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Autor: Petera F.

Drucker
Fuente: Harvard College
Categoría: Extracto
País: USA

AUTOMANAGEMENT

por Peter F. Drucker

Aquellos que han tenido más éxito desempeña mejor. Por lo general,
en la historia de la humanidad -un están equivocados. Es más
Napoleón, un DaVinci, un Mozart- frecuente que sepan en qué fallan;
siempre han sabido manejarse a sí en esto también suelen
mismos: siempre han ejercido equivocarse. Sin embargo, una
automanagement. Eso es lo que, persona sólo puede
en gran medida, los hizo tan desempeñarse a partir de su
exitosos. Sin embargo, son los fortaleza. Uno no puede
menos. Tanto sus talentos como desarrollar su rendimiento
sus logros deben considerarse basándose en sus puntos débiles,
fuera de los límites de la existencia más aún cuando se trata de algo
humana común y corriente. Pero que no sabe hacer.
todos, inclusive los
menos dotados,
debemos aprender a Para mantenerse con la mente alerta
autogestionarnos, a y ocupada durante una vida laboral
manejarnos a nosotros
mismos, a hacer de 50 años, uno debe saber cómo y
automanagement. cuándo cambiar su trabajo.
Debemos aprender a
desarrollarnos.
Tendremos que ubicarnos en A lo largo de la historia, las
donde podamos dar nuestra mayor personas han tenido poca
contribución. Y tendremos que necesidad de conocer sus puntos
mantenernos con la mente alerta y fuertes. Uno nacía en una
ocupada durante una vida laboral determinada condición o posición
de 50 años, lo cual significa saber social y se insertaba en una
cómo y cuándo cambiar nuestro especialidad laboral: el hijo de un
trabajo. campesino también estaba
destinado a ser campesino; la hija
¿Cuáles son mis puntos de un artesano, esposa de un
fuertes? artesano, y así sucesivamente.
Pero en la actualidad la gente
La mayoría de la gente tiene opciones. Para saber a
considera que sabe en qué se
dónde pertenecemos, debemos priva de aprovechar a fondo los
conocer nuestros puntos fuertes. beneficios de sus puntos fuertes.
La única manera de descubrir Le indicará los temas para los que
nuestros puntos fuertes es a través no es demasiado competente. Por
del análisis de nuestras propias último, le demostrará en qué áreas
experiencias: feedback. Cada vez carece de puntos fuertes y, en
que usted tome una decisión clave consecuencia, no puede
o emprenda una acción clave, desempeñarse.
escriba lo que espera que ocurra. El análisis de feedback implica
Nueve o doce meses más tarde, varios temas de acción. Primero y
compare los resultados reales con principal, concéntrese en sus
las que fueron sus expectativas. puntos fuertes. Ubíquese donde
Este método lo vengo aplicando estos puntos fuertes puedan
desde hace quince o veinte años, producir resultados.
y cada vez que lo aplico me Segundo, dedíquese a mejorar
sorprendo. El feedback me sus puntos fuertes. El análisis
demostró, por ejemplo y ante mi pronto le mostrará dónde necesita
gran sorpresa, que cuento con una perfeccionar sus técnicas o
comprensión intuitiva de las adquirir otras nuevas. También le
personas técnicas, sean mostrará los baches en sus
ingenieros o contadores o conocimientos; estos, por lo
investigadores de mercado. general, pueden arreglarse. Se
También me demostró que no nace con vocación por las
tengo demasiado eco entre los matemáticas, pero cualquiera
generalistas. puede aprender trigonometría.
El análisis de feedback no es, En tercer lugar, descubra si su
por cierto, algo nuevo. Lo inventó arrogancia intelectual está
un semidesconocido teólogo ocasionando una ignorancia
alemán en algún momento del paralizante, y supérelo. Son
siglo catorce, y lo retomaron de muchas las personas
manera independiente John Calvin (especialmente las que son
e Ignacio de Loyola unos 150 años altamente competentes en
más tarde; cada uno de ellos lo determinado rubro) que tienen una
incorporó a sus seguidores. De actitud despectiva hacia otras
hecho, el constante análisis de áreas de conocimiento, o que
rendimiento y resultados que este consideran que la inteligencia
hábito produce explica el motivo puede reemplazar a los
por el cual las instituciones que conocimientos. Por ejemplo, los
estos dos hombres fundaran, el ingenieros de primera línea suelen
calvinismo y la orden jesuítica, enorgullecerse de no saber nada
llegaron a dominar Europa en del género humano. Consideran
menos de 30 años. que sus congéneres son
Si se practica con constancia, demasiado desordenados para la
este sencillo método le demostrará eficiente mentalidad de ingeniería.
en poco tiempo, quizá dos a tres En contraposición, los
años, cuáles son sus puntos profesionales de recursos
fuertes: y esto es lo más humanos suelen jactarse de su
importante que usted debe ignorancia en lo que se refiere a
conocer. El método le demostrará contabilidad elemental o métodos
que lo que hace o deja de hacer lo cuantitativos en general.

