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CAMBIO CLIMÁTICO: CAUSAS Y

CONSECUENCIAS
¿Qué es el cambio climático?
El cambio climático es un cambio significativo y perdurable de la distribución estadística de los
patrones climáticos durante los períodos que van desde décadas a millones de años. Puede
tratarse de un cambio en las condiciones medias del tiempo, o de la distribución del tiempo en
torno a las condiciones medias (ej. mayor o menor número de eventos del tiempo). (Ver Wikipedia:
Cambio Climático)

El calentamiento global responde a un aumento inequívoco y contínuo de la temperatura media del


sistema climático de la Tierra. (Ver Wikipedia: calentamiento global)

Ver también la ficha informativa sobre el Cambio Climático de la Comisión Europea (pdf, 6
páginas).

Durante algunas décadas, el clima ha ido calentándose


a una escala global
El clima es una medida del patrón medio de la variación de la temperatura, humedad, presión
atmosférica, viento, precipitaciones, recuento de partículas en la atmósfera y otras variables
meteorológicas en una región determinada durante períodos largos de tiempo. El clima es variable,
como se muestra en la falta de regularidad en las estaciones de un año para otro. (ver Wikipedia:
clima)

Esta variabilidad es normal. Es debido a la variación de las corrientes oceánicas, actividad


volcánica, radiación solar y otros componentes del sistema climático que no comprendemos
totalmente aún. Nuestro clima tiene también episodios extremos (como por ejemplo inundaciones,
granizo, tornados, huracanes etc), los cuales pueden ser devastadores.

En las últimas décadas, muchos de los indicadores y estudios han señalado que el calentamiento
global ha sido alarmante a nivel mundial.

El Summary for Policymakers of the 5th report del IPCC (Intergovernmental Panel on Climate
Change) publicado en octubre de 2013 enuncia: “El calentamiento del sistema climático es
inequívoco, y desde la década de los cincuenta, muchos de los cambios observados no tienen
precedentes en decenas de miles de años. La atmósfera y los océanos se han calentado, las
cantidades de hielo y nieve han disminuido, el nivel del mar ha aumentado, y las concentraciones
de los gases de efecto invernadero han aumentado.”

Puedes apreciar los cambios de la temperatura a través de los imágenes de la NASA:

Haz click para ver el vídeo en: Calentamiento Global

¿Qué causa el calentamiento global?


Las temperaturas en la Tierra son aptas para la vida gracias a un proceso natural llamado el efecto
invernadero. Cuando la radiación solar llega a nuestra atmósfera, parte de ella es reflejada al
espacio, y parte de ella pasa y es absorbida por la Tierra. Esto causa que la superficie de la Tierra
se caliente. El calor es irradiado hacia el exterior y absorbido por los gases presentes en la
atmósfera de la Tierra, los llamados ”gases de efecto invernadero”. Este proceso previene que el
calor desaparezca, haciendo que la temperatura ronde los +15°C en vez de -19°C.

Hay muchos gases de efecto invernadero responsables de un calentamiento adicional de la


atmósfera, los cuales son producidos de distintas formas por personas. La mayoría provienen de la
combustión de combustibles fósiles de los coches, de las fábricas y de la producción de
electricidad. El gas responsable de la mayoría del calentamiento es el dióxido de carbono, también
llamado CO2. Otros contribuyentes son el metano expulsado de los vertederos y de la agricultura
(especialmente de los sistemas digestivos de los animales que pastan), óxido nitroso de los
fertilizantes, los gases usados para la refrigeración y procesos industriales, y de la pérdida de
bosques que de otra forma almacenarían CO2.

Fotografía: Efecto Invernadero inducido por el ser humano: US National Park Service

IPCC Summary for Policy Makers of 2013 enuncia: “La influencia humana en el sistema climático
es clara. Esto es evidente por el incremento de las concentraciones de los gases de efecto
invernadero en la atmósfera, positive radiative forcing, calentaminto observado, y entendimiento del
sistema climático.(…) Es extremadamente probable que la influencia humana sea la causa
dominante del calentamiento observado desde la mitad del siglo 20.(…) Emisiones continuadas de
emisiones de gases de efecto inevrnadero causará un calentamiento mayor y cambios en todos los
componentes climáticos del sistema climático. Limitar el cambio climático requerirá reducciones
sustanciales y sostenibles de emisiones de gases de efecto invernadero. (En este Resumen para
Legisladores, el término “extremadamente probable” se refiere a una probabilidad del 95–100%)

Consecuencias
El cambio climático está modificando nuestra economía, salud y comunidades de formas diversas.
Los científicos advierten de que si no ponemos el freno sustancialmente al cambio climático ahora,
los resultados probablemente sean desastrosos. Si la Tierra se calienta, alguno de estos
importantes cambios ocurrirán:

 El agua se expande cuando se calienta y los océanos absorben más calor que la tierra, el nivel del
mar ascenderá.
 El nivel del mar aumentará también debido a la fusión de los glaciares y del hielo marino.
 Las ciudades de las costa sufrirían inundaciones.
 Lugares en los que normalmente llueve o nieva mucho podrían calentarse y secarse.
 Lagos y ríos podrían secarse.
 Habría más sequías por lo que se haría más difícil cultivar maíz.
 Habría menos agua disponible para l agricultura, la producción de comida, para beber o para
ducharse.
 Muchas plantas y animales se extinguirían.
 Huracanes, tornados y tormentas producidos por cambios de temperatura y evaporación de agua
se producirían con más regularidad.
¿Qué Es El Cambio Climático?
El cambio climático es real. Y es un problema verdadero que las personas
deberían comenzar a tomarse muy enserio. El problema es que la mayoría
de las personas realmente no comprende lo que verdaderamente es. Ni
cuáles son sus causas. La verdad es que el clima está cambiando con cada
día que pasa. Hay muchos diferentes problemas alrededor del cambio
climático. Algunos tienen que ver con el efecto invernadero. Y otros tIenen
que ver con la actividad humana y con la irradiación solar. La Tierra está
calentándose. Lo queramos admitir o no. Y aquí te explicamos lo que está
sucediendo.
Causas del cambio climático

Factores humanos

El efecto invernadero
En primer lugar, necesitamos darle una mirada más de cerca al efecto
invernadero y obtener una mejor comprensión del mismo. Encontramos
que es una de las principales causas del cambio climático que estamos
experimentando. El calentamiento de nuestra atmósfera está ocurriendo
por que la atmósfera continua atrapando el calor que irradia el sol a la
tierra, y esté comienza a almacenarse en el espacio entre la tierra y el
espacio. Hay gases que retienen el calor mejor que otros y pueden tener
un gran impacto en el efecto invernadero. Muchos de estos gases de hecho
bloquean el calor casi completamente. Esto es lo que causa que el clima
cambie. Y realmente lo único que podemos hacer al respecto es volvernos
más ecológicos.

Gases que tienen un rol fundamental


en el efecto invernadero
Aquí hay algunos de los gases que pueden jugar un rol en el cambio
climático. Primero, está el vapor de agua. Este es el gas más abundante y
tiene una parte de la responsabilidad en el efecto invernadero. Éste
incrementa por que la tierra se está calentando. Y también se forman más
nubes y precipitaciones.

El dióxido de carbono es muy importante en el efecto invernadero. Aunque


es uno de los componentes menores de la atmósfera. Puede formarse
través de una serie de procesos diferente. Como la respiración, la actividad
volcánica, la deforestación, la quema de combustibles fósiles y otras. El
dióxido de carbono que se encuentra en nuestra atmósfera continúa
incrementando. Lo que hace que el cambio climático sea mucho más
acelerado en nuestros días que antes.

Ahora, hablaremos del metano, que también participa del efecto


invernadero. Éste es un hidrocarbono que se produce a partir de varios
procesos y fuentes. Puede ser producido por la descomposición de la
basura o la materia orgánica. Y puede encontrarse bastante en los
alrededores de lugares que tienen una fuerte actividad ganadera. Estos
gases aceleran mucho el efecto invernadero, lo que precipita a su vez el
cambio climático.

Los clorofluorocarbonos, que son básicamente componentes sintéticos


creados en por los procesos industriales, también juegan una parte.
Normalmente atacan directamente la capa de ozono, lo que permite que
ingrese más calor a la atmósfera y ésta se caliente más.

Finalmente, tenemos al óxido nitroso. Este es otro tipo de gas que


normalmente se forma en el suelo cuando éste es cultivado. Se usa en
muchos de los fertilizantes que encuentras en tiendas locales. Y también se
genera en la quema de combustibles fósiles y otros procesos. Es otro de los
gases que tiene un gran impacto en el cambio climático.

Factores naturales
Erupciones volcánicas

Un volcán libera una gran cantidad de dióxido de azufre, vapor de agua,


polvo y cenizas en la atmósfera cuando hace erupción. Estos largos
volúmenes de gases y cenizas pueden detonar un cambio climático por que
incrementan la reflexión planetaria, causando enfriamiento de la tierra. Los
aerosoles son pequeñas partículas producidas por los volcanes. Y
permanecen en la atmósfera por sólo unos días. Pero reflejan la luz
irradiada del sol de vuelta al espacio.

Corrientes oceánicas

Las variaciones en las corrientes oceánicas también pueden influenciar el


cambio climático por cortos periodos de tiempo. Las corrientes oceánicas
mueven grandes cantidades de calor por todo el planeta. El movimiento del
agua fría de las profundidades de los océanos a las regiones más cercanas
al ecuador, y el movimiento del agua caliente de la superficie de vuelta,
pueden determinar cambios en la concentración de dióxido de carbono del
ambiente.

