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REPASO

Siendo el Aluminio el tercer elemento más abundante en la corteza terrestre,


después del oxígeno y el silicio,

En el año 1821 el científico francés Pierre Vertier, descubre la bauxita piedra


terrosa y rojiza.

El aluminio, debido a su reactividad química, no se encuentra en estado puro


como otros metales, sino que aparece combinado con el oxígeno, formando un
óxido (Al2O3) llamado Alúmina.

La explotación de la bauxita se realza a cielo abierto.

Esquema de la obtención de aluminio desde la mina hasta la colada

EE.UU, Brasil, Jamaica, Australia, Indonesia, Nigeria y Guinea son algunos de


los países con mayores reservas de bauxita en la actualidad. Estas reservas están
estimadas en más 40.000 millones de Tons.

En la Fig. se representa un sencillo esquema del camino que recorre el aluminio


hasta convertirse en un tocho o en una placa de aluminio 99,6%, o aleado
intencionadamente con otros metales en el horno de fusión para alcanzar las
características necesarias al uso comercial que vaya a ser destinado.

Resulta interesante observar en dicho esquema 4 Kg. de bauxita solamente se


obtiene 1 Kg. de aluminio.
Dos científicos por separado, uno francés y el otro americano, descubren
un procedimiento de obtención por electrolisis. Este procedimiento fue
desarrollado y mejorado espectacularmente por el científico alemán Bayer, de
manera que, si en un principio el coste de obtención denuna libra de aluminio era
de 545 dólares, ya en el año 1990 este coste pasó a ser de tan sólo 35 centavos de
dólar.
3. Producción y Consumo
Si nos remontamos tan solo al año 1950, la producción mundial de aluminio
primario más aluminio secundario, llamado también de segunda fusión, fue de
1,5 Millones de Tons., en el año 1970 ésta pasó a ser de 4,5 millones para
alcanzar en el año 1998 los 25 millones de Tons.

De estos datos se desprende el desarrollo imparable que está teniendo el


aluminio, estando presente en todos los sectores de la industria mecánica,
eléctrica y electrónica, del transporte terrestre, aéreo y marítimo, de la industria
espacial y sobre todo de la industria de la construcción, en la que se emplea a
nivel mundial en torno al 28% del consumo total.
Todos sabemos que al alear unos metales con otros pueden conseguirse
propiedades y características más apropiadas a los usos comerciales para los que
vayan a ser destinados.

Con respecto al aluminio podemos decir que las principales aleaciones se


clasifican en ocho grupos, reflejados en la Tabla I de la fig 2, en la que puede
verse el metal aleado predominante de cada grupo, las características más
relevantes y los usos comerciales más comunes.

Fig. 5. Producción mundial de Aluminio primario


que, aproximadamente, de cada