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Lamentablemente, enorgullecerse de una persona o preguntar por su
de esta ignorancia puede conducir familia, que permiten que dos
al fracaso. Trabaje para adquirir personas puedan trabajar juntas
las técnicas y los conocimientos independientemente de gustarse o
necesarios a fin de sacar el mayor no. La gente brillante,
provecho posible de sus puntos especialmente los jóvenes
fuertes. brillantes, a menudo no lo
Es igualmente importante entienden. Si el análisis demuestra
corregir los malos hábitos: todo lo que el excelente trabajo de una
que usted hace o deja de hacer persona fracasa una y otra vez en
que pueda inhibir su eficacia y cuanto se requiere la cooperación
rendimiento. Estos hábitos de los demás, es probable que la
aparecen en seguida con el feed- causa sea la falta de cortesía, o
back. Por ejemplo, un proyectista sea, la falta de educación.
puede descubrir que sus hermosos La comparación de sus
proyectos fracasan debido a que expectativas con sus resultados
no los considera en su globalidad. también le indicará aquello que no
Como mucha gente brillante, cree debe hacer. Todos tenemos una
que las ideas mueven montañas. gran cantidad de áreas en las que
Pero las que mueven las no contamos con ningún talento o
montañas son las topadoras; las habilidad y no podríamos llegar
ideas muestran a dónde deben ir a siquiera a ser mediocres. Una
trabajar las topadoras. Este persona no debería aceptar trabajo
proyectista deberá aprender que el en dichas áreas, especialmente
trabajo no se detiene una vez cuando se requieren
completada la planificación del conocimientos. No hay que
proyecto. Debe encontrar gente desperdiciar esfuerzos en mejorar
que lleve a cabo el proyecto y las áreas en las que uno no es
debe explicárselo. Debe adaptar demasiado competente. Lleva
su proyecto y modificarlo a medida mucho más trabajo y energías
que lo va implementando. Y, por perfeccionarse a partir de una
último, debe decidir cuándo dejar incompetencia para llegar a ser
de imponer el proyecto. mediocre que perfeccionarse de
Al mismo tiempo, el feedback un desempeño muy bueno para
también revelará si el problema llegar a ser excelente. Sin
radica en la falta de buenas embargo, la mayoría de las
costumbres o educación. Las personas, especialmente los
buenas costumbres constituyen el maestros y las organizaciones, se
lubricante de una organización. La concentran en transformar a los
ley de la naturaleza indica que dos incompetentes en mediocres. Las
cuerpos en movimiento que están energías, los recursos y el tiempo
en contacto entre sí crean fricción. deberían dedicarse, en cambio, a
Esto vale tanto para los seres transformar a una persona
humanos como para
los objetos
inanimados. Buena Lleva mucho más trabajo y energías
educación: cosas perfeccionarse a partir de una
sencillas como decir incompetencia para llegar a ser
“por favor” y “gracias”
y conocer el nombre
mediocre que perfeccionarse a partir
de un desempeño muy bueno para
llegar a ser excelente.
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competente en un ejecutante debe averiguar es si usted es
estrella. ‘lector’ o ‘escucha’. Casi nadie
sabe que hay gente que lee y
¿Cómo me desempeño? gente que escucha, y que pocos
hacen las dos cosas. Son incluso
Es increíble la poca cantidad menos los que saben a cuál de las
de gente que sabe cómo hacer dos categorías pertenecen. Pero
que las tareas se cumplan. De he aquí algunos ejemplos que
hecho, la mayoría de nosotros ni demostrarán cuánto daño puede
siquiera sabe que las distintas acarrear esta ignorancia.
personas trabajan y se Cuando Dwight Eisenhower
desempeñan de manera distinta. era Comandante en Jefe de las
Es muchísima la gente que trabaja fuerzas aliadas en Europa, era el
con costumbres que no le son niño mimado de la prensa. Sus
propias, lo cual prácticamente conferencias de prensa eran
garantiza un mal rendimiento. Para famosas por su estilo: el General
los trabajadores con Eisenhower mostraba un dominio
conocimientos, “¿Cómo me total de lo que se le preguntaba, y
desempeño?” puede constituir una era capaz de describir una
pregunta aún más importante que situación y explicar una política en
“¿Cuáles son mis puntos fuertes?” dos o tres frases elegantes e
Al igual que nuestros puntos impecables. Diez años más tarde,
fuertes, la manera en que nos los mismos periodistas que lo
desempeñamos es exclusiva de habían admirado lo empezaron a
cada uno de nosotros. Es cuestión tratar casi con desprecio. Aducían
de personalidad. Ya sea que la que el ex presidente les hablaba
personalidad provenga de la con rodeos, que nunca contestaba
naturaleza o de la formación, por directamente las preguntas que se
cierto que se forma mucho antes le formulaban. Y vivían burlándose
de que una persona vaya a de él por despedazar el idioma
trabajar. Y la forma en que una inglés con sus balbuceos y
persona se desempeña es innata, respuestas monosilábicas.
igual que le son propias aquellas Aparentemente, Eisenhower
áreas en las que funciona bien o no sabía que era un ‘lector’ y no un
mal. La manera de desempeñarse ‘escucha’. Cuando era
puede modificarse levemente, pero Comandante en Jefe en Europa,
es poco probable que pueda sus asesores se aseguraban de
alterarse por completo; por cierto que todas las preguntas de los
que, si así ocurriera, sería una periodistas fueran presentadas por
tarea sumamente ardua. Así como escrito por lo menos media hora
se obtienen buenos resultados al antes del inicio de una conferencia
hacer aquello para lo que uno de prensa. De esta manera,
sirve, también se consiguen al Eisenhower estaba totalmente a
desempeñarse lo mejor posible. cargo de la situación. Cuando fue
Por lo general con sólo algunos presidente sucedió a dos
rasgos de personalidad puede ‘escuchas’, Franklin D. Roosevelt y
determinarse cómo se desempeña Harry Truman. Estos dos hombres
una persona. sabían que eran ‘escuchas’, y
¿Soy ‘lector’ o soy disfrutaban de las conferencias de
‘escucha’? Lo primero que usted prensa abiertas a todo el mundo.

