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¿Qué son los contaminantes orgánicos persistentes?

Uno de los grandes enemigos de la salud humana y el medio ambiente son los
contaminantes orgánicos persistentes.

Los COP son sustancias orgánicas tóxicas que permanecen en el ambiente por largos
periodos y al no degradarse con facilidad, se acumulan y causan daños. Por tal razón, se
deben realizar acciones de protección, prevención y mitigar sus efectos.

Los daños que provocan los COP tienen un impacto a nivel global, regional y local, por lo
que México firmó el Convenio de Estocolmo ante la urgente necesidad de proteger a la
biodiversidad, cuyos servicios ambientales son indispensables para la salud humana.

Los contaminantes orgánicos persistentes son un grupo de sustancias químicas orgánicas o


de estructura carbónica que son sumamente tóxicos y perdurables en el medio ambiente. Se
pueden desplazar a grandes distancias, distribuir ampliamente por medio de procesos
naturales y acumular en los tejidos grasos de los organismos vivos. Se usan como pesticidas
y en la industria o se generan involuntariamente como subproductos de los procesos
industriales y de combustión.

Los contaminantes orgánicos persistentes se acumulan en mayor proporción al ascender en


la cadena alimentaria y alcanzan su máxima concentración en las aves depredadoras, los
peces, los mamíferos y el ser humano. Circulan en diferentes regiones y alrededor del
mundo en la atmósfera y los océanos, son transportados por el viento y el agua, y se
desplazan con facilidad de un lugar a distintas partes del mundo.

Convenio de Estocolmo
En 2001, más de 100 países firmaron el Convenio de Estocolmo sobre
Contaminantes Orgánicos Persistentes, en virtud del cual se comprometieron a
reducir o eliminar la producción, el uso y la liberación de los 12 contaminantes de esa
clase que son motivo de máxima preocupación. Esas 12 sustancias químicas,
comúnmente llamadas “la docena sucia” son aldrín, clordano, DDT, dieldrín, dioxinas,
endrín, furanos, heptacloro, hexaclorobenceno, mirex, bifenilos policlorados y
toxafeno.
En 2009, el Convenio de Estocolmo enumeró otras nueve sustancias químicas como
COP que se deben eliminar o restringir. Cinco son pesticidas: clordecona,
hexaclorociclohexano alfa, hexaclorociclohexano beta, lindano y pentaclorobenceno.
Cuatro son sustancias químicas industriales: hexabromobifenilo; éter
tetrabromodifenílico y éter pentabromodifenílico; éter hexabromodifenílico y éter
heptabromodifenílico; y ácido sulfónico de perfluorooctano y sus sales y fluoruro
sulfonílico de perfluorooctano.
La exposición a los COP puede causar defectos congénitos, cáncer y afecciones de
los sistemas nervioso, hormonal, reproductivo e inmunitario del ser humano. Si esa
exposición es suficientemente alta, también puede causar la muerte.
Algunos COP, en particular el DDT, las dioxinas y los BPC, se consideran
perturbadores endocrinos, que son sustancias químicas que pueden alterar la
producción o la actividad de las hormonas en el sistema endocrino del ser humano.
La exposición a los COP también puede causar trastornos del aprendizaje, del
desarrollo y del comportamiento; alergias; hipersensibilidad; mala coordinación; y
problemas para las madres lactantes.
Las mujeres, los lactantes, otros niños y los ancianos parecen ser particularmente
vulnerables a ciertos COP.

Las principales características de los Contaminantes Orgánicos


Persistentes (COP) son las siguientes:

 Su persistencia en el ambiente. Resisten los procesos de degradación


fotolítica, química y biológica.
 Generalmente son semivolátiles; es decir se evaporan a una velocidad
relativamente lenta. Las sustancias persistentes con esa propiedad tienden a
entrar al aire y viajar largas distancias transportadas por las corrientes, y luego
regresar al suelo. Cuanto más frío es el clima, menor es la tendencia de los
COP a evaporarse, acumulándose en regiones como el Ártico, a miles de
kilómetros de sus fuentes originales.
 Generalmente los COP tienen baja solubilidad en agua y son liposolubles.
 Las sustancias persistentes con esas propiedades se bioacumulan en los
tejidos grasos de los organismos vivos. En el ambiente, las concentraciones
de esas sustancias pueden aumentar en factores de varios miles o millones a
medida que se mueven hacia los niveles superiores de las cadenas
alimenticias.
 Los COP tienen el potencial de afectar a las personas encontrándose
actualmente en el ambiente, en la vida silvestre y en los humanos. Algunos
COP, en concentraciones extraordinariamente bajas, pueden alterar funciones
biológicas normales, incluyendo la actividad natural de las hormonas y otros
mensajeros químicos, así como dispara una serie de efectos potencialmente
dañinos.
 Los problemas generados por los COP motivaron su prohibición y restricción
severa en muchos países, así como la implementación de acciones
internacionales dentro de las que se encuentran el Convenio de Estocolmo.
DOCENA SUCIA
Con motivo de la aprobación y desarrollo del Convenio de Estocolmo se han
realizado durante años tremendos esfuerzos para conseguir la prohibición de las
doce sustancias que se reconocían internacionalmente como las más conflictivas.
Hablamos de una lista de compuestos que durante un tiempo, por su mala fama,
fue conocida con el sobrenombre de la “docena sucia” y en la que se encuentran
ocho pesticidas (aldrin , clordano, dieldrin, endrin, heptacloro ,mirex , toxafeno o
el más famoso de todos, el DDT), dos productos industriales (como el
hexaclorobenceno y los policlorobifenilos, los famosos PCBs, que han sido muy
usados, por ejemplo, como líquidos aislantes en instalaciones eléctricas) y dos
residuos indeseados de la actividad industrial (como son las dioxinas y los
furanos).
Sustancias COP

Los 12 primeros COP del Convenio de Estocolmo:

•Aldrina(Aldrin)
•Clordano(Chlordane)
•DDT(Dichlorodiphenyltrichloroethane)
•Dieldrina(Dieldrin)
•Endrina(Endrin)
•Heptacloro(Heptachlor)
•Hexaclorobenceno(Hexachlorobenzene, HCB)
•Mirex(Mirex)
•Toxafeno(Toxaphene)
•Bifenilos policlorados(Polychlorinated byphenils, PCBs)
•Dibenzoparadioxinas y dibenzofuranos policlorados(Polychlorinated dibenzo-p-dioxins, PCDDs and
polychlorinated dibenzofurans, PCDFs)

1. PESTICIDAS
Según la definición de la FAO, un plaguicida, o pesticida, es «cualquier sustancia
destinada a prevenir, destruir, atraer, repeler o combatir cualquier plaga, incluidas
las especies indeseadas de plantas o animales, durante la producción,
almacenamiento, transporte, distribución y elaboración de alimentos, productos
agrícolas o alimentos para animales, o que pueda administrarse a los animales para
combatir ectoparásitos

 PROPIEDADES
Solubilidad en agua: las sustancias con solubilidad acuosa mayor a 500 ppm son
muy móviles en los suelos ye en los otros elementos del ecosistema; su mayor
concentración se encuentra en los ecosistemas acuáticos. Por otro lado las
sustancias con una solubilidad acuosa mayor de 25 ppm no son persistentes en los
organismos vivos, en tanto que aquellas con una solubilidad acuosa menor a 25
ppm tienden a inmovilizarse en los suelos y a concentrarse en los organismos vivos.

Coeficiente de partición lípido/agua: este coeficiente muestra cuánto de una


sustancia se disuelve en agua y cuánto en lípido; este coeficiente de una manera
indirecta proporciona información sobre la solubilizaciòn y distribución de una
sustancia en un organismo vivo. Por ejemplo, el aldrìn y el DDT tienen un coeficiente
de partición lípido/agua mayor a uno, por lo tanto, son liposolubles y podemos inferir
que se absorben fácilmente a través de las membranas biológicas y que se
acumulan en el tejido graso.

La presión de vapor: la presión de vapor en una sustancia determina su volatilidad.


Las sustancias con presión de vapor mayor a 10-3 mm de Hg a 25ºC son muy volátiles,
por lo tano tiene gran movilidad y se dispersan hacia la atmosfera.

Disociación e ionización: las sustancia al solubilizarse se pueden o no disociar; las


que no se disocian son sustancias no iónicas sin carga. Las que se disocian son
sustancias iónicas, las cuales pueden tener carga positiva (catiónicas) o bien carga
negativa (aniònicas).

Las plaguicidas aniònicos y los no iónicos son móviles en los suelos en tanto los
catiónicos son absorbidos, inmovilizándose en ellos.

