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ORO (Au)

1. GENERALIDADES
Elemento químico, cuyo símbolo es Au , número atómico 79 y peso atómico 196.967 .
Es un metal muy denso, blando y de color amarillo intenso. El oro se clasifica como metal
pesado y noble; en el comercio es el más común de los metales preciosos. El cobre, la
plata y el oro están en el mismo grupo en la tabla periódica. La fuente del símbolo
químico, Au, es su nombre en latín aurum (amanecer radiante).
Isótopos: Un isótopo natural: 197-Au. Treinta y cuatro inestables cuyo período de
semidesintegración oscila entre 6,3 milisegundos (172-Au) y 186,1 días (195-Au). El
198-Au (período de semidesintegración 2,69517 días) se utiliza en tratamiento del cáncer
y otras enfermedades.

2. GEOLOGIA Y MINERALOGIA:
El oro es de origen magmático. No existe una capa continua de magma fundido debajo
de la corteza sólida de la tierra, aun cuando a gran profundidad la temperatura de la roca
debido a la energía geotérmica interna de la Tierra es superior al punto de fusión, la
enorme presión de la carga de roca supra yacente impide la fusión. Sin embargo si fuera
aligerada la presión, al ser removida la roca supra yacente por la erosión, produciría
combaduras hacia arriba y fallamientos, seguido entonces por la fusión y por la
producción de magma como resultado final.
Durante el enfriamiento del magma se genera el proceso de diferenciación, que separa los
minerales formados de las soluciones acuosas, originándose las rocas ácidas o básicas y
las soluciones mineralizadoras.
En el ascenso hacia la superficie, a través de la corteza terrestre, el magma obedece a
ciertos cambios en las soluciones, a medida que la temperatura y la presión disminuyen,
los diferentes minerales que existían en el fluido rocoso cristalizan y se separan siguiendo
un orden de saturación. El magma en su movimiento ascendente puede despegar bloques
de rocas y separar estratos o ser inyectado en fracturas y aberturas, formando grandes
masas intrusivas como batolitos, stocks o lopolitos. Durante este proceso se produce la
diferenciación magmática, que da origen a los fluidos magmáticos en los que se
concentran algunos metales que originalmente estaban presentes en el magma pero en
escasas proporciones. Estas soluciones hidrotermales transportan los metales desde la
intrusión en consolidación hasta el lugar de la depositación del metal y se le considera el
factor de mayor importancia en la formación de depósitos epigenéticos. Son soluciones
calientes y supersaturadas que gradualmente pierden calor a medida que aumenta la
distancia a la intrusión y se aproximan a la superficie, al enfriarse comienzan a depositar
los minerales que traen en solución, formando así la serie de depósitos conocidos como
hidrotermales que según la profundidad y temperatura en que se forman reciben los
nombres de:
Hipotermales: los formados por las soluciones a alta temperatura y presión (300º y 500º
C).
Mesotermales: los formados por las soluciones a temperaturas y presiones moderadas
(175º a 300º).
Epitermales: los formados a baja temperatura y presión.