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Quizás Eisenhower haya son pocos los compañeros que
considerado que tenía que hacer tienen ese recuerdo. Puede que no
lo que habían hecho sus dos hayan disfrutado demasiado de
predecesores. Como resultado, sus clases, aunque, en realidad, lo
nunca escuchaba siquiera las que más los torturaba era el
preguntas formuladas por los aburrimiento. La explicación radica
periodistas. Y consideremos que en que, por lo general, los
Eisenhower no era, ni por mucho, escritores no aprenden
un caso extremo. escuchando y leyendo. Aprenden
Algunos años después, escribiendo. Como en la escuela
Lyndon Johnson destruyó su no les permiten esto, sacan malas
presidencia, en gran medida, al no notas.
darse cuenta de que era un En todas partes las escuelas
‘escucha’. Su predecesor, John parten de la base de que existe
Kennedy, era un ‘lector’ que había una sola manera correcta de
reunido un grupo brillante de aprender, y que es la misma para
escritores para asistirlo, todo el mundo. Lamentablemente,
asegurándose de que escribieran para los estudiantes que aprenden
para él antes de encarar de forma distinta, es pavoroso que
personalmente cualquier tema. los obliguen a seguir las pautas de
Johnson mantuvo este personal, y enseñanza de la escuela. De
ellos siguieron escribiendo. hecho existen quizá media docena
Aparentemente él nunca entendió de maneras de aprender.
una palabra de lo que le escribían. Hay gente que, como
Sin embargo, como senador, Churchill, aprende escribiendo.
Johnson había sido excelente; Otros aprenden tomando infinidad
dado que, por sobre todas las de notas. Beethoven, por ejemplo,
cosas, los congresistas deben dejó un legado profuso de
saber escuchar. anotaciones; sin embargo, decía
Son pocas las personas que, que en realidad casi nunca las
siendo ‘escuchas’, pueden miraba cuando componía. Cuando
convertirse en ‘lectores’ le preguntaban para qué las
competentes, y viceversa. En anotaba, dicen que respondía, “Si
consecuencia, el ‘escucha’ que no las escribo de inmediato me las
intente ser ‘lector’ sufrirá el destino olvido instantáneamente. Lo que
de Lyndon Johnson, en tanto que anoto nunca me lo olvido, y no
el ‘lector’ que intente ser ‘escucha’ necesito volver a mirarlo”. Algunas
sufrirá el destino de Dwight personas aprenden haciendo.
Eisenhower. No rendirán al Otras aprenden escuchándose a sí
máximo y no lograrán lo que se mismas hablar.
proponen. Un alto ejecutivo que conozco,
¿Cómo aprendo? Lo que transformó una empresa
segundo que hay que saber familiar mediocre en la compañía
acerca de cómo se desempeña líder del sector, era una de esas
uno es cómo se aprende. A personas que aprenden hablando.
muchos grandes escritores, y Solía convocar a todo su personal
valga el ejemplo de Winston superior a su oficina una vez por
Churchill, les va mal en la escuela. semana, y luego les hablaba
Por lo general, recuerdan su época durante dos o tres horas.
de colegio como una tortura. Pero Planteaba temas referidos a las

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políticas de la empresa, y para usted trabaja bien con la gente
cada una de ellas presentaba a deberá preguntarse, “¿En qué tipo
discusión tres posiciones de relación?”
diferentes. Rara vez solicitaba Algunos trabajan mejor como
comentarios o preguntas; lo único subordinados. El General George
que necesitaba era un público ante Patton, gran héroe militar
quien exponer para escucharse a norteamericano de la Segunda
sí mismo hablar. Así aprendía. Y si Guerra Mundial, es un ejemplo
bien constituye un caso bastante excelente. Patton fue el mejor
extremo, aprender hablando no es comandante de las tropas
para nada un método inusual. norteamericanas. Sin embargo,
Muchos abogados litigantes cuando lo propusieron para un
sumamente exitosos aprenden de comando independiente, el
esta misma manera, al igual que General George Marshall, jefe de
muchos diagnosticadores médicos estado -y quizá la persona que
(y yo también). mejor ha seleccionado a sus
De todos los componentes hombres en toda la historia de
significativos del conocimiento de Estados Unidos-, dijo, “Patton es el
uno mismo, la comprensión de mejor subordinado que haya
cómo uno aprende es la habilidad brindado jamás el ejército
más fácil de adquirir. Cuando le norteamericano, pero sería un
pregunto a alguien, “¿Cómo pésimo comandante”.
aprende?”, casi siempre conoce la Algunas personas trabajan
respuesta. Pero si pregunto, mejor en equipo. Otras trabajan
“¿Procede de acuerdo con este mejor solas. Algunas tienen
conocimiento?”, pocos contestan grandes talentos pedagógicos;
afirmativamente. Sin embargo, otras son incompetentes en esta
proceder de acuerdo con dicho área.
conocimiento es la clave del Otra pregunta fundamental es,
desempeño; o, más bien, no “¿Produzco mejores resultados
proceder de acuerdo con este como tomador de decisiones o
como asesor?” Muchas personas
son sumamente eficientes como
No trate de cambiar; lo más asesores, pero no pueden
probable es que fracase. Pero enfrentar la carga y la presión de
trabaje mucho para mejorar su tomar la decisión. Muchas otras
personas, en cambio, requieren
desempeño. consejos que las obliguen a
pensar para luego tomar
conocimiento es condenarse a un decisiones y proceder según las
mal desempeño. mismas con celeridad, confianza
“¿Cómo me desempeño?” y en sí mismas y valor.
“¿Cómo aprendo?” son las Dicho sea de paso, esta es
primeras preguntas a formular. una de las razones por las cuales
Pero de ninguna manera son las el segundo de una organización
únicas. Para que usted pueda suele fracasar cuando lo
ejercer su automanagement en ascienden al primer puesto. El
forma eficaz, también debe escalafón máximo requiere alguien
preguntarse, “¿Trabajo bien con que tome decisiones. Los grandes
gente o soy un solitario?” Y si tomadores de decisiones suelen

