Está en la página 1de 13

LOS VOLCANES

Las erupciones volcánicas se producen cuando los materiales que componen el


magma son expulsados al exterior de la Tierra debido a un aumento de las
presiones a los que están sometidos.

CÓMO SE ORIGINAN LOS VOLCANES.

Los volcanes se originan por influencia de una bolsa de magma en el interior de


La Tierra. La bolsa de magma busca grietas para salir al exterior. Cuando
explota el magma, se convierte en lo que nosotros llamamos lava. Cuando la lava
está saliendo, con el cambio tan brusco de temperatura se va solidificando.
Cada vez que la lava sale al exterior y se solidifica, va aumentando el cono
volcánico

LAS PARTES DE UN VOLCÁN

En un un volcán podemos distinguir:

 Magma, una bolsa que se encuentra en el interior de La Tierra formada


por minerales y rocas en estado liquido por consecuencia de las altísimas
temperaturas y presiones.
 Chimenea, es el conducto por donde asciende la lava al exterior.

 Cráter, es la abertura que está al final de la chimenea por donde sale la


lava, el cráter puede ser en forma circular, ovalado, etc.

 Cono volcánico, tiene forma de cono y está formado por lavas y cenizas
solidificadas.

TIPOS DE VOLCANES
La clasificación de volcanes más extendida establece cuatro tipo, según las
características físicas de la lava. Por orden de viscosidad creciente, estos
cuatro tipos son:

 El volcán de tipo hawaiano, tiene en el cráter un lago de lava fundida

que, cuando sale en erupción, esta


lava baja suavemente por las laderas y alcanza grandes distancias. Por eso
el cono volcanico está poco inclinado. Estos volcanes son típicos de las islas
del océano Pacífico.

 El volcán de tipo estromboliano, tiene la lava fluida, pero más viscosa


que la anterior, por eso tiene tendencia a explosiones.
 El volcán de tipo vulcaniano,
tiene la lava viscosa y se solidifica en la chimenea del volcán. Por eso se
producen violentas explosiones, que llegan a destruir el cono volcánico.
También produce lluvia de cenizas que recorre grandes distancias.

 El volcán de tipo peleano tiene la lava muy viscosa, tanto que en las
erupciones salen materiales semisólidos. Es propenso a las nubes de
fuego que queman todo lo que se pone por su camino.

PARTES DE UN VOLCAN
Cono volcánico.- Lo constituye el material piroclástico é ígneo que forma el
cuerpo extrusivo. En ocasiones hay conos secundarios que aparecen en los lados
del cono principal.

Cráter.- Es la abertura exterior en forma de embudo.

Chimenea.- Es el conducto vertical o casi por el cual se desplaza el magma hacia


el exterior.

Cuello volcánico.- Cuando el magma se solidifica antes de llaegar a ala


superficie y es erosionado el material ígneo del cono, queda como remanente un
cuello o tapón volcánico.

Caldera.- Son depresiones de gran tamaño, en las cimas de los conos volcánicos
como resultado de explosiones violentas, seguidas de desplome de gran cantida
de materiales (fig. 1).

Fig. 1 Cono volcánico y rasgos asociados. (McGraw-Hill Book Co., Inc. 1952)

FORMAS VOLCÁNICAS
1.- Volcanes de explosión.- Son los mas comunes (predomina material
piroclástico). En ocasiones son destruídos por sí mismos.

2.- Volcanes de escudo.- Material expelido formado exclusivamente por lava.

3.- Volcanes compuestos.- Formado de lava y material piroclástico.

4.- Volcanes Cineríticos.- Formados principalmente de cenizas.

FORMAS DE RELIEVE DE ORIGEN VOLCANICO


Las erupciones varían mucho en carácter según la naturaleza de la lava y los
gases a presión puestos en libertad, así hay erupciones violentas,tranquilas o bien
término medio. De acuerdo con lo anterior serán los relieves topográficos de los
volcánes, cuyos principales tipos se clasifican a continuación:

Tipo Hawaiano.- Son de naturaleza apacible. La lava se derrama en forma de


sacudidas violentas, que tienene una forma de surtidores y no se proyectan
cenizas, formando en cambio gigantescas cúpulas rebajadas. Las pendientes son
suaves. Los volcanes de este tipo son frecuentes en las islas Hawai. El mas
famoso de ellos es el Mauna Loa cuya cima alcanzó 4170.

Tipo Estromboliano.- Se caracteriza por una actividad regular. Sus gases y


vapores son abundantes y por lo mismo con explosiones frecuentes, sin una
intensidad excesiva, salvo excepciones. La lava proyectada fuera del volcán se
pulveriza en cenizas y lapilli siendo los bloques más abundantes, lo que da orígen
a las bombas volcánicas en forma de huso.
En ocasiones los volcanes presentan abundantes coladas de lava, siendo los conos
prominentes y bien formados.
el nombre de Stromboli, viene de una de las islas Lípari, al norte de Sicilia.