TIPOS DE DEPÓSITOS DE ORO


A)Depósitos de origen primario:
• Vetas masivas de cuarzo con oro nativo
• Vetas de cuarzo que contienen abundante pirita
• Zonas piríticas con oro en lavas cizalladas, sin cuarzo
B)Depósitos de origen secundario:
•Yacimientos eluviales: son placeres que se encuentran en la inmediata cercanía de la
roca originaria; de manera que el oro libre encontrado en las laderas por encima del
afloramiento de una veta aurífera es un eluvión.
Depósitos de origen secundario:
•Yacimientos aluviales o fluviales: son el tipo de depósitos de placer mas importantes;
han producido las mas grandes cantidades de oro en la historia de este metal. Los lugares
favorables para formarse estos depósitos son los cursos medios de los ríos donde la
corriente circula rápidamente por meandros.
3. USOS INDUSTRIALES
El oro está presente en nuestra vida cotidiana y más cerca de lo que se piensa. Mientras
que en muchos países asiáticos, tales como India, Tailandia, y China, el oro es importante
para las ceremonias religiosas y las ocasiones sociales, cada vez que tomamos un teléfono
celular o que ocupamos nuestros computadores, también estamos usando oro. Presente en
pequeñas cantidades, los beneficios de este tipo de tecnología no serían posibles sin su
presencia. Mencionaremos algunos usos del oro:
-Una pequeña cantidad de oro se utiliza en casi todos los dispositivo electrónico. Esto
incluye: teléfonos celulares, asistentes personales, calculadoras, unidades de GPS, entre
otros. La mayoría de las aplicaciones electrónicas grandes tales como los televisores
también contienen el oro. Esto porque el oro es un conductor muy eficiente, que puede
llevar corrientes minúsculas y mantenerse libre de la corrosión.
-El oro también se utiliza en muchos componentes de los computadores. La transmisión
exacta y rápida de la información a través del computador requiere un conductor eficiente
y confiable.
-El oro cumple estos requisitos mejor que cualquier otro metal. Los conectores que se
usan para ensamblar el microprocesador y los chips de memoria sobre la placa madre
contienen oro, así también los conectores usados para fijar todos los cables.
-Las ventanas de la cabina del piloto en los jets modernos están recubiertas de una lámina
muy delgada de oro para desviar los efectos dañinos de los rayos solares y resistir
temperaturas extremas.
-El oro ayuda a salvar vidas de otras maneras. Al tener una alta resistencia a la alteración
química por parte del calor, la humedad y la mayoría de los agentes corrosivo, los airbags
de los automóviles poseen contactos de oro y sensores electrónicos para asegurar que
funcionen cuando sea necesario.
-En el caso de los aviones, está presente en los compresores cuyas aspas tienen la función
de enfriar sus turbinas, que llegan a alcanzar temperaturas altísimas.
-En la industria, se utiliza equipamiento infrarrojo recubierto de oro para detectar altas
concentraciones de monóxido de carbono u otras sustancias que contaminan el ambiente.
-En la minería subterránea se emplean sensores activados por oro que alertan sobre
niveles escasos de oxígeno y disparan automáticamente y en segundos la reposición de
este gas imprescindible para vivir.
-En la exploración espacial el oro ha sido y continúa siendo un protagonista primordial.
Ya en la primera caminata lunar en 1969, el oro jugó un rol preponderante por sus
cualidades reflectivas, protegiendo a astronautas, cápsulas y elementos del calor del sol y
la radiación infrarroja.
-Este metal está presente en componentes como cables, visores y líneas de combustible
en vehículos y aviones para protegerlos de las altas temperaturas. También se emplea
como aislante térmico en satélites climatológicos y en el telescopio Hubble, evitando que
se dañen sus partes y se provoquen mermas en su operación.
-En esta era de la información y las comunicaciones, el oro también contribuye al libre
intercambio de ideas de un extremo al otro del mundo. Los circuitos integrados de las
computadoras, equipos electrónicos y de telecomunicaciones emplean oro, que evita la
corrosión en condiciones atmosféricas normales.
En la medicina, por ejemplo, el oro es utilizado en rayos láser para una mayor precisión
en el tratamiento de pacientes con cardiopatías o tumores cuya operación antes era
impensada. Se utiliza también en las hebras de ADN para el estudio del material genético
de las células y está presente en termómetros de precisión y en la unión de agentes
químicos complejos (como proteínas) para la creación de drogas y medicamentos de alta
complejidad.
4. SALUD
El oro, metal precioso de antigua procedencia y gran símbolo de poder entre muchas
arquitecturas sociales, por años ha sido enigmáticamente vinculado con un sinnúmero de
beneficios directos e indirectos sobre la salud y la estética humana, ya desde años remotos
antiguos gobernantes como Cleopatra utilizaban este metal sobre su cuerpo con la
creencia de absorber su brillo y pureza. Los antiguos alquimistas también relacionaban
este metal con propiedades curativas para retardar el envejecimiento.
Antiguas civilizaciones como La India o el Antiguo Egipto tenían entre sus preferencias
el consumo del oro en las comidas, en forma de sales, considerando que los hacía sentirse
mejor para las actividades de trabajo diario.Actualmente se ha comprobado de forma
científica que el oro en su forma coloide si influye sobre ciertas propiedades del cuerpo
humano como la estimulación de la microcirculación, que aporta a la calidad de diferentes
atributos de nuestra piel.
Oro Coloide: Este tipo de oro se conoce también con el nombre de Nano Gold se presenta
como un líquido de color rojo o amarillo y es en realidad una suspensión de partículas
microscópicas diluidas en una sustancia fluida. Estas partículas penetran fácilmente las
membranas celulares convirtiéndose en un estimulante natural de las células de nuestro
cuerpo y aliviando algunos trastornos de la salud.
En su forma coloidal, el oro se utiliza actualmente sobre graves enfermedades que
requieren tratamientos alternativos como adicciones a las drogas, enfermedad de
Parkinson o tratamiento de células cancerígenas.
También la estética ha echado mano de técnicas como la Oro terapia, que aunque es una
alternativa costosa, es bien aceptada por colectivos que se preocupan bastante por la
apariencia de su piel. El uso del oro sobre la piel del rostro está asociado con la activación
de los electrones de las células de esta, lo que repara las conexiones celulares rotas
ayudando membranas capilares y retardando la aparición de arrugas, líneas de expresión
y lunares. También se evidencia que repara el daño solar y previene efectos negativos
para la piel como la disminución del colágeno o la ruptura de la elastina.
En fin son muchos los beneficios que se pueden obtener del oro presente en algunos
productos modernos como serum, cremas, exfoliantes y mascarillas. Aunque cabe
advertir que el uso descontrolado o sin supervisión médica de estos puede conllevar a
alteraciones como dermatitis de contacto y el consumo de oro coloide en exceso puede
resultar altamente perjudicial, pues no debemos olvidar que es una sustancia ajena a
nuestro organismo.
A diferencia del hierro o el calcio, el oro y la plata no se consideran elementos esenciales
de la dieta del ser humano. Sin embargo, algunos especialistas coinciden en señalar que
la ingesta de oro aporta varios beneficios al organismo, eliminando toxinas y retardando
el envejecimiento de la piel. Aunque todos estos supuestos beneficios no están
suficientemente documentados, sí se conoce que el oro no es tóxico, que apenas produce
alergias en contacto con la piel y que permanece inalterable frente a los líquidos
biológicos como la sangre.
Una revisión sobre las propiedades farmacológicas del oro realizada por el Departamento
de Medicina (Reumatología) de la Universidad McMaster, en Ontario (Canadá),
considera los beneficios sanitarios del oro. Varios autores señalan que hay pruebas sólidas
de que los compuestos de oro inyectable, como el tiomalato sódico de oro, pueden ser la
primera opción en el tratamiento eficaz de la artritis reumatoide.
Según el químico John Facker, su efecto positivo podría deberse a que el oro previene la
formación de peroxinitrato, que "podría ser el mayor villano en el deterioro de células y
hueso que sufren los enfermos de artritis reumatoide", explica. El oro, al bloquear la
formación de dicho compuesto, actuaría como antioxidante impidiendo la acumulación
de radicales libres.

