíte quando Claire acordou. — Eu também sou um Rawlings! Deixe- me em paz! ~ 353 ~ . — O que aconteceu? Onde está o nosso bebê? — As perguntas formadas e começaram a fluir até que seus olhos se encontraram no cinza. mas ela estava fraca. Catherine riu. Ela se colocou de joelhos e tentou fechar a porta entre o quarto e o banheiro. Claire abriu a porta com toda a força. Claire viu vingança. Outro clarão de relâmpago iluminou o quarto e ela começou a se afastar.. Claire caiu de joelhos e gritou o nome de Tony. Seus olhos cinzentos não pareceram reconfortantes. Foi realmente tão espetacular quanto à primeira. Levantando o lençol macio. Os ruídos da manhã cumprimentando quando ela olhou para além das portas abertas para a água azul bonita. ela encontrou alívio para o esfaqueamento. — Eu tenho esta ilha. Não foi Tony que tinha entrado no quarto. Como os pés descalços tocaram o azulejo do chão do banheiro. Claire ficou maravilhada com seus próprios movimentos. Claire bebeu o remédio que ela fornecia. É meu um presente. Fazia muito tempo desde que ela tinha sido capaz de mudar posições sem concentração e esforço. ela se estabeleceu em seu ninho de travesseiros.apenas na área da direita das costas. Quando Madeline voltou. o tempo todo rezando para que fique para baixo. Claire perguntou: — Por quê? Por que você está aqui? Sua voz falhou como um disco de vinil velho. em vez disso. Claire ficou em linha reta. Sentia mais descansada do que ela tinha em semanas ou meses. Suas mãos imediatamente foram para sua cintura achatada como pânico cozido por dentro. Quando sozinha de novo. que se estende para aliviar a rigidez de um longo sono. Ela foi comprada com o meu dinheiro. Claire ouviu a porta aberta para a sua suíte. Por que eu não estaria aqui? — Não! Você me deu o acesso ao dinheiro. Quando Catherine deu a volta na porta. Uma noite inteira de sono e a dor desapareceu. Em sua mão esquerda. era Catherine.. Com o rosto contra o azulejo frio. a aliança de casamento brilhante chamou sua atenção.

As cores vibrantes dos trópicos se foram. Deus. — Onde? Os olhos de Catherine rolaram para trás e suas pálpebras se agitaram. Suas palavras foram feitas para o homem que nunca voltaria a abraçar e para a criança que ela nunca conheceu. empurrando a frente em direção ao fundo. ela ouviu a porta fechar. mais uma vez. o mar tinha ido embora e isso foi o seu paraíso. Esqueletos de árvores sem folhas e grossas nuvens cinzentas eram visíveis por milhas. Caindo de joelhos. Ela precisava saber onde Tony e o bebê estavam. — Uma Nichols é tudo que você é e sempre será isso é tudo o que o bebê será muito também! Força de uma fonte desconhecida corria em suas veias. mas. Tony. Eles fora embora e você ficou sozinha! Eu ia te matar também. por favor. Catherine empurrou Claire longe como Claire segurou com força e continuou a apertar. — Foram. — Com Anton.. Catherine tinha ido embora. deixou os pulmões de Claire como as palavras de Catherine imobilizaram ela. substituídos por suaves. Claire estava sozinha. — Catherine vomitou quando ela engasgou para o ar. — Foram! Não. Olhando para a sala. Tony. não! Tony. Em vez disso. Claire não a poderia matar. O ar. alguns destinos são piores do que a morte. Claire olhou para além das cortinas. passando pelas portas francesas para uma paisagem austera. Cortinas douradas cobertas grandes janelas. Claire pulou para frente. com as mãos em torno do pescoço da pequena Catherine. Através da neblina e nevoeiro da incredulidade. Madeira branca e bege tapete de pelúcia cercavam. Na distância da sala anexa. ~ 354 ~ . Liberando seu aperto.. o ambiente de Claire entrou em foco. Ambas as mulheres caíram no chão.. tons embotados. Claire gritou. — Onde está meu bebê? — Claire gritou. Claire lutou para ficar de pé. não ainda. Claire perguntou novamente: — Onde? Onde eles estão? Os olhos cinzentos focavam diretamente sobre ela como seus lábios curvados para cima. Foi quando ela abriu a porta do banheiro que ela ouviu o sinal sonoro..

Não. No entanto. Às vezes era uma pequena entrada bastante insignificante: prisioneiro perguntou que dia era. Foi depois que ele começou a tomar antidepressivos que havia anotações sobre o esquecimento. pessoas como Brent. também. sua vida na prisão. ***** Dentro dos limites da sala de estar. A menção do nome de seu pai o agarrou de volta a presente conversa. A questão pode ser debatida. Sua mente continuamente passou das palavras de Phil a Claire. No entanto. ele e Sra. Tom e Tim. — Quando eu acessei arquivos internos da prisão. Tony estava interessado. Ele cercou de pessoas que também exigiram práticas comerciais justas.. o número de vítimas e a extensão do alcance. pior. e como Samuel foi capaz de anular seu casamento.. sem dúvida. eu achei comentários sobre o comportamento e atitude Sr. cada aquisição de negócios ou de encerramento foi feito legalmente. Nada é pior do que cinza não é nada. ele se tornou agressivo. Nada apareceu para os primeiros meses de sua prisão. Anthony Rawlings não seria preso por fraude empresarial. London ainda não estavam casados. Ele queria saber mais sobre Nathaniel. Tony exigiu isso. as palavras desapareceram no nada. — Eventualmente. Samuel foi o contato com seus familiares e ~ 355 ~ . Rawls. — Foram as notas dos enfermeiros ou assistentes em Campo Gabriel que me fez parar e pensar. — Por que eles estavam contatando o meu pai? Eles eram para entrar em contato com Marie-Catherine ou comigo eu quero dizer? — Quando Natanael foi preso pela primeira vez. Phil explicou a Tony que ele tinha aprendido. Rawlings Industries era legítimo e assim foram todas as suas participações. Talvez uma parte da curiosidade de Tony fosse à constatação de que um dia ele iria seguir após seu avô nesse esforço. Seus pecados eram mais pessoais e. ele fez dinheiro com outros infortúnios e más decisões. ou prisioneiro pensou que era sexta-feira. Claro. O que eu achei interessante foram as correspondências entre a prisão e Samuel Rawls. Tony tentou se concentrar. Quando soube que era apenas quinta-feira. Tony também tinha pecados que exigiam a restituição.

Ouvir sobre a vingança de seu pai e o ódio semeado profunda que fluía através de sua própria família. Tudo o que ele já tinha adquirido ele ganhou. na época. Suas visitas coincidiram com fins de semana prolongados e intervalos de faculdade. Torrentes de chuva cobriram as janelas. Ele nunca pensou que ele merecia qualquer bênção. mas negou veementemente a aprovação para mudar ou alterar regime antidepressivo de Nathaniel. exceto essa criança. Tony perguntou por que o universo estava disposto a lhe confiar um filho. talvez. B-a letra impulsionou seus pensamentos para Blaine seu filho ou filha. Sra. London visitou toda sexta-feira como um relógio. Tony levantou e caminhou como a tempestade continuava a ameaçar. não foi? — Ele o fez. Tony disse: — Isso é ridículo. O Rawls nele não merecia uma bênção tal monumental. O médico pediu permissão de Samuel para tirar de Nathaniel os antidepressivos. — Droga! — Tony olhou para Phil com recém-admiração-— Existe alguma coisa que você não pode descobrir? — Eu pessoalmente — Phil sorriu — não sei para onde procurar. a prisão contatou Samuel. Nem uma vez! Phil balançou a cabeça. — Meu pai se recusou. Ele afirmou que alguns relatos. — Tony respondeu. Ele autorizou suplementos vitamínicos. Samuel Rawls se recusou a abrir mão de seu poder sobre o seu pai. a mudar esse título a uma nova pessoa cumprimento obrigatório para todos os indivíduos. — Você quer isso em data? Ou você está mais interessado em saber se foi depois que seu avô se casou com a Senhora London? — B. — Quando foi essa correspondência? — Perguntou Tony. a Nichols ~ 356 ~ . o que você aprendeu nas correspondências? Phil explicou como sintomas de demência do tipo de Nathaniel aumentaram. Um dos médicos manifestou uma preocupação com a interação medicamentosa. alegou uma possível ligação entre antidepressivos e uma deficiência de vitamina que produziu o esquecimento. Meu pai nunca visitou a prisão. Aparentemente. Ao ver seu reflexo no vidro e incapaz de ver além do céu prematuramente escuro.procurador. — Eu vi isso também. — Então. através de trabalho duro. inquietação e agitação.

— Claire. Embora apenas alguns centímetros de distância. Os dois homens correram para a suíte principal. mas quando viu o olhar no rosto de Phil. Quando ele falou.. Tony sabia que era real. era Rawls mais Nichols. ela trouxe mais e mais travesseiros para a cama. a cabeça de Claire jogou violentamente de um lado para o outro enquanto ela sussurrou. da suíte máster. A plenitude de almofadas que cercam seu corpo trouxe um sorriso momentâneo para a expressão preocupada de Tony. ele caminhou até o outro lado de sua cama e se aproximou. empurrou a porta larga. Ele brincava com ela. Antes de Phil pudesse responder. sua pele brilhava com a transpiração e seus olhos permaneceram fechados.Rawls mais Nichols igualou Rawlings.. De certa forma. que não era a correta equação não foi Rawls menos Nichols. o som do grito de Claire ecoou pela casa. O coração de Tony bateu freneticamente enquanto ele estendeu a mão para a maçaneta da porta. dizendo que uma parede de travesseiros não o poderia manter fora. No início. Era agora claro. como Madeline. Então. Ele estendeu a mão para ela. eu vou deixar você saber. — Não. de costas para a porta. Madeline e Phil assentiram. Claire ainda estava perto do centro de sua cama. você está bem? Ela não se mexeu. ele esperava ver seus belos olhos esmeralda. Ultimamente. Tony. ~ 357 ~ . — Você acabou de ouvir? — Tony perguntou como grito de Claire tocou do outro lado da casa. ao mesmo tempo. Ele não se importava se ela dormisse em uma cama de travesseiros. e declarou: — Eu vou entrar sozinho. Eles chegaram à porta.pelo corredor.. Na pouca iluminação. apenas para ser abafado pelo estrondo de um trovão. Rapidamente. era como uma ameaça de Catherine: Rawls—Nichols Exceto. equilibrava a Rawls. Tony considerou que ele poderia ter imaginado o apelo de sua esposa. Seu sorriso desvaneceu rapidamente quando ele percebeu que ela não tinha ligado para o som de abertura da porta.. Tony pensou que ela estava linda. mas Tony sabia que os travesseiros ajudaram Claire a ficar mais confortável. Apesar de seu cabelo úmido pressionado para o rosto dela.

Claire não iria acordar. A temperatura da sua suíte tinha diminuído muito bem. Phil. Ela virou a palma para cima e passou a mão sobre a testa de Claire. Ele balançou novamente nada. fez o quarto bastante confortável. seu corpo ficou imóvel. Sacudindo gentilmente. combinado com a suave brisa do ventilador de teto. — Tenho medo que ela tem uma infecção. ela vai se sentir melhor. Tão rapidamente como ela gritou. Tony notou a blusa de Claire presa a sua pele úmida. não o quê? Quando ela não respondeu. seus fundamentos e da vocação do seu nome cessou. — Ela está queimando! — Monsieur. eu estou bem aqui. enquanto Madeline e Tony atendiam Claire. Ele esperou. — O bebê — O bebê está bem. Apesar de seu encorajamento gentil. — ele gritou em direção à porta. O trovão e o relâmpago ocorreram quase simultaneamente. no entanto. — O que você deu a ela? — É um remédio da ilha. Ela estava dizendo para não chegar mais perto? Tony perguntou em desespero. muito melhor do que ter a infecção em sua mãe. Suas costas se endireitaram. posso? Tony hesitante se afastou como Madeline se aproximou da beirada da cama onde Tony estava empoleirado. — Madeline. No entanto. — Claire. Quando ela acordar. disse ele: — Claire. passeava em silêncio no corredor. ele sentiu o calor que irradiava de seu corpo. Isso. ~ 358 ~ . Como ele escovou o sol iluminou o cabelo longe de seu rosto. que estava acompanhado por Francis. com flashes intensos de luz. ele se sentou na beirada da cama e ternamente pegou seu ombro. Você está sonhando? Ela não respondeu. O céu agora estava escuro. Antes de adormecer. Ela disse que não queria ir ao médico. dei algo para ajudar a combater e ajudar a dormir.

Seu peito se apertou com déjà vu. — Você me disse que estaria tudo bem. ela estourou. Madeline puxou o lençol para trás e revelou o corpo de Claire. ele implorou: — Por favor. de tudo certo. — O quê? O que aconteceu? Por que ela está tão molhada? — Sua água. Ele disse essas palavras antes. com a roupa colada à pele pela umidade. além de debate. mais uma vez. Com seus lábios perto o rosto adormecido de Claire. O bebê está chegando. abra os olhos. ele endireitou o pescoço e baixou à voz o tom que ele criou foi uma das autoridades. quase literalmente. Tony caiu de joelhos e segurou a mão de sua esposa. Este tipo de acidente igual e o com Chester foi culpa dele. Antes que pudesse falar. Tony amaldiçoou em voz baixa. Você prometeu. Suavidade. — Raios e trovões caíram. por favor. — Claire. por favor. Tony engasgou. tomou residência em suas palavras. Relaxado como ele andou em direção a sua esposa em seu ombro. Ao a ver na cama. Por que ela é continuamente necessária a sofrer por causa dele? ~ 359 ~ . — Segurando as lágrimas. Preciso ver seus belos olhos esmeralda.

Ele obviamente sentia em dívida com Amber e Sijo por o contratarem em um momento tão difícil de sua carreira. A nova atribuição seria necessário viajar. Era cada vez mais difícil lidar com Rawlings e Claire. Harry não apreciava a angústia acrescentada. veio o convite do vice-diretor. Depois de todo o tempo. Muitas empresas não teriam dado uma chance a ele. Apesar da decepção de perder o caso Nichols. Mesmo que o Natal estivesse ai. Harry estava ansioso para ficar longe. Eu sempre confio na minha reação instintiva. ele precisava de uma pausa de Palo Alto. Eles tiveram que criar uma história para explicar sua saída abrupta da Sijo. apesar do fato de as acusações que resultaram em sua prisão foram posteriormente retiradas. ao mesmo tempo diante de sua única família. parecia que ele coçava para fazer o que sempre fez que é as aplicações financeiras das empresas legalmente. No entanto. esforço e apego. Ele odiava admitir o caso foi encerrado. e seu registro foi expurgado. A coisa foi John Vandersol tinha um problema chamado lealdade. Harry se perguntou como Amber e Liz foram capazes de lidar com a farsa em uma base diária. Harry assumiu que John permaneceria diligente às necessidades da Sijo enquanto sua presença for solicitada. sua irmã. Bem. em um nível profissional. mesmo dotado. -Kiana Tom Capítulo trinta e oito Harry deu uma última olhada em suas provas obtidas a partir do Sherman Nichols caso todo encaixotado e catalogado. no entanto. ele teria ido a partir de sua vida e seu apartamento. Particularmente. mas ele terminou com o caso. e até mesmo Liz. Ontem à noite. Harry tinha sido condenado a seguir em frente. ele foi presidente de segurança da Sijo Operações o seguinte ele se foi. Em breve. em um nível pessoal. Amber disse que ela não tinha intenção de pedir que ele ~ 360 ~ . Desde que a licença da lei de John foi reintegrada. Os dados digitais foram fixados no sistema FBI. Um dia. Decisão de Amber para contratar John Vandersol em Sijo adicionou ao desconforto de Harry em Palo Alto. Harry repreendeu Amber sob a contratação de John. e ele estava finalmente em condições de viajar. o caso não foi feito.o Agente Baldwin era necessário em outro lugar. é sempre certo. Vandersol era talentoso.

