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1.1 Diferencia entre corriente y voltaje.

Cuando se habla de electricidad, los conceptos “corriente” y “voltaje” resultan muy importantes;
sin embargo, muchos desconocen que se trata de cosas diferentes y tienden a emplearlos para
referirse a lo mismo.

Tanto la corriente como el voltaje están relacionados entre sí. Un voltaje no puede existir sin una
corriente y una corriente debe tener un voltaje, pero es necesario entender la diferencia que hay
entre los dos. Para esto, a continuación te describimos en qué consiste la corriente y el voltaje y
qué es lo que los hace diferentes.

1.1.1 Corriente.

La corriente o corriente eléctrica es el flujo de electrones que pasa a través de un material en una
unidad de tiempo. Dichos electrones deben pasar por un conductor eléctrico para producir una
carga.

En un circuito, la carga se produce por los electrones que pasan a través de un conductor o cable.
También puse producirse por iones en un electrolito o por iones y electrones.

Las corrientes eléctricas pueden causar efectos como la calefacción y campos magnéticos. La ley
de Ohm afirma que “la corriente a través de un conductor es directamente proporcional a la
diferencia de potencial a través de los dos puntos de dicho conductor”.

La corriente se mide en amperios. El nombre de esta unidad de medida se debe al físico y


matemático André-Marie Ampère. Para medir los amperios de la corriente se utiliza un
amperímetro.

Existen varios tipos de corrientes entre las que destacan: la corriente directa o continua y la
corriente alterna. La primera se da cuando los electrones fluyen sin cambiar de sentido, como
sucede en el caso de las baterías, paneles solares…mientras que la corriente alterna es aquella en
la que la dirección de los electrones se mantiene en constante cambio.
1.1.2 Voltaje.

Es el potencial eléctrico entre dos puntos diferentes. También podría referirse a la diferencia de
energía potencial eléctrica de una carga de prueba de unidad transportada entre dos puntos.

Un voltaje puede representar una fuente de energía o podría representar la energía perdida,
usada o almacenada. También recibe el nombre de tensión eléctrica y se refiere a la presión capaz
de empujar a los electrones a lo largo de un circuito.

Para simplificar la definición de estos dos conceptos, imagina que tienes dos tanques de agua y un
tubo que se coloca para conectarlos. El tanque que tiene más agua, automáticamente la dejará
fluir hacia el tanque que tiene menos.

La tasa a la cual el agua fluye es similar al flujo de electrones que causan una corriente. Si el tubo
que conecta a los dos tanques es pequeño, resultará en mayor resistencia y viajará menos agua
por él; Sin embargo, si es más amplio, habrá menos resistencia y más agua fluirá de un tanque a
otro. Así es como funciona en realidad electricidad.

La presión de aire empujando el agua de un tanque a otro es el voltaje, mientras que el agua (que
viene siendo los electrones) crea una corriente. Por último, el tubo (conductor) es aquel a través
del cual los electrones viajan.

La ecuación matemática para representar esta relación es I = V/R, donde I es la corriente, V es la


diferencia de potencial entre dos puntos y R es la resistencia, que se mide en ohmios. Según la Ley
de Ohm, la R en la relación es siempre constante, independiente de la corriente.

Según los expertos, no es el alto voltaje lo que mata a una persona cuando es electrocutada, sino
la cantidad de corriente que fluye y le llega al corazón. Así es que si la tensión es alta, pero la
corriente es baja; hay más probabilidades de que una persona pueda sobrevivir, mientras que de
lo contrario; es muy probable que la persona muera. Esta es una de las razones que medio de las
cuales se busca explicar el hecho de que la electricidad estática no nos mate. Este tipo de
electricidad se mide en voltajes altos, pero no induce un alto flujo de corriente.