5. MEDIO AMBIENTE
La ecotoxicidad del oro no ha sido evaluada. Sin embargo, se espera que la degradación del oro bajo
condiciones aerobias sea muy pobre y no hay evidencia que sugiera que pueda crear problemas
ecológicos al ser vertido en el medio. Ya que el oro es insoluble, se cree que tiene características
mínimas de bioacumulación y biodisponibilidad.

PLATA (Ag)
1. GENERALIDADES

Elemento químico, símbolo Ag, número atómico 47 y masa atómica 107.870. Es un metal lustroso de
color blanco-grisáceo. Desde el punto de vista químico, es uno de los metales pesados y nobles; desde
el punto de vista comercial, es un metal precioso. Hay 25 isótopos de la plata. Sus masas atómicas
fluctúan entre 102 y 117.
La plata pura es un metal moderadamente suave (2.5-3 en la escala de dureza de Mohs), de color
blanco, un poco más duro que el oro. Cuando se pule adquiere un lustre brillante y refleja el 95% de
la luz que incide sobre ella. Su densidad es 10.5 veces la del agua. La calidad de la plata, su pureza,
se expresa como partes de plata pura por cada 1000 partes del metal total. La plata comercial tiene una
pureza del 999 (ley 0.999).
Aunque la plata es el metal noble más activo químicamente, no es muy activa comparada con la mayor
parte de los otros metales. No se oxida fácilmente (como el hierro), pero reacciona con el azufre o el
sulfuro de hidrógeno para formar la conocida plata deslustrada. El galvanizado de la plata con rodio
puede prevenir esta decoloración. La plata no reacciona con ácidos diluidos no oxidantes (ácidos
clorhídrico o sulfúrico) ni con bases fuertes (hidróxido de sodio).