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poner como vice a alguien en para ser el primer ministro de su
quien confían como asesor; en ese país, o su canciller federal. Sin
puesto, esa persona es embargo, en 1906 renunció
sobresaliente. Pero esa misma abruptamente para no presidir una
persona fracasa cuando se hace comida ofrecida por el cuerpo
cargo de la máxima jefatura. Sabe diplomático a Eduardo VII. El rey
cuál debe ser la decisión a tomar, era conocido como un gran
pero no puede aceptar la decisión mujeriego, y no anduvo con rodeos
de llevarla a cabo. al solicitar el tipo de reunión que
Otras preguntas importantes a deseaba. Dicen que el embajador
formular son, “¿Me desempeño expresó, “Me niego a mirar a un
bien bajo presión, o necesito un proxeneta en el espejo cuando me
ámbito predecible y altamente afeito”.
estructurado? ¿Trabajo mejor en Esa es la prueba del espejo.
una gran organización o en una La ética requiere que usted se
pequeña?” Pocas personas formule esta pregunta, “¿Qué
trabajan bien en todo tipo de clase de persona deseo ver en el
ámbitos. Una y otra vez he visto espejo a la mañana?” Lo que es
gente de muchísimo éxito en conducta ética en una
grandes organizaciones que, al organización o situación lo es
pasarse a otra más pequeña, sólo también en cualquier otra. Pero la
se desempeñaba con torpeza. Y ética configura sólo una parte de
viceversa, por supuesto. un sistema de valores,
Vale la pena repetir la especialmente del sistema de
conclusión: no trate de cambiar; lo valores de una organización.
más probable es que fracase. Pero Si una persona trabaja en una
trabaje mucho para mejorar su organización cuyo sistema de
desempeño. Y trate de no aceptar valores es inaceptable o
trabajos en los que no pueda incompatible con el suyo propio,
desempeñarse o en los que su está condenada a la frustración y
rendimiento sea bajo. al mal desempeño.
Considere la experiencia de
¿Cuáles son mis valores? una ejecutiva de recursos
humanos sumamente exitosa,
Para poder llevar a cabo su cuya empresa fue adquirida por
automanagement, por último una organización más grande.
deberá usted preguntarse, Después de la adquisición la
“¿Cuáles son mis valores?” Esta ascendieron para hacer el tipo de
pregunta no se refiere a la ética. tarea en que mejor se
Con respecto a esta última, las desempeñaba, que incluía
reglas son iguales para todo el seleccionar personal para cargos
mundo, y la prueba es sencilla. Yo importantes. Esta ejecutiva creía
la denomino la “prueba del firmemente que una empresa debe
espejo”. contratar gente de afuera para
En los primeros años de este este tipo de puestos sólo una vez
siglo, el diplomático más respetado agotadas todas las posibilidades
de todas las grandes potencias era de los miembros del personal
el embajador alemán en Londres. dentro de la compañía. Sin
Era evidente que estaba destinado embargo, su nueva empresa
para grandes cosas; por lo menos, prefería buscar afuera para

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“incorporar sangre nueva”. En los empresarios exitosos. Es cierto
realidad, ambos enfoques tienen que toda empresa debe producir
sus ventajas; quizá lo correcto resultados a corto plazo. Pero en
sería tomar un poco de cada uno. cualquier conflicto entre resultados
Sin embargo, son básicamente a corto plazo y crecimiento a largo
incompatibles, no en cuanto a plazo, cada organización debe
políticas sino en cuanto a valores. determinar su propia prioridad. No
Representan puntos de vista es, básicamente, un desacuerdo
opuestos en las relaciones entre de tipo económico. Es, más que
las organizaciones y la gente, nada, un conflicto de valores con
distintos enfoques de la respecto a la función de una
responsabilidad de una empresa y la responsabilidad de la
organización para con su gente y gestión.
con su desarrollo, y conceptos Los conflictos de valores no se
diferentes respecto de la limitan a las organizaciones
contribución más importante de empresarias. Una de las iglesias
una persona a un emprendimiento. pastorales de mayor crecimiento
Tras varios años de frustraciones, en los Estados Unidos mide su
la ejecutiva renunció, con la éxito según la cantidad de nuevos
consiguiente pérdida financiera. feligreses. Sus líderes consideran
Sus valores y los de la que lo que importa es la cantidad
organización eran, sencillamente, de gente nueva que se una a la
incompatibles. congregación. El Buen Dios
De manera similar, el hecho proveerá luego a sus necesidades
de que una compañía espirituales, al menos una buena
farmacéutica intente obtener parte. Otra iglesia evangélica
buenos resultados a través de pastoral considera que lo
pequeños esfuerzos constantes o importante es el crecimiento
por medio de grandes espiritual de las personas. Esta
descubrimientos geniales pero iglesia desalienta a quienes se le
arriesgados no depende, en acercan si mantienen una
principio, de un tema económico. distancia espiritual.
Los resultados de cualquiera de Nuevamente, esta no es una
estas dos estrategias pueden ser cuestión de cifras. A simple vista
parecidos. En última instancia, se parecería que la segunda iglesia
produce un conflicto entre un va creciendo más lentamente. Sin
sistema de valores que contempla embargo, retiene una proporción
la contribución de la empresa en mucho mayor de miembros
función de ayudar a los médicos nuevos. En otras palabras, su
en su tarea, y un sistema de crecimiento es más sólido. Este
valores que se orienta hacia los tampoco es un problema teológico;
descubrimientos científicos. si lo es, al menos no es lo
También el hecho de dirigir principal. Se trata de un problema
una empresa con vistas a los de valores. En un debate público,
resultados a corto plazo o con la uno de los pastores sostuvo, “A
mira puesta en el largo plazo menos que primero vengan a la
constituye una cuestión de valores. iglesia, nunca encontrarán la
Los analistas financieros puerta del Reino de los Cielos”.
consideran que ambos conceptos “No”, respondió el otro. “Hasta
son compatibles. Pero saben más que no busquen la puerta del

