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Rocas Ígneas

Introducción

Existe una gran variedad de rocas pero éstas pueden ser agrupadas en
solo tres grandes grupos según su origen y su aspecto. Las rocas varían en color,
tamaño de sus cristales o granos y los tipos de minerales que la componen.

Las roca ígneas son un agrupado de minerales, que aún en ocasiones,


pueden ser del tipo mono minerales, ya que están formadas por un solo mineral,
como por ejemplo el mármol, que es una roca compuesta. Las rocas ígneas se
forman por la cristalización de un magma, una masa viscosa de silicatos fundidos
que se originan en el interior de la corteza terrestre o en el manto superior, allí
donde la temperatura asciende hasta los 700 ºC o más, que son las temperaturas
necesarias para fundir a la mayoría de las rocas
Rocas igneas

Las rocas ígneas (latín ignius, "fuego") se forman cuando el magma (roca
fundida) se enfría y se solidifica. Si el enfriamiento se produce lentamente bajo la
superficie se forman rocas con cristales grandes denominadas rocas
plutónicas o intrusivas, mientras que si el enfriamiento se produce rápidamente
sobre la superficie, por ejemplo, tras una erupción volcánica, se forman rocas
con cristales invisibles conocidas como rocas volcánicas o extrusivas. La mayor
parte de los 700 tipos derocas ígneas que se han descrito se han formado bajo la
superficie de la corteza terrestre. Ejemplos de rocas ígneas son: la diorita,
la riolita, el pórfido, el gabro, el basalto y el granito.

Importancia geológica

Las rocas ígneas componen, aproximadamente, el noventa y cinco por


ciento de la parte superior de la corteza terrestre, pero quedan ocultas por una
capa relativamente fina pero extensa de rocas sedimentarias y metamórficas.

Las rocas ígneas son geológicamente importantes porque:

 Sus minerales, y química global dan información sobre la composición


del manto terrestre, del cual procede el magma que origina las rocas
ígneas, y de la temperatura y condiciones de presión reinantes cuando se
formó la roca, o de la roca pre-existente que se fundió;
 Sus edades absolutas pueden obtenerse por varios sistemas de datado
radiométrico, y así puede ser comparadas con estratos geológicos
adyacentes, permitiendo una secuencia de tiempo de los eventos;
 Sus características corresponden usualmente con características de un
ambiente tectónico específico, permitiendo reconstituciones eventos
tectónicos.
 En algunas circunstancias especiales, contienen importantes depósitos
minerales, como tungsteno, estaño y uranio, comúnmente asociados
a granitos, cromo y platino, comúnmente asociados a gabros.

Rocas ígneas según su origen

Según cómo y dónde se enfría el magma se distinguen dos grandes tipos


de rocas ígneas, las plutónicas o intrusivas y las volcánicas o extrusivas.

Rocas plutónicas o intrusivas

Las rocas plutónicas o intrusivas se forman a partir de magma solidificado


en grandes masas en el interior de la corteza terrestre. El magma, rodeado de
rocas preexistentes (conocidas como rocas caja), se enfría lentamente, lo que
permite que los minerales formen cristales grandes, visibles a simple vista, por lo
que son rocas de "grano grueso". Tal es el caso del granito o el pórfido.

Las intrusiones magmáticas a partir de las cuales se forman las rocas


plutónicas se denominan plutones, como por ejemplo los batolitos, los lacolitos,
los sills y los diques.

Las rocas plutónicas solo son visibles cuando la corteza asciende y la


erosión elimina las rocas que cubren la intrusión. Cuando la masa de rocas queda
expuesta se denomina afloramiento. El corazón de las principales cordilleras está
formado por rocas plutónicas que cuando afloran, pueden recubrir enormes áreas
de la superficie terrestre.

Granito, la roca plutónica más común.


Rocas volcánicas o extrusivas

Las rocas volcánicas o extrusivas se forman por la solidificación del magma


(lava) en la superficie de la corteza terrestre, usualmente tras una erupción
volcánica. Dado que el enfriamiento es mucho más rápido que en el caso de las
rocas intrusivas, los iones de los minerales no pueden organizarse en cristales
grandes, por lo que las rocas volcánicas son de grano fino (cristales invisibles a
ojo desnudo), como el basalto, o completamente amorfas (una textura similar
al vidrio), como la obsidiana.

Clasificación: textura y composición

La clasificación de los muchos tipos


diferentes de rocas ígneas puede proveernos de
importante información, sobre las condiciones
bajo las cuales se formaron. Dos importantes
variables, usadas para la clasificación de rocas ígneas, son el tamaño de partícula,
que depende de su historia de enfriamiento, y la composición mineral de la roca.
Feldespatos, cuarzo, feldespatoides, olivinas, piroxenos, anfíboles, y micas, son
minerales importantes que forman parte de casi todas las rocas ígneas, y son
básicos en la clasificación de estas rocas. Los otros minerales presentes, se
denominan minerales accesorios. Son muy raras las rocas ígneas con otros
minerales esenciales. Las rocas ígneas se clasifican de acuerdo con su origen,
textura, mineralogía, composición química y la geometría del cuerpo ígneo.

Textura

La textura de una roca ígnea se usa para describir el aspecto general de la


misma en función del tamaño, forma y ordenamiento de los cristales que la
componen. En un esquema simplificado se pueden distinguir hasta seis texturas
ígneas:

 Textura vítrea. Las rocas con textura vítrea se originan durante algunas
erupciones volcánicas en las que la roca fundida es expulsada hacia la
atmósfera donde se enfría rápidamente; ello que ocasiona que los iones dejen
de fluir y queden desordenados antes de que puedan unirse en una estructura
cristalina ordenada. La obsidiana es un vidrio natural común producido de este
modo.

obsidiana (textura vítrea)


 Textura afanítica o de grano fino. Se origina cuando el enfriamiento del
magma es relativamente rápido por lo que los cristales que se forman son de
tamaño microscópico y es imposibles distinguir a simple vista los minerales
que componen la roca. Es un ejemplo la riolita.