2. GEOLOGIA Y MINERALOGIA
Los minerales de plata ocurren en una gran variedad de asociaciones que dificultan hacer una
clasificación detallada. Simples modelos con pocas categorías de depósitos se agrupan juntos, los
cuales difieren uno del otro en importantes particularidades. La subdivisión basada primeramente
en la estructura, dada por Bateman (1950), las denomina como depósitos de relleno de fisuras, de
reemplazamiento, de contacto metasomático, y enriquecimiento supergénico se sulfuros, que es
razonablemente satisfactorio, ya que estos no muestran una distinción química importante o tipos
de rocas donde se alojan. La mayoría de distritos apreciablemente en estructura, mineralogía Y/o
rocas de un lugar a otro, dando a la mayoría de áreas ciertas características distintivas.
La mayoría de los depósitos de plata han sido localizados dentro o asociados con volcánicos
terciarios e intrusivos. El oro esta usualmente presente en cantidades significantes. Los distritos
incluyen.
a) Vetas epitermales y sistemas de vetas con enriquecimiento supérgeno, y depósitos de
vetas de acantita con cantidades inferiores de Polibasita y otros sulfosales de plata;
b) Depósitos mesotermales de reemplazamiento de caliza, donde los yacimientos incluyen
plata relacionada a pirita-enargita, plomo-plata, y cuerpos de plata-pirita;
c) Fisuras en cuarcitas rellenadas por plomo-zinc-plata mesotermal (conteniendo
tetraedrita);
d) Fisuras rellenadas en volcánicos, donde el mineral principal de plata es la acantita y las
rocas caja propilitizadas.
e) Depósitos de reemplazamiento hipotermal en cuarcita con esfalerita de grano fino y
galena argentífera.

MINERALES
La plata ocurre como el mayor constituyente de varios minerales y como traza, o en cantidades
menores, en otros. La plata nativa se ha concentrado en buen número de localidades y nunca esta
pura; usualmente contiene porcentajes de oro y otros metales en solución sólida. Algunos de los
minerales de plata más comunes se listan a continuación:

Argentita Ag2S
Acantita Ag2S
Pirargirita Ag3SbS3
Proustita Ag3AsS3
Estefanita Ag5SbS4
Polibasita (Ag, Cu)16Sb2S12
Miargirita AgSbS2
Dicrasita Ag3Sb
Tetraedrita argentífera (Cu, Fe, Ag)12Sb4S13
Estromeyrita AgCuS
Matildita AgBiS2
Andorita PbAgSb3S6
Silvanita AuAgTe2
Hessita Ag2Te
Petzita Ag3AuTe
Plata Ag
Cerargirita AgCl
Argentojarosita AgFe3(SO4)2OH)6
Las impurezas de la acantita o de Matildita son comunes en la galena de algunos distritos y
constituyen una importante fuente de plata.
3. USOS INDUSTRIALES
La plata tiene muchos usos industriales responsables de la mitad de la demanda anual
global en los últimos cinco años.
Esto implica que el crecimiento económico puede afectar los precios de la plata mucho
más de lo que afecta al oro. Solo un 10-15% de la demanda anual de oro proviene de su
uso industrial, el resto se utiliza para joyería e inversión.
Gracias a las características físicas de la plata: fuerza, brillo, maleabilidad y ductilidad
(puede ser aplastada o estirada en cualquier forma), se ha utilizado también en joyería,
vajillas y artes plásticas durante miles de años. Las aplicaciones industriales se
aprovechan de la conductividad de la plata (la mayor entre todos los elementos para
electricidad y calor) así como de su sensibilidad a la luz y de sus propiedades
antibacterianas.
Actualmente, la plata tiene un gran valor en las aleaciones y soldaduras, fabricación de
baterías, la odontología, los recubrimientos de vidrio, chips LED, reactores nucleares, la
fotografía, energía fotovoltaica (o solar), chips RFID (para el seguimiento de paquetes),
semiconductores, pantallas táctiles, purificación de agua y conservantes de madera, entre
muchos otros. Por su gran utilidad el Silver Institute lo denomina "el metal
indispensable".
Los mayores consumidores de metal para uso en aplicaciones industriales en la última
década han sido Estados Unidos, Canadá, China, India, Japón, Corea del Sur, Alemania
y Rusia. Durante ese periodo, la demanda de plata de las industrias más tradicionales se
ha ido desvaneciendo pero ha conseguido ser reemplazada por los usos tecnológicos más
modernos.
Cabe analizar brevemente los tres principales usos de la plata: la fotografía, la energía
solar y la medicina y valorar cómo están cambiando gracias a las nuevas tecnologías.