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Reino de los Cielos no tienen nada trascendencia de mi tarea como
que hacer en la iglesia”. gerente. Me daba cuenta de que lo
Las organizaciones, al igual que a mí me importaba era la
que las personas, tienen sus gente, mis valores estaban en otro
propios valores. Para ser eficaces lado: tampoco tenía ningún interés
en una organización, los valores en ser algún día el hombre más
de una persona deben ser rico del cementerio. No tenía ni
compatibles con los valores de la dinero ni otras propuestas
organización. No necesariamente laborales. No obstante, a pesar de
deben ser los mismos, pero deben la prolongada depresión
ser lo suficientemente económica, renuncié... y fue lo
aproximados como para poder correcto. En otras palabras, los
coexistir. De lo contrario, la valores son y deben ser la prueba
persona no sólo se frustrará, sino definitiva.
que tampoco rendirá buenos
resultados. ¿Adónde pertenezco?
Los puntos fuertes de una
persona y la manera en que dicha Algunas pocas personas ya
persona se desempeña rara vez saben temprano en la vida a
entran en conflicto; ambos dónde pertenecen. Por ejemplo,
aspectos se complementan. Sin los matemáticos, los músicos, los
embargo, algunas veces existe un cocineros, para cuando tienen
conflicto entre los valores de una cuatro años por lo general ya son
persona y sus puntos fuertes. matemáticos, músicos o cocineros.
Aquello que hace bien -incluso Los médicos suelen decidir sus
sumamente bien y con mucho carreras en la adolescencia,
éxito- puede no compadecerse con incluso antes. Pero la mayoría de
su sistema de valores. En ese la gente, especialmente quienes
caso es posible que no valga la tienen grandes dones, no saben
pena dedicarle la vida a ese realmente a dónde pertenecen
trabajo (ni siquiera una pequeña hasta bastante después de los
parte). veinte. Sin embargo, para esa
Permítame insertar aquí una época ya deben conocer la
observación personal. Hace respuesta a las tres preguntas:
muchos años yo también tuve que “¿Cuáles son mis puntos fuertes?”,
decidir entre mis valores y lo que “¿Cómo me desempeño?” y
estaba haciendo con éxito. Me “¿Cuáles son mis valores?”
estaba yendo muy bien como Entonces pueden y deben decidir
joven banquero de inversiones en a dónde pertenecen.
Londres a mediados de la década Podría decirse, al menos, que
del 30, y el trabajo por cierto que ya estarían en condiciones de
decidir a dónde
no pertenecen.
Aquello que uno hace bien - incluso La persona que
sumamente bien y con mucho éxito- aprendió que no
puede no compadecerse con su sistema se desempeña
de valores bien en una gran
organización ya
se llevaba bien con mis puntos debería haber aprendido a decir
fuertes. Sin embargo, yo no veía la que no cuando le ofrecen un cargo

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en una empresa de este tipo. La como en el caso de los sirvientes.
persona que aprende que no Y hasta hace muy poco, se daba
puede tomar decisiones debe por sentado que la mayoría de las
haber aprendido a decir que no personas eran subordinados que
cuando le ofrecen una tarea en la hacían lo que se les indicaba.
que se requiera dicha habilidad. Inclusive todavía en las décadas
Un General Patton (quien quizá del cincuenta y del sesenta, los
personalmente jamás haya nuevos trabajadores con
aprendido esto) debería haber conocimientos (los denominados
aprendido a decirle que no a un ‘hombres de la organización’) para
comando independiente. planear sus carreras laborales
Es igualmente importante dependían del departamento de
aclarar que el conocer la respuesta personal de sus empresas.
a estas preguntas permite a una Y de repente, para fines de la
persona contestar a una década del sesenta, ya a nadie le
oportunidad, una oferta o una gustaba que le dijeran lo que tenía
misión, “Sí, eso lo puedo hacer. que hacer. Los jóvenes hombres y
Pero esta es la manera en que mujeres comenzaban a
debo hacerlo. Esta es la forma en preguntarse, “¿Yo qué quiero
que debe estar estructurado. Este hacer?” Lo que oían era que la
es el modo en que deben manera de contribuir era “Haz lo
establecerse las relaciones. Este tuyo”. Lamentablemente, esta
es el tipo de resultados que solución estaba tan equivocada
ustedes pueden esperar de mí, y como la de los ‘hombres de la
en este plazo de tiempo, porque organización’. Muy pocas
esta es la persona que yo soy”. personas de aquellas que
Las carreras exitosas no se consideraban que “Hacer lo suyo”
planean. Se van desarrollando conduciría a una contribución, a
cuando la gente está preparada una autorealización y al éxito
para las oportunidades porque llegaron a lograr alguno de estos
conoce sus puntos fuertes, su tres.
método de trabajo y sus valores. Si No obstante, ya no se vuelve a
uno sabe a dónde pertenece, la vieja respuesta de hacer lo que
puede transformarse de una a uno le indican o le asignan. En
persona común –muy trabajadora particular, los trabajadores con
y competente pero, en otros conocimientos deben aprender a
aspectos, mediocre- en un hacer una pregunta nunca antes
ejecutante excepcional. formulada: “¿Cuál debería ser mi
contribución?” Para responderla,
¿Cómo puedo contribuir? deben enfocar tres elementos
diferenciados: “¿Qué es lo que la
A lo largo de la historia, la situación requiere? En base a mis
gran mayoría de la gente nunca puntos fuertes, mi forma de
tuvo que preguntarse, “¿Cómo desempeñarme y mis valores,
puedo contribuir?” Se les decía ¿cómo puedo hacer la mejor
cómo contribuir, y sus tareas las contribución a lo que debe
dictaba el trabajo propiamente hacerse? Y, por último, ¿qué
dicho - como para el campesino o resultados deben lograrse para
el artesano- o un patrón o patrona, que surja una diferencia?”