Eles estavam vindo para pegar as caixas de pesquisa. mas Liz. Como CEO. Harry tentou não pensar em outras vezes que o tinha usado e não muito mais.ficasse e sim que seguisse o seu coração. no entanto. — Você está realmente se movendo para outros casos. a fazer ondas em todo o mundo do jogo. Ela definitivamente aprendeu com a intuição de Simon. Agora. Harry analisou suas roupas de trabalho. sem dúvida. ou talvez outras partes do seu corpo. Harry disse: — Oi. examinou as caixas empilhadas e ergueu as sobrancelhas. Harry apertou levemente os ombros de Liz. Incapaz de esconder o sorriso manhoso. entre. Às vezes. eles eram pequenas ondulações. enfatizando seus seios redondos. Assim. neste caso. mas movimentos constantes. do que ele fez com a cabeça quando se tratava de mulheres. a empresa foi. o homem definitivamente pensava mais com o coração. garantiu seu futuro com o conselho de administração após a morte de Simon. Concedido. O fato de que ele passou oito anos à espera de Claire foi outro exemplo de limitação emocional de Simon. Por mais que Harry gostasse de Simon. eu não sei quem tem mais dificuldade em lembrar Eu não posso falar sobre isso. quase nos custou isso. afinal a sua ajuda com os investimentos e aquisições já tinha ajudado a Sijo imensamente. Harry questionou o senso empresarial de Simon na nomeação de Amber como vice-presidente de operações da Sijo. A batida na porta do apartamento trouxe Harry para o presente. Ele estava esperando que alguém do escritório de campo San Francisco. — Entre você e Amber. ou você teria que me matar. Com certeza um inferno e não foi um erro que Harry planejava repetir. Ela deu alguns passos. Liz sorriu. mas como uma decisão de negócios. Ele gostava das saias que tinha tudo apertado na cintura e ficou apertada até a blusa. Amber pode ter inicialmente contratado para solidificar sua amizade falsa com Claire. para dizer que eu estou feliz que você está se movendo é um eufemismo. a puxou para perto e beijou sua bochecha. Amber McCoy muitas vezes surpreendia e encantava o irmão. mas hey. — Eu sei. ~ 361 ~ . Confiança e recomendação de Simon. Quando ele abriu a porta. com John. não era um agente do FBI. foi uma das melhores de Amber. mais uma vez. Percebendo seus saltos altos pretos.

Liz afastou. ele levou o cheiro doce de seu perfume. Liz abriu a geladeira e tirou uma garrafa de água. quando as mãos dele baixaram para ela voltar atrás. bagunçado. Como ele exalou. Quero dizer. e a fixou sobre o balcão. camiseta justa preta. dando acesso total e involuntariamente gemeu. permitindo momentaneamente seus quadris para ser puxado em direção ao seu. Eu prometo quando estou em casa. Eu não quero que você presa em algum padrão de exploração. não quando você está voltando para casa. Poderia ser uns poucos dias ou alguns meses. Suas palavras eram espaçadas e ofegantes. Eu sou todo seu. pés descalços e cabelo loiro. — Mas. quando ele perguntou: — Mesmo que isso signifique que eu estou viajando? Liz deu de ombros. Harry suspirou. — Bem. — Eu não sei quanto tempo eu vou embora. ele suavizou o tom. — Eu posso dizer quando estou em casa. Quanto de sua programação posso saber? Encostado ao balcão com sua calça jeans desbotada. Harry agarrou seu braço e a virou de costas para ele. eu acho que nós precisamos conversar. — Tudo bem. colocou os braços em volta da cintura. disse — ela quando ela se virou em direção à porta. — Não quando eu estou voltando para casa. Olhando para baixo em seus olhos azuis. Indo para a cozinha de Harry. Harry sorriu. — O que você quer dizer? — Será que estamos namorando de novo. no entanto. ou apenas tendo relações sexuais? Correndo os dedos pelos cabelos. Ele deu um passo na direção dela. com uma força suficiente para permitir que as gotas de água escapar para o topo do granito. — Eu gosto mais quando você está aqui. Inalando profundamente. seus lábios acariciaram seu ombro e seus dedos traçaram a borda da blusa. Harry estava logo atrás. Isso não é justo com você. Antes de ele falar. Liz suspirou. puxando em seu abraço forte. Você sabe que é meu trabalho. — O que é isso? Pensei que tinha passado por isso. seu hálito quente banhava seu pescoço. Liz inclinou a cabeça para trás. o que é essa relação de qualquer maneira? O que eu sou? Harry levantou uma sobrancelha. ~ 362 ~ . Liz definiu a garrafa no balcão.

Acabou. mas ouvir isso o lembrou de como Amber precisava aprender a manter a boca fechada! Agente de formação convocado. — Foi um trabalho. O que é isso? Liz se levantou e caminhou sobre a sua sala de estar fingindo ter interesse em todas as coisas em torno de mentir. Eu só não sei o que isso significa. suave e lentamente. — Ela virou os olhos para Harry. — Eu compreendo. ou vou ouvir sobre isso toda vez que você está com raiva de mim. — O resto de nossas vidas? — Ou. beijou os lábios mais uma vez. — Era! Temos sido você e eu novamente juntos desde então. ~ 363 ~ . Harry soltou o ar Droga da sua irmã! Ele sabia que ela tinha sido a única a informar Liz. É ainda! Respirando. Eu posso fazer todo segredo . Felizmente.coisa namorada de agente. — Eu mantive minha boca fechada o tempo todo que a vadia estúpida estava aqui. Ela se casou novamente. para o resto de nossas vidas? Seus lábios se curvaram para cima.eu quero. Harry ergueu o queixo. Isso é algo que pode nunca chegar ao passado. Finalmente. Harry. ela respondeu: — Eu quero acreditar em você . — Por que você de repente está chateada? — Não é de repente. os anos de formação permitiu permanecer estoico. Liz continuou. Ele sabia que ela estava esperando por uma reação. Levantando o queixo. Harry se levantou e caminhou para Liz. até que me diga para pegar a estrada. Liz assentiu em seu peito. Cristo. — Sinto muito. Ela vai ter filho de outra pessoa! — Você me disse que tinha acabado com ela depois que você descobriu sobre o filho não ser seu. Harry! Eu fui sequestrada e forçada a assistir a alguns babacas baterem muito em você! — ela respirou fundo e enxugou uma lágrima de seu rosto com as costas da mão. Eu deixei sair da mão. A voz de Harry tornou mais alta. — Eu fiz! Eu sorri e joguei bem. Harry tomou Liz pela mão e levou para o seu sofá. A coisa toda colocar você em um lugar terrível. mesmo depois de Amber me disse que vocês estavam dormindo juntos.

ouvi falar sobre ser sequestrada puxou o coração de Harry. quando a Jillian estava ameaçada. Quanto mais apertado ele a segurou. Inclinando sobre ela. Trabalhar na Sijo não era o seu sonho ao longo da vida. Era real. mas outro garoto. mais duros seus mamilos tornaram sob a blusa. Ela é linda e feliz. seus lábios se encontraram. ela compartilhou seus desejos para seu futuro. Quando o polegar começou a traçar círculos em torno de seu mamilo. — ele a puxou fechando — desculpe. Harry puxou delicadamente a blusa dos confins de sua saia.. Com a cabeça em seu cotovelo. Mais tarde naquela noite. Essa parte foi seu fascínio. —Então. — Seus lábios roçaram os dela. Seus olhos azuis fecharam. enquanto eles ficaram na cama de Harry.. ele olhou em suas belas feições. — Harry. novamente ele a puxou em seu o sofá.. — Você nunca falou sobre o futuro. Tudo sobre ela disse Califórnia. e seus cílios se agitaram em sua bochecha. — A coisa toda era outra criança nova. A Ilona e Jillian só recentemente foram autorizadas voltar a sua casa e ainda tinha vigilância. — Talvez. eu pensava nela. Ela nem sabia o que ele fazia para ganhar a vida e ainda queria estar com ele. as mãos estavam sob sua blusa e sutiã. ele observou Liz dormindo. ele tinha todo o direito de se preocupar com sua segurança. Ela não precisa que eu apareça em sua vida. a partir de seu cabelo loiro em sua pele bronzeada. — Ele sentiu os seios contra o peito dele. Harry.. Harry encolheu os ombros. não criado pelo FBI. a cabeça de Liz caiu para trás e um gemido escapou de seus lábios. mesmo quando estávamos morando juntos. Droga. Ela cresceu no sul da Califórnia e mudou para o norte após a faculdade. eles tinham um passado. Em poucos segundos. Ilona tinha sido muito mais compreensiva ~ 364 ~ . eu estou crescendo? Com a mão na sua.. o redondo peito que ele tinha momento antes imaginado. acariciando.. Por mais que ele queria um futuro com ela. mas isso me fez perceber que eu poderia querer isso. Ele e Liz tinham vivido juntos tiveram bons momentos juntos e cometeram erros juntos.

London parecia genuinamente surpresa ao saber que Claire tinha saído com alguém enquanto estava na Califórnia. na mente de Harry o ataque ainda não fazia sentido. Um dia. Mesmo que o vice-diretor tenha transferido Harry. Sra. ele realmente queria. ele iria descobrir quem ameaçou sua família. No entanto. mas ele sentiu seu rosto levantar. murmurando enquanto esfregava sua bochecha contra seu travesseiro. Liz agitada. de vez em quando. Ela ofereceu suas condolências sobre o desaparecimento de Claire. Harry mencionou Emily e como ela ficou chateada com sua irmã. Agora que Harry estava fora do caso Nichols / Rawlings. sua vida. um sorriso veio aos lábios. Para tornar a conversa mais real. no entanto. Ele foi elaborado em por uma necessidade de proteger de todos os perigos incluindo Anthony Rawlings. ele sabia que ela tinha sido ferida. Ela também prometeu entrar em contato com ele ou os Vandersol se ela descobrir alguma coisa. Às vezes. Mesmo antes de Harry saber os detalhes. e sabia sobre Ilona e Jillian. ele sabia que não podia deixar de juntar esta peça do quebra-cabeça. ela era como uma corça assustada explorando o mundo por conta própria. especialmente com as emoções a flor da pele. e sua investigação. Não foi só o sexo. a pessoa que fez isso conhecia e sabia que ele era do FBI.do que Harry jamais esperava. Ele queria ser honesto com ela. A primeira veio quando Harry se apresentou como ex-namorado de Claire Harry Baldwin e amigo de John e Emily Vandersol. ele se lembrou de como era estar com ela. Essa reação implorou a pergunta. Ele não queria que isso acontecesse. Olhando em seus olhos cor de esmeralda. a agencia acreditava que a ameaça para sua ex- esposa e sua filha logo estaria desaparecida. Ele monitorava totalmente cada uma de suas reações. London em pessoa. ele não faria não seria bom a qualquer um deles ela saber que ele ainda pensava em Claire. quando ele estava sozinho. Toda vez que ele se lembrou dela comprando seu primeiro telefone celular. ~ 365 ~ . Cerca de um mês atrás. Nem uma única vez durante a conversa que Harry teve a sensação de que ela sabia da localização de Claire ou que ela sabia alguma coisa sobre ele. ele sabia que era algo que ele não queria que ela sentisse novamente. Quando ele conheceu Claire. devido a sua gravidez recente. por que Catherine London ordenou um ataque contra ele ou ameaçou a sua família? Obviamente. Seu cabelo e pele macia loira puxaram para mais perto. Ele tinha que ver a Sra. Ele pensou em como ela estava assustada quando ela se mudou para Palo Alto. Harry fez uma visita à propriedade Rawlings.

mas seu ciúme desempenhou um papel significativo a Claire na primeira grande luta. ele mereceu. — Como eu sei que. — Eu estava pensando sobre esse seu pescoço sexy. Ele exalou e colocou a cabeça em seu travesseiro. Com um sorriso agradecido. — Por que você está sorrindo? — Liz perguntou. Ao a observar dormir em paz. Ele poderia até mesmo se ver passando o resto de sua vida com ela. Harry admirava sua força de vontade. ele amava aquele pescoço. ele sussurrou. Ele mesmo disse a Amber. seus olhos se abriram. Eu percebo que eu sou o único que tem de merecer a sua de volta. Quando Amber recebeu a chamada no último minuto sobre Rawlings estar no evento de gala. Liz pegou sua mão. — ele levantou a cabeça e permitiu que seus lábios trilhassem levemente sobre seu pescoço. se você encontrar ela no futuro que você não vai ainda ter sentimentos? — Eu não sei. — Em Veneza? ~ 366 ~ . Ofegante. — Continue. e então eu vou deixar isso cair. prometo. Alguns casais têm essa coisa chamada confiança. — Seus dedos foram para a clavícula e traçou um caminho sinuoso ao longo do pescoço e para baixo contra o peito. — Harry? — Hmm? — Só mais uma pergunta. ele sabia que também admirava sua ingenuidade. Harry sabia que Liz tinha retido a informação de propósito. Ela era diferente do que Claire tão forte e independente. Nunca já fez explodir sua tampa com Claire ou o Vandersols. agora Harry teve que dar Liz um A para o esforço. Encaixou as palmas das mãos e tocou seus dedos entrelaçados. Não havia dúvida de que ele estava chateado durante a noite do evento de gala. Harry mudou seu cabelo loiro macio longe de seu pescoço. ele sorriu. Quantas mulheres o aceitariam de volta depois do que ele fez? Logico ela lhe deu o inferno com isso. Porra. No entanto. Ela pegou as cartas que ela tinha e jogou e ela jogou muito bem. Ele estava chateado com Liz e Claire. Harry se preocupava com Liz. Lutando contra o desejo de a acordar.— Eu vou.

beijou os seus lábios. ou alguma coisa? — Não! — Harry puxou as cobertas para trás e deixou abruptamente da cama. Sinto muito. ou seu cabelo despenteado.eu não quero . É que depois que eu vi aquela foto de vocês dois de mãos dadas. bem. — Eu estraguei tudo. Harry ergueu os braços. ~ 367 ~ . — Em Veneza. — Você viu a foto? Como? — Amber mostrou para mim. Se você disser que acabou então acabou. Antes que pudesse falar.agora que eu sei - a minha decisão é informada. momentaneamente escapuliu de tudo. Sem qualquer pensamento alheio se tornar um. Agente. — Ela se moveu um pouco longe para olhar em seus olhos. — Eu acredito em você. com a mulher debaixo dele. você pode me mostrar o quanto você vai sentir minha falta? Por favor? Harry não podia resistir a ela pedindo e as bochechas coradas confiantes. Seu sorriso se alargou quando ela puxou Harry de volta na cama. Era mais do que ele podia suportar.novamente! Harry virou Liz em suas costas. eu acho que eu precisava saber. — Por que você está neste pontapé? Não! Ela estava pensando em se encontrar com Rawlings. —Oh.deixar ir . ela balbuciou: — Eu acredito em você. Liz continuou: — Ela me disse para não contar a você. Harry levantou a cabeça e levantou uma sobrancelha. mas Agente Baldwin . Ela só queria que eu tivesse certeza de que eu sabia de tudo. para que eu pudesse tomar uma decisão informada. não diga Amber que você sabe que eu vi a foto. ela implorou: — Por favor. Eu posso dizer que você está chateado.e . Tudo o que posso dizer é desculpa. — Passeando nu ao lado da cama. — Suas palavras saíram entre beijos borboleta para rosto e pescoço de Harry. Liz mudou de joelhos e se arrastou até a beira da cama. Com o rosto erguido. Quando a cabeça no travesseiro. — Ela levantou de joelhos. e pressionou os seios contra o peito duro. por favor. colocou os braços em volta do pescoço. o quê? — Você queria estar com ela novamente? Dormiu em conjunto. O calor de seus seios achatados cobriu o peito largo como sua pele úmida. — Eu provavelmente não deveria ter. ela se inclinou sobre ele.