Algunos usos de la plata se describen a continuación:

 Armas blancas o cuerpo a cuerpo, tales como espadas, lanzas o puntas de flecha.
 Fotografía. Por su sensibilidad a la luz (especialmente el bromuro y el yoduro, así
como el fosfato). El yoduro de plata se ha utilizado también para producir lluvia
artificial.
 Medicina. A pesar de carecer de toxicidad, es mayormente aplicable en uso externo.
Un ejemplo es el nitrato de plata, utilizado para eliminar las verrugas.[cita requerida].
 Electricidad. Los contactos de generadores eléctricos de locomotoras diésel-
eléctricas llevan contactos (de aprox. 1 in. de espesor) de plata pura; y esas máquinas
tienen un motor eléctrico en cada rueda o eje. El motor diésel mueve el generador de
electricidad, y se deben también agregar los contactos de las llaves o pulsadores
domiciliarios de mejor calidad que no usan sólo cobre (más económico).
 En electrónica, por su elevada conductividad es empleada cada vez más, por ejemplo,
en los contactos de circuitos integrados y teclados de ordenador.
 Fabricación de espejos de gran reflectividad de la luz visible (los comunes se fabrican
con aluminio).
 La plata se ha empleado para fabricar monedas desde 700 a. C., inicialmente
con electrum, aleación natural de oro y plata, y más tarde de plata pura.
 En joyería y platería para fabricar gran variedad de artículos ornamentales y de uso
doméstico cotidiano, y con menor grado de pureza, en artículos de bisutería.
 En aleaciones para piezas dentales.
 Catalizador en reacciones de oxidación. Por ejemplo, en la producción
de formaldehído a partir de metanol y oxígeno.
 Aleaciones para soldadura, contactos eléctricos y baterías eléctricas de plata-zinc y
plata-cadmio de alta capacidad.
 En el montaje de ordenadores se suele utilizar compuestos formados principalmente
de plata pura para unir la placa del microprocesador a la base del disipador, y
así refrigerar el procesador, debido a sus propiedades conductoras de calor.