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Considere la experiencia de Por último, los resultados deben
un administrador hospitalario ser visibles y, en lo posible,
recién nombrado. El hospital era mensurables. De aquí surgirá un
grande y prestigioso, pero hacía curso de acción: qué hacer, dónde
30 años que dormía en los laureles y cómo empezar, y qué plazos y
de su reputación. El nuevo objetivos establecer.
administrador decidió que su
contribución consistiría en Responsabilidad en las
dedicarse a establecer un nivel de relaciones
excelencia en un área importante
durante dos años. Eligió la sala de Son pocas las personas que
guardia; era grande, visible, y trabajan por sí solas y logran
desorganizada. Decidió que todo
paciente que pasara por la guardia
debía ser atendido por una
Si uno sabe a dónde pertenece, puede
enfermera profesional dentro de transformarse de una persona común –
los 60 segundos de su ingreso. En muy trabajadora y competente pero, en
doce meses, la sala de guardia se otros aspectos, mediocre- en un
convirtió en un modelo para todos
los hospitales de los Estados
ejecutante excepcional
Unidos y, en los siguientes dos resultados por sí solas: algunos
años, la transformación se grandes artistas, algunos grandes
extendió a todo el hospital. científicos, algunos grandes atle-
Tal como sugiere este tas. La mayoría de la gente tra-
ejemplo, rara vez es posible –o baja con otras personas y son
particularmente fructífero- mirar eficaces cuando lo hacen. Esto es
demasiado adelante. Por lo así sea porque son miembros de
general, un plan no puede abarcar una organización o porque
más de dieciocho meses si ha de trabajan en forma independiente.
conservar su claridad y Cuando uno practica
especificidad. De manera que, en automanagement, se requiere una
la mayoría de los casos, la responsabilidad en las relaciones.
pregunta debería ser, “¿Dónde y Esto tiene dos partes.
cómo puedo obtener resultados La primera es aceptar el
que establezcan una diferencia hecho de que otras personas
dentro del próximo año y medio?” tienen tanta individualidad como
La respuesta deberá equilibrar usted mismo. Siempre van a
varios temas. En primer lugar, los insistir hasta el cansancio en
resultados deben ser difíciles de comportarse como seres
lograr. Para usar una expresión humanos. Esto significa que ellos
sencilla, deben requerir un también tienen puntos fuertes;
esfuerzo. Pero también deben ser también tienen formas de hacer
alcanzables. Enfocar resultados que las tareas se cumplan;
que no puedan lograrse –o que también tienen sus valores. Por lo
sólo puedan obtenerse en tanto, para ser eficaz, usted debe
circunstancias sumamente conocer los puntos fuertes, las
improbables- no es ser ambicioso; modalidades de desempeño y los
es ser tonto. Segundo, los valores de sus compañeros.
resultados deben ser significativos. Esto suena obvio, pero pocos
Deben establecer una diferencia. le prestan atención. Es

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característica la persona a quien La segunda parte de la
se capacitó para escribir informes responsabilidad en las relaciones
como primera tarea asignada es hacerse responsable de la
debido a que su jefe pertenecía a comunicación. Cada vez que
la categoría de ‘lector’. Inclusive si cualquier otro consultor o yo
su siguiente jefe es un ‘escucha’, empezamos a trabajar con una
la persona sigue escribiendo organización, lo primero de lo que
informes que, invariablemente, no nos enteramos es acerca de los
producen ningún resultado. El jefe conflictos de personalidad. Muchos
siempre considerará que el de ellos surgen del hecho de que
empleado es un estúpido, un las personas no saben lo que
incompetente y un vago, o que están haciendo los demás y cómo
habrá de fracasar. Pero eso podría hacen su trabajo, o a qué
haberse evitado si el empleado tan contribución se están dedicando
solo hubiera observado al nuevo los demás y cuáles son los
jefe y analizado cómo se resultados que esperan. Y el
desempeñaba ese jefe. motivo por el cual no lo saben es
Los jefes no son simplemente que no han preguntado y, por lo
cargos o funciones en el tanto, no se les ha informado.
organigrama de la organización. Esto de no preguntar es más
Son personas individuales, y un reflejo de la historia humana
tienen derecho a hacer su trabajo que de la estupidez. Hasta hace
como mejor sepan hacerlo. Les poco no era necesario decirle
corresponde a las personas que estas cosas a nadie. En las
los rodean observarlos para ciudades medievales, en cada
averiguar cómo trabajan, y distrito todos se dedicaban a lo
adaptarse a aquello que haga que mismo. En el campo, todos los que
su jefe sea más eficaz. Este es, de estaban en un valle cultivaban lo
hecho, el secreto de “administrar” mismo en cuanto se derretía la
al jefe. escarcha. Inclusive aquellos pocos
Esto mismo pasa con todos que hacían cosas “poco comunes”
los que trabajan con usted. Cada trabajaban por sí solos, así que no
uno de ellos trabaja a su manera, necesitaban contarle a nadie lo
no a la de usted. Y todos tienen que estaban haciendo.
derecho a trabajar a su propia Hoy en día, la gran mayoría de
forma. Lo importante es saber si la gente trabaja con otras
rinden, y cuáles son sus valores. personas que tienen distintas
En cuanto a cómo se tareas y responsabilidades. El
desempeñen, lo más probable es Vicepresidente de Marketing
que todos lo hagan de manera puede haberse iniciado en ventas,
diferente. El primer secreto de la y saber todo acerca de ellas, pero
eficacia es comprender a la gente sabe poco acerca de aquello que
con quien trabaja, para que usted nunca hizo: asignación de precios,
pueda hacer uso de sus puntos publicidad, embalaje, etcétera. De
fuertes, sus formas de trabajar y manera que la gente que se ocupa
sus valores. Las relaciones de estas cosas debe asegurarse
laborales que funcionan se basan de que el Vicepresidente de
tanto en la gente como en el Marketing comprenda en qué
trabajo. consisten estas tareas, por qué