Com a vida de Claire na linha. eu preciso de você. -John Wooden Capítulo trinta e nove — Monsieur? Tony puxou o olhar de Claire e olhou para Madeline. a nossa pequena vai estar aqui. A pressão da mão de alguém caiu no ombro de Tony. — Claire. Com você eu sou alguém que eu tenho orgulho de ser. Madame El. ela não se foi. Depois de ir ao banheiro e molhando com água fria. — Trovão sacudiu a casa. Tony continuou imperturbável: — Se você precisa dormir agora. Tony sentiu completamente impotente. Em seus braços. Tony cobriu a mão de Madeline e saboreou seu apoio. Ela precisa de sua força para o seu bebê. Seu tom de voz suave ressoou através de sua suíte de repente cavernosa: — Eu sei que você não tem dormido bem. está tudo bem. Anthony Rawlings controlava tudo e todos. Tony assentiu e pegou uma toalha. Concentre-se em coisas que você pode controlar. ela está descansando. Ele não sabia o que fazer. mas muito em breve. — Tony lutou a emoção fervente em sua garganta. Seu olhar encontrou Madeline e como ela sorriu um sorriso triste. ele foi cercado por funcionários. ele perguntou: — C-como a podemos deixar confortável? ~ 368 ~ . P-por favor. Madeline disse: — Monsieur. incitando emoções que ele não podia controlar. Instantaneamente. A devemos deixar confortável. Tony não respondeu. Ele ou ela precisa de sua mamãe. — Nós a precisamos limpar e refrescar. ela segurava uma pilha de toalhas e lençóis. Não essas pessoas que sabem alguma coisa? Eles não o tratam sem um título. A cura da ilha que dei a está ajudando. Além de Claire. desapareceu o vermelho. A impotência repentina encheu o mundo de vermelho. Engolindo seu orgulho. Ele estava à beira de um abismo escuro. ele dobrou e gentilmente colocou na testa de Claire. Era uma situação desconfortável. Medo puxou para ele. em circunstâncias normais. e não o tocam! Tony inalou e olhou para o toque. não me deixe.

o pulso de Claire manteve estável. outro pedaço do coração de Tony quebrava. Pode ter sido a mão. o rosto. No entanto. foi. Já não importa o posto. Quando ele sentiu o bebê mexer. Madeline explicou seu plano. Não foi até o amanhecer. Phil e Francis voltaram para a sala e mantiveram vigília silenciosa. Claire estava lutando uma batalha que só ela podia ver. ela controlava o convés e teve seu total respeito e atenção. Ele teria dito ou pago... as alegações se transformaram em lágrimas... — Sua outra mão continuamente tocou Claire. enxaguaram. desde o colchão de sua cama estava saturado. Tony. ele deu um lugar limpo para sonhar. Ela foi a comandante. Como veio o céu escureceu e anoiteceu. contanto que eles fizeram. A cada explosão. Eles limparam. Se ela disser para saltar. O lounge era muito menor do que uma cama normal. ela instruiu Francis e Phil para trazer uma espreguiçadeira a partir da sala. seria ele quem perguntou o quão alto? Pela primeira vez em sua memória.. Madeline não era mais pessoal da casa ou um empregado Tony se submeteu voluntariamente a ela o controle da situação. Ele não se importava onde eles ligassem.. eram os murmúrios incoerentes de antes. Sem um médico. — Eu senti alguma coisa. quando Claire começou a acordar. não. Madeline era a sua melhor aposta. ou na testa. secaram ela com panos e toalhas do banheiro. e seu bebê continuava a se mover. Madeline imediatamente secou a umidade do piso e das almofadas de salão. Uma vez que ela estava seca. No início.. Ela suplicou: — Tony. enquanto Madeline e Tony tiraram as roupas molhadas de Claire. em seguida.. Primeiro. ele diria a Madeline. ~ 369 ~ .. Ele não sabia nada sobre o parto. ela passou a cobrir a cadeira em toalhas e lençóis. ela colocou em movimento. Chuva cobria o chão quando eles abriram a porta e trouxe a longa lounge para o quarto. Tony não queria poder. Durante a noite. — Eventualmente. Tony fez a única coisa que podia. Tony gentilmente levantou até a poltrona onde a vestiu com uma camisola e cobriu o corpo tremendo com um lençol limpo. não. Ele sentou por Claire com uma mão em seu feto. Uma vez que Tony aprovou.. ou feito qualquer coisa para trazer o alívio. que ele não podia.

Ninguém se foi. Ela viu as portas francesas que se abrirem apenas mediante solicitação. a cabeça de Tony descansou tranquilamente ao lado da cadeira. Sem sair do lado de sua esposa. Houve um tempo. cada vez que a porta se abria. ~ 370 ~ . Sozinha para sempre. Agora. O único ruído recorrente foi o do sinal sonoro. — Ele não sabia se ela podia ouvir as suas palavras. Não mais que ela acordar com os sons do seu paraíso. Ele não tinha a intenção de cair no sono. mas seu algoz. e constante condição de Claire lhe permitiu escapar a uma falsa sensação de segurança. chegou às mãos da mulher que já não era a sua consoladora. Nunca ela deseja comer. sozinha. Não havia nada além dos painéis que ela desejava. Claire conhecia muito bem o sinal sempre que a porta para o resto do mundo abria. mais uma vez. em seu tom mais calmo. o sinal era um lembrete constante de seu destino. cada equipamento previsto tudo que é necessário para a vida. Aves já não cantavam e as ondas já não rugiam. Tudo o que podia fazer. Tony limpou repetidamente suas lágrimas revestidas nas bochechas com um lenço macio.. Sua última lembrança era da suíte em Iowa. e cada vez que ela murmurava. Ela viu a comida que chegou três vezes ao dia. O medo que se infiltrou seus pensamentos e esvaziou o mundo da cor foi a sensação esmagadora de isolamento. As paredes de cobre coloridas que ela lembrava se foram. ***** Claire não conseguia se lembrar de onde estava. era oferecer a si mesmo.. Ela não precisa olhar para saber por que ele ocorreu. em algum lugar há muito tempo. ela sabia que ia ver os olhos cinzentos sádicos de Catherine. dizer trouxe uma sensação de conforto para a sua suíte. Cores tinham ido embora. quando Claire ansiava ver Catherine. em vez disso. Claire não queria ouvir o som ou ver a pessoa que iria entrar. ele tranquilizava: — Eu estou bem aqui. ela orou por isso. Se Claire virasse. Não tinha havido uma mudança na hora. A vontade de Claire para continuar desapareceu com seu marido e filho. Claire estava. ela orou por alguém ninguém. mas o estrondo de um trovão. Embora sua vida fosse um inferno já não importava. Eu não vou deixar você. No momento em que o sol se levantou por trás das nuvens ainda ondulantes. o ritmo da chuva. mas cada bandeja de comida. a madeira branca e cortinas douradas de 2010 estavam de volta. no entanto.

Por um momento. Mais uma vez. A noite de terror era apenas um sonho. — Tony? Ainda que a sua cabeça não se movesse. A ligeira pressão que sentiu foi a grande mão de Tony aberta sobre o bebê. ela estava exatamente onde queria estar. o mundo que temia havia desaparecido. Claire sussurrou seu nome. Alcançando abaixo da cabeça perfeita. Um ventilador lento e metódico girava acima de sua cama e mais frio do que o ar normal. ela desejou que ocorresse. Tecendo os dedos pelo cabelo.. Quando ela tentou se mover. Antes que sua mão se movesse tão longe. ela sabia que estava no paraíso. Ele era o homem mais perfeito de cabelo que já tinha visto. os lábios de Claire se transformaram em um sorriso quando viu a cabeça familiar de cabelo escuro com destaque branco renegado. Esta sensação de desgraça oprimia enquanto ela acordou. Como se a confirmação. Eu não vou deixar você. o brilho atrás do castanho suave encheu Claire com amor e ~ 371 ~ . Pensamentos e ações de Claire foram consumidos com um desejo: estar com a família. um teto de palha encheu sua visão. Ela não queria ver as cortinas douradas. o que aconteceu? Por que você está no chão? Seus olhos cansados encontraram os dela. ela jazia perfeitamente ainda saboreando a sua realidade. Todos os músculos do corpo de Claire relaxaram. A vida pequena. um pesadelo. Claire sentiu sua cintura alargada. movido através de sua suíte. enquanto murmurava: — Eu estou bem aqui. Ninguém se foi. Claire arrancou os olhos abertos. Embora ele parecesse exausto. Ela não queria abrir os olhos.Tomar banho.. Se seu objetivo só poderia ser através da morte. mais do reflexo do que falta. Timidamente. rigidez afetava cada junta. Com a pressão em seu estômago. a mão sobre a barriga blindava protetora. Levantando o rosto. Seu filho ainda estava dentro dela. seus dedos roçaram a cabeça cheia de cabelos. Claire sentiu como se seu corpo fosse ferido. seu filho se mexeu. ao invés da madeira branca. ela se lembrou de repente do seu bebê. Embora o ângulo não parecesse certo. vestir. Quando ela tentou se concentrar. Lágrimas de perda encheram seus olhos quando ela estendeu a mão para sua cintura. forte empurrou contra sua pele de dentro. e não importa o que futuro. dormir e acordar eram inconsequentes. ela sussurrou: — Tony. Tony estava ao seu lado.

— Sim. — Obrigada. ela percebeu a dor nas costas foi embora. um pedido de Claire tinha feito meses atrás. Seus lábios encontraram os dela suavemente. — Eu sinto muito. eu não queria assustar. Claire observou como seu sorriso surgiu vindo de algum lugar escuro. graças a Deus. Você não parece tão quente mesmo. nossas orações. nós o faremos. você não está quente. como você se sente? ~ 372 ~ . eu já mencionei o quanto eu amo essa boca inteligente? Claire assentiu. a porta do quarto se abriu e Madeline veio correndo. no entanto. Mais uma vez. Não me lembro. me diga o que aconteceu? — Naquele momento. primeiro uma lágrima e. — Ela podia ouvir o sorriso na voz de seu marido. Seus lábios se contraíram para cima. ainda ouvindo Madeline a chamar pelo nome. Quando ele se afastou.esperança. ela pegou sua mão e beijou a palma da mão. Algo tão simples como um nome não deve fazer chorar. Era o alívio em sua voz que a subjugou e trouxe lágrimas em suas bochechas. elas foram respondidas. Madame El— seus profundos olhos escuros sorriram. minha querida. O que aconteceu? Suas vozes devem ter sido ouvidas. a sinceridade em sua voz não merecia uma réplica rápida. É verdadeiramente espantoso para ela que uma simples frase poderia possuir tanto significado. Ele estendeu a mão e tocou seu rosto. — Madame Claire. Se ela já o viu chorar? Claire não conseguia se lembrar. eu não acredito que eu seja a única pessoa que não gosta de fazer a mesma pergunta duas vezes. e uma lágrima escorreu pelo seu rosto. acendeu o calor. — Uma ou duas vezes. — Você nos deixou todos muito assustados. — Madame Claire. alguém. — Oh. Foi um dia de revelações. — Sra. ela perguntou: — Correndo o risco de soar redundante. Ele alisou o cabelo do rosto. em seguida. — Claire viu o brilho nos olhos de Tony e apertou sua mão. e o que ele tinha feito com seu marido. Rawlings. Em vez disso. Claire quase perguntou quem era esse homem. Claire sentiu o movimento dentro dela. por favor. — Oh. Nós não queremos que você tenha que perguntar de novo. porque antes que ele pudesse responder. Sorrindo. uma admissão de medo. — Muito obrigada.

Claire sabia que deveria ser animada. — Eu não acho que isso está certo. Claire percebeu que algo vazou. então eu deveria sentir alguma coisa. Não é seguro para o bebê não nascer. viu os céus cinzentos. — Claire tentou sentar.. Gilbert? — Ela perguntou. Ela se sentiu mais confortável do que ela tinha em semanas. — Por que não estou tendo contrações? ~ 373 ~ . Dr. Tony movia para a parte de trás da cadeira e as costas reposicionadas. em seguida.. Foi mais experiência do que qualquer um deles tinha. — Dr. — Tony respondeu. — Então por que não estou em trabalho de parto? — Oh. Eu me sinto bem. No entanto.. — Sua bolsa estourou. — É muito perigoso. em seguida. Gilbert pode não estar disposto a viajar de volta aqui. mesmo que cheguem à cidade. — Eu acho que. A pressão lá em baixo. ela confessou: — Eu acho que eu só. Quando o fez. eu ajudei. — Por que você está chorando? Suas palavras saíram entre respiração irregular. Uma lágrima escapou de seus olhos. Tony balançou a cabeça e segurou a mão dela. — Ela olhou de volta para Madeline. O aperto foi embora.. Madeline pegou a mão dela. tinha ido embora. ainda olhando para o marido e. Minha bolsa estourou. Seu bebê está chegando. passando por ele. Claire fechou os olhos e avaliava. Claire tentou pensar. Claire assentiu. você disse que você fez parto dos bebês antes? — Oui. — Madeline.. Com uma onda de pânico.. A dor lombar foi embora. Tanto Phil quanto Francis se ofereceram para ir atrás dele. Se eu estou no trabalho. Foi então que o rufar de chuva constante registrada. mas a Madame você já está. Tony carinhosamente limpou seu rosto. ela perguntou: — Minha bolsa estourou? Quando? — Ontem à noite.

Com seus olhos de esmeralda brilhando. Olhando para baixo. mas a camaradagem era muito melhor do que estar sozinha. Francis explicou que. estávamos todos preocupados. Seu bebê vai querer sair. — Eu não quero. Madeline respondeu com sinceridade: — Eu não sei. No entanto. deixe Phil e Francis entrar por um minuto. Claire percebeu que ela usava uma camisola que ela não se lembrava de colocar e estava coberta com um lençol. — Por favor. Tony beijou a testa de Claire enquanto ele lutava para ficar de pé. Foi bom ter todos perto. você pode beber? Não? — Sim. — Eu vou para a cidade. não vai. Os dias de máscaras figurativos foram embora. — Minha querida. Eles parecem preocupados. — Não se preocupando em sorrir. Claire acrescentou: — Isto não é discutível. Ontem à noite. embora a previsão não estivesse prometendo. Suas emoções eram muito cruas. e ele sussurrou perto de seu ouvido: — Você quer que eu pegue a máscara de cetim? Ela tentou reprimir seu sorriso. ela respondeu: — Talvez mais tarde. Eu não posso pedir a alguém para fazer algo que eu não estou disposto a fazer. — Não! Não. Madeline. eu vomitei depois do jantar. — Eu estarei de volta. De repente. para seus pés. As linhas ao redor dos olhos de Tony se aprofundaram. lembrou da modéstia. Claire viu Phil e Francis de pé apenas pela abertura. Sentado no chão durante toda a noite parecia ter endurecido seus músculos também. O sorriso dele se contraiu. Eu não quero Phil ou Francis arriscando suas vidas também. se uma ruptura ~ 374 ~ . — Tony olhou para Madeline. mas sob nenhuma circunstância você está autorizado a me deixar. eu posso beber. mas você vai. Quando Madeline abriu a porta. — Madame El. Claire agarrou sua mão. a supressão de qualquer tipo foi impossível. — Você acha que ela deve comer? Claire se lembrou da noite anterior. você não vai me deixar! — Sim. Claire desejou ter o médico. senhora. mas agora.

— Eu não vou te deixar sozinha. este estava compreensivelmente diferente. não arrisque sua vida para trazer o médico. dessa forma. Claire sorriu. Por favor. Nós vamos ficar bem. Claire percebeu Phil. Phil. Com os braços cruzados sobre o peito. ela queria ficar limpa. ele ia apanhar o barco para o Dr. Gilbert. O bebê está bem. Ela exalou. venha aqui. Ele a tinha visto com uma camisola antes. Naquele momento. ninguém vai. mas quando eles foram oferecidos ou solicitados. Se ele não podia deixar Madame El e seu bebê. ele escorregou da sala. Claire estava agradecida por seu marido exigente. no entanto. eu não vi você. neste momento. Tony entrou. Ele não falou. ele faria o que ele estava fazendo orar a noite. ela nunca tinha visto sua expressão atual. — Tony olhou para trás para Claire. Não era preocupação ela viu isso várias vezes enquanto trabalhavam para se esconder. ela não tinha conhecimento de sua presença. Você está presa comigo. — Obrigada. serei eu. Sua primeira parada foi ao banheiro. — Phil. Claire foi a única a tranquilizar. Tony ajudou a levantar. Claire não tinha certeza do que era. Talvez ele estivesse desconfortável com toda a intimidade da situação. Claire estendeu a mão. Ela leu em algum lugar que a caminhada pode ajudar a induzir o parto. ela disse: — Eu estou bem. a tensão da tempestade e do trabalho iminente dissipou. Claire olhou para Tony. Quando ele apertou a mão de Claire. Em todo o tempo que tinha conhecido Phil. Quando Madeline entrou com uma mistura de sucos de frutas. ~ 375 ~ . Não era raiva. Depois que Francis assegurou Claire e Tony. observando. Como ele não tinha falado. ela viu isso no dia em que ele encontrou Harry em sua suíte de hotel. Tony repetiu as palavras de Claire: — Se alguém está arriscando sua vida para trazer o médico. — Havia algumas coisas que eram difíceis de perguntar. Depois de Claire bebeu mais do suco de fruta de Madeline.ocorresse no tempo. Seus passos eram demasiado lento obedientes. — No entanto. Por favor. ele acenou com a cabeça. Quando seus olhos se encontraram. Quando ela se virou para fechar a porta. A luz do sol da fé dominou a névoa da dúvida. foi reconfortante. ele estava encostado na parede. Espremendo ele. Quando ele estendeu a mão.

