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TEMA 13 LA MASA MOLAR

Mario Melo Araya


Ex Profesor Universidad de Chile
meloqca@vtr.net

Sea una masa m de una substancia química que contiene una cantidad n de partículas
(átomos, moléculas o unidades fórmula). Dicha masa m es proporcional a n, lo que
expresado matemáticamente, se tiene:

m = Mn (1)

en donde M es la constante de proporcionalidad cuyo valor depende de la identidad de


la substancia. Esta constante relaciona dos magnitudes físicas que en la química tradicional
se encontraban confundidas: m y n. Basta recordar la errada definición: masa es la
cantidad de materia de un cuerpo. La ecuación (1) muestra la diferencia entre ellas,
además de su relación. Despejando M en la ecuación (1), se tiene:

m
M = (2)
n

Esta ecuación informa que M es una nueva magnitud física, una magnitud derivada
de m y n. Su producto dimensional es M N-1 y su unidad SI coherente, kg mol-1.
Corresponde a la masa de una cantidad unitaria de substancia o, a la masa de una
cantidad unitaria de partículas (o entidades elementales, ee) y la ecuación (2) es su
ecuación de definición.

El Sistema Internacional de Unidades, para indicar el cuociente entre una magnitud


extensiva (volumen, energía, entalpía, entropía, masa, etc) y la magnitud n, utiliza el
adjetivo molar (volumen molar, energía molar, entalpía molar, entropía molar, masa
molar, etc.). Se expresa así la cantidad de la magnitud extensiva, correspondiente a una
cantidad unitaria de substancia o de partículas. Una cantidad unitaria de substancia puede
ser 1 mol, o 1 kmol, o 1 Mmol, o 1 mmol, o 1 lbmol, etc. La magnitud física definida
por la ecuación (2), entonces, se llama masa molar.

Por otra parte, la masa m de una cierta cantidad n de substancia, es igual al producto
mee de una entidad elemental constituyente, por el número N de ee contenidas en el
sistema, o sea,
m = N mee (3)

valor que introducido en la ecuación (2) queda;

N
M = mee
n
2

Pero el cociente N/n es la Constante de Avogadro NA, número de ee contenidas en una


cantidad unitaria de substancia, por lo tanto , tendremos:

M = NA mee (4)

Según esta ecuación, la masa molar de cualquier substancia se puede obtener,


simplemente, multiplicando la masa de la respectiva entidad elemental por la Constante
de Avogadro, y como el valor de mee depende de la identidad de la entidad elemental,
también lo será el valor de M.

.Las masas de las entidades elementales son fáciles de obtener (ver TEMA 12) a partir de
las correspondientes fórmulas químicas y las masas atómicas, obtenidas de una Tabla. Se
dispone así del valor de mee expresado en unidades u, o sea,

mee = W u (5)

en donde W es el valor numérico de la masa de la entidad elemental, cuando está


expresada en unidades u. Pero si introducimos este valor en la ecuación (4) resultaría
para M un valor expresado en la unidad u/mol, con un valor numérico demasiado grande
dado el enorme valor de NA (= No/mol). Para evitar este enorme valor numérico
conviene expresar mee en gramos, multiplicando su valor por el factor unitario de
conversión

g
= 1
No u

obtenido de la equivalencia entre la unidad u y el gramo: 1 g = N o u. (ver TEMA


12).

Introduciendo, entonces, el valor de mee expresado en gramos, y el de NA igual


a No/mol, en la ecuación (4), resulta:

No g
M = NA mee = W u
mol No u

g
M = W (6)
mol

Confrontando la ecuación (5) con la (6), se observa que los valores numéricos
de M y mee coinciden, cuando M se expresa en g/mol y mee en unidades u. Esta
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coincidencia numérica resulta bastante ventajosa, ya que conociendo los valores de mee
se podrán conocer los de M y viceversa. Por ejemplo,

mAg = 107.820 u MAg = 107.820 g mol-1

Conviene señalar que esta coincidencia numérica no debe causar extrañeza alguna, por la
sencilla razón de que se trata de una simple multiplicación de la ecuación (5) por NA, o lo
que es lo mismo, de una amplificación de la fracción mee /u por NA ; fracción obtenida
de la ecuación (5). Además por la íntima relación existente entre las definiciones
adoptadas para el mol y para la unidad u; definiciones pilares de la estequiometría y
ambas basadas en el carbono-12:

NA mee M M
W = = =
NA u No g g
mol No mol

de donde,

g
M = W
mol

que es la ecuación (6).

Puede demostrarse también que cuando la masa molar se expresa en g/mol, kg/kmol,
mg/mmol, Mg/Mmol, lb/lbmol, etc. se tiene el mismo valor numérico W, pues se trata
simplemente de amplificaciones de la unidad g/mol por los factores asociados a los
prefijos SI, excepto cuando la unidad es lb/lbmol, la que se obtiene amplificando por
453.6. Ejemplos:

g
M = W
mol

g x 103 kg
M = W = W
mol x 103 kmol

g x 10-3 mg
M = W = W
mol x 10-3 mmol

g x 106 Mg
M = W = W
mol x 106 Mmol
4

g x 453.6 lb
M = W = W
mol x 453.6 lbmol

Etc.....

