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Origen de la computadora

Computadora
Es una maquina electrónica capaz de almacenar información y tratarla
automáticamente mediante operaciones matemáticas y lógicas controladas por
programas informáticos. Una computadora está formada, físicamente, por
numerosos circuitos integrados y otros muchos componentes de apoyo, extensión
y accesorios, que en conjunto pueden ejecutar tareas diversas con suma rapidez y
bajo el control de un programa.

Desde el origen hasta la actualidad


Las computadoras surgen como una necesidad por encontrar mecanismos que
faciliten la realización de operaciones de cálculos matemáticos o aritméticos. Los
equipos de procesamiento de datos, tal como lo vemos en la actualidad, surgen
luego de un proceso de evolución, que va desde los instrumentos de cálculo hasta
las computadoras de Quinta Generación (6ta) en la cual nos encontramos en la
actualidad. A continuación se hablara sobre algunos de estos instrumentos y
máquinas que antecedieron a las computadoras actuales.

La primera máquina de calcular mecánica, un precursor del ordenador digital, fue


inventada en 1642 por el matemático francés Blaise Pascal. Aquel dispositivo
utilizaba una serie de ruedas de diez dientes en las que cada uno de los dientes
representaba un dígito del 0 al 9. Las ruedas estaban conectadas de tal manera
que podían sumarse números haciéndolas avanzar el número de dientes correcto.

En 1670 el filósofo y matemático alemán Gottfried Wilhelm Leibniz perfeccionó


esta máquina e inventó una que también podía multiplicar.

Pascalina

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El inventor francés Joseph Marie Jacquard, al diseñar un telar automático, utilizó
delgadas placas de madera perforadas para controlar el tejido utilizado en los
diseños complejos. Durante la década de 1880 el estadístico estadounidense
Herman Hollerith concibió la idea de utilizar tarjetas perforadas, similares a las
placas de Jacquard, para procesar datos. Hollerith consiguió compilar
la información estadística destinada al censo de población de 1890 de Estados
Unidos mediante la utilización de un sistema que hacía pasar tarjetas perforadas
sobre contactos eléctricos.

El mundo de la alta tecnología nunca hubiera existido de no ser por


el desarrollo del ordenador o computadora. Toda la sociedad utiliza
estas máquinas, en distintos tipos y tamaños, para el almacenamiento y
manipulación de datos. Los equipos informáticos han abierto una nueva era en la
fabricación gracias a las técnicas de automatización, y han permitido mejorar
los sistemas modernos de comunicación. Son herramientas esenciales
prácticamente en todos los campos de investigación y en tecnología aplicada.

La tecnología de aquella época no era capaz de trasladar a la práctica sus


acertados conceptos; pero una de sus invenciones, la máquina analítica, ya tenía
muchas de las características de un ordenador moderno. Incluía una corriente, o
flujo de entrada en forma de paquete de tarjetas perforadas, una memoria para
guardar los datos, un procesador para las operaciones matemáticas y
una impresora para hacer permanente el registro, se podría decir que fue la
primera computadora programable.

Maquina analítica

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Otro gran invento es el de la algebra booleana, en 1854 el desarrollo del Álgebra
de Boole fue publicado por el inglés George Boole. En esta álgebra las ideas solo
pueden tener uno de los valores: verdadero o falso, y los razonamientos o
argumentos lógicos se representan mediante tres operadores básicos algebraicos:
“y”, “o” y “no”. Boole es considerado el padre de la teoría de la información. Esto
se volvera a retomar mas adelante.

La maquina tabuladora de Hollerith ocurrio por una necesidad ya que entre los
años 1880 y 1890 se realizaron censos en los estados unidos, los resultados del
primer censo se obtuvieron después de 7 años, por lo que se suponía que los
resultados del censo de 1890 se obtendrían entre 10 a 12 años, es por eso que
Herman Hollerith propuso la utilización de su sistema basado en tarjetas
perforadas, y que fue un éxito ya que a los seis meses de haberse efectuado el
censo de 1890 se obtuvieron los primeros resultados, los resultados finales del
censo fueron luego de 2 años, el sistema que utilizaba Hollerith ordenaba y
enumeraba las tarjetas perforadas que contenía los datos de las personas
censadas, fue el primer uso automatizado de una máquina.

Después de que se dieran estos inventos, lo siguiente más relevante fueron las
generaciones del computador de la 1ra a la 6ta, la 1ra se dio desde 1944 a 1956
ocurrieron grandes innovaciones que ayudaron a la evolución del mismo, la 6ta
generación es en la que nos encontramos ahora mismo y sabemos cómo son,
más pequeñas versátiles con muchas ventajas en comparación al comienzo, claro
que sin ese comienzo lo que conocemos hoy en día no sería posible.