Momentos depois. Estendendo a mão. assim como o vento continuava a uivar. — Eu não quero que nada aconteça com você. o céu começou a clarear. viu um aceno de Phil antes que ele saiu correndo. eles não estavam ocorrendo com qualquer senso de regularidade. Os dois homens olharam para ela como ela fechou os olhos e soltou o ar repetidamente. Ambos os homens queriam ajudar. — Sra. Quando ele começou a falar. — Claire não discutiu. ~ 376 ~ . Francis acredita que tem tempo suficiente para chegar à cidade e voltar antes de escurecer. o barulho distante do motor do barco filtrava através do som reverberante da rebentação. Seu pescoço esticado e seu tom de voz soavam formais. Claire pegou a mão de Phil. necessitavam ajudar. Tony respondeu: — Estejam seguros e sejam rápidos. e manchas de azul se infiltraram no céu cinzento. Foi durante a sua quarta ou quinta volta. eu posso assegurar. Com o braço de Claire em Tony. eles também não estavam em suas costas. no entanto. Felizmente. Claire olhou ansiosamente para Tony. Claire agarrou seu braço. eles caminharam a extensão da varanda e de volta. eu tive tarefas mais difíceis do que um passeio de barco nas regiões tropicais do sul do Pacífico. eles tinham um aperto que englobava toda sua cintura. as contrações foram ficando mais perto. quando Phil se aproximou. Claire não iria autorizar um empreendimento que poderia prejudicar as pessoas que amava. No meio da tarde. — Desculpe. Talvez houvesse uma conexão silenciosa entre Phil e Tony. Quando ela abriu os olhos. mas sentia impotente. Claire acreditava que ninguém tinha dormido. Tony assentiu. Esta foi a chance de Phil para fazer algo para Claire. mas ninguém reclamou. Claire agarrou o braço de Tony de novo. Como a noite se aproximava o azul dominava. a chuva parou. O som da rebentação encheu seus ouvidos como a lagoa normalmente calma produziu ondas com topos brancos. Rawlings. As contrações tinham voltado.

na verdade. Bali. . A ~ 377 ~ . Meredith não faria isso. Sra. com medo de esquecer. Seria mentir e enganar muito irônico. no entanto.Stephenie Meyer. Ele não queria que ela fosse. Bali foi o maior elogio que ela recebeu em mais de vinte anos. empurrou os pensamentos de seus filhos e marido de lado e se concentrou em Claire. tudo estaria terminado. Meredith demorou um momento no estacionamento para recuperar a compostura. Lua Nova Capítulo quarenta Setembro 2016 Quando Meredith deixou o marido na Quinta de manhã. Ela gostaria de poder dizer a todos o progresso que Claire tinha feito. assim que Emily a visse. mas convocando toda a sua força. Antes de Meredith ir para a sala de Claire na tarde de ontem. seu marido foi passar a manhã protegendo seus bens em antecipação de tal chamada. Ele não tinha sido casado com sua namorada da faculdade durante dez anos sem entender seus desejos. considerando a posição que ela estava prestes a apoiar como verdade era. Tendo o médico principal e a família que querem falar com alguém sob a supervisão da Sra. Sem o conhecimento de Meredith. sua supervisora estava quase tonta sobre esta reunião. e ela não iria decepcioná-la novamente. Evitando a reunião agendada seria o equivalente a primeira história que Meredith escreveu sobre Claire. Proibida de lembrar. Fazendo o seu caminho para a sala de conferência no primeiro andar da torre do médico. Meredith tinha uma sensação fugaz de piedade por Sra. uma mentira. Sua única esperança era que ela seria libertada sob fiança. Era incomum para alguém tão baixo como um assessor de alimentos a ser reconhecido pela contribuição para o cuidado do paciente. Ontem. A reunião seria de curta duração. mas ele não discutiu. ela não conseguia parar as lágrimas. era uma linha difícil de caminhar. Bali foi sobre os anos de sob apreciação. Ela prometeu a Claire ela não contaria a ninguém.

Bali não a seria penalizada por contratar alguém com credenciais falsas. Algo inesperado surgiu. Ela esperava a sala ser mais cheia. ela lutou contra a vontade de fazer uma última viagem para o quarto de Claire. ela escondeu sua surpresa com os lugares vazios. Dr. Fairfield virou para ir embora. Os rostos sorridentes de volta para ela eram de membros da equipe que tinha visto periodicamente em corredores e quartos dos pacientes. Meredith esperava Sra. assim como o Vandersols. senhora Russel? — Claire. Nichols.hipótese deste encontro fez Meredith receber uma mera repreensão verbal por manter Claire tão tarde na noite passada. ela trabalha muito bem com você. enquanto observava o relógio na parede. quero dizer. 8h30 ia e vinha. Obrigada a todos por terem vindo. o pessoal presente começou a incomodar. — Sim. meu nome é Valerie. Meredith de repente percebeu que a única razão possível para que todos possam perder este encontro. Sorrindo para os presentes. Ela passou um pouco de tempo escolhendo uma blusa que ela pensou que iria ficar bem na foto em que a policia te indicia. Meredith sorriu. Nichols está bem? ~ 378 ~ . senhora Russel e todos os outros. Ela não estava usando seu uniforme. nem foi o Dr. Percorrendo o limiar. Eles esperam que você continue a trabalhar com Srta. Bali começou a vacilar. Como Meredith se aproximava da sala de conferência. ela levou os pés para frente. Entre suas outras orações. Quando a assistente do Dr. Às 09h00. expondo seus olhos preocupados. Fui enviada para pedir desculpas pelo inconveniente. Eles queriam que você soubesse que sua ajuda foi e é reconhecida. Fairfield pede desculpas por sua incapacidade para comparecer a esta reunião. Sra Russel. ela se sentou ao lado de Meredith. sua ajuda com a Srta. Olhando para a blusa e saia. Meredith examinou a sala. Srta. Fairfield. e Sra. Nichols foi notada e apreciada. A expressão de Sra. Os Vandersols não estavam presentes. Esta reunião está terminada. profissionalmente vestida entrou na sala e se desculpou: — Desculpe. Meredith olhou. A reunião estava marcada para 08h30. Meredith perguntou: — Desculpe Valerie? A assistente se virou. Fairfield. Sorrindo. tentando compreender o discurso de Valerie. uma mulher confiante. eu sou a assistente do Dr. Tinha alguma coisa a ver com Claire. Seu uniforme normal foi substituído por um bom terno de saia. Bali chegou com minutos de sobra. Ao 08h45. em vez disso.

Dentro. Claire parecia desconfortável. então era algo grande. Embora ela tivesse acabado de receber um perdão. mas em primeiro lugar. dando a entrada visual para uma sala bem iluminada. Seus olhos estavam inchados com estrias escuras de rímel revestimento de suas bochechas. A placa de identificação ao lado da porta dizia: Observação. Claire estava balançando a cabeça e sacudindo suas perguntas de atendimento de cabeça que Meredith não podia ouvir. Venha comigo. O vidro escuro transformou em uma janela. — Você é. Valerie a levou para um quarto. senhora Russel. O alívio que Meredith sentiu no final da reunião inexistente dissipou quando ela se aproximou do escritório do Dr. Dr. deixe mostrar o que está acontecendo. mas foi Emily que parecia visivelmente abalada. Valerie apontou para o espelho e apertou um botão. — Você tem certeza que eu sou bem-vinda? — Ela perguntou quando elas entraram no corredor silencioso. Não havia nenhum som. De repente. Do outro lado do vidro. — Sim. A ansiedade de Meredith cresceu a cada passo. Valerie apertou o botão para o andar do escritório do Dr. no entanto. Fairfield e sussurrou: — Dr. ~ 379 ~ . Fairfield. os lábios de Emily estavam se movendo. Emily também estava sentada. Fairfield e Dra. Brown estavam observando e conversando perto do canto mais distante. segurando as mãos de Claire com os joelhos tocando. Meredith decidiu não empurrar ainda mais. mas sua expressão se transformou de assistente de negócios estoica para uma menina da escola com um segredo e um que ela estava morrendo de vontade de partilhar. mantendo contato visual com a irmã. Claire estava sentada em uma cadeira. Se ela estivesse sendo incluída neste encontro. Meredith seguiu Valerie em um elevador vazio. Fairfield disse que se você perguntasse era para eu a levar para cima. — Tem certeza que ela está bem? Valerie não respondeu verbalmente. curvada na cintura. ela percebeu que ela estava a segundos de distância de frente para os Vandersols. Posso falar com você em particular? Meredith não podia resistir. Meredith viu uma cena surreal. havia quatro cadeiras todos enfrentavam um grande espelho. ela precisava saber o que manteve todos embora e que Claire estava bem. Rosto manchado de John chamou a atenção de Meredith quando ele se ajoelhou ao lado de Emily com a mão sobre o joelho de Claire.

Meredith respondeu: — Eu quero. — Entendo. ela já estava banhada e se vestiu. — Posso a ver esta tarde? Não estou escalada para trabalhar. ele a convidou para se juntar a eles.. por favor. — Quando a equipe chegou ao quarto Nichols para ajudar no chuveiro. então ela derrotaria os esforços de Claire. mas a ver com sua irmã e cunhado. mas ela também sabia da declaração pública de Claire foi feito por uma razão de a salvar. Ela deu uma última olhada na cena pela janela. O cuidado tem ajudado na obtenção de Srta.. — Senhorita. Sra. — O que aconteceu? — Meredith finalmente perguntou. caso contrário. nós vamos chamar. Bali tem o seu número? — Sim. então ela disse a eles que não queria ovos no café da manhã. Não a quero aborrecer. se me permitirem? — Eu não vejo por que não. —Será que eles pensam que isso é real? Quero dizer. Depois de recuperar um lenço de sua bolsa. eu não quero que ela me veja chorando. ~ 380 ~ . Nichols para este ponto. Meredith foi até os escritórios de cozinha. Meredith não podia responder. A Sra. Meredith sabia que era verdade. no entanto. — Como Valerie descreveu a cena que enviou todos os membros da equipe de cuidados de Claire na ultrapassagem. Eu não quero interromper este momento família. Incapaz de manter a emoção de sua voz. Valerie colocou a mão confortavelmente no ombro de Meredith. — Se houver algum problema. volte. será que vai durar? — Oh. acenou para Valerie. mas eu gostaria de trazer o seu jantar. Dr. Se ela entrasse naquela sala. Meredith. Ela aprecia tudo o que você tem feito por ela. Além disso. ela queria frutas. Sra Russel. as lágrimas suaves agora fluíram muito livremente. e saiu da sala de observação. Nichols mencionou seu nome. teve dificuldade para segurar as lágrimas. Fairfield está fora de si. Isso tem sido muito emocionante para todos. ela tem. Bali gostaria de saber o que aconteceu e transformou a sua reunião. reprimindo a emoção que borbulhava em seu peito. — Valerie afagou seu ombro. Valerie não conseguia conter o sorriso.

A contagem repetitiva. Ela disse a si mesma essa técnica era normal não louca. quatro. cinco. É claro.. ~ 381 ~ . Claire sabia que suas memórias não estavam bem. mas esta regra não poderia ser mantida. Claire sabia as regras. três. Em primeiro lugar. ele pensou que ela tinha sido presa. cinco. obedecendo esta regra não era uma opção. seis retorna-um. seis vez-um-Oh. Não importa o quanto ela tentou se concentrar em outras questões.Um. dois Às vezes. com uma estipulação que precisava ser bem tarde. Como Claire tentou recordar momentos específicos de seu passado. Histórias de Meredith ajudaram a lembrar ajudaram a trazer cor de volta para as cenas escuras de seu passado. E se ela ficou longe ou não sabia o que Claire tinha feito? E se ela não voltasse? Infelizmente. Assim que Meredith chegou ao carro. Claire sabia a resposta para suas próprias perguntas que o conhecimento impulsionou seus passos se Meredith não voltasse não tinha ninguém para ajudar Claire a lembrar do homem que amava ninguém para ajudar a se lembrar do homem que nunca faria voltar. ela entendia como ele interpretou mal suas lágrimas. mas os perfumes tinham ido embora.. queria voltar e ver Claire após os Vandersols saírem. tanto quanto ela queria mostrar a todos que ela poderia se comportar. mas não o rosto. ela seria capaz de imaginar um lugar. seis vira um. quatro. ela ligou para o marido. cinco. Outras vezes ela imaginava os rostos. Meredith continuava chegando aos pensamentos de Claire. como ela metodicamente ritmo e para trás. pânico borbulhava em seu peito e três. era tudo o que ela poderia fazer para diminuir pensamentos. a ajudou acalmar . Quando ela explicou o que Claire fez. Seu ritmo acelerou quando ela temia o sacrifício dizendo a todos que ela estava melhorando e era tudo um grande não. ***** Seis passos que é o comprimento da jornada de Claire perto de sua cama. dois. Sua mente girava com o ataque de novas informações. dois. Houve lacunas do tamanho de crateras! Quando Claire tentou lembrar de Tony as reais lembranças misturavam com ilusões. Meredith era a única pessoa disposta a quebrar as regras quatro. ele prometeu um jantar comemorativo. Em retrospecto. Meredith concordou.

foi além do normal. mas o que você fez. Foi incrível! — Eu não posso te perder . é.Eu estava preocupada com você. o som da abertura da porta ou carro em movimento não registrava. Obrigada. Meredith apertou e disse: — Eu não sou sua única ligação. Talvez ignorando o atendente fosse uma decisão consciente.Por favor. . a cor dos seus olhos. — E sobre você? Você está bem? — Abraçando a amiga. Você falou com Emily sobre a Nichol? Sorriso aliviado de Claire desapareceu. e o cheiro de sua colônia. Claire não percebeu a mulher ao lado dela até que ela sentiu a mão em seu braço. Ela queria tempo para processar um tempo para resolver as coisas um tempo para passar a sós com Tony. ela acrescentou. Embora ela não tivesse ouvido o que Meredith estava dizendo. — Quando ela fechou os olhos.Você é minha única conexão com ele. — O que você fez foi um grande risco. Claire. Claire acrescentou: Eu a quero abraçar. Voltando-se para o toque. uma lágrima renegada deslizou pelo seu rosto. a voz de sua amiga acalmou os números e retardou a torrente de pensamentos. O coração de Meredith quebrou. não siga as regras. — Sobre mim? — Meredith levantou o queixo de Claire. as lembranças eram melhores do que nada. — Eu perdi muito. Meredith assentiu.Ainda não . Nos meus braços. graças a Deus. dois. Concentrando em seu rosto. três. — Alcançando a mão de Claire. Você me disse que não estava pronta. — Claire falava em rajadas curtas tranquilas -— Eu preciso de você para me ajudar a lembrar . — Obrigada! Caminhando em direção à mesa onde Meredith tinha colocado a comida de Claire. ~ 382 ~ .Até que eles têm certeza – que estou melhor.não é? Sorrindo. O dia tinha sido tão cheio! Tinha havido tantas pessoas diferentes a fazer tantas perguntas. Claire estava cansada de falar vira um. Claire respondeu: — Eu estou cansada . Sim. ela sabia que não iria realmente acontecer.Ela não quer que eu a veja. Claire abaixou a cabeça e sussurrou: — Oh. — Sim. — O que você quer? — Ela me mostrou fotos — voz de Claire iluminava — Ela é linda — Erguendo os úmidos olhos verdes para Meredith. — Eu fiz .Isso é normal embora . no entanto. oh meu Deus.

Você não precisa me dizer nada. ela se lembrou de outra coisa que ela trouxe a Claire. Emily estava brava com ela. Foi um dia muito ocupado do que Claire tinha experimentado em um longo tempo. Claire estava de camisola e pronta para dormir.Isso não vai te dar problemas? . ela não sabia o que fazer quando Emily e John entraram. Apressadamente. Como Meredith estava prestes a sair. Ela ergueu o garfo e começou a comer. no entanto. a partir da prateleira de baixo. Claire suspirou.Meredith . eu estou usando o sobrenome Russel de Jerry. Nós vamos deixar você melhor. sim! Embora a maioria de suas frases fosse incompleta e suas palavras diminuíam com cada frase. ela já tinha aceitado muito. Você vai segurar a Nichol em seus braços em breve. Eu tenho um presente para você. — Mas há muito mais para experimentar. Felizmente. — Meredith perguntou: — Como é que a sua reunião de família foi? Claire suspirou e encolheu os ombros. — Havia um monte de perguntas. ela ficou aliviada! Durante a maior parte do encontro. a fadiga prevaleceu. Eu apenas disse: . ela ofereceu. Meredith foi até o carrinho de comida e tirou um grande pacote. Eu estou cansada de falar. em vez disso. — Eu quase me esqueci.Será que vai? — Não. elas conversaram sobre a Nichol. embrulhado em papel cor-de-rosa com um laço cor de rosa brilhante. Depois de algumas mordidas. Emily não estava louca. — Bom você pode continuar me visitando? - Você vai?-Por favor? — Oh. Embora não fosse tarde. — Está tudo bem. A caixa colorida era um forte contraste ~ 383 ~ . ***** Logo. As últimas lembranças que ela podia lembrar sua irmã. Meredith perguntou se ela queria ajuda para se preparar para dormir. depois de Claire parar de comer. Claire disse a Meredith. Claire não queria aceitar a ajuda de Meredith. Claire ofereceu: — Eu não disse seu sobrenome.