4. SALUD
De entre todos los elementos químicos, la plata tiene la acción antibacteriana más fuerte
con la menor toxicidad en las células animales. Porque, al igual que otros metales
preciosos más caros, interrumpe la habilidad de las células bacterianas de formar ciertos
enlaces químicos esenciales para su supervivencia.
Al añadirla al agua, la plata suelta iones de plata. Estos iones también matan y previenen
el crecimiento biológico, inhabilitando al metabolismo de gérmenes y dificultando la
función de sus membranas.
Este gran valor de la plata no fue descubierto en este siglo. Los antiguos
fenicios descubrieron que podían mantener frescos el agua y otros líquidos al
conservarlos en botellas revestidas en plata. 3000 años más tarde, los pioneros americanos
prevenían la disentería, los resfriados y las gripes introduciendo monedas de plata en las
botellas de leche. Los biocidas de de plata se encuentran hoy en día en los sistemas de
purificación de agua, catéteres, mobiliario de hospital y casi todo el instrumental en
quirófano. La ionización cobre plata también ha sido aprobada como tratamiento primario
para el control a largo plazo de la legionela en los sistemas de aire acondicionado.
El nitrato de plata se utilizó a finales del siglo XIX para curar a los recién nacidos de
infecciones en los ojos y los doctores encontraron que las heridas se curaban antes con
vendajes que contenían plata. El metal se utilizaba en suturas sobre heridas quirúrgicas y
para curar úlceras con vendas con con contenido de plata, uso que sigue aplicándose en
la actualidad. Estas vendas son especialmente efectivas para curar quemaduras.
Durante los años '20, Estados Unidos expidió más de tres millones de recetas para
medicamentos con contenido en plata. Sin embargo, a causa de la introducción de la
penicilina en los años '40, los antibióticos se convirtieron en el tratamiento estándar para
las infecciones bacterianas e, inevitablemente, el uso de la plata en medicamentos pasó a
un segundo plano. No obstante, nuevos avances científicos han seguido estudiando los
beneficios de la plata en la industria médica.
La nanotecnología utiliza la plata como un antimicrobiano, reduciendo el metal a
partículas medidas en milmillonésimas de metro. Esta nanoplata actúa como un
catalizador para la oxidación, generando oxígeno del aire o del agua que destruye las
membranas celulares de las bacterias unicelulares. Puesto que solo activa esta reacción,
no contamina el entorno a su alrededor.
En resumen, hay mucho más en la historia de la plata que su uso como metal monetario
o su interés para la industria de la joyería o la inversión. Los usos industriales y
tecnológicos de la plata son responsables de más de la mitad de la demanda anual y esa
demanda juega un papel importante y transformador en los precios del metal a largo
plazo.
La plata no es tóxica pero la mayoría de sus sales son venenosas y pueden
ser carcinógenas. Los compuestos que contienen plata pueden ser absorbidos por
el sistema circulatorio y depositarse en diversos tejidos provocando argiria, afección
consistente en la coloración grisácea de piel y mucosas que no es dañina.
Desde Hipócrates se conoce el efecto germicida de la plata y se han comercializado, y
comercializan hoy día, diversos remedios para gran variedad de dolencias.
En junio de 2013 se ha publicado un estudio que ha demostrado en ratones su utilidad
terapéutica como antibiótico.5 "Nuestro trabajo es el primero que descifra los mecanismos
por los que la plata mata a los microorganismos. La plata es como un caballo de Troya
que abre las puertas celulares a los antibióticos", dice el Dr. José Rubén Morones-
Ramírez, investigador de la Universidad Autónoma de Nuevo León (México) y coautor
del estudio. El Dr. Morones-Ramírez se encuentra actualmente en el Instituto Médico
Howard Hughes, de la Universidad de Boston, en Estados Unidos.6
Es reconocido7 que las sales solubles de plata, especialmente el nitrato de plata (AgNO3),
son letales en concentraciones de hasta 2 gramos. Los compuestos de plata pueden ser
absorbidos lentamente por los tejidos corporales, con la consecuente pigmentación
azulada o negruzca de la piel, efecto conocido como argiria.
Adicionalmente:

 Contacto con los ojos: Puede causar graves daños en la córnea si el líquido se pone
en contacto con los ojos.
 Contacto con la piel: Puede causar irritación de la piel. Contacto repetido y
prolongado con la piel puede causar dermatitis alérgica.
 Peligros de la inhalación: Exposición a altas concentraciones del vapor puede causar
mareos, dificultades para respirar, dolores de cabeza o irritación respiratoria.
Concentraciones extremadamente altas pueden causar somnolencia, espasmos,
confusión, inconsciencia, coma o muerte.
 El líquido o el vapor pueden irritar la piel, los ojos, la garganta o los pulmones. El
mal uso intencionado consistente en la concentración deliberada de este producto e
inhalación de su contenido puede ser dañino o mortal.
 Peligros de la ingestión: Moderadamente tóxico. Puede causar molestias estomacales,
náuseas, vómitos, diarrea y narcosis. Si el material se traga y es aspirado en los
pulmones o si se produce el vómito, puede causar neumonía química, que puede ser
mortal.
La sobreexposición crónica a un componente o varios componentes de la plata tiene los
siguientes efectos en los animales de laboratorio:

 Daños renales.
 Daños oculares.
 Daños pulmonares.
 Daños hepáticos.
 Anemia.
 Daños cerebrales.