1ra Generación 6ta Generación

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Necesidad de utilizar código binario
Código binario
El código binario es el sistema numérico usado para la representación de textos, o
procesadores de instrucciones de computadora.

La humanidad ha tenido casi desde su origen alguna forma de contar más o


menos precaria. En un principio, dependiendo de en qué parte del mundo viviera,
la gente utilizaba un sistema de contabilidad u otro. Con el tiempo, el sistema
decimal terminó por imponerse y universalizarse frente a otros como el
hexadecimal por el simple hecho de que resulta más práctico para las personas
porque tenemos diez dedos.

Por otra parte, la computación ha vuelto relevante otro sistema de numeración,


aunque las personas sigamos utilizando el decimal; el binario que opera con solo
dos cifras, 0 y 1. Mucha gente se pregunta por qué motivo los ordenadores no
operan en decimal. Parece incluso más lógico, pues la información debería ocupar
así menos espacio (menos cifras), pero existe una razón para el empleo del
binario.

Como se habló anteriormente en los antecedentes de los ordenadores, En 1854,


George Boole desarrolló el binario tal y como lo conocemos hoy, detallando un
sistema de lógica conocido como Álgebra de Boole. Esa Álgebra de Boole fue la
que utilizó en 1937 Claude Shannon para su tesis, en la que mostraba el primer
diseño práctico de un circuito digital. A partir de esa tesis, Konrad Zuse creó los
primeros ordenadores modernos (en tanto y cuánto se basaban en los mismos
principios que los actuales), que se impusieron frente a otros diseños
precisamente por utilizar el sistema binario, que resultó ser mucho más fiable que
cualquier otra propuesta por ser más compatible con el hardware de la época.
Estas máquinas utilizaban válvulas de vacío con sistemas de 1 y 0, cifras que
variaban según si había o no corriente eléctrica.

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Un ordenador actual funciona de la misma
manera, con la única (pero muy importante en
términos de coste y eficiencia) diferencia de que
las válvulas de vacío han sido sustituidas por el
transistor.

Para un ordenador digital actual, solo existen


dos posibles situaciones para algo: encendido y
apagado. De esta forma, la carencia de
corriente eléctrica (apagado) corresponde con
un 0, y la presencia de corriente (encendido)
corresponde con un 1.
Transistor y Válvula de vacío

Cada dígito de un número representado en este sistema se denomina BIT


(Contracción de Binary Digit). El código binario funciona utilizando el sistema
binario (sistema numérico de dos dígitos, o bit: el "0" (cerrado) y el "1" (abierto)).
En informática y telecomunicaciones, el código binario se utiliza con variados
métodos de codificación de datos, tales como cadenas de caracteres, o cadenas
de bits. Estos métodos pueden ser de ancho fijo o ancho variable. Por ejemplo en
el caso de un CD, las señales que reflejarán el "láser" que rebotará en el CD y
será recibido por un sensor de distinta forma indicando así, si es un cero o un uno.
En un código binario de ancho fijo, cada letra, dígito, u otros símbolos, están
representados por una cadena de bits de la misma longitud, como un número
binario que, por lo general, aparece en las tablas en notación octal, decimal o
hexadecimal.

Es frecuente también ver la palabra bit referida bien a la ausencia de señal,


expresada con el dígito "0", o bien referida a la existencia de la misma, expresada
con el dígito "1".

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Alternativas al sistema binario
En conclusión podemos decir que, los ordenadores trabajan en binario porque,
básicamente, pese a que no resulta muy eficiente en lo que a procesamiento se
refiere, aún no disponemos de ninguna alternativa funcional al sistema de
encendido y apagado.

Una computadora o ordenador que sea capaz de operar en código decimal (o


cualquier otro con más cifras que el binario) sí que se posicionaría con una gran
ventaja en términos de procesamiento. Si podemos conseguir un interruptor que
pueda valorar 10 posibilidades distintas en lugar de 2, podríamos conseguir
mucha mayor capacidad de procesamiento en menor espacio.

Lo más cercano que se ha logrado hasta la fecha es la computación cuántica que


funciona gracias a los qubits los cuales son capaces de operar con 0, 1 o cualquier
combinación arbitraria, permite trabajar en múltiples estados y entre más qubits
más complejas serán las operaciones e interacciones que pueda realizar, en
cambio el bit como se mencionó en temas pasados solo puede ser 0 o 1, y no
significa que la computación cuántica ya es de nosotros, son pocas las
computadoras que existen hoy en dia.

Computadora cuántica IBM 50 qubits

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