Quando isso não aconteceu. Eu gostaria disso. — Mais-de-rosa? ~ 384 ~ . Empurrando o papel de seda para o lado. — Você quer abrir agora? — Meredith perguntou quando ela colocou a caixa ao lado de Claire na cama. Claire acrescentou: — Eu desejo. — Oh. — Sim. Meredith levantou o queixo de Claire até que seus olhos se encontrassem.. Dois eram circulares e um era um quadrado com babados. O cinza no meu cabelo . Claire balançou a cabeça. nós vamos fazer tudo mais colorido. O que você deseja? — Que o cinza . — Não. ela perguntou: — O que você deseja? — Você já fez muito -Eu não posso -pedir mais. Meredith aliviou o arco fora e cuidadosamente passou o dedo por baixo da fita. Qual a cor que você quer ser? — Com um sorriso. Claire balançou a cabeça e sussurrou: — Sim. Abraçando um dos travesseiros perto de seu peito. Claire olhou para a caixa. Claire sorriu e perguntou: — Será que eles podem ficar aqui? Seria ótimo ter cor. ela revelou três travesseiros rosa brilhante de arremedo. querida. Quando ela se virou para Claire.vai embora. ela o deixou ao lado de Claire na cama. e eu vou trazer mais cor! Vamos começar este espaço para refletir o quão melhor você está fazendo! — Oh. — Fechando os olhos. Com o papel vagamente cobrindo o presente. ela viu uma faísca nos olhos de Claire que não tinha visto nos últimos anos. — Ele vai.Eu não sou tão velha .. — Algum problema? — O papel é tão bonito. em vez de avançar. eu vou estar de volta amanhã.com o ambiente agradável. — Contudo. Meredith esperava que a voz de Claire para recuperar a força. — Você me salvou da prisão hoje. ela acrescentou. Todos os dias.O que a Nichol vai achar? Meredith sorriu. Apreensiva Claire retirou o papel e tirou a tampa. e nós vamos trazer cor de volta para o seu cabelo.

eu gosto de castanho . Com a cabeça liquidada em seus travesseiros. Sua descrição do trabalho foi sempre mudando logo ela poderia acrescentar esteticista para seu currículo. Sim. É preciso dizer Claire definitivamente gostava de castanho. Reunindo pratos do jantar de Claire. ~ 385 ~ . colocou os travesseiros ao lado de Claire e a cobriu com um cobertor. Meredith tinha uma nova meta o cabelo de Claire voltar para a bela cor castanha brilhante que ela tinha na faculdade. Meredith deu uma risadinha. Ela também sabia que era a cor dos olhos de Tony. Meredith colocou a caixa no chão. Amanhã. Quando ela apagou a luz e fechou à porta de Claire. Meredith se lembrou das histórias de cabelo de Claire.Eu gosto de castanho . ela pensou sobre as palavras de Claire. — Seus olhos se fecharam. — Não.muito. um leve sorriso surgiu nos lábios de Claire.

encontrou sua casa abaixo do horizonte. mais uma vez. mas quem termina. ou se também era a cerca de Claire. juntamente com várias lâmpadas adicionais que Tony tinha recuperado em torno da casa. Gilbert. Tony passeava entre as janelas e a cama de parto de Claire. Palmeiras jazia precariamente espalhadas pelos caminhos. sua atenção estava dividida entre sua esposa e os homens que ele tinha enviado para o mar. o olhar de Tony se reuniria com Madeline. A costa não foi sua única vítima. A viagem durava trinta a quarenta minutos. Ele só não sabia se era apenas por causa de Francis. de modo que deveria ter chegado há uma hora. Contrações de Claire estavam ocorrendo cada vez mais perto. que tinha advertido centenas de vezes sobre como navegar um barco depois do anoitecer. algas e troncos espalhados na areia branca imaculada.John Wooden Capítulo quarenta e um O céu tropical escuro. Em um ~ 386 ~ . ela queria ele quase no momento seguinte. Embora ela não dissesse uma palavra. derrubado pelos fortes ventos. no entanto. Não é tão importante quem começa o jogo. De vez em quando. Ele se ajoelhou ao lado da cama. Tony observava. e que diferença faria se seu bebê nascesse em cima dele? Madeline trocou a compressa fria na testa de Claire para uma mais fria e alimentava Claire com pedaços de gelo. Um momento. ele recebeu um telefonema dizendo que eles estavam em seu caminho de volta com o Dr. . Como prova do que assola o mar tinha sofrido nas mãos da tempestade tropical. Gritos abafados de Claire trouxeram Tony longe dos painéis de vidro reflexivo para sua suíte iluminada. beijou a bochecha dela. ele sabia por sua testa franzida que ela também estava preocupada. ele olhava para fora em direção à água esperando rezando para sinais de Francis e Phil. uns sobre os outros. tons de laranja e vermelho desbotavam para preto. Ocasionalmente. normalmente em torno da lagoa. Tony olhou em direção ao mar calmo agora como a bola de fogo que aquece seu mundo. em toda a ilha. e esperou por sua resposta. Seu colchão era necessário ser substituído. Cada luz em seu quarto estava acesa. ela não queria ser tocada. Quase duas horas mais cedo.

À única maneira de fazer contato era o rádio de duas vias. então ele faria sem hesitar. Se ele pudesse suportar a dor que viu nos olhos de Claire em seu lugar. — Ele parecia confiante? Tony esperava que ele estivesse. Nunca antes tinha sua pequena. Ele se preocupava que os ossos dos dedos podiam não sobreviver. Tony assentiu. Ele não sabia o que era normal. Respirando pela dor. A adição de seu filho iria impulsionar ainda mais só que em um esquecimento que ele nunca soube que existia. ele era inútil. mas súbito olhar de Claire de pânico parou seus passos. — Eu estou bem aqui. e como para a força. Por um momento. mais. Tony mencionou ir à casa de barcos e tentar alcançar. — Você não tem que ser forte. — Monsieur. mas Tony sabia que os telefones tinham má recepção no mar. e. — Grite se você precise gritar. de repente. — encorajou Tony. enquanto ele umedecia mais panos para a cabeça de Claire. ela pegou sua mão e apertou. O que posso fazer? — Perguntou. e que o Dr. Será que ela não entendia. seu aperto diminuiu e as nuvens de dor flutuaram para longe revelando olhos esmeralda brilhantes. Ela foi determinada que ele precisava estar com ela. o que Madame El está dizendo e sentindo. ela falou em apenas um sussurro. Madeline encurralou Tony no banheiro. enquanto as lágrimas caíram por suas bochechas. Era a sua coisa.momento durante a noite. — Desta vez. Mais cedo. Madeline levantou o lençol e sentiu entre as pernas de Claire. Ele tentou várias vezes entrar em contato com Phil por telefone. em seguida. ele pensou em gritar. — Onde está o Dr. Seu rosto se contorceu enquanto ela fazia um som que ele nunca tinha ouvido falar. Todo o seu mundo era diferente do que ele já previu. Gilbert? — Ele estará aqui em breve. Gilbert era o que ela precisava? — Tony? Tony!? — Eu estou bem aqui. — Há tanta pressão. Quando sua mão surgiu. ela estava coberta de sangue. Ela precisa de você para ficar forte. O transmissor e o receptor estavam na casa de barcos. esposa gentil exibindo tanta força. ele poderia fazer isso. é normal. Tony sentiu seu ~ 387 ~ .

Claire gritou novamente. ajude meu bebê. Embora a voz de Madeline estivesse calma. O médico já mencionou a violação? Claire balançou a cabeça. ~ 388 ~ .. Se ele tivesse sido em pé. mas está tudo bem. — Muito grande . — Ela virou. por favor. Sangue agora cobria as mãos e braços de Madeline. vamos trazer o seu bebê a este mundo. Madeline olhou diretamente em seus olhos. diga o que fazer. Muitas mulheres tiveram bebês desta forma. sem saber mais o que fazer. por favor. — Monsieur. O som ecoou pela casa e toda a ilha. Eu não me importo sobre mim.. uma vez mais. a voz rouca de Claire suplicou: — Oh.próprio sangue escorrer de seu rosto. Ela está vindo de baixo primeiro! Antes que ele pudesse responder. Eu me preocupo com o cabo. Tony acalmou a testa com a mão. suas palavras tomaram o ar dos pulmões de Tony. — Por favor. salve meu bebê. senhor. Monsieur! Claire gritou quando Madeline. Eu me preocupo com puxando se o cordão está onde não deveria estar. — Madeline. ele estava de joelhos. as lágrimas fluindo mais fácil do que palavras. É muito macio. Tony viu respingos na parte da frente do vestido.eu vou ajudar seu filho a vir. explorava abaixo dos lençóis. Tony temia sua demonstração de força seria um fracasso como ele seria de bruços no chão. O cabelo no pescoço de Tony chamava a atenção. — Deixe ver suas mãos. A respiração de Claire foi um pedido irregular. — Eu não estou sentindo a cabeça do seu bebê. Ele fez o que ela pediu e levantou as mãos. Tony assentiu pelo menos ele achava que ele fez. Felizmente. — Eu me importo! Vamos salvar os dois! Antes de terminar a declaração. — Não. Madeline enfatizou: — Agora. mas a última ultrassonografia foi há quase dois meses.

Ele a faria beber se tivesse isso. como ele correu de volta para seu quarto. — Eu já volto. ela não vai sentir a dor. Por favor. ele encontrou uma caixa marrom. no armário perto do fogão há uma caixa. Quando ele abriu a caixa. Bile subiu em sua garganta enquanto ele imaginou uma dessas facas sendo usadas em sua esposa. — Aquela. Rapidamente. — O que aconteceu? O que você fez? — Nada. se infiltrando em fendas entre as tábuas de bambu. — Vá. Ele não tinha certeza de como ele conseguiu mover. Os talheres eram brilhantes e limpos com lâminas olhando afiado. Tony olhou para os olhos agora nublados de Claire. ela gritou. —Despeje o Bourbon sobre a lâmina. Escancarando as portas. Enchendo a sala vermelha não era de raiva. Traga para mim. senhor. depressa! — Comando de Madeline impulsionou seus pés acalmaram. Tony não estava bem versado em qualquer coisa em uma cozinha. Seus músculos devem relaxar. no entanto. abra a caixa. Completando o final da cama. e desta forma. ~ 389 ~ . Quando ele entrou na sala iluminada. ele parou. No entanto. Madeline instruiu: — Vá para a cozinha. Tony não sabia o motivo exato. ainda em câmera lenta. ele viu uma poça de sangue. No chão. Mais uma vez. é seu corpo. ele conhecia um fogão e um armário. — ele prometeu isso e ele beijou a cabeça úmida de Claire e se afastou. ele pegou uma garrafa de bourbon. ele segurou firmemente tanto a caixa e no frasco. os olhos de Claire estavam fechados e seu queixo descansando contra seu peito. com a lâmina mais curta — então viu a garrafa. Olhando para baixo. o seu coração parou de bater. Ele o fez. Tony não podia deixar Claire suportar esta dor sem alguma coisa. Ela sabe. era o sangue de Claire. Ela é marrom. Tony queria que tudo isso parasse. ao mesmo tempo. o sapato de Tony escorregou no piso de madeira. ou talvez pudesse ser usado para esterilizar a faca. Tudo estava em alerta máximo.

Dr. — E minha esposa. ele acenou para Madeline. No entanto. Naquele momento. Quando ele olhou para as facas. Olhando para Tony. ele tomou o lugar de Madeline no final da cama. Você vai salvar os dois. um homem que exigiu de todos os fatos. Ele era uma pessoa de assumir. Quando ele entregou a faca para Madeline. Francis disse algo sobre árvores bloqueando seu caminho como o médico entrou e avaliou a cena. espero que não cheguemos a isso. Tony mudou para a cabeça de Claire e ficou ao seu lado. Gilbert e as palavras de Madeline. Gilbert. ele disse: — Sr. Tony olhou Dr. eu preciso lavar as mãos. — Monsieur. ela tinha perdia o que parecia ser um monte de sangue tinha recentemente ido inconsciente e Madeline acreditava que o bebê estava em perigo. Tony enfatizou água dos principais pontos Claire quebrou cerca de 24 horas atrás. as portas para sua suíte se abriram e eles viram Francis. — Você tem bons instintos. ele não tentou ouvir o Dr. eles ouviram as vozes na varanda. Rawlings. eu estou fazendo o meu melhor para salvar seu filho. encontrou sua voz CEO: — Doutor. Ele falou no ouvido dela e alisou o cabelo encharcado de suor de seu rosto. Agora. Ela assentiu. Virando. Com um vestido de papel que cobrem suas roupas e luvas cirúrgicas em suas mãos. Com toda a sua força. especialmente quando o Dr. — Era a versão disso resumida não teve tempo para um romance de corpo inteiro. essa decisão não será necessária. Phil e Dr. as contrações retornaram cerca de seis horas e tinha ganhado em intensidade ao longo das duas últimas horas. Gilbert assentiu enquanto ele abriu o seu saco. Esta não era a sua personalidade. Gilbert perguntou: — Sr. ele queria fingir que estava tudo bem. e apesar de sua nova sensação de impotência. ~ 390 ~ . qual é a sua decisão? Como alguém pode responder a essa pergunta? A vida da mulher que ele amava mais do que a própria vida ou a vida de uma criança inocente que nunca tinha experimentado o mundo. Gilbert diretamente nos olhos. Rawlings. Inalando profundamente. Preciso de uma assistente. Vá lavar as mãos. Madeline salve minha esposa. você deve escolher entre sua esposa e seu filho. Siga e diga tudo. seus olhos se encontraram.

Nunca tinha imaginado Tony outra mulher tomando residência em seu coração. No fundo. Ele falou sobre caminhadas. Gilbert. Ele ainda teria escolhido Claire. essa menina expandiu o seu coração. Enterrando o rosto no ombro de Claire falou sobre o que ele não sabia. Ele disse a si mesmo que. — Ela perdeu muito sangue. é Claire. e ela parecia satisfeita com o novo calor. enquanto ainda sentia o tambor do pulso de Claire sob as pontas dos dedos. Inclinando perto. fazendo o seu próprio espaço. Tony ouviu o terrível barulho. mas eu acredito que uma vez que tirarmos a placenta. O topo de sua cabeça pequena tinha uma camada fina de cabelo castanho escuro. Não foi até que ele ouviu o choro de um bebê. e levar alguns fluidos. As angústias das últimas horas dissiparam quando Tony mudou a cadeira de balanço e a colocou perto da cabeça de Claire. vendo o rosto redondo. ele apertou a mão de Claire. O corpo de Claire continuou a contrair. Tony andou em direção a Madeline que agora segurava a garota perfeita o bebê enrolado em um cobertor. a sua vida foi uma contradição. se ele precisasse decidir. seu corpo estremeceu de alívio. com Madeline limpando suavemente. foi o bebê mais rosa. Tony murmurou: — Olá. Nas mãos do Dr. ele estava errado. Não. lagos e praias.? — Sua voz foi sumindo. Ele sabia que era assim que ele teria ido. ele ouviu um som de sucção e a chamada para um bisturi. teria sido Claire. Com essa garantia. colocar alguns pontos. — Doutor. Depois que ele lavou as mãos. mais lindo que Tony já tinha visto. Antes que ele pudesse se mover. Acima dos lamentos altos e orgulhosos de seu filho.. No entanto. Seus olhos estavam fechados. Ele pertencia a Claire e teve por muito tempo. Eu sou seu pai. Não é que a menina ocupou substituindo sua mãe o que não era possível. Mais uma vez. Não houve tempo para o debate. como ele era incapaz de terminar a pergunta. bem-vinda a sua filha. olhos bem fechados e boca aberta. que ele tinha a força para levantar a cabeça. grato que ele não tinha sido forçado a tomar essa decisão. sua esposa vai ficar bem. seus músculos trabalhou para expulsando seu filho. minha princesa. soando muito parecido com o estouro de um pedaço de plástico. Parecia inacreditável que seu coração poderia crescer que não foi há muito ~ 391 ~ . sentou e Madeline colocou seu pacote de alegria em seus braços. como você disse. Mais uma vez. Embora ela estivesse inconsciente. Madeline proclamou: — Monsieur.

reafirmando a alegria que agora enchia a suíte. Nichol Courtney Rawlings. ~ 392 ~ . Ele vai trazer incerteza e infelicidade para o resto de sua vida. ao seu lado encostado na cabeceira da cama estava o seu marido. — Eu fiz isso? — Ela perguntou enquanto seus olhos cansados encontraram os dela. e sua filha também é uma Nichols. Gentilmente. O sorriso que Madeline sorriu. eram 11h53min. Nós nunca decidimos o nome de uma menina. não será uma Rawls ou um Nichols. e disse: — Gostaria de apresentar nossa filha. ***** Quando Claire acordou. Rawls foi parte de Rawlings não importa o quanto Tony tentou fugir ou se esconder da verdade. Ela era uma Rawlings. Seu corpo doía. Com lágrimas escorrendo pelo rosto. Claire levantou a cabeça. Em seus braços. No entanto. Tony olhou para o relógio. Tony beijou a testa de sua filha e a viu dobrar nariz. Gilbert explicou a sua preocupação. é quase meia- noite. — Vamos esperar até que Claire acorde. O povo destas ilhas é forte em suas tradições e crenças. mas mesmo assim. Rawlings. Nenhuma criança deve entrar no dia seguinte sem seu nome próprio. Este bebê. Gilbert. A cor de chocolate macio puxou mais perto. Ela disse Blaine poderia ser para uma menina também. — Monsieur. Gilbert. ela sabia que não era a sua cama. De alguma forma. mas um Rawlings.tempo que Tony nem sabia que existia. algo que ele queria que ela soubesse com orgulho. qual é o nome dela? — Madeline perguntou com antecipação. A conversa que veio à mente cansada de Tony era uma de quando ele chegou pela primeira vez na ilha. envolto em um cobertor era um bebê dormindo. Tony olhou para Madeline e olhos expectantes do Dr. seus olhos se arregalaram e seus pulmões se esqueceram de inalar. Limpando a garganta. Eles haviam passado por lista após lista de nomes. Dr. ela estava deitada em uma cama em seu quarto. Sua mente voltou sobre todas as suas discussões de nomeação. Tony viu a troca de olhares entre Madeline e Dr. ele disse. mas que não se sentia bem. Quando ela se virou para ele. mas ela podia se mover sem esforço. — Sr.