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hay que hacerlas, y qué resultados siempre que se hace esto la
esperar. reacción es, “Gracias por
Si el Vicepresidente de preguntarme. ¿Por qué no me
Marketing no comprende lo que preguntó antes?”
estos especialistas con un alto Las organizaciones ya no se
grado de conocimientos están construyen a partir de la fuerza
haciendo, la culpa no es tanto de sino de la confianza. La existencia
él como de sus empleados. Estos de confianza entre las personas no
no se han ocupado de educarlo. necesariamente implica que se
De la misma manera, es agraden mutuamente. Significa
responsabilidad del Vicepresidente que se comprenden. Por lo tanto,
de Marketing asegurarse de que asumir responsabilidad en las
todos los que trabajan con él relaciones es una necesidad
comprendan cómo es su filosofía fundamental. Es una obligación.
de marketing: cuáles son sus Tanto si uno es miembro de una
objetivos, cómo trabaja, y qué organización, como si es un
espera de sí mismo y de cada uno consultor, un proveedor o un
de ellos. distribuidor que presta un servicio
Incluso aquellos que a la misma, uno le debe esa
comprenden la importancia de responsabilidad a todos los que
asumir la responsabilidad en las trabajan alrededor: aquellos de
relaciones suelen no comunicarse cuyo trabajo uno depende y
lo suficientemente con los demás. aquellos que dependen del trabajo
Temen que se los considere de uno.
presuntuosos o curiosos o idiotas.
Están equivocados. Cada vez que La segunda mitad de su vida
alguien se dirige a quienes
trabajan a su alrededor y les dice, Cuando para la mayoría de la
“Esto es lo que sé hacer bien. Así gente el trabajo significaba una
es como trabajo. Estos son mis labor manual, uno no tenía
valores. Esta es la contribución en necesidad de preocuparse por la
la que planeo concentrarme y segunda mitad de su vida. Uno
estos son los resultados que sencillamente seguía haciendo lo
espero obtener”, la respuesta es que siempre había hecho. Y si se
siempre, “Esto es sumamente útil. tenía la suerte de sobrevivir a 40
¿Por qué no me lo dijo antes?” años de duro trabajo en el molino
Y uno obtiene la misma o en el ferrocarril, lo mejor que
reacción –según mi experiencia, podía suceder era no tener que
sin excepción- si a continuación hacer más nada en lo que quedara
uno pregunta, “¿Qué necesito de vida. Hoy en día, sin embargo,
saber acerca de sus puntos la mayor parte del trabajo requiere
fuertes, cómo se desempeña, sus conocimientos específicos, y
valores, y la contribución que se quienes trabajan con dichos
propone?” De hecho, los conocimientos no están
trabajadores acreditados deberían “acabados” luego de 40 años de
solicitar esta información a toda labor; están, simplemente,
persona que trabaje con ellos, sea aburridos.
como subordinado, como superior, Mucho se ha hablado acerca
como colega o como miembro de de la crisis de los ejecutivos en la
un equipo. Y aquí también, mitad de su vida. En su mayoría se

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trata de aburrimiento. A los 45, la carrera paralela. Muchas personas
mayoría de los ejecutivos han que tienen mucho éxito en lo que
alcanzado la cumbre de sus es su primera carrera profesional
carreras empresarias, y lo saben. se quedan en el trabajo que han
Tras hacer más o menos el mismo estado haciendo, ya sea con
trabajo durante 20 años, son tiempo completo o parcial o como
sumamente eficientes. Pero no asesores. Pero se crean además
están aprendiendo ni un trabajo paralelo, por lo general
contribuyendo ni encontrando en una organización sin fines de
desafíos o satisfacción en el lucro, que les lleva otras diez
trabajo. Sin embargo, lo más horas semanales de trabajo. Por
probable es que enfrenten otros 20 ejemplo, pueden hacerse cargo de
o quizá 25 años de trabajo. Es por la administración de su iglesia, o
eso que el automanagement lleva de la presidencia del Consejo
cada vez más a que uno comience Local de Niñas Exploradoras.
una segunda carrera. Pueden dirigir el Centro de
Existen tres formas de Mujeres Golpeadas, trabajar en la
desarrollar una segunda carrera Biblioteca Pública Infantil, integrar
profesional. La primera es, de el Consejo Escolar, etcétera.
hecho, empezar una. A menudo Por último están los
esto sólo significa desplazarse de emprendedores sociales. Son,
un tipo de organización a otra: por generalmente, gente que ha tenido
ejemplo, un contralor de división mucho éxito en lo que fuera su
de una gran corporación que pasa primera carrera. Aman su trabajo,
a desempeñarse como contralor pero éste ya no les plantea
en un hospital mediano. Pero hay desafíos. En muchos casos siguen
cada vez más gente que cambia haciendo lo mismo que venían
totalmente de especialidad: por haciendo, pero le dedican cada
ejemplo, el ejecutivo empresario o vez menos tiempo. También
funcionario gubernamental que empiezan otra actividad, por lo
ingresa en un ministerio a los 45; o general sin fines de lucro. Por
el gerente de segunda línea que ejemplo, mi amigo Bob Buford
abandona la vida corporativa luego construyó una empresa televisiva
de 20 años para estudiar derecho sumamente exitosa, que continúa
y convertirse en abogado en un dirigiendo. Pero también fundó y
pueblo pequeño. construyó una exitosa
Lo más usual es que sean las organización sin fines de lucro que
personas que han logrado un trabaja con iglesias protestantes, y
cierto éxito en su primer trabajo las está desarrollando otra más para
que se dedican a una segunda enseñar a los emprendedores
carrera. Estas personas cuentan sociales cómo gestionar sus
con buenas habilidades, y saben propios proyectos solidarios sin
trabajar. Necesitan a la comunidad necesidad de dejar sus negocios.
–su casa está vacía, los chicos se La gente que administra la
han ido- y también necesitan un segunda mitad de su vida puede
ingreso. Pero, por sobre todas las ser siempre una minoría. La
cosas, necesitan un desafío. mayoría suele “jubilarse en el
La segunda forma de trabajo” y contar los años que
prepararse para la segunda mitad faltan para su verdadero retiro.
de su vida es estableciendo una Pero es esa minoría, la de los

