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En el presente texto se trabajara lo planteado por el autor Robert Merton, en su obra Teoría y

estructuras sociales. De esta manera expondré los puntos esenciales propuestos por el autor, para
posteriormente discutir qué aspectos de lo referido pueden ser retomados o desechados en mi
proceso de investigación.

El autor comienza mostrándonos la existencia histórica de “dos puntos de vista opuestos”, una
dicotomía existente en la sociología, entre la teoría sociológica y la investigación empírica.
Asimismo podemos comprender como el autor desarrolla la problemática realizando la división
entre la influencia de la teoría sociológica sobre la investigación empírica y la influencia de la
investigación empírica sobre la teoría sociológica, esto se da ya que su objetivo es mostrar que
anqué las dos poseen características diferentes, se interrelacionan siendo mutuamente
dependientes. En su primer apartado Influjo de la teoría sociológica sobre la investigación
empírica, Merton analiza ese influjo que atraviesa los seis tipos de trabajo en la investigación y
teoría sociológica, los cuales son: metodología, orientaciones sociológicas generales, análisis de
conceptos sociológicos, interpretación sociológica post factum, generalización empírica en
sociología y teoría sociológica.

Antes de empezar a desarrollar los diferentes tipos de trabajo, el autor nos da un primer
acercamiento de las características que componen la teoría sociológica, así se puede observar que
la teoría sociología busca las generalizaciones, las leyes1, evitando “las observación a pequeña
escala y buscando la grandeza de resúmenes globales”. Ya en la esfera de la metodología, nos
muestra como trasciende a cualquier disciplina, no siendo exclusiva de la sociología, en
consecuencia hay que tener claro la diferencia entre metodología y teoría sociológica, ya que la
metodología se encarga de “saber cómo comprobar un grupo de hipótesis” mientras que la teoría
sociológica se encarga de “saber la teoría de donde sacar hipótesis”; en seguida nos invita a no
abusar de cada uno sino poseer una armonía entre ambos, ya que “saber la teoría de donde sacar
hipótesis que han de comprobarse” es el balance entre lo teórico y lo empírico.

En las orientaciones sociológicas generales se encuentra como las hipótesis que se dan buscando
la generalidad o las hipótesis generales sirven como base para las investigaciones e hipótesis
específicas, pero esto no se da de una sola vía, también el acumulado de hipótesis específica sirven

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No me encuentro de acuerdo con la utilización de la palabra “leyes” usada por el autor, considero que la teoría
sociología busca regulaciones y no necesariamente leyes.
para generar hipótesis generales o para alimentar las ya existentes. De esta manera se podría
plantear como las hipótesis generales crean hipótesis específicas las cuales crean nuevas hipótesis
generales, realizando un fenómeno cíclico de nuevas creaciones en la teoría sociológica.

Ya en el análisis de conceptos sociológicos el autor empieza haciendo la aclaración, donde la teoría


sociológica no son solo conceptos, sino que es un sistema conceptual relacionado entre sí. En
consecuencia el papel del sociólogo teórico es el de la aclaración de los conceptos, delimitando lo
que abarca y lo que excluye; así podemos observar que la modificación del aparato conceptual
genera igualmente modificaciones en los resultados empíricos. Para terminar, el autor nos hace la
aclaración en donde nos muestra que el investigador no se encuentra necesariamente atrapado en
conceptos heredados, estáticos e inamovibles, sino que se puede modificar el significado inicial o
dominante que un concepto poseía.

En el apartado, interpretaciones sociológicas post factum, el autor realiza una crítica a los procesos
de investigación que recolectan los datos y ya con base en los resultados se crean las hipótesis. Así
el autor argumenta que se pueden dar diferentes interpretaciones dependiendo de los resultados,
pero que con ello no se puede llegar al trasfondo y mucho menos comprender las dinámicas que lo
rodea, siendo ilustrativa pero no comprobativa. De esta manera nos sugiere que exista en primera
medida unas hipótesis (una reflexión teórica) para posteriormente una recolección de datos y una
comprobación de hipótesis (una investigación empírica), incentivando las interpretaciones
predictivas y no posdictivas. Con respecto a lo anterior me encuentro en desacuerdo con el autor,
dado que lo que plantea es una forma de investigación lineal, considero que se puede empezar con
una recolección de datos iniciales o una inmersión exploratoria la cual no impide el buen
funcionamiento de la investigación, sino todo lo contrario, ya que al observar la realidad
directamente podre analizar que teorías o conceptos necesito para posteriormente mirar la realidad
social con unos nuevos ojos teóricos.

Ya para finalizar se encuentra el apartado teoría sociológica. Como ya lo mencionamos la teoría


sociológica son las generalizaciones que se basan en las regularidades o “leyes”, estas
generalidades están conformadas por regularidades empíricas, de las cuales se dan explicaciones y
se organizan racional mente para que estén conectadas como un sistema. Por último el autor hace
un llamado para el equilibro entre la precisión (la observación en los casos concretos) y la
congruencia (la armonía de un gran sistema).
En su segundo capítulo Influjo de la investigación empírica sobre la teoría sociológica se trabajan
cuatro funciones importantes que juega la investigación empírica: Inicio, formulación de nuevo,
desvía y clarifica la teoría.

En el inicio, la investigación empírica no solo se verifica hipótesis, sino como forma de


subproducto, se crean unas nuevas hipótesis. De esta manera aparece el serendipity, el cual es el
dato “imprevisto anómalo que ejerce presión para iniciar o ampliar una teoría”, es un dato no
buscado y no es congruente con el sistema teórico en el cual se basa el proceso de investigación,
pero con el cual se crea nuevas soluciones y nuevas formas de observar el mundo social.

Se puede observar que la investigación empírica ayuda a generar nuevas formulaciones, no


necesariamente se crea algo nuevo como el serendipity, sino que se reformulan hechos que caben
dentro del sistema teórico pero que habían sido ignorados, lo cual genera una ampliación y un
fortalecimiento del sistema teórico.

El reenfoque trata de apoyar la teoría en los sistemas de datos estadísticos y de información que se
encuentran actualizados, a diferencia de las anteriores teorías, en donde no podían estar apoyadas
en datos empíricos por causa de la inexistencia de dichos datos o por la desactualización de
aquellos.

Lo que el autor nos quiere exponer es que tanto la teoría sociológica como la investigación empírica
se influyen entre sí, donde dado el caso que una investigación falte de alguna de estas partes o
abuse de una de ellas quedaría grabe mente incompleta. También menciona la importancia de un
buen dialogo entre ambas partes y la existencia de personajes (como Pirre Bourdieu) que poseen
un buen manejo de ambas.

Para finalizar en mi proceso investigativo considero importante el dialogo de la teoría sociológica


y la investigación empírica como un proceso dialectico, en donde las inversiones exploratorias y
las recolecciones de datos me ayuden a modificar o acoplar de una mejor manera mi sistema
conceptual, y a la misma vez la mi marco teórico (de lo general a lo particular) me ayude
adentrarme a la estructura de la realidad a observar.