Degradabilidad: dichas propiedades se refieren a que la actividad de un plaguicida


poder ser permanente o bien puede disminuir con el tiempo en función de su
descomposición ya sea química, por acción de la luz, o por acción de sistemas
microbianos.
ALDRÌN Y DEILDRIN
Aldrín y dieldrín son los nombres técnicos de dos compuestos estructuralmente similares
que se usaron como insecticidas. Ambos son sustancias químicas manufacturadas y no
están naturalmente en el ambiente.
El aldrín y el dieldrín puros son polvos blancos, mientras que los compuestos de calidad
técnica son polvos de color canela.
El aldrín y el dieldrín se evaporan lentamente al aire. El aldrín se evapora más rápidamente
que el dieldrín. Ambos compuestos huelen levemente a sustancia química.
Se puede encontrar Aldrín y Dieldrín en el suelo, el agua o en viviendas donde se usaron
estos compuestos para matar termitas. También puede encontrar Aldrín y Dieldrín en plantas
y en animales que se encuentran cerca de sitios de desechos peligrosos.
PROPIEDADES FISICAS Y QUIMICAS
Ambos producto son sólidos de color canela claro con un olor quimico suave.
ESTADO FÍSICO;
ASPECTO: CRISTALES INCOLOROS
PELIGROS FÍSICOS:
PELIGROS QUÍMICOS:
Se descompone por calentamiento. Esto produce humos tóxicos y corrosivos incluyendo
cloruro de hidrógeno. Reacciona con ácidos y oxidantes. Ataca muchos metalesen presencia
de agua.

DDT
El dicloro difenil tricloroetano (DDT) o más exactamente 1,1,1-tricloro-2,2-bis(4-clorofenil)-
etano, de fórmula (ClC6H4)2CH(CCl3) es un compuesto organoclorado principal de
los insecticidas. Es incoloro. Es muy soluble en las grasas y en disolventes orgánicos, y
prácticamente insoluble en agua. Su peso molecular es de 354 g/mol.

Propiedades fisicas
Punto de ebullición: 260°C
Punto de fusión: 109°C
Densidad relativa (agua = 1): 1.5
Solubilidad en agua: Ninguna.
Punto de inflamación: 72-75°C
Coeficiente de reparto octanol/agua como log Pow: 6.36-
6.38
ESTADO FISICO; ASPECTO
Cristales incoloros o polvo blanco.
VIAS DE EXPOSICION
La sustancia se puede absorber por inhalación, a través de la piel y por ingestión.
EFECTOS DE EXPOSICION DE CORTA DURACION
La sustancia irrita los ojos, la piel y el tracto respiratorio.
La sustancia puede causar efectos en el sistema nervioso central, dando lugar a
convulsiones y fallo respiratorio. La exposición puede producir la muerte. Se recomienda
vigilancia médica.
EFECTOS DE EXPOSICIÓN PROLONGADA O REPETIDA
La sustancia puede afectar al sistema nervioso central, hígado. Esta sustancia es
posiblemente carcinógena para los seres humanos. La experimentación animal muestra que
esta sustancia posiblemente cause efectos tóxicos en la reproducción humana.

DATOS AMBIENTALES
La sustancia es muy tóxica para los organismos acuáticos. Esta sustancia puede ser
peligrosa para el ambiente; debería prestarse atención especial a las aves. En la cadena
alimentaria referida a los seres humanos tiene lugar bioacumulación, concretamente en la
leche y organismos acuáticos. Se aconseja firmemente impedir que el producto químico se
incorpore al ambiente.

CLORDANO
El clordano es un líquido espeso que, de acuerdo con su pureza, puede ser entre incoloro y
ámbar. En términos de olor, también puede ser inodoro o tener un olor leve e irritante. El clordano
no es una sustancia química única sino una mezcla de muchas sustancias químicas
relacionadas, de las cuales aproximadamente 10 son componentes principales. Algunos de los
componentes principales son transclordano, cis-clordano, beta-clordano, heptacloro y trans-
nonacloro. El clordano no se disuelve en agua y por esta razón, antes de usarse con rociador,
debe mezclarse en agua con emulsionantes (sustancias parecidas al jabón), lo cual produce una
mezcla de apariencia lechosa.