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hombres y mujeres que a fundar cuando era un joven
contemplan una larga expectativa abogado.
de vida laboral como una Existe otra razón para
oportunidad tanto para ellos como desarrollar un segundo interés
para la sociedad, la que habrá de importante, y desarrollarlo en
producir líderes y modelos. forma temprana. Nadie puede
Existe un requisito previo para pretender vivir demasiado tiempo
administrar la segunda mitad de su sin sufrir algún revés serio en su
vida: debe usted empezar mucho vida o su trabajo. Está el ingeniero
antes de entrar en ella. Cuando eficiente a quien no consideran
hace 30 años
empezó a ser Existe un requisito previo para que pueda
evidente que
se estaban administrar la segunda mitad de su vida: debe
alargando usted empezar mucho antes de entrar en ella
muy rápido las
expectativas
de vida laboral útil, muchos para un ascenso a los 45. Está el
observadores (entre los cuales me competente profesor universitario
incluyo) consideraron que cada que se da cuenta a los 42 años de
vez más personas jubiladas se que nunca obtendrá una cátedra
volverían voluntarias para en una universidad grande, aun si
instituciones sin fines de lucro. reúne las condiciones para ello.
Esto no ocurrió. Si uno no empezó Existen las tragedias familiares:
a ser voluntario antes o alrededor uno puede perder un hijo o ver su
de los 40, no lo hará después de matrimonio destruido. En tales
los 60. circunstancias, un segundo interés
Del mismo modo, todos los importante –no tan solo un hobby-
emprendedores sociales que puede ser fundamental. Es posible
conozco empezaron a trabajar en que el ingeniero considere, en este
su segundo emprendimiento momento, que no ha tenido
mucho antes de haber alcanzado demasiado éxito en su trabajo.
la cima en su actividad original. Pero en esta nueva actividad –por
Considere el ejemplo de un exitoso ejemplo, como tesorero de la
abogado, asesor legal de una gran iglesia- realmente triunfa. Uno
corporación, que inició el puede ver que su familia se
emprendimiento de establecer destruye, pero en la otra actividad
escuelas modelo en el estado en sigue existiendo la comunidad.
que vivía. Empezó a ofrecer En una sociedad en la que el
asesoramiento legal voluntario en éxito ha adquirido tanta
las escuelas cuando tenía importancia, cada vez será más
alrededor de 35 años. A los 40 necesario contar con opciones.
formó parte del consejo escolar. A Históricamente, al éxito no se lo
los 50, cuando había amasado una conocía. La gran mayoría de la
fortuna, inició su propio gente no esperaba nada que no
emprendimiento para construir y fuera permanecer en su “propio
dirigir escuelas modelo. No lote”, como rezaba una antigua
obstante esto, sigue trabajando plegaria inglesa. La única
casi tiempo completo como asesor movilidad que existía era hacia
principal en la empresa que ayudó abajo.

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Sin embargo, en una sociedad trata de un trabajador con
basada en los conocimientos, conocimientos. De hecho, para
pretendemos que todo el mundo administrarse a uno mismo se
tenga éxito. Esto constituye, requiere que cada trabajador
claramente, una imposibilidad. especializado piense y se
Para una gran cantidad de gente comporte como un CEO.
existe, a lo sumo, una ausencia de Asimismo, el cambio de
fracaso. Siempre que existe éxito trabajadores manuales que hacen
tiene que haber algún fracaso. Y lo que se les indica a trabajadores
es entonces sumamente con conocimientos que deben
importante, tanto para un individuo administrarse a sí mismos plantea
como para su familia, que pueda un gran desafío a la estructura
contar con un área en la que social. Toda sociedad existente,
pueda contribuir, establecer una incluso la más individualista, da
diferencia, y ser alguien. Significa por sentadas dos cosas, aunque
encontrar una segunda área –ya sea de manera subconsciente: que
sea a través de una segunda las organizaciones viven más que
carrera, una carrera paralela o un los trabajadores, y que la mayoría
emprendimiento social- que de la gente se mueve por inercia.
ofrezca la oportunidad de ser líder, Pero hoy en día la realidad es
de ser respetado, de ser un éxito. otra. Los trabajadores con
Los desafíos del conocimientos viven más que las
automanagement pueden parecer organizaciones, y tienen movilidad
obvios, hasta elementales. Y las propia. En consecuencia, la
respuestas pueden parecer necesidad de autogestionarse está
evidentes en sí mismas, casi creando una revolución en los
ingenuas. Pero el asuntos humanos.!
automanagement requiere cosas
nuevas y sin precedentes por parte
del individuo, especialmente si se

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