— Ele se inclinou e seus lábios se encontraram. Claire olhou para cima. Eu não queria arriscar a nossa filha ter qualquer má sorte desnecessária. O jogo foi feito. Na curva do seu braço direito era o aperto demasiado familiar de um IV. sem um nome. Tony respondeu: — Eu acho que ela nunca deve ser posta em dúvida novamente. — Sim. — Ah. ele acrescentou. — Nós não decidimos sobre um nome de menina. Espero que não se importe. em vez de declarar o vencedor. senhora Rawlings. Escolhendo ignorar a sensação dolorosa. aquele que disse que a vingança Rawls é longa. Os lábios de Claire se separaram e seus olhos brilharam. Balançando a cabeça. eles chamavam mesmo. expondo o presente que ela vem realizando por nove meses. você fez. não mais estratégias ou manipulação. — É Raquel? — Ele tinha sido o seu movimento . Apesar da exaustão óbvia de Tony. — Palavras de Claire veio como ela desembrulhou cuidadosamente o cobertor. — Os olhos de Tony pediram compreensão. Claire tentou entender a realidade de não só ter uma filha. — Gostaria de conhecer nossa filha? O coração de Claire derreteu. — Você fez um excelente trabalho. Mais uma vez.um nome em todos os seus debates. — Ela tem um nome. Claire não sabia o que dizer. mas que ela já foi nomeada. eu queria um nome que uniria a nossa família. ela viu o orgulho por trás de sua expressão. — Uma menina M-Madeline estava certa. Claire se concentrou em sua família. — Não. é? — Há conto de algumas das esposas da ilha que proíbem a mudança para o dia seguinte. antes que ele colocou o bebê em seus braços. As palavras de Tony eram mais cheia de emoção do que ela conseguia se lembrar de ouvir. Olhando amorosamente nos olhos dela. O nome de sua filha foi prêmio final ~ 393 ~ . Claire se endireitou para sentar-se ao lado de sua família. Tony roçou seus lábios contra os dela. — O que é isso? Que nome você escolheria? — Nichol.

Tinham sido longas 48 horas. — Nichol Courtney Rawlings. um milagre seja o que for. Fomos abençoados com tanto dos nossos desejos. — Oh. é real. Imediatamente. — A boca da Nichol enraizada na direção do peito de Claire.de Claire. Antes de adormecer. ~ 394 ~ . Era o nome mais bonito que ela já tinha ouvido. Quando os olhos de Nichol abriram e Claire viu o castanho chocolate que ela amava. ela sabia que era o caminho de Tony de contar a sua filha que ela era ao mesmo tempo um Nichols e Rawlings. eu adoro isso! Nós nunca conversamos sobre isso. Os olhos de Tony se fecharam quando sua cabeça caiu para trás contra a parede. O coração de Claire cheio de orgulho. um sonho. Peito de Tony se mudou quando ele exalou com alívio. Tony. Claire ouviu dizer: — Um desejo. ela sussurrou: — Eu queria isso os seus olhos. Você queria uma menina.

— o tempo cura todas as feridas. — Bem. calcário e tijolos. — É incrível. — Eu não concordo. Ouviu-o dizer que a amava quando ela desligou o carro e o Bluetooth foi desligado. a informação que eu encontrei apenas a nomeou como funcionária de longa data de confiança. ou era. Foi dito.Rose Kennedy Capítulo quarenta e dois Sophia desceu do seu carro para a unidade de tijolo circular na frente da casa enorme de Marie. — Vou tentar lembrar isso manter tópicos de conversa longe de empregadores que desaparecem. — Tenha um bom almoço. ela foi nomeada a executora de sua propriedade? — Sim. Sophia interrompeu: — Ei. Eu te ligo quando eu estiver no meu caminho para casa. com fachadas de pedra do rio. querida. Mas nunca se vai. A casa é tão boa quanto você esperava? Sua boca estava aberta quando ela olhou para a mansão de estilo românico. Em seu telefone celular. Era como algo saído de um filme da década de 1940. cobre-as com cicatrizes e a dor diminui. ela trabalhou para o Sr. abriram da porta da frente. As feridas permanecem. — Eu também te amo. O que você disse. Eu vou sair do carro. Com o tempo. a mente. Era um contraste gritante com o calafrio de Fevereiro entre ela e a mansão que ela estava prestes a entrar. As pessoas realmente vivem assim? Derek riu. — disse ela para o ar quente dentro dos limites de seu carro. ~ 395 ~ . protege sua sanidade. querido. Essa é a sua casa. Rawlings. . Eu não posso acreditar que ela realmente mora aqui. ela ouviu a voz de Derek. Ninguém sabe se ele está vivo ou morto. mas provavelmente não é grande discussão de mesa para o seu almoço. Sophia garantiu seu casaco e as luvas e inclinou o rosto para os flocos de neve enquanto corria em direção às grandes portas.

O cavalheiro de dentro balançou a cabeça como os sapatos dela bateram no chão de mármore. talvez existisse neste mundo. aparentemente. Quando ela ia para a cama à noite que ela pensava sobre os filmes e os lugares que os personagens viveram. Dentro de suas paredes de pedra calcária de um fogo quente rugiu. havia um grande quintal. Por favor. mas depois de tantos anos. O cavalheiro assentiu novamente e disse: — Sra. onde as lâminas de grama mostraram suas cabeças através da fina camada de neve enquanto mais flocos rodaram ~ 396 ~ . Se não estava cantando e dançando. Ela sonhou com mansões. ela fez tudo melhor. Além. viu os traços de neve que tinha caído de seus sapatos e criou poças no belo foyer. Marie deu de ombros. — Sim. siga-me. Como ela cresceu. London? Ela está aqui? — Sim. — Eu sei que parece que sim. ela tirou o casaco e as luvas e os entregou ao mordomo-um- servo? Ela não sabia quem ele era apenas. Cada passo lembrava Sophia de uma fantasia. Sophia adorava assistir a filmes antigos. Olhando para baixo. Sophia? — Sim. — Senhorita. Olhando através das janelas. Posso pegar seu casaco? Sophia tentou desesperadamente não se embasbacar com seus arredores. senhorita. colocando o tablet que estava lendo sobre a mesa próxima. ele não apertava as mãos. é só uma casa. — Olá. especialmente aqueles em preto e branco. — disse ela timidamente. Ela poderia recolher inspiração dele. enchendo a sala com o calor. — Sophia ofereceu a mão. Sophia aprendeu que a vida como ela viu no cinema foi principalmente um mundo de fantasia. Sophia inclinou para sua amiga e aceitou seu abraço acolhedor. Ela está esperando por você na sala de estar. que. Ela olhou para a lareira que era quase do tamanho da sua sala de estar em Provincetown. Onde está Sra-Sra. — Olá. Sophia hipnotizada. —Marie. mas não realmente existe. London está à sua espera. Sophia viu uma sala de sol. Sophia! — Disse Marie quando ela se levantou. Descendo em uma sala quente. obrigado. sua casa é incrível. servos e opulência. Crescendo em New Jersey e sendo uma fã das artes.

Se há algo que vocês duas precisam discutir. obrigada. Sophia ouviu Cindy falar alguma coisa sobre a carta. Marie voltou seu olhar para a Sophia.no ar gelado. — Eu não queria interromper. eu não tenho pressa. Eu sei que você está ocupada. Posso arranjar. parece fantástico. Árvores alinhadas no pátio criando um refúgio privado. no entanto. Sophia não sabia o que dizer. — Obrigada. eu poderia falar com você. ~ 397 ~ . Reorientando-a para a sala. London. Poucos minutos depois. uma jovem correu para o quarto com um pedaço de papel na mão. Sophia estava sentada no sofá conversando com Marie quando a mulher voltou com o chá de Sophia. Marie corrigiu: — Não.. — Marie. — Venha comigo até o meu escritório.. talvez mais tarde. desculpe incomodar. não é? Gostaria de um pouco quente Earl Gray? — Isso seria maravilhoso. Em todos os lugares que tinham vivido desde então teve registros de gás. Sua voz falhou com cada palavra. Sophia. então eu vou com prazer desfrutar do calor da lareira. O dono da casa estava desaparecido. Em Provincetown. Sophia concentrada no calor que irradiava do fogo. — Essa lareira é enorme! Em um dia como hoje. e a jovem empregada recebeu cartas do FBI. ela e casa de Derek tinham uma lareira real. Marie sorriu. Sophia encostou-se ao sofá de veludo e olhou para as chamas. Aparentemente.. Sophia suspirou. o FBI. — Cindy? Há algum problema? A jovem balançou a cabeça. — Ela nos faz se sentir bem. é o chá que você gosta. mas ninguém parecia preocupado enquanto carregavam em suas vidas diárias. uma mulher estava na sala de estar recebendo instruções de Marie. — Marie virou-se para Cindy. e seus pais. Este era um mundo estranho e diferente de tudo o que ela conhecia. O crepitar da madeira estalava adicionado ao fascínio. Era óbvio que havia um problema. — Sra. Como as duas se afastaram.. Maria e Cindy tinham desaparecido por um longo corredor. Antes que ela pudesse verdadeiramente recolher qualquer sentido da conversa. Em poucos segundos. o almoço estaria pronto momentaneamente.um café? — Antes que Sophia pudesse responder.

Foi a mesma técnica que Sophia usava quando ela tentava esconder seu desconforto. Ela tinha apenas dezoito anos quando seus pais morreram em um trágico acidente. discutindo arte e próximos eventos no Quad Cities. — Sim. Sophia sentou-se contra a alta cadeira de espaldar e olhou ao redor da sala de jantar linda. mas pergunte. Eu recomendei a ela negar o acesso do FBI. Agora. Sophia viu o teto ornamentado com manchas de ouro reflexivas. Marie mencionou que Cindy tinha trabalhado para esta propriedade por alguns anos. Enquanto caminhavam. elas não estavam. — Antes de sairmos da Califórnia. deixe-me mostrar-lhe a sala de jantar. — Oh meu Deus! Que terrível! Eu nunca deixaria ninguém fazer isso com meus pais. — Eu concordo. Eu não posso prometer que vou responder. — Sim. você se importa se eu te perguntar uma coisa? — De modo nenhum. Inalar o aroma de madeira distinta. Marie olhou e. É melhor seguir em frente. — Eu realmente não tenho muitas pessoas para conversar. perguntou: — Você recebeu um telefonema de uma mulher que morreu recentemente? ~ 398 ~ .Supostamente. A coisa é — Sophia hesitou. Sophia sabia. está tudo bem? — Sophia viu Marie escovar as palmas das mãos contra as coxas. puxando Sophia do hipnotismo das chamas. O resto da tarde foi passada para trás na frente do fogo. as duas eram as mesmas. não aqui de qualquer maneira. Sophia engasgou. Os armários embutido numa das extremidades da mesa realizada porcelana requintado. As mãos de Marie novamente escovavam suas coxas enquanto elas sentavam. Antes de Sophia estava prestes a sair. recebi um telefonema da minha mãe biológica. Não é uma boa ideia desenterrar o passado. ela perguntou: — Marie. Quando seu olhar se moveu para cima. lentamente. parecia que o FBI estava interessado em sua morte e queria exumar os corpos. — Talvez fosse melhor você falar com Cindy do que eu? Eu conhecia a mãe que era amiga. — Você está pronta para o almoço? — Perguntou Marie.

mas às vezes eu acho que não saber é melhor. — Eu tenho pensado sobre as possibilidades em todas as direções. então eu vou perguntar por que eles não me quiseram que eu fosse uma parte dela. sim! Quer dizer. — Bem. qual é a sua pergunta. A cabeça de Marie inclinava como a testa ficava vermelha. Meus pais eram honestos sobre isso. — Acho que precisamos conversar sobre isso. — Ele? Você começou a se perguntar sobre o seu pai? Sophia expulsou sua respiração. eu vejo. as pessoas que me criaram foram maravilhosas. até que recebi essa chamada. Eu nunca me senti privada ou menos amada porque minha mãe não me deu à luz. No entanto. — Isso é uma decisão. mas ele é protetor. Ele não quer que eu me machuque. — Sua voz soava distante. mas o que sobre o meu pai biológico? Eles ainda estão juntos? Será que eles se amaram ou eles ainda? Será que eles se arrependeram de me abandonar? — Oh. Sophia balançou a cabeça. eu tenho um número de telefone. eu posso fazer as minhas próprias respostas. Se descobrir que eles não ficaram juntos ou eles não são boas pessoas. o absurdo da afirmação de Marie fez sorrir. — O que aconteceu depois que você recebeu a chamada? — Eu comecei a pensar sobre ela e sobre ele. Conheço muitas pessoas que fizeram ~ 399 ~ . Queria fazer a qualquer uma dessas perguntas? — Não. Marie se inclinou para frente e colocou a mão sobre o joelho de Sophia. eu realmente nunca dei a mínima para a mulher que me deu à luz. — Eu não sei. Honestamente. querida? Sophia reajustou suas pernas. Quero dizer. ou meu pai biológico. a mulher que deu à luz chamou. — Não. — Então. Derek escuta. Se eu souber eu tenho este grande conjunto de pais biológicos que têm uma grande vida. Eu os amava e os amarei para sempre. As mãos de Marie foram novamente experimentando a entrada sensorial de suas calças. — Você acha que você vai? Os lábios de Sophia pressionaram juntos e ela fingiu um sorriso. Marie sorriu. enrolando uma em si mesma como ela se inclinou para trás na grande cadeira. eu era adotada. então eu vou perguntar se tratar de mim foi parte da causa.