CLORDANO (puro)
1,2,4,5,6,7,8,8-Octacloro-4,7-metano-3a,4,7,7a-tetrahidroindano
C10H6Cl8
Masa molecular: 409.8

ESTADO FISICO; ASPECTO


Líquido viscoso, entre amarillo claro y ámbar
PELIGROS QUIMICOS
La sustancia se descompone al calentarla intensamente y al arder y en contacto con bases,
produciendo humos tóxicos: vapores de cloro, cloruro de hidrógeno y fosgeno. Ataca al
plástico, caucho y recubrimientos.
VIAS DE EXPOSICION
La sustancia se puede absorber por inhalación del polvo, a través de la piel (especialmente
en formulaciones líquidas) y por ingestión
EFECTOS DE EXPOSICION DE CORTA DURACION
La inhalación del polvo puede originar irritación. La exposición a altas concentraciones puede
producir desorientación, temblores y convulsiones. Se recomienda vigilancia médica.
EFECTOS DE EXPOSICION PROLONGADA O REPETIDA
Esta sustancia es posiblemente carcinógena para los seres humanos
PROPIEDADES FISICAS
Punto de ebullición a 1.33 kPa: 175°C
Densidad relativa (agua = 1): 1.59-1.63
Solubilidad en agua: Ninguna
Presión de vapor, Pa a 25°C: 0.0013
Coeficiente de reparto octanol/agua como log Pow: 2.78

DATOS AMBIENTALES
El clordano no es biodegradable y persiste en el suelo. Esta sustancia puede ser peligrosa
para el ambiente; debería prestarse atención especial a los peces en áreas tropicales. Se
aconseja firmemente impedir que el producto químico se incorpore al ambiente.
El producto comercial es una mezcla que contiene entre un 60-75% de compuesto puro y
entre un 25-40% de compuestos relacionados.
El compuesto puro tiene una concentración de cloro en peso entre 64-67%.

Endrín

La endrina es una sustancia sólida, blanca, casi sin olor usada como pesticida para controlar
insectos, roedores y pájaros. Poco se sabe de las propiedades del aldehído de endrina (una
impureza y producto de degradación de endrina) o de la cetona de endrina (un producto de
endrina cuando se expone a la luz).

Está clasificada como un compuesto orgánico persistente según convenios de Naciones


Unidas y su uso y fabricación está regulado bajo acuerdos internacionales.

Propiedades físicas.
Su masa molecular es de 380,9 g. La persistencia de la endrina en el medio ambiente
depende en gran parte de las condiciones locales. Esta sustancia no se disuelve bien en
agua pero posee una elevada solubilidad en disolventes orgánicos, grasas y aceites.
Generalmente no se ha encontrado en aire excepto cuando se ha aplicado a sembrados de
uso agrícola. En el suelo hay cálculos que indican que puede permanecer más de 10 años.

La endrina puede degradarse cuando se encuentra a elevadas temperaturas o a la luz,


formando principalmente cetona y aldehído de endrina.

•Descomposición por debajo del punto de ebullición a 245 ºC.


•Punto de fusión: 200ºC
•Densidad: 1,7 g/cm3
•Solubilidad en agua: g/100 ml a 25ºC
•Presión de vapor (Pa a 25ºC): despreciable.

Fuentes de emisión y aplicaciones de la endrina.


Usado principalmente como pesticida para controlar insectos, roedores y pájaros en
agricultura. No existen fuentes naturales de emisión de esta sustancia.

Efectos sobre la salud humana y el medio ambiente.


La exposición a la endrina puede producir una serie de efectos nocivos sobre la salud
humana, incluyendo graves lesiones en el sistema nervioso central y la muerte. La ingesta
de grandes cantidades puede causar convulsiones y la muerte en pocos minutos u horas, su
exposición a elevadas dosis puede causar dolores de cabeza, marea, nerviosividad,
confusión, nausea, vómitos y convulsiones. Se puede absorber por inhalación, a través de la
piel o por ingestión.

La endrina es tóxica para un amplio rango de seres vivos y muy tóxica en organismos
acuáticos. Su elevada persistencia en los suelos junto con su baja solubilidad en agua pero
alta en grasas provoca que las condiciones para bioconcentrarse en los organismos vivos
sea elevada.

Al poseer una elevada estabilidad en el medio ambiente y ser una sustancia semi-volátil sus
recorridos por la atmósfera son largos.

Riesgos y consejos de prudencia en su manipulación.

Frases de Riesgo
•R24: Tóxico en contacto con la piel.
•R28: Muy tóxico por ingestión.
•R50/53: Muy tóxico para los organismos acuáticos, puede provocar a largo plazo efectos
negativos en el medio ambiente acuático.