Radiación solar

El sol es la fuente de energía principal para el sistema climático del mundo.


Un pequeño cambio en el sistema de energía del sol puede promover un
gran cambio climático. Estos cambios incluyen cambios en las órbitas de la
tierra y el sol. Los cambios acaecidos en la superficie solar pueden causar
que el clima se vuelva más cálido durante los periodos de tiempo de más
actividad solar. Y que se vuelva más frío cuando el sol tiene menos
actividad. Los estudios sugieren que las variaciones solares han tenido
mucho que ver con los cambios climáticos del pasado. Por ejemplo, el
periodo entre 1650 y 1850 es conocido como la pequeña era de hielo. Que
pudo haber sido causada en parte por una disminución de la
irradiación solar.

Cambios en la órbita de la tierra

Un pequeño cambio en la inclinación de la tierra puede promover un gran


cambio climático. Menos inclinación significa veranos más fríos e inviernos
más cálidos. Estos pequeños y lentos cambios pueden traer cambios
importantes en la fuerza de las estaciones por muchos años.

Efectos y consecuencias del cambio


climático
El cambio climático puede realmente tener un montón de consecuencias
negativas. Es importante que hagamos algo para ayudar a disminuir la
cantidad de cambios y hacer que no ocurran tan rápido. En algún punto, la
tierra puede llegar a estar tan caliente que las personas ya no puedan vivir
cómodamente en ella. El calentamiento global ya está impactando a la vida
animal y vegetal de la tierra. Y si no queremos que se ponga mucho peor,
es buen momento para comenzar a volvernos más ecológicos.

Cambios en los patrones de la lluvia

En el último par de décadas, el exceso de lluvia, los monzones y los


huracanes se han vuelto algo bastante frecuente. Mientras que algunas
áreas experimentan mucha lluvia, hay algunas que experimentan una
sequía terrible la mayor parte del año.

Derretimiento de los polos

Aunque el efecto invernadero en cierta medida es necesario para que todos


sobrevivamos en este planeta, cuando incrementa demasiado la
temperatura pueden aparecer efectos dañinos para el medio ambiente. Uno
de ellos es que el hielo de los polos está comenzando a derretirse.

Incendios

Las condiciones secas y calientes causan incendios salvajes que se


expanden sobre la vegetación densa y hacen la receta perfecta del
desastre. No sólo reducen la superficie verde, además empujan a los
animales a otras zonas. Los animales que no pueden sobrevivir se
extinguen o quedan registrados en la lista de animales en peligro.

Olas de calor

La gran cantidad de gases invernadero liberados por la industria, los


vehículos, y las actividades de agricultura, incrementan la concentración de
dióxido de carbono en el ambiente. El incremento de la temperatura puede
llegar a hacer complicado que las personas sobrevivan a estas olas de
calor.
Extinción de especies salvajes

Los incendios forestales, la deforestación y la eliminación de hábitat está


causando que muchas especies se extingan. Algunas están acercándose a
la desaparición y el resto de ellas han tenido que migrar a otra parte. Los
expertos opinan que un cuarto de las especies de la tierra se extinguirán
para el año 2050. En el año 2008 los osos polares fueron incluidos en la
lista de las especies que podrían extinguirse con el aumento de los niveles
del mar.

Aumento del nivel del mar

Algunas partes de la tierra se están volviendo más cálidas que otras. Estás
condiciones de mayor calor pueden causar que otras áreas no tengan
suficiente lluvia, y que algunas tengan más de la que deberían. Esto
también causa que una parte importante delos glaciares termine por
derretirse. Lo que aumenta el nivel del mal en ciertas áreas por el volumen
de agua adicional.

Hábitat cambiante

Las olas de calor prolongadas, la deforestación, los incendios y las altas


temperaturas han empujado animales y plantas a altitudes más elevadas.
La peor parte es que la mayoría de ellas no son capaces de sobrevivir por
mucho tiempo en otro lugar y muchas de ellas están comenzando a
extinguirse.

Altas temperaturas

El continuo incremento de los gases invernadero en la atmósfera ha


provocado que aumente la temperatura con el efecto invernadero. Aunque
el efecto invernadero es necesario para la sobrevivencia de todos nosotros,
cuando los gases invernaderos sobrepasan cierto límite, el calor incrementa
demasiado. Esto tiene terribles consecuencias para el ambiente. Durante el
siglo pasado, la temperatura promedio de la tierra subió un grado
aproximadamente, lo que es muy preocupante.

Como puedes ver, el cambio climático puede ser realmente una fuerza
negativa en nuestro planeta. Es tiempo de que busquemos y llevemos a
cabo todas las acciones que sean necesarias para detener esta tendencia
de calentamiento global.