Cindy veio quando ela tinha um problema. e eu acho que você estava certa antes. minha querida. — Dezoito anos. Recuso a considerar ele qualquer tipo de pai. não é bom vir de desenterrar o passado. Talvez por isso a mulher chamasse. A cena derretia como Sophia lutou estoicamente para não chorar. no entanto. linda e realizada. — Obrigada por me ouvir. — Os olhos cinzentos de Marie brilhavam a luz do fogo. Enquanto caminhava em direção a seu escritório. Eu fui abençoada com ótimos pais. eu não acredito que você deve se sentir responsável por qualquer coisa que não seja que você se tornou. —Sophia. — Com o tempo. A mulher com quem falou deve estar orgulhosa. Eu não quero saber dessa mulher. mas olha. Suponho que as férias me deixaram sentindo solitária. — Você provavelmente está cansada de ouvir os problemas de toda a gente. ela escovou uma renegada lágrima longe. Catherine sorriu suas palavras não audíveis para ninguém. — Ela estendeu a mão e segurou a mão de Marie. eu também. — Você sabe. e agora. um marido fantástico e bons amigos. e você não quer saber mais sobre o homem que doou seu DNA. — Com as costas de sua mão. essa é a nossa diferença de idade. ou talvez ela lamente o que ela fez 33 anos atrás. Ele não merece qualquer crédito para a linda mulher que você é hoje! A maneira como as coisas estão agora são muito melhor do que trazer lembranças daquele monstro na equação. nós não parecemos tão diferentes em idade. ~ 400 ~ . Por que empurrar a minha sorte? ***** Depois de uma tarde agradável. —Sinto falta da minha mãe e pai. Marie andou com Sophia para a porta. eu prometo que vai ser ainda melhor. Uma vez Marie observava o carro de Sophia afastando e a barreira para o exterior foi fechada. — Eu faço. — De modo nenhum. você é uma mulher talentosa. — A qualquer hora. — Obrigada Marie. Catherine murmurou. Estou honrada que você se sentir confortável o suficiente para falar. — Sophia riu.coisas que lamentaram.

eles não tinham tido a chance de comemorar o feriado. mas com um sorriso furtivo veio aos lábios. Em poucos segundos. em West Virginia foi feito. o que estava no sistema de Simon. Harry acreditava que se ele deu um pouco de pensamento. Se ele realmente já teve encerramento em que precisava resolver alguns problemas. mas ele não podia. Ele pensou em chamar Liz e alertar. algo que viria para cima. ele ia tentar pensar em alguma maneira para que apreciassem o próximo. Quando o fez. ele foi recompensado com novas informações. O relatório de toxicologia voltou com cem por cento de precisão que Actaea pachypoda não estava no sistema de Simon. Não demorou muito por trás da porta o seu caminho para o seu antigo caso. existiam algumas coisas que mantinham pendente para ele. No entanto. Agora. ninguém tinha tido tempo para verificar o caso Johnson. Ele queria Anthony Rawlings apodrecendo na prisão por um tempo muito longo. O corpo de Johnson tinha sido muito queimado. ele encontrou a resposta à ~ 401 ~ . Com Dia dos Namorados ao virar da esquina. ***** Harry terminou seu relatório. Harry decidiu utilizar o banco de dados do FBI. Sem dúvida. Ao longo dos últimos meses. como ele acessou os dados. Amanhã. Para os últimos dois meses Harry se distanciou com sucesso de todas as coisas Rawlings / Nichols. Rawlings era responsável. e de que. E efetivamente assassinar Simon Johnson e Harry queria dizer sim. ele acessou os arquivos Rawlings / Nichols. Tão rápido quanto o pensamento entrou em sua mente. Harry queria deixar ir. Ele queria manter essa distância. Aquele não era o seu propósito para este caminho pela estrada da memória. Harry se perguntou se o bebê tinha olhos azuis ou castanhos. ele voaria de volta para Palo Alto. Desde que ele tinha sido chamado antes do Natal. ele decidiu que seria mais divertido a surpreender. como ordenado pelo FBI. Parecia que Anthony Rawlings tinha continuado a manter contato. a perícia fora difícil. Harry começou a se perguntar. Desde que Rawlings confessou que pagou pela morte de Simon. sem dúvida Rawlings era culpado. ele empurrou. Ele acessou a análise de amostras de tecido para Simon Johnson. Com alguns minutos de sobra antes de sair do escritório de campo. Por uma fração de segundo. Seu caso. Claire Nichols Rawlings tinha dado à luz uma menina saudável. para sempre. a contratação de alguém para sabotar um avião foi um crime.

Harry tinha o histórico médico de Simon em seu laptop de volta ao hotel e fez uma nota mental para verificar se há alergias. Harry rolava para o difenidramina dados brutos.53 mg / L. ele esperou. em seguida.. Dizendo uma oração silenciosa que sua bisbilhotice iria passar despercebida. Volume de distribuição de Simon não caiu na faixa letal. Ele e Simon tinham sido amigos por alguns anos.5. Mais uma vez. Harry tentou lembrar se Simon tinha alergia. Uma rápida pesquisa no Google em seu telefone confirmou pensamentos a respeito de difenidramina de Harry foi mais comumente conhecido como Benadryl. ele quis saber o volume letal de distribuição de difenidramina. onde eles precisavam ser. Com a seca e os incêndios. o avião deixou de funcionar no final do outono.. Harry tinha mais perguntas do que respostas. ~ 402 ~ .5 mg / L e bebês 1. a única substância estranha detectada em tecidos de Simon foi difenidramina. não faria sentido que ele iria tomar Benadryl durante a estação da alergia. microgramas / litro 17. Ele foi finalmente recebendo sua vida e sua cabeça. Harry não precisava dos poderes constituídos para saber que ele ainda estava obcecado com um caso encerrado.5 mg / L-crianças 7. ele anotou as informações e saiu do sistema. muitas vezes associada com o outono na Califórnia. afinal. a resposta apareceu letal volume de distribuição da difenidramina em adultos de 19.sua pergunta. Depois de alguns cliques. Harry foi feito. Uma última pesquisa.

Respondendo em um sussurro. . O brilho que normalmente ocupava seus olhos ~ 403 ~ . não. e não ausência do medo. Coragem é a resistência ao medo. Claire respondeu: — Ela é demasiado rápida! Eu a quero abraçar e balançar para sempre. domínio do medo. ela come bem! Sua linda filha. achando difícil desviar o olhar da criança descansando em paz nos braços. para encher o peito. incluindo Madeline. manter os olhos alerta. sem sucesso. porque logo ela vai engatinhar por todo este chão. Claire fechou os olhos e suspirou. muito menos correr. até que o sono venceu a rodada. você quer que eu coloque a princesa em seu berço? Claire começou a dizer. Ele estendeu a mão para qualquer um dentro de sua esfera. Em seguida. ela vai correr por toda a ilha. Claire não foi à única mantida em cativeiro pelo charme da Nichol. Aproveitando o ritmo ainda da cadeira de balanço. — Aproveite. ela está crescendo a cada dia. ela assistiu o chocolate ir e vir como essa teimosa menina lutou. cada piscadela dura mais do que a última. Olha essas bochechas! Ambas as mulheres olharam para a pele macia da Nichol aninhada contra o peito de Claire. — Madame El. — Eu nunca imaginei que seria tão incrível. Claire balançou a Nichol suavemente tão rica risada de Madeline e voz saudável encheu o ar tropical. pousou sobre suas bochechas rosadas. Lembrou de respirar. como o ar lutara com orgulho e amor. As pálpebras se agitaram mais lento e mais lento.Mark Twain Capítulo quarenta e três Claire olhou para os três meses de idade da filha. Enquanto seus lábios rosados franziam e seus longos cílios escuros. Ela não podia imaginar seu pequeno bebê engatinhando. Claire desmaiou impotente. Olhando fixamente para grandes olhos castanhos da Nichol. quando ela olhou para cima e viu Tony entra no quarto. Claire balançou a cabeça. rosto de anjo. — Madame El.

ele era. Ela não tinha certeza da causa. o CEO de um bilhão de dólares de seu conglomerado. ela analisou o homem à sua frente. o que é? Qual é o problema? — Eu preciso te dizer uma coisa — seu tom combinava com seu olhar. Uma vez que eles estavam sozinhos. Ela precisava saber o por que. — Tony. Apesar de seu traje casual. Destemida. Os sons das ondas preencheram o vazio. Suavizando seu tom. por favor. admito. especialmente desde o nascimento de sua filha. me chamem. — Eu adoraria ficar aqui o dia todo. a Nichol precisa de um bom cochilo em seu berço. tinha ido embora. Chegando em seu braço. forte e exigente — mas em primeiro lugar. Instintivamente. Virando. nós o faremos. Fazia tanto tempo que não o tinha visto assim. Ela continuou: — Se você precisar de alguma coisa. mais uma vez. se nós vamos sempre a buscar no horário certo. A cada passo para frente. indecisão e amor. No entanto. ela podia sentir a tensão que irradiava de seus poros. Em seu lugar. Depois que eu colocar o anjinho a dormir. mas ela sabia que havia algo. Você está me assustando. Seu sorriso desapareceu quando as linhas em sua testa se aprofundaram. Claire reconheceu sua postura. Tony permaneceu em silêncio enquanto Claire reconheceu as palavras de Madeline e a observou ir embora. Foi inquietação ou preocupação? Sua expressão estoica escondeu pistas reveladoras. Claire viu escuridão. Claire fez seu caminho em direção a seu marido. — Eu te amo Eu prometo isso. o homem com responsabilidades a insondável homem antes de paraíso. — Oui. Fingindo um sorriso para Madeline. Claire abandonou o pacote dormindo. de pé em silêncio olhando para o belo mar azul. Claire agora viu fúria. onde ela costumava ver apenas escuridão. ou você Monsieur. — Madeline olhou para Tony e de volta para Claire. Claire ficou um pouco mais alta. ele apertou seus ombros enquanto seu olhar foi de cima para baixo. Ela sabia que ele estava pensando em mil coisas. estarei na cozinha. eu quero que você prometa que você vai fazer o que eu digo. me diga o que aconteceu. por favor. — Os músculos sob seus dedos tensos. enquanto ~ 404 ~ . Madame El. ela implorou: — Tony. Por trás de seus olhos. Não foram apenas os olhos. ela esperou por sua explicação. o aperto em seus ombros e conquista da mandíbula. ela entendeu que ele queria falar com ela a sós. O que eu vou fazer ainda está para ser determinado. Claire olhou em seus olhos escuros.castanhos.

Obediente. Você ajudou a esconder crimes de Catherine e saiu correndo do FBI. — Como a refutação de Claire começou. Por favor. Tony. todos nós. Eu vou voltar para Iowa. — disse ele enquanto limpava as lágrimas do rosto de sua esposa. ele transmitiu a informação sem emoção. ela balançou a cabeça e ele continuou: — Então. sãs e salvas. ela continuou. Delicadamente. Quando você pisar em solo americano. — Estamos seguras. você não vai! Nós conversamos sobre isso. — Tudo bem. juntos.Tony lutou para organizar suas palavras. Alguns dias. Finalmente. Era a mesma visão que tinha visto todos os dias durante meses. como se dirigindo a um conselho de administração. Eu não vou informar o FBI que estou de volta nos Estados Unidos. — Acabei de falar ao telefone com Eric. — Deixe que eu termine. — Lágrimas escorriam de seus olhos. ele a levou para fora na varanda. veio sem hesitação. Claire puxou livre e deu alguns passos para trás em descrença. — Pegando a mão dele. Implorando para manter seu marido seguro. O coração de Claire doía na tristeza que viu. Tony a puxou olhando para ele e beijou seus lábios. tomando. Claire assentiu. — eu preciso de você. Ele continuou: — Eu preciso saber que você duas estão aqui. então. — Não! Não.a mão. Por favor. Ela virou-se em direção ao horizonte. Estamos todos a salvo. para uma espreguiçadeira à sombra. aqui. — Droga. termine. disse um ano. Tony balançou a cabeça em um esforço em a manter quieta. engolindo seu protesto. ela poderia ficar olhando por horas. você está me matando. Vamos comemorar o primeiro aniversário da Nichol com a gente. eu vou estar de ~ 405 ~ . Catherine pode esperar. mas agora ela queria respostas. eles vão te levar sob custódia. lembra. mas você sabe o que o agente Jackson disse. seu hálito quente bateu suas bochechas e ele implorou. Puxando suavemente em seu queixo. Sentado. A Nichol precisa de você. Que história é essa? Firmando sua postura. Ela implorou pelo menos. ele dirigiu: — Olhe para este ponto de vista. — Você não entende? Eu preciso saber que você e a Nichol estão seguras. Há acusações e um processo contra você. com ela no paraíso.

É uma responsabilidade que eu não posso evitar. Sua resposta foi tanto uma confissão como um desejo: — Eu pensei que a propriedade era um paraíso ao inferno. nossa caneta provavelmente ficaria sem tinta — este tempo. Eu sei que você confia em Eric.volta. — Você não acha que eu sei? Você não acha que eu me repreendi mais e mais para confiar nela e colocar você e a Nichol em perigo. — Por quê? — Sua voz tremia enquanto tentava expressar sua multidão de preocupações de uma vez. quando ela tocou sua mão e entrelaçou os dedos nos dele. você estava provavelmente mais segura na Califórnia. para não soar egoísta. E se ele disser Catherine? — Ele não vai. ela viu a dor que ela tinha acabado de infligido. me diga o que está acontecendo. Phil tinha retornado aos Estados Unidos após o primeiro dia do ano. Com a sua ajuda. Nas piscinas de olhar negro para ela. Ele está se provando mais e mais de confiança. — Tony hesitou. ele não a parou —Por favor. — Sim. mas eu não acho que ela vale a pena você nos deixando e correr o risco.Sophia? Você realmente acha que Catherine faria qualquer coisa para a sua própria filha? Além disso. já era tarde demais. — Isso é sobre a filha de Catherine . — Por que você iria correr esse risco? O que é tão importante que não pode esperar um ano? E como você falou com Eric? Tanto o FBI e Phil disseram para não entrar em contato com qualquer um que não sabe a nossa localização. Claire não deixaria Tony ir lá. Também sei que você pensou que estava nos protegendo. ela o interrompeu: — Eu sinto muito. O volume de Tony levantou. — Claire estendeu a mão. podemos terminar o nosso objetivo. ~ 406 ~ . mas quando as pontas de seus dedos se aproximavam do braço. Entrei em contato com Phil. mais cedo ou mais tarde. Ele permaneceu em contato constante. Se pudéssemos. Se há uma pessoa neste mundo que eu confio explicitamente além de você é o Eric. — Eu tenho que ir atrás e ter a certeza que todos estejam seguros. você costumava dizer a mesma coisa sobre — Embora Claire parasse antes que ela completasse a frase. — Não é sobre a filha de Catherine. e Claire não tinha visto nenhum e-mail preocupante. Não podemos reescrever a história. ele se afastou.

— Eu fiz. seu corpo tremia enquanto arrepios formavam. O coração de Claire parou. Claire estudava as características de seu marido. e Claire caminhou em direção a ele. Catherine convenceu Emily a acessar e recuperar algumas de suas coisas. via e- mail e telefone.. Vendo as linhas ao redor dos olhos e da angústia em sua expressão. mas Phil chamou. Lembrou de que as coisas tinham mudado. Tony colocou a mão para fora. e ele está preocupado. — Phil não sabia mais nada. Emily e Catherine começaram a se comunicar um pouco recentemente. Ela continuou a ouvir. então eu decidi que valia a pena o risco de chamar Eric. você acabou de chamar Eric Eu vou chamar Emily. Seus instintos lhe disse que algo não estava certo. Ele disse que sua irmã e seu cunhado concordaram em ir a Iowa na próxima semana. Claire se levantou e andou perto da borda da piscina de borda infinita. quem é que é importante? — Emily. Sua mente estava no outro lado do mundo. Em seu coração. Eu aposto que você disse a Emily várias vezes o quão maravilhosa Catherine foi para você. Por que Emily estava falando com Catherine? Ela não deve confiar em qualquer coisa que Catherine diz. ~ 407 ~ . — Então. Tudo o que ela sabe que você confiou em Catherine. ele concordou há algo acontecendo com Catherine e Emily. enquanto ele continuava sua sentença.. — Isso não faz sentido. mas. Afinal. ela acredita que ele realmente parecia preocupado. com lágrimas oscilando em suas pálpebras. Quando cheguei a um porão de Eric. ela sabia que ela calculou mal sua sinceridade envolvendo sua família no passado. eles haviam mudado. Nosso celular é bloqueado Phil fez questão que não podia ser rastreado. Apesar da brisa do mar quente. A bile subiu do estômago de Claire enquanto sua mente recordou os endossos brilhantes que ela concedeu a Catherine em suas lembranças da vida na propriedade. — mas Emily não sabe a verdade. — Emily? O que você quer dizer? Aconteceu alguma coisa? — Ainda não. — Então eu vou ligar para ela. — Mas Emily não sabe disso.

ou desistir. Além disso. não estou pedindo. ambos sabiam que o dinheiro para pagar Phil e os manter escondidos. Ela concentrou na batida do seu coração. Ela lutou contra o desejo de ficar assim para sempre. Momentaneamente. — Eu vou parar com isso. foi até Tony. Nós não estamos ficando aqui e preocupadas. e prejudicado o seu senso de controle. Ele precisava decidir chamar. Como você acha que essa conversa vai? Claire se ajoelhou diante de Tony e colocou a testa nos joelhos. Ela tinha acabado de chamar seu blefe. a cabeça subia e descia com sua respiração exasperada e profunda. a ponto de silenciar a fala. Claire disse. e disse: — Obrigado. Embora ele não estivesse feliz com a sua proclamação. — Você está desaparecida há seis meses. exalou. — Tony. Emily é a minha irmã.— Você acha que Catherine feriria Emily? Embora ela olhasse para o marido para confirmação. Respirando fundo. entregando ao seu abraço. Tony puxou-a para seu colo. Os sons ressonantes do peito acalmaram. Isso não pode continuar. Aumentar as apostas. Emily também era uma filha de um filho. e John e Emily não deveriam viver com medo de uma ameaça que nem sequer sabem que existe. Tony não precisava responder. tranquilizador. — Você está certo. As chamas mascararam o medo crescente enrolando através de seus pensamentos. Claire se afastou. isso não é discutível. Vai ser um alívio saber que você está segura. Nós não podemos viver escondidos para sempre. mas Claire balançou a cabeça e recostou. ela escovou os lábios contra os dele. Agora. Ela não achava que dobrar era uma opção. segura e protegida nos braços de seu marido. mas você não está certo sobre a Nichol e eu ficando aqui. De pé. Claire terminou a conversa. — Ela viu o dedo se movendo em direção a ela. Ele acariciou seus cabelos. — Você está certo. garantirem o seu retorno ~ 408 ~ . isso não pode continuar. seus olhos se encontraram. Ela continha um fogo que ela não tentou subjugar foi um incêndio com um propósito. Claire tinha jogado este jogo antes. com a voz mais forte.melhor Phil tirar um assento extra porque nós vamos com você. e eu estou indo. Claire sabia a verdade antes que ela colocasse a questão. Quebrando seu olhar fora. — Você acha — soluços de medo dela ressoaram no peito.