Este hecho, como en el caso de la Constante de Avogadro, permite simplificar


notablemente los cálculos estequiométricos, tan solo manejando adecuadamente los
valores de esta magnitud. El siguiente Cuadro Resumen, permite tener una visión
panorámica y mnemotécnica de este hecho.

CUADRO RESUMEN

mee = W u

g kg mg Mg
M = W = W = W = W = etc...
mol kmol mmol Mmol

Ejemplos:

mAg = 107.870 u

g kg lb
MAg = 107.870 = 107.870 = 107.870 = etc...
mol kmol lbmol

mNaCl = 58.443 u

g kg mg
MNaCl = 58.443 = 58.443 = 58.443 = etc...
mol kmol mmol

Conviene llamar la atención sobre el hecho de que la masa molar M y la masa mee de
una entidad elemental, son magnitudes conceptual y dimensionalmente diferentes;
diferencia que la expresa muy claramente la ecuación (4), según la cual M no es igual
a mee sino que a NA veces mee.
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Este llamado de atención tiene por objeto evitar que la coincidencia de valores numéricos
analizada, pueda dar lugar a una posible confusión de estas dos magnitudes; confusión
que aparece en algunos textos, cuando expresan una masa atómica o molecular en g/mol
en lugar de unidades u. Por ejemplo, 107.870 u es la masa de 1 átomo Ag, expresada en
unidades u; en cambio, el valor 107.870 g/mol es la masa en gramos de No átomos Ag.

Por otra parte, en la química tradicional la masa molar se encuentra confundida con sus
unidades de medida innecesariamente numerosas y complejas; por lo tanto, no es fácil
descubrirla. En la Tabla 1 se dan esos nombres y unidades tradicionales frente a la
definida magnitud M y sus unidades SI. Dicha Tabla permitirá ubicar esta magnitud en
aquellos textos que aún manejan dichos nombres y unidades tradicionales.

Por otra parte, como el valor de W es fácil de obtener (basta conocer la fórmula química
de la especie y disponer de una Tabla de Masas Atómicas) la ecuación (1) nos permitirá
calcular m si se conoce n y viceversa. Se evitarán innecesarios cálculos si se tiene
presente la adecuada elección de la unidad de medida de la magnitud M.

TABLA 1: LA MASA MOLAR EN LOS SISTEMAS TRADICIONAL Y "SI"

TIPO DE ee NUMERO SISTEMA TRADICIONAL SISTEMA


DE ee INTERNACIONAL
UNIDADES NOMBRES DE LA MAGNITUD MASA MOLAR

átomos W g/át-g masa átomo-gramo


moléculas NO W g/mol-g masa molar W g/mol
iones W g/ion-g masa ion-gramo
UF W g/f-g masa fórmula-gramo

átomos W kg/át-kg masa átomo-kilogramo


moléculas 103 NO W kg/mol-kg masa kilomolar W kg/kmol
iones W kg/ion-kg masa ion-kilogramo
UF W kg/f-kg masa fórmula-kilogramo

átomos W mg/át-mg masa átomo-miligramo


moléculas 10-3 NO W mg/mol-mg masa milimolar W mg/mmol
iones W mg/ion-mg masa ion-miligramo
UF W mg/f-mg masa fórmula-miligramo

etc. etc etc. etc. etc.


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PROBLEMA. Calcular la masa de 2.50 kilomoles de NaCl.

Se necesita la masa molar del NaCl expresada en kg/kmol. Como su valor numérico W
coincide con el de la masa fórmula, expresada en unidades u, lo mejor será calcular sólo
el valor de W, del modo siguiente:

WNaCl = WNa + WCl = 22.989 8 + 35.453 = 58.443

La masa molar del NaCl, entonces, será: MNaCl = 58.443 kg/kmol

La masa de NaCl pedida se calcula utilizando la ecuación (1):

mNaCl = MNaCl nNaCl = 58.443 kg kmol-1 x 2.50 kmol = 146 kg

PROBLEMA. Calcular la cantidad de agua (o cantidad de moléculas de agua) que hay en


1 000 g de agua

Cálculo de la masa molar del agua

W(H2O) = 2 WH + WO = 2 x 1.007 97 + 15.999 4 = 18,015 3

La masa molar del agua, expresada en la unidad adecuada a esta situación particular serä:

M (H2O) = 18.015 3 g/mol.

m(H2O) 1 000 g
n(H2O) = = = 55.51 mol
M(H2O) 18.015 3 g mol-1

PROBLEMA. Calcular la masa de 2.25 x 1021 iones Ag+

WAg+ = WAg = 107.870

Para este caso particular, MAg+ = 107.870 mg/mmol

NAg+
mAg+ = MAg+ x nAg+ = MAg+ x
NA

107.870 mg mmol-1 x 2.25 x 1021


mAg+ = = 403 mg
6.022 x 1020 mmol-1
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