Consejos de prudencia.
•S1/2: Consérvese bajo llave y manténgase fuera del alcance de los niños.
•S22: No respirar el polvo.
•S36/37: Úsese indumentaria y guantes de protección adecuados.
•S45: En caso de accidente o malestar, acúdase inmediatamente al médico (si es posible,
muéstresele la etiqueta).
•S60: Elimínese el producto y su recipiente como residuos peligrosos.
•S61: Evítese su liberación al medio ambiente. Recábense instrucciones específicas de la
ficha de datos de seguridad

Heptacloro
El heptacloro es una sustancia química manufacturada que no existe naturalmente en el
medio ambiente. Ha sido usado como plaguicida principalmente en agricultura.

Propiedades físicas.

El heptacloro tiene un aspecto que puede variar desde cristales blancos a sólido ceroso.
Posee un olor característico y ninguna solubilidad en agua. Es muy persistente en el suelo y
se incorpora lentamente al aire por evaporación.

Al calentarla intensamente por encima de los 160 ºC se descompone produciendo humos


tóxicos. También reacciona con oxidantes fuertes y ataca el metal.

 Masa molecular: 373,3 g/mol


 Punto de fusión: 95-96 ºC
 Densidad: 1,6 g/cm3
 Presión de vapor (Pa a 25 ºC): 0,053

Fuentes de emisión y aplicaciones del heptacloro.

 Se desconocen fuentes naturales de contaminación ya que se trata de un compuesto


de síntesis industrial.
 Su aplicación como plaguicida en los cultivos favorece su incorporación al suelo
donde se adhieren fuertemente a sus partículas. Las plantas pueden incorporarlo del
mismo.

Efectos sobre la salud humana y el medio ambiente

Esta sustancia se puede absorber por inhalación a partir de concentrados, a través de la piel
y por ingestión.

Cuando se dispersa puede alcanzar una concentración nociva en el aire, especialmente si se


encuentra en forma de polvo (estado puro). Si la exposición es de corta duración puede
causar efectos en el sistema nervioso central y si es prolongada o repetida puede afectar al
hígado. Esta sustancia es posiblemente carcinógena para los seres humanos.
Es una sustancia muy tóxica para los organismos acuáticos. En la cadena alimentaria
referida a los seres humanos tiene lugar bioacumulación, concretamente en peces y leche.
Según algunos estudios, en animales que ingirieron esta sustancia se produjeron daños en
el hígado, excitabilidad y disminución de la fertilidad. Los efectos son más severos si la
exposición es mayor o más prolongada.

Riesgos y consejos de prudencia en su manipulación.

Frases de Riesgo

 R24/25: Tóxico en contacto con la piel y por ingestión.


 R33: Peligro de efectos acumulativos.
 R40: Posibles efectos cancerígenos.
 R50/53: Muy tóxico para los organismos acuáticos, puede provocar a largo plazo
efectos negativos en el medio ambiente acuático.

Consejos de prudencia.
 S1/2: Consérvese bajo llave y manténgase fuera del alcance de los niños.
 S36/37: Úsese indumentaria y guantes de protección adecuados.
 S45: En caso de accidente o malestar, acúdase inmediatamente al médico (si es
posible muéstresele la etiqueta).
 S60: Elimínese el producto y su recipiente como residuos peligrosos.
 S61: Evítese su liberación al medio ambiente. Recábense instrucciones específicas
de la ficha de datos de seguridad.

Hexaclorobenceno (HCB)

El hexaclorobenceno (HCB) puro es una sustancia sólida, de color blanco cristalino, con un
olor desagradable y bastante volátil. Es prácticamente insoluble en el agua, pero se disuelve
fácilmente en otras sustancias como los disolventes orgánicos, las grasas y los aceites.

Propiedades físicas.

 Formula química: C6Cl6


 Masa molecular: 284,80 g/mol
 Punto de ebullición: 323-326° C
 Punto de fusión: 231° C
 Densidad relativa del líquido (agua=1g/ml): 2.04
 Solubilidad en agua: Ninguna
 Presión de vapor (kPa a 114°C): 0.133
 Presión de vapor, Pa a 20°C: <0.1
 Densidad relativa del gas (aire=1g/ml): 9.8
 Punto de inflamación: 242°C
 Coeficiente de reparto octanol/agua: 6.2

Fuentes de emisión y aplicaciones del HCB.