a cor não importa. não era para terminar. Tony necessitava para justificar esta realidade em seus termos.tecnicamente. No entanto. — ele beijou o topo de sua cabeça -— O inferno. Eles nem sempre concordavam. Foi à relação que ela testemunhou com seus pais e avós. então ela estava indo. Quando seus braços apertaram com mais força. Todos os dias com a Nichol foi uma nova aventura emocionante. no entanto. Vamos ver o que ele pode fazer. Claire estava silenciosamente em seu abraço. Em última análise. Sua prioridade era manter tanto a Nichol e Tony seguros. Eventualmente. a menos que ela esteja sob a custódia da polícia. — Eu vou chamar Phil. ela acreditava felizes para sempre estava fora de seu alcance. Eu não quero que você ou a Nichol em sua presença. Ela não estava pronta para isso acabar. pertencia a ela. mesmo assim. Depois que garantisse a segurança de Emily e John. Afinal. ela sabia que sua decisão foi tomada. talvez discutindo. Os contos de fadas que seu pai ~ 409 ~ . Tony concordou. Paternidade era uma excelente indução que levaram ambos em águas desconhecidas e igualou o reconhecidamente uma vez que o campo de jogo foi preterido em favor de Tony. e depois fazendo as pazes. eu não quero Catherine nunca perto da Nichol! Claire concordou com a cabeça. Se ela queria ir. Conforme minutos passavam. ela tinha ganhado. Ao mesmo tempo. ela esperou. depois de uma vida com falsa conformidade. Tony e Claire foram finalmente parceiros com todos os altos e baixos que acompanhavam essas funções. mas se fazendo sua declaração ajudou Tony aceitar sua pessoa. Claire iria decidir quem iria viajar e quem não. Na verdade. Claire não queria Catherine perto da Nichol também. eles aprenderam que discordar não foi negativo. expressando opiniões. Eles enfrentaram os demônios de seu passado e escolhiam um futuro. Claire não queria que acabasse mais cedo do que o necessário. em vez disso. mas ela queria mais nove meses de paraíso. Claire poderia ter gritado ou lutado. não. ela teve seu sonho. que significava discussão. Tony teria de se render ao FBI que era inevitável. ele tinha que entender. Agora. Ele não quis dizer desobediência ou insubordinação. Com um suspiro. Mesmo esta última conversa ilustrava sua igualdade recentemente estabelecida. era a sua realidade. Os últimos cinco meses tinham sido mágicos. Ele acreditava que ele tinha feito um compromisso. estou enfrentando Catherine sozinho. Pela primeira vez. Ela não precisava ver seus olhos. Claire queria sua família de volta no paraíso. ela não se importava. em vez disso.

Minutos depois. — Eu te amo. então. Claire estava deitada na cama e ouviu os sons de seu paraíso. Afinal. Era como se seu quarto e sua cama e sua família existissem em uma bolha que nenhuma força externa pode penetrar. sua filha tinha dormido até as 03h00min AM. Claire fechou os olhos e imaginou Tony segurando a Nichol. A menos que ela concentrou o sempre presente de rebentação. Naquela noite. Sua voz falhou enquanto ela tentava parecer forte. As palavras que foram registradas as afirmações de Tony de devoção. mas ela temia que não fosse. Algumas noites. O cheiro persistente de colônia combinava com um leve aroma de talco de bebê dominando seus sentidos. Hoje à noite. Claire se aninhou em seu peito. ele trouxe uma recém- trocada. Antes de seus gritos registrarem para Claire. já não registrava. Hoje à noite. ela adquiria palavras aqui e ali enquanto ele embalava a Nichol de volta ao seu mundo de sono. Ela não pôde deixar de notar que a palavra de segurança parecia ser tema recorrente de hoje à noite. como era sua rotina. Claire iria se afastar de sua voz de barítono profundo falando baixinho no outro quarto. No entanto. Normalmente. levou a sua filha para o berçário em anexo. Claire girou sobre os lençóis de cetim percebendo que ouvir repetir essa palavra teve o efeito oposto sobre ela. pacote arrulhando para Claire. Quando Tony finalmente subiu de volta para a cama. — Ela não queria que ele soubesse como ela estava assustada. ela ia tentar ouvir as suas palavras. ~ 410 ~ . Tony estava fora da cama. Tony disse a Claire para dormir. No meio da alimentação da noite era o seu momento especial. O que trouxe o sorriso no rosto e paz ao seu coração eram os sons que viam do berçário anexo. A cadeira de balanço rangeu contra o piso de bambu. às vezes se sentia como um intruso em suas conversas privadas.lia para ela quando criança terminou com eles viveram felizes para sempre. quando a barriga da Nichol estava cheia. e a embalou voltando a dormir. ela era a pessoa que pediu para o acompanhar aos Estados Unidos. Claire queria acreditar que era o fim de sua história. antes de acordar para comer.

Tony acariciava suas costas e sussurrou: — Eu também te amo. — Eu não mereço ser mantido seguro. e toda a sua equipe de advogados. Gosto de como eu costumava ver as consequências do meu avô. — Como para tranquilizar não só Claire. Eu não quero que isso acabe. se isto tinha acontecido anos antes eu teria pensado que era uma imerecida injustiça. ~ 411 ~ . — Você está se transformando evidências de estado contra Catherine. — Eu não estou preocupada com Catherine — Suas palavras . agora eu sei que eu mereço. talvez você possa evitar a pena de prisão? — Droga. — Não se atreva a dizer isso! — É verdade.vieram em trechos. Talvez não devêssemos ter nos casado novamente. Eu não vou deixar nada acontecer com você ou ela. ele quis dizer cada palavra. então você não seria casada com alguém que está discutindo o tempo de prisão. Claire assentiu em seu peito. Claire sorriu. e eu mereço pagar por elas. mas agora.—e sim com o que cerca as autoridades? Eu não quero perder você. antes. Agora. não importa se ela começa mais cedo ou mais tarde. tudo é diferente. Essa separação. Você é casado com alguém que esteve em uma prisão federal. — Eu não sei. Claire! Você não merece nada disso. A ideia de estar longe de você e da Nichol me mata. — A coisa é. intercalados com profundos e dolorosos soluços. Já fiz coisas horríveis. Sentou e olhou para ele através da escuridão. A cabeça de Tony caiu contra a cabeceira da cama. — E você? Quem vai manter seguro e garantindo o seu retorno? — As lágrimas correram em seu peito enquanto ela não tentou fingir força. por favor. eu já teria ido embora preocupado apenas com Rawlings Industries. Com Brent. puxando Claire perto e tentou explicar. mas a si mesmo. mesmo com seu tom abafado. Naquela época. Ela sabia que. mas neste momento. enquanto ele continuava a esfregar círculos sobre a pele exposta macia de suas costas. — Tony. ele a puxou mais apertado e proclamou: — Tudo vai ficar bem. vai ser pior do que qualquer coisa que poderia ter feito para mim. pare. Ele sentou mais alto. e você com certeza não teria abrigado um fugitivo. não era dela ou a segurança da Nichol Claire duvidara. Tom.

~ 412 ~ . Ela deixou os dedos rodarem através dos cabelos macios em seu peito largo. A sensação de seu peito duro trouxe seus mamilos sensíveis à atenção. —Ela o sentiu endurecer como ele corrigiu: — O que eu fiz para você. — Você nunca vai saber o quanto eu sinto que eu arruinei sua vida. tristeza. como que foi? — Tony. ela viu pesar. — Você é muito mais forte do que eu. Ela arqueou as costas para que seus lábios em contato com essa mesma barba. Ele a rolou para suas costas. ela queria levá-la embora. Depois de uma sucção persistente. vai de um lugar para outro. Em vez de fazer essa dor pior. Engolindo suas memórias da prisão as memórias de solidão a desesperada necessidade de ar fresco e da depressão. ela respondeu: — Você está dizendo que gostaria que não estivesse aqui agora? Que você gostaria que não estivéssemos juntos? Tony balançou a cabeça. Você merece muito melhor do que eu. — Eu admito que existam partes da viagem que eu preferiria esquecer. sono. por favor. Ela apertou os seios para cima. come. Sua cabeça caiu para a dela. — Eu nunca pedi. — Eu não sei se eu poderia sobreviver ao que aconteceu com você. ela adorava a sensação dessa barba em sua pele. — Não acho que isso seja verdade. mas o destino. Claire viu a emoção em seus olhos. Você acorda ao mesmo tempo. como se ele não pudesse permitir que qualquer parte dele não estivesse em contato com ela. — Acabou. e você nunca disse. — Você sabe que eu não sou. tudo é programado. e você vai sobreviver a isso: nós sobreviveremos nós fizemos até aqui. A barba serrada fez sorrir. Claire estendeu a mão e acariciou sua bochecha. — ela chupou a pele áspera — vale a pena é incrível. — Todo dia é a mesma coisa. Ele ergueu a sobrancelha. e talvez até mesmo medo. A partir da luz fraca do viveiro e da lua sobre o mar. ela sempre ameaçando respondeu: — Foi muito rotineiro. chuveiro.

Seu peito largo pesava sobre seus seios enquanto ele fixou seu corpo pequeno aos lençóis macios. ela arqueou para cima. — Sentindo seu desejo contra sua perna. A lixa de sua barba arranhava a pele macia dos seios aumentados. Ela sorriu quando ela recebeu o seu efeito o rosnar familiarizado desejado ressoou na parte de trás de sua garganta. os dentes. e seus shorts de ginástica desapareceram. era uma pausa. Todo o seu ser gritou quando ela implorou. por vezes. Sua camisola estava no chão em uma poça de cetim. A cada virada de sua bochecha. seus sentidos eletrificavam. Nenhum outro homem tinha levado para as profundezas do inferno e as partes superiores do céu. brincando mordeu o lóbulo da sua orelha. Tony também encontrou alívio. no entanto. Rawlings. — Sra. o controle é superestimado. antes que seu corpo se estabeleceu a partir de seu estado intenso. Seu mundo estava bem aqui e agora. ela correu os dedos pelos cabelos e sussurrou: — Eu brinquei com o fogo antes. Incessantemente. então eu não posso prometer que vou ser capaz de controlar minhas ações. A Nichol não era a única que gostava da festa líquida que Claire tinha a oferecer. Suas palavras foram embora. Nenhum outro homem a encheu tão completamente. seus dedos sondaram como ele provocou e insultou seus desejos. Antes que ela pudesse ter pensamentos coerentes. Claire abraçou o rosto de Tony para seus seios enquanto suas mãos acariciavam e incentivavam. A combinação de dor e prazer derreteu em êxtase. A umidade tropical adicionado à umidade sufocante moldaram seus corpos juntos. Claire não podia suportar a expectativa por mais tempo. Enquanto ele puxou a camisola de cetim longe de seus seios. Se você não for cuidadosa. Eu estou lutando com um monte de pensamentos e emoções agora. Correntes do desejo percorriam seu corpo. ela murmurou: — E. Os próximos minutos desapareceram em uma nuvem de paixão. Seus olhos se fecharam e seu tom de voz ficou abafado. Pele com pele que foram perdidas no outro. eu gosto. desta vez. Seu corpo estremeceu quando ela gritou para o único homem que a conhecia completamente. Ela fechou os olhos enquanto ela sem pensar respondeu a suas carícias. Mais uma vez. Com a brisa do ventilador de teto agitando o ar de ~ 413 ~ . Seus dedos agarraram firmemente a seus ombros enquanto eles momentaneamente esqueceram seus problemas. você está brincando com fogo. Foi um breve alívio dos demônios que os cercavam.

manhã cedo. Embora a Nichol não tivesse um disfarce. Claire cobria a Nichol com outro cobertor. Os dois prometeram ao casal. e. calmo. Ela estremeceu no banco de trás da van que Phil tinha providenciado para esperar. Eles sabiam tudo o que tinham se afeiçoado uns aos outros. eles chegaram a Cedar Rapids. Você está bem? — Acho que estou com frio. eles adormeceram em braços um do outro-fingindo a sua segurança no paraíso duraria para sempre. Antes de deixarem o seu refúgio. Você pode relaxar. Phil garantiu suas novas identificações e os acompanhou através dos vários pontos de verificação da TSA. finalmente. O coração de Claire quebrou como grandes lágrimas de Madeline umedeciam seu ombro durante a sua despedida. felizmente. e as lentes de contatos de Tony fizeram seus olhos um tom de verde. ele mudou para os lábios. Demorou dois dias completos de voo comercial. Ele assegurou Francis e Madeline que tudo permaneceria nivelado até que retornassem. depois da meia-noite. mas. O casal não sabia os prós e contras de questões jurídicas a Rawlings. e eles viajaram na classe econômica. e sem complicações. que seu retorno seria mais cedo ou mais tarde. Enquanto Phil dirigiu. ~ 414 ~ . Era tarde da noite. Sra Rawlings. A peruca de Claire era curta. Com cada arrepio. os quatro eram bem misturado para as massas anônimas. e a Nichol era a luz de seu mundo. Não foi nenhuma vez a sua documentação questionada. o aeroporto foi tranquilo. Depois de passar seis meses nos trópicos. o ar frio de Março de Iowa refrigerava Claire ao seu osso. — Você está tremendo. Claire abraçou Francis e Madeline e prometeu seu retorno seguro. Esfregando a mão enluvada. Tony explicou que tinha criado um fundo que garantia um retiro da solvência financeira da ilha. uma vez que com segurança reentrou nos Estados Unidos. Ela sabia que se não fosse à vida de sua irmã em jogo ela nunca deixaria sua ilha. Tony se aproximou da cadeira de bebê e segurou a mão de Claire. Suas roupas de viagem imitaram os de todos os outros. Ninguém nos notou.

Brent sabia que eu estava vivo desde que o FBI me questionou. Desta vez. Ela exalou e viu a respiração criar uma névoa gelada. e não. — Então vamos ficar em um hotel. Agora. Estou animada em os ver. que. Felizmente. Claire perguntou. eu sou procurado e você foi me abrigar. As autoridades não lhe permitiriam compartilhar. enquanto eles estavam ajudando a me machucar a esperança de que Catherine os deixaria sozinhos. Phil respondeu: — Claire. Tony e os olhos de Phil se encontraram no espelho retrovisor. mas o que eles vão dizer? Mentimos para eles. como? Como é que eles sabem? Tony respondeu: — Eles sabem desde antes de você e eu nos encontrarmos no paraíso. — Eu não posso acreditar que estamos indo nos mostrar na porta de Courtney e Brent. ~ 415 ~ . Claro. Se o Simmons forem pegos se comunicando com qualquer um de nós. Tony apertou a mão dela e tentou explicar: — O conhecimento é uma alavanca para a lei. — Mas. mas cada árvore ao longo do caminho estava sem folhas e os campos estavam vazios e escuros. eles podem ser acusados de cumplicidade com um fugitivo. falem. Tony continuou: — Esperávamos sua busca em mim e Rawlings Indústrias os manteria seguros. Talvez fosse cansaço ou stress. Não. — Todos esses meses! Por que você não me contou? Eu tenho me repreendido sobre mentir para minha família e amigos. — O que? Se há alguma coisa. Claire olhou. ele disse a Courtney. Emily e John sabem a verdade? O tom de Tony tornou-se profissional. Talvez fosse antecipação ao ver Brent e Courtney e John e Emily novamente. Eu não os quero colocar em risco. eles querem você lá. Claire não sabia por que ela estava chorando. — Se você tivesse conhecido você teria gostado de se comunicar. não havia nenhuma neve. Lágrimas revestiam o rosto de Claire quando ela se virou em direção ao escuro da paisagem morta. estou doente e cansada de segredos. não fazia mais sentido para os Vandersol permanecerem no escuro.

ele tinha respondido. Claire fechou suas pálpebras cansadas causando mais lágrimas a correr pelo rosto. Você está certo. ela fez uma oração para manter sua família segura. Claire balançou a cabeça e olhou debaixo dos cobertores