Riolita (textura afanitica)

 Textura fanerítica o de grano grueso. Se origina cuando grandes masas


de magma se solidifican lentamente a bastante profundidad, lo que da tiempo
a la formación de cristales grandes de los diferentes minerales. Las rocas
faneríticas, como el granito están formadas por una masa de cristales
intercrecidos aproximadamente del mismo tamaño y lo suficientemente
grandes como para que los minerales individuales puedan identificarse sin la
ayuda del microscopio.

 Textura porfídica. Son rocas con cristales grandes (llamados fenocristales)


incrustados en una matriz (llamada pasta) de cristales más pequeños. Se
forman debido a la diferente temperatura de cristalización de los minerales que
componen la roca, con lo que es posible que algunos cristales se hagan
bastante grandes mientras que otros estén empezando a formarse. Una roca
con esta textura se conoce como pórfido.
 Textura pegmatítica. Las pegmatitas son rocas ígneas de grano
especialmente grueso, formadas por cristales interconectados de más de un
centímetro de diámetro. La mayoría se hallan en los márgenes de las rocas
plutónicas ya que se forman en las últimas etapas de la cristalización, cuando
el magma contiene un porcentaje inusualmente elevado de agua y de otros
volátiles como el cloro, el flúor y el azufre.

 Textura piroclástica. Algunas rocas ígneas se forman por la consolidación


de fragmentos de roca (cenizas, lapilli, gotas fundidas, bloques angulares
arrancados del edificio volcánico, etc.) emitidos durante erupciones volcánicas.
No están formadas por cristales y su aspecto recuerda al de las rocas
sedimentarias. La toba volcánica es un ejemplo de este tipo de roca.

Toba volcánica (textura piroclastica)

Composición

Las rocas ígneas están compuestas fundamentalmente porsilicatos (SiO44-);


estos dos elementos, más los iones aluminio, calcio, sodio, potasio, magnesio y
hierro constituyen aproximadamente el 98 % en peso de los magmas. Cuando
éstos se enfrían y solidifican, dichos elementos se combinan para formar dos
grandes grupos de silicatos:
 Silicatos oscuros o ferromagnésicos. Son minerales ricos en hierro y en
magnesio y bajo contenido en sílice. Por ejemplo, el olivino y el anfíbol

 Silicatos claros. Son minerales con mayores cantidades de potasio, sodio


y calcio que de hierro y magnesio, y más ricos en sílice que los oscuros.
El cuarzo, la moscovita y los feldespatos pertenecen a este grupo.

Aproximación a la mineralogía de las rocas ígneas en función de su contenido en


sílice.

Las rocas ígneas pueden clasificarse, en función de la proporción de silicatos


claros y oscuros, como sigue:

 Rocas félsicas o de composición granítica. Son rocas ricas en sílice (un


70 %), en las que predomina el cuarzo y el feldespato, como por ejemplo el
granito y la riolita. Son, en general, de colores claros, y tienen baja densidad.
Además de cuarzo y feldespato poseen normalmente un 10 % de silicatos
oscuros, usualmente biotita y anfíbol. Las rocas félsicas son los constituyentes
principales de la corteza continental.

 Rocas andesíticas o de composición intermedia. Son las rocas


comprendidas entre las rocas félsicas y máficas. Reciben su nombre por la
andesita, las más común de las rocas intermedias. Contienen al menos del
25 % de silicatos oscuros, principalmente anfíbol, piroxeno y biotita más
plagioclasa.

 Rocas máficas o de composición basáltica. Son rocas que tienen


grandes cantidades de silicatos oscuros y plagioclasa rica en calcio. Son,
normalmente, más oscuras y densas que las félsicas. Los basaltos son las
rocas máficas más abundantes ya que constituyen la corteza oceánica.

 Rocas ultramáficas. Roca con más de 90 % de silicatos oscuros. Por


ejemplo, la peridotita. Aunque son raras en la superficie de la Tierra, se cree
que las peridotitas son el constituyente principal del manto superior
La siguiente tabla, es una subdivisión simple de rocas ígneas, de acuerdo a
su composición y origen:

Composición

Origen Félsicas Andesíticas Máficas Ultramáficas

Intrusivo Granito Diorita Gabro Peridotita

Extrusivo Riolita Andesita Basalto Komatita

Conclusión

La importancia de las rocas ígneas viene dada por ser las rocas originales o
primarias. A partir de ellas, se originan las rocas sedimentarias y las metamórficas.
Esta sería la importancia considerando únicamente a la roca en estado puro.
Desde un punto de vista biológico, la importancia de las rocas ígneas está
determinada por dos factores: i) la reacción química de la roca, y ii) la composición
química. Estas rocas están constituidas por minerales que tienen en su
composición 8 elementos químicos: oxígeno, silicio, aluminio, hierro, calcio, sodio,
potasio y magnesio. Si se asume que el crecimiento de organismos vivos depende
de la nutrición inorgánica mineral)} y por nutrición del carbono, podríamos decir
que las rocas ígneas de mayor importancia biológica son aquellas que contienen
elementos inorgánicos que sean fundamentales o esenciales para el crecimiento
de la mayoría de los organismos vivos sin dejar de lado la cadena trófica.

En síntesis, desde el punto de vista de la composición química aquellos


minerales que contengan mayor cantidad de calcio y magnesio serán los más
importantes para la nutrición de las plantas.