Las principales fuentes artificiales de producción de hexaclorobenceno tienen lugar en las
industrias químicas y metalúrgicas, que generan este compuesto de forma involuntaria
(como subproducto) en los procesos de combustión.

Esta sustancia ha sido empleada extensamente como un fungicida en los cultivos, sobre
todo contra una enfermedad que afecta algunas cosechas de cereal. Sin embargo el control
de la comercialización y el empleo de esta sustancia como un producto de protección de la
planta, fueron prohibidos en la Unión Europea en el año 1988.

Efectos sobre la salud humana y el medio ambiente.

Una exposición prolongada a esta sustancia puede causar efectos nocivos sobre la salud
humana, viéndose afectados los huesos, la glándula suprarrenal, la sangre, cerebro, el
sistema inmunológico, el riñón, hígado, pulmón, la glándula de paratiroides, el nervio
periférico, el sistema reproductivo, la piel y la glándula de tiroides. La experimentación animal
muestra que esta sustancia posiblemente cause efectos tóxicos en la reproducción humana,
y sea cancerígena.

Con respecto a su afección al medio ambiente, el hexaclorobenceno es un compuesto que


una vez liberado, posee una elevada persistencia y capacidad de bioacumulación (en los
vegetales y los peces fundamentalmente), pudiendo llegar hasta el ser humano a través de
la cadena alimenticia.

Esta sustancia está clasificada como un contaminante orgánico persistente, pudiendo estar
implicado en reacciones con otros agentes contaminantes para la formación de ozono
troposférico, que puede causar daño a las cosechas y materiales, y tener efectos potenciales
adversos sobre la salud humana.

Riesgos y consejos de prudencia en la manipulación.

Frases de riesgo.

•R45: Puede causar cáncer.


•R48/25: Tóxico: peligro de generar daños severos para la salud, por una exposición
prolongada y si es ingerido.
•R50/53: Muy tóxico para los organismos acuáticos, puede causar efectos adversos en el
medio acuático durante mucho tiempo.

Consejos de prudencia.
•S45: En caso de accidente ó si se encuentra mal, busque consejos médicos de inmediato.
•S53: Evite su exposición y busque instrucciones para su uso.
•S60: Toda la sustancia y su envase debe ser considerado como residuo peligroso.
•S61: Evitar su vertido al medio ambiente. uso de referencias e instrucciones de la ficha de
seguridad.

Mirex
El mírex es un plaguicida químico organoclorado, muy similar químicamente a la clordecona.
Se caracteriza por tener una gran persistencia en el ambiente, por no ser solubles en agua y
por tener una elevada solubilidad en lípidos.

Propiedades físicas.

El mírex es una sustancia blanca, inodora, no inflamable, sólida y cristalina. Si bien es


insoluble en agua, es soluble en diferentes compuestos como el xileno, benceno, etc. y en
lípidos. Posee gran estabilidad a temperaturas normales pero se descompone a
temperaturas superiores a 500ºC. Su proceso de degradación es muy lento por lo que
persiste durante años en el medio ambiente, ya sea en el suelo o en el agua.

Su fórmula química es C10Cl12 y su peso molecular es de 545,5 g/mol.

Fuentes de emisión y aplicaciones del mírex.


El mírex se ha utilizado como plaguicida en los cultivos y también como retardante de llama
en diversos productos como el plástico, el caucho, pinturas, papel y elementos eléctricos.
En su uso como plaguicida se adhiere fácilmente a las partículas del sedimento.

Efectos sobre la salud humana y el medio ambiente.


El mírex está considerado como una de las sustancias altamente tóxicas, provocando
efectos negativos en la salud de los seres humanos. Su principal acción es sobre el sistema
nervioso central y periférico, también provoca trastornos en el sistema reproductivo y actúa
como disruptor del sistema endocrino y supresor del sistema inmunológico. Ha sido
catalogado como posible carcinógeno en seres humanos. Estudios de laboratorio
demuestran que su ingestión puede producir tumores al hígado, la glándula adrenal y los
riñones en los animales.

Se trata de una sustancia altamente resistente a la biodegradación, con una elevada


persistencia en sedimentos y en el ambiente en general. Al tratarse de un compuesto
orgánico persistente (COP) tiene lugar el proceso de bioacumulación a lo largo de la cadena
trófica.
Riesgos y consejos de prudencia en su manipulación.