Tipo Peleano.- Fenómenos eruptivos de este tipo son poco frecuentes. Se inician
con la aparición de nubes ardientes* con gran estruendo. La lava es muy viscosa
y provoca una intensa acumulación de gas, con estallidos de la misma, lo que da
origen a torbellinos de vapor con cenizas que arrastran bloques de todo tamaño.

(*) Nube ardiente: Gran masa de gases, vapor de agua y polvo volcánico a alata
temperatura procedentes de un cráter y que asciende rápidamente a la atmósfera.
Posteriormente puede descender sobre las laderas de los volcanes.
Fig. 2 Tipos de Volcanes

CLASIFICACIÓN DE LOS VOLCANES SEGUN SU


ORIGEN
VOLCANES ASOCIADOS A LÍMITES DE PLACAS

1.- ARCO VOLCÁNICO CONTINENTAL: son volcanes originados al fundirse


la placa subducida en el manto, porque la placa esta hidratada produce un magma
caliente y ligero que tiende a subir a la superficie de la Tierra.

2. ARCO DE ISLAS OCEÁNICAS: son volcanes cuyo origen es similar al de


los arcos volcánicos continentales, pero se forman sobre corteza oceánica.
3. DORSAL OCEÁNICA: los volcanes de dorsal oceánica se forman cuando el
magma del manto aprovecha las grietas que se abren al separarse las placas.

VOLCANES INTRAPLACA

4. PUNTO CALIENTE: el origen de estos volcanes aún no se ha determinado,


por su composición y características químicas aparentemente "burbujas" de
magma que se desprenden de las partes superiores del núcleo y que asciende
hasta la superficie.

5. VOLCANES LOCALES: en algunas ocasiones, las fallas que rompen la


corteza continental llegan a niveles profundos, permitiendo el ascenso de magma
a ls superficie.

VOLCANES EN ZONAS DE APERTURA INTRACONTINENTAL

6. DE RIFT: es el volcanismo asociado a las fallas normales que se forman por


extensión o estiramiento de la corteza continental y que formaran un oceáno en el
futuro. Se piensa que estas zonas inician como puntos calientes. Estas zonas de
rift constituirán un límite entre placas en el futuro.

Pocas cosas excitan tanto la imaginación como la exclamación


"¡Volcán!". La propia palabra nos hace imaginar explosiones tremendas,
ríos de lava incandescente naranja e imágenes de destrucción. La
Ciencia que estudia los volcanes es la Vulcanología o Volcanología.

Los vulcanólogos y no vulcanianos se encargan de estudiar y conocer los


mecanismos que llegan a formar un volcán así como los depósitos que
genera.
Casi todos los volcanes del mundo están
distribuidos en los limites de subducción,
dorsales oceánicas o en arcos islas.

En la figura podemos ver en rojo estos límites en


la zona del Océano Pacífico.

Los volcanes se distribuyen preferentemente


sobre estos límites pero a veces hay anomalías
de calor de forma localizada que pueden
generar un vulcanismo. Un ejemplo claro es el
vulcanismo de las Canarias o Yelowstone.

Los volcanes se clasifican en varios tipos. Volcanes en escudo,


compuestos, conos de ceniza, domos de lava... A continuación
exponemos algunos de estos volcanes:

Volcanes en Escudo. Son típicos de las islas Hawaii.


Tiene lugar o bien a través de fisuras o por el cráter.
Consta de fases de actividad intensa, en la que se
emiten fuentes de lava y otras tranquilas en las que se
derraman coladas.

Volcanes compuestos o estratovolcanes. Se


caracterizan por presentar un edificio volcánico con
pendientes fuertes, simétricos y de grandes
dimensiones. Presenta alternancia de fases tranquilas
con emisión de flujos de lava, con fases más
explosivas con cenizas y piroclastos (pyros = fuego
clastos = fragmentos) de todos los tamaños. Un claro
ejemplo es el Teide (I. Canarias, España).

Conos de ceniza. Están constituido por partículas y


lava mezclada con gases. La lava es expulsada
violentamente rompiéndose en pequeños fragmentos
que solidifican y caen alrededor del centro emisor. Es
el volcán más simple de todos.

Domos de lava. Están formados por masas de lava


bulbosas y relativamente pequeñas. Esta lava es
demasiado viscosa para fluir a grandes distancias.
Consecuentemente la lava, se apila sobre y alrededor
del propio centro emisor.

Erupciones hawaianas. Se producen bien a través de


fisuras o por el cráter de un volcán en escudo. Consta de
fases tranquilas en las que se derrama lava con fases de
actividad intensa en las que se producen fuentes de lava.

Erupciones estrombolianas. Además de producirse


coladas, el gas provoca la emisión aérea de piroclastos de
gran tamaño

Erupciones vulcanianas. Este tipo de erupciones genera


grandes columnas de cenizas. Esto se debe a la presencia
en el interior del volcán de un magma viscoso.