5. MEDIO AMBIENTE
La plata pura no existe en la naturaleza propiamente sino los complejos de plomo zinc
cobre y plata al ser parte de la naturaleza estos se encuentran en yacimientos donde no
generan ningún daño sin embargo el proceso de obtención de la plata pura es otro tema
totalmente diferente la plata como ya lo mencione esta en complejos de minerales los
cuales al ser extraídos generan grandes fuentes de contaminación atmosférica es decir
polvos en suspensión que viajan varios kilómetros antes de asentar.
pero el verdadero problema viene en la separación de la plata o de los otros minerales de
los complejos en los que se encuentran y la roca normal que obviamente esta unida a ellos
porque se requiere de grandes cantidades de agua para primero lavarlos y segundo porque
requiere el uso de sustancias muy nocivas (ácidos) que floculan y sedimentan los demás
metales y permiten que el mineral que se desea obtener en forma pura se eleve a esto
llamamos flotación una vez que el material a sido obtenido la contaminación se genera
por los otros minerales que ahora están formando un lodo lleno de ácidos y minerales el
cual si no es tratado de manera adecuada como en América latina fácilmente destruye
toda materia vida que exista en el suelo y peor aun es votado a los efluentes de ríos
destruyendo de forma irreversible la vida natural
ANTIMONIO (Sb)
1. GENERALIDADES
Elemento químico con símbolo Sb y número atómico 51. El antimonio no es un elemento
abundante en la naturaleza; raras veces se encuentra en forma natural, a menudo como una mezcla
isomorfa con arsénico: la allemonita. Su símbolo Sb se deriva de la palabra latina stibium. El
antimonio se presenta en dos formas: amarilla y gris. La forma amarilla es metaestable, y se
compone de moléculas Sb4, se le encuentra en el vapor de antimonio y es la unidad estructural
del antimonio amarillo; la forma gris es metálica, la cual cristaliza en capas formando una
estructura romboédrica.
El antimonio difiere de los metales normales por tener una conductividad eléctrica menor en
estado sólido que en estado líquido (como su compañero de grupo el bismuto). El antimonio
metálico es muy quebradizo, de color blanco-azuloso con un brillo metálico característico, de
apariencia escamosa. Aunque a temperaturas normales es estable al aire, cuando se calienta se
quema en forma luminosa desprendiendo humos blancos
de Sb2O3. La vaporización del metal forma moléculas de
Sb4O6, que se descomponen en Sb2O3 por arriba de la
temperatura de transición.
2. GEOLOGIA Y MINERALOGIA
El antimonio se encuentra principalmente en la naturaleza como Sb2S3 (estibnita,
antimonita); el Sb2O3 (valentinita) se halla como producto de descomposición de la
estibnita. Forma parte por lo general de los minerales de cobre, plata y plomo. También
se encuentran en la naturaleza los antimoniuros metálicos NiSb (breithaupita), NiSbS
(ulmanita) y Ag2Sb (dicrasita); existen numerosos tioantimoniatos como el
Ag3SbS3 (pirargirita).

En los yacimientos de baja tempreatura (epitermales) , se deposita la estibita (S Sb) ,


principal mineral de antimonio . La estibina esta asociada a otros minerales de baja
tempreatura , como los sulfosales de plata (pirargita,estefanita,proustita,polibasita) , alos
sulfosales de plomo (jamesonita ,boulangerita)a la marcasita depositados en ambiente de
baja temperatura ;muchas veces con cuarzo y pirita.
3. USOS INDUSTRIALES
El antimonio tiene una creciente importancia en la industria de semiconductores en la producción
de diodos, detectores infrarrojos y dispositivos de efecto Hall.
Usado en aleaciones, este semimetal incrementa mucho la dureza y resistencia a esfuerzos mecánicos
de la aleación. También se emplea en distintas aleaciones como peltre, metal antifricción (aleado
con estaño), metal inglés (formado por zinc y antimonio), etc.
Algunas aplicaciones más específicas:

 Baterías y acumuladores
 Tipos de imprenta
 Recubrimiento de cables
 Cojinetes y rodamientos
Compuestos de antimonio en forma de óxidos, sulfuros, antimoniatos y halogenuros de antimonio se
emplean en la fabricación de materiales resistentes al fuego, esmaltes, vidrios, pinturas y cerámicas.
El trióxido de antimonio es el más importante y se usa principalmente como retardante de llama. Estas
aplicaciones como retardantes de llama comprenden distintos mercados como ropa, juguetes, o
cubiertas de asientos.
USOS METALICOS
El antimonio en aleación con el plomo es usado para ciertas piezas de los acumuladores
eléctricos para las cuales la resistencia a la corrosión es necesaria.
El antimonio es un componente menor pero importante de muchas soldaduras suaves
En los Estados Unidos su uso se confina en gran parte a la fabricación de balas y
perdigones. La contaminación del agua subterránea, del suelo y de la cadena trófica con
el tóxico plomo ha preocupado por muchos años, y las regulaciones ambientales han
conducido al reemplazo del plomo al antimonio con una aleación de tungsteno.
Las aleaciones de plomo que contienen cerca del 2 al 8% de antimonio son resistentes al
uso atmosférico y la corrosión por lo que son utilizadas en la construcción de canales y
barreras de la humedad. En la industria química, las aleaciones que contienen a partir 4 a
15 % de antimonio proporcionan la protección contra varios estados líquidos de los
productos químicos, especialmente del ácido sulfúrico o del azufre. Aleado con bismuto,
plomo y estaño, el antimonio es un componente de algunas de las aleaciones fusibles
usadas en dispositivos de seguridad de fuego.
USOS NO METALICOS
La punta de los fósforos de seguridad contiene trisulfuro de antimonio
El trióxido de antimonio se utiliza como catalizador en la polimerización del PET, que es
un plástico usado en las botellas, películas, acondicionamiento de los alimentos, y muchos
otros productos. Los compuestos del antimonio, junto con el dióxido de germanio, son
los catalizadores preferidos para PET. El antimonio fue utilizado en medicina, por su
buenas cualidades expectorantes, eméticas y purgantes. Y se llegaron a escribir tratados
sobre sus cualidades médicas. Hasta que se decidió declararlo veneno, de forma oficial,
el 3 de agosto de 1866. En forma de sales de antimonio Sb(OH)2Cl (Sbv) o como
antimonio pentavalente, aún se menciona como tratamiento inicial contra leishmaniasis.

4. SALUD
El antimonio se da naturalmente en el medio ambiente. Pero también entra en el medio ambiente
a través de diversas aplicaciones de los humanos. Especialmente las personas que trabajan con
antimonio pueden sufrir los efectos de la exposición por respirar polvo de antimonio. La
exposición de los humanos al antimonio puede tener lugar por medio de la respiración, del agua
potable y de la comida que lo contenga, pero también por contacto cutáneo con tierra, agua y otras
sustancias que lo contengan. Respirar antimonio enlazado con hidrógeno en la fase gaseosa es lo
que produce principalmente los efectos sobre la salud.
La exposición a cantidades relativamente altas de antimonio (9 mg/m3 de aire) durante un largo
periodo de tiempo puede provocar irritación de los ojos, piel y pulmones.
Si la exposición continúa se pueden producir efectos más graves, tales como enfermedades
pulmonares, problemas de corazón, diarrea, vómitos severos y úlceras estomacales.
No se sabe si el antimonio puede provocar cáncer o fallos reproductores.
El antimonio es usado como medicina para infecciones parasitarias, pero las personas que toman
demasiada medicina o que son especialmente sensibles a ella experimentan efectos en su salud.
Estos efectos sobre la salud nos han hecho estar más alerta acerca de los peligros de la exposición
al antimonio.

5. MEDIO AMBIENTE
El antimonio se puede encontrar en los suelos, agua y aire en cantidades muy pequeñas. El
antimonio contamina principalmente los suelos. Puede viajar grandes distancias con las aguas
subterráneas hacia otros lugares y aguas superficiales.
Las pruebas de laboratorio con ratas, conejos y conejillos de indias nos han mostrado que niveles
relativamente altos de antimonio pueden matar a pequeños animales. Las ratas pueden
experimentar daños pulmonares, cardiacos, hepáticos y renales previos a la muerte.
Los animales que respiran bajos niveles de antimonio durante un largo periodo de tiempo pueden
experimentar irritación ocular, pérdida de pelo y daños pulmonares. Los perros pueden
experimentar problemas cardiacos incluso cuando son expuestos a bajos niveles de antimonio.
Los animales que respiran bajos niveles de antimonio durante un par de meses también pueden
experimentar problemas de fertilidad.
Todavía no ha podido ser totalmente especificado si el antimonio produce cáncer o no.