Frases de Riesgo
•R21/22: Nocivo en contacto con la piel y por ingestión.
•R40: Posibles efectos cancerígenos.
•R50/53: Muy tóxico para organismos acuáticos, puede provocar a largo plazo efectos
negativos en el medio ambiente acuático.
•R62: Posible riesgo de perjudicar la fertilidad.
•R63: Posible riesgo durante el embarazo de efectos adversos para el feto.
•R64: Puede perjudicar a los niños alimentados con leche materna.

Consejos de prudencia.
•S2: Manténgase fuera del alcance de los niños.
•S13: Manténgase lejos de alimentos, bebidas y piensos.
•S36/37: Úsese indumentaria y guantes de protección adecuados.
•S46: En caso de ingestión, acúdase inmediatamente al médico y muéstrele la etiqueta o el
envase.
•S60: Elimínese el producto y su recipiente como residuos peligrosos.
•S61: Evítese su liberación al medio ambiente. Recábense instrucciones específicas de la
ficha de datos de seguridad

Toxafeno
El toxafeno es un insecticida que contiene más de 670 productos químicos. Generalmente se
encuentra en forma de sólido o gas pero su forma natural es sólido ceroso de color amarillo
ámbar.

Propiedades físicas.
Esta sustancia es un hidrocarburo clorado que se degrada muy lentamente en el medio
ambiente. Se descompone al calentarla intensamente o al arder y bajo la influencia de
álcalis, luz solar y catalizadores como el hierro, produciendo humos tóxicos. Su fórmula
química es C10H10Cl8 (aprox.) y su masa molecular de 413,8 g/mol (aprox.).

 Punto de fusión: 65-90 ºC


 Densidad relativa (agua=1): 1,65
 Solubilidad en agua: ninguna
 Presión de vapor (Pa a 25ºC): 53

Fuentes de emisión y aplicaciones del toxafeno.

El toxafeno se ha aplicado principalmente como insecticida en la agricultura. Se desconocen


fuentes naturales de contaminación ya que se trata de un compuesto de síntesis industrial

Efectos sobre la salud humana y el medio ambiente.


El toxafeno se puede absorber a través de la piel y por ingestión. Si la exposición es de baja
duración irrita levemente la piel y puede causar efectos en el sistema nervioso central, dando
lugar a temblores y convulsiones. Si la exposición es a elevadas concentraciones puede
producir la muerte. Es una sustancia posiblemente carcinógena para los seres humanos.

Esta sustancia puede ser peligrosa para el medio ambiente, debería prestarse especial
atención a los organismos acuáticos, algunas especies terrestres y a las aves. A lo largo de
la cadena alimentaria de interés pare el ser humano, se produce una bioacumulación,
especialmente en las especies acuáticas.

Riesgos y consejos de prudencia en su manipulación.

Frases de Riesgo
 R21: Nocivo en contacto con la piel.
 R25: Tóxico por ingestión.
 R40: Posibles efectos cancerígenos.
 R50/53: Muy tóxico para organismos acuáticos, puede provocar a largo plazo efectos
negativos en el medio ambiente acuático.

Consejos de prudencia.

 S1/2: Consérvese bajo llave y manténgase fuera del alcance de los niños.
 S36/37: Úsese indumentaria y guantes de protección adecuados.
 S45: En caso de accidente o malestar, acúdase in mediatamente al médico (si es
posible, muéstrese la etiqueta).
 S60: Elimínese el producto y su recipiente como residuos peligrosos.
 S61: Evítese su liberación al medio ambiente. Recábense instrucciones específicas
de la ficha de datos de seguridad.

Producto Químico Industrial

Compuesto que es insumo o producto de un proceso de transformación u operación industrial.

En este grupo los compuestos más destacados son: PCBs y HCB.

Bifenilos policlorados

Descubierto/usos: Los PCB fueron introducidos en 1929 y se produjeron en distintos países bajo
distintas marcas comerciales. Son químicamente estables y resistentes al calor, y se utilizaron
mundialmente como aceites en transformadores y condensadores, fluídos hidraúlicos y para
intercambio de calor, y como lubricantes y aceites aislantes.

Toxicidad: El Instituto de Investigación del Cáncer (IARC por sus siglas en inglés) llegó a la conclusión
que los PCB son carcinógenos en animales de laboratorio y probablemente para los seres humanos.
Asimismo, han sido clasificados como sustancias de las que hay evidencias de efectos perturbadores
en el sistema endócrino en organismos intactos.