Erupciones plinianas. Se producen cuando la vesiculación


masiva del magma. Se crean las condiciones para la
formación de coladas piroclásticas, sólo en el tipo
ultrapliniano (+ de 100.000 km3 de material emitido) se
producen grandes coladas piroclásticas conocidas como
nubes ardientes. Las nubes ardientes son gases de alta
temperatura que transportan sólidos y líquidos de alta
temperatura.

Erupciones estrombolianas. Además de producirse


coladas, el gas provoca la emisión aérea de piroclastos de
gran tamaño

Erupciones freatomagmáticas. Se producen en cualquiera


de los tipos de erupciones explicadas anteriormente.
Ocurren cuando el magma entra en contacto con aguas frías
ya sean subterráneas o lagos. Este tipo de erupciones
generan violentas explosiones debidas a la mezcla del
magma con el agua.

El Riesgo Volcánico se produce cuando hay se produce actividad


volcánica que pueda afectar a una población humana. Un volcán puede
se muy activo y peligroso pero representar escaso riesgo al no existir una
población en las cercanías.

Los peligros de un volcán pueden ser los siguientes:


Coladas de Barro (lahares) y avalanchas de derrubios. El lahar es
un término de Indonesia. Los lahares pueden ser fríos o calientes. Estos
se generan cuando el agua de lluvia o el hielo glaciar o nieve de una
cumbre se funde rápidamente por el calor del volcán. El agua resultante
en su descenso por la ladera incorpora grandes cantidades de cenizas,
suelos volcánicos y más tarde grandes bloques y árboles. Las coladas de
barro pueden moverse a más de 50 km/h triturando, enterrando y
arrastrando todo a su paso.

El lahar más conocido fue el ocurrido en 1985 en Colombia durante la


erupción del Nevado del Ruiz. Murieron entre 20.000 y 24.000 habitantes
del pueblo de Armero. 200 hogares fueron destruidos. Curiosamente, el
alcalde realizaba una entrevista en la radio en la cual expresó que había
poco peligro momentos antes de que él fuera sepultado por la colada de
barro.

Otras coladas conocidas ocurrieron en el Monte St. Helens (1980) donde


las coladas de barro produjeron un represamiento del Lago Spirit.

Coladas piroclásticas. Aquí incluimos las avalanchas


incandescentes y emisiones de gas caliente. Estas se producen cuando
en erupciones explosivas, los gases volcánicos se mezclan con agua.
Estas nubes pueden viajar a mas de 300 km/h cubriendo áreas muy
grandes.

Algunas coladas piroclásticas son más frías pero su poder devastador no


disminuye arrancando árboles y triturando edificaciones y
construcciones.

Una gran colada piroclástica mató a más de 30.000 personas en la


erupción del Monte Pelée en la isla de la Martinica. La colada piroclástica
de 800ºC arrasó la ciudad de San Pierre. Al momento, cada construcción
fue aplastada y simultáneamente incendiada; al instante, todo ser vivo
pereció.

Depósitos de tefra. La tefra hace referencia a fragmentos


piroclásticos que salen volando hacia la atmósfera. Si este tefra es muy
pequeño se le llama ceniza. En erupciones violentas este tefra puede
ser llevado a las altas capas de la atmósfera siendo transportadas por el
viento y depositándose a miles de kilómetros.

Los depósitos de ceniza representan un serio problema económico. La


ceniza se acumula como una "gran nevada" pero que no funde. Es
necesario quitarla concienzudamente ya que esta formado por vidrio
volcánico, que puede desgastar prematuramente motores, maquinaria,
engranajes... En el caso de la erupción del Monte St. Helens, debieron
retirarse 540.000 toneladas de cenizas sólo de las autopistas.

Coladas de lava. Lava es el término que se utiliza cuando el magma


del interior de la Tierra se emita por fisuras o conos volcánicos. Las lavas
representan escaso peligro ya que estas siguen los cursos descendentes
impuestos por la topografía.

Con lo visto anteriormente, es primordial la predicción de los tipos de


erupciones volcánicas. La predicción de los volcanes es difícil, pero se
están realizando grandes avances en materia de simulación de
erupciones. Casos como la erupción del Monte Colima (Méjico) y Monte
St. Helens son ejemplos de planificación y predicción volcánica donde se
pudieron pronosticar en este último hasta la dirección general del
penacho de cenizas y la trayectoria de las coladas de barro.

Estos fueron dos volcanes bien estudiados aunque es un estudio escaso


teniendo en cuenta que hay unos 600 volcanes activos en el mundo.

Es muy importante por ello, conocer los materiales volcánicos


expulsados por un volcán para poder predecir posibles erupciones así
como los diferentes materiales que pueden expulsar. La cartografía de
los materiales volcánicos por parte de vulcanólogos, así como la
predicción de los posibles materiales a expulsar, es vital para salvar vidas
humanas