Hexaclorobenceno

Descubierto/usos: Fue introducido originalmente en 1945 como fungicida en tratamiento de semillas


para cultivar granos, así como para fabricación de fuegos artificiales, municiones y hule sintético. A la
fecha es ante todo un subproducto de la producción de gran cantidad de componentes clorados,
particularmente bencenos poco clorados, solventes y varios plaguicidas.

Toxicidad: Se sabe que el HCB causa enfermedades del hígado en los seres humanos y el IARC lo
clasifica como posible carcinógeno para los seres humanos.

PCBs
Los PCBs figuran actualmente entre los contaminantes ambientales más difundidos, pues se han
podido detectar en casi todos los medios ambientales (atmósfera interior y exterior, aguas
subterráneas y de superficie, suelos y alimentos). Cantidades relativamente considerables de PCBs se
han liberado y continúan liberándose al medio ambiente, debido a prácticas inadecuadas de
evacuación y a la ocurrencia de pérdidas y accidentes en diversas instalaciones industriales.
Cabe remarcar que suelen ser compuestos semi-volátiles (se evaporan con dificultad), muy estables
(resisten la degradación química biológica y fotolítica), con baja solubilidad en agua y con capacidad
de biomagnificarse a lo largo de la cadena alimenticia, siendo ésta la causa fundamental de la
ingestión de estos contaminantes por el ser humano

Aplicaciones:

Usos cerrados: fluidos dieléctricos en aparatos eléctricos como transformadores, condensadores de


capacidad, sistemas hidráulicos y transferencia de calor.

Usos abiertos: pesticidas, selladores, papel de copia sin carbón, aceites industriales, pinturas,
adhesivos, plásticos y para controlar el polvo en las carreteras.

Riesgos ambientales y sanitarios asociados

Los PCB son sustancias escasamente biodegradables y con una persistencia muy larga.

Tras su vertido en el medio ambiente, se acumulan en la cadena alimentaria, se amplifican en los


organismos vivos y son resistentes a la degradación.

Estos compuestos se hallan presentes en todos los medios y ecosistemas: no solo en el aire, el suelo,
el agua y los sedimentos, sino también, tras su transmisión, en las plantas, los animales y los seres
humanos.
Los efectos negativos de los PCB radican esencialmente en su carácter de disruptores del sistema
endocrino

Subproductos resultantes del proceso de combustión

Son subproductos resultantes de la producción de otras sustancias químicas y de la combustión a


baja y a alta temperatura en procesos de incineración.

Estas sustancias se generan y se liberan de forma no intencionada a partir de procesos térmicos, que
comprenden materia orgánica y cloro, como resultado de una combustión incompleta o de reacciones
químicas.

Toxicidad: Entre los posibles efectos se incluyen toxicidad dérmica, inmunotoxicidad, efectos
reproductivos y teratogenicidad, tiene efectos perturbadores del sistema endócrino y son
carcinógenos. . A la fecha, el efecto persistente asociado con la exposición a dioxinas en los seres
humanos es el cloracné. Los grupos más sensibles a estas sustancias químicas son los fetos y
neonatos.

Los principales compuestos en esta categoría son las dioxinas y furanos, los cuales se encuentran
entre las sustancias más tóxicas conocidas por la ciencia y han sido clasificadas como cancerígenas
para las personas por el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer de la Organización
Mundial de la Salud. La exposición a estos productos químicos se asocia al déficit en la capacidad
intelectual, el aumento de la prevalencia de la depresión y la introversión, los efectos adversos en la
habilidad de los niños de prestar atención y el incremento en la hiperactividad.
Pueden también producirse y liberarse en forma no intencionada dibenzoparadioxinas y
dibenzofuranos policlorados, a partir de las siguientes categorías de fuentes, en particular:

•Quema a cielo abierto de desechos, incluida la quema en vertederos;


•Procesos térmicos de la industria metalúrgica no mencionados en la parte II;
•Fuentes de combustión domésticas;
•Combustión de combustibles fósiles en centrales termoeléctricas o calderas industriales
•Instalaciones de combustión de madera u otros combustibles de biomasa
•Crematorios
•Vehículos de motor, en particular los que utilizan nafta con plomo como combustible
•Destrucción de carcasas de animales
•Teñido (con cloranil) y terminación (con extracción alcalina) de textiles y cueros
•Plantas de desguace para el tratamiento de vehículos una vez acabada su vida útil
•Combustión lenta de cables de cobre
•Desechos de refinerías de petróleo

Bibliografía
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