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El

problema
del año
Alan Sandoval A.
Foto: Alberto Inrocci / The Image Bank

¿cómoves?          

> Seguramente ya
has oído hablar
sobre el problema
del año dos mil,
un dilema de
interpretación de
cifras para la
mayoría de las
computadoras del
mundo. Descubre
cuál es su origen
y lo que se está
de almacenamiento, por lo que uno de los
haciendo para aspectos en los que se ahorró espacio fue
el de las fechas; se registraron sólo los
resolverlo.< dos últimos dígitos del año obviando las
cifras del mil novecientos (89 es equiva-
lente a 1989, por ejemplo). El paso del
La llegada de un nuevo año significa tiempo y la llegada de bases de datos de
para la mayoría de la gente una opor- gran capacidad no resolvió esta situación,
tunidad de iniciar proyectos, retomar pues algunos de los viejos vicios, como
actividades abandonadas —generalmente el de las fechas, siguieron arrastrándose
relacionadas con dietas y ejercicios— o hasta ya entrada la presente década por
simplemente imponerse buenos propósitos mero descuido. Entonces, la llegada del
mientras se comen apresuradamente las año dos mil para un sistema en el que sólo
12 uvas tradicionales. Podrás pensar que se contempla la existencia de dos dígitos
falta mucho tiempo para el último día del significa la vuelta al doble cero, es decir
año, pero hay quienes ya se preocupan ¡regresar la cuenta a 1900!
seriamente por lo que sucederá el sábado El problema es enorme ya que no
primero de enero del año dos mil (un año sólo se limita a la fecha que vemos en la
bisiesto, por cierto), y buscan medidas pantalla de nuestras computadoras, sino
para que este acontecimiento no los sor- que puede afectar cualquier dispositivo
prenda desagradablemente. que contenga componentes electrónicos
La mayor preocupación se centra en lo (chips) que registren fechas para con-
que se ha denominado el problema Y2K, trolar la operación de instrumentos y
que en lengua inglesa representa la abre- maquinaria; por ejemplo, equipo médico,
viatura de año (year), y 2000 (K representa sistemas financieros, sistemas para con-
el prefijo kilo, que significa 1000). trol del tráfico aéreo, elevadores y hasta
los primeros modelos de marcapasos.
Un “pequeño” descuido Además, para resolverlo deben revisarse
El origen del problema se remonta a los todas las computadoras, una por una, ya
años sesenta, cuando se carecía de espa- que no existen tarjetas “madre” estándar y
cios suficientes de memoria para guardar tampoco se puede asegurar que los relojes
información en las computadoras. En internos (denominados RTC, por las siglas
aquel entonces se trabajaba con costosas en inglés de Real Time Clock) sean todos
tarjetas perforadas con poca capacidad iguales.

         ¿cómoves?

Crónica de un error 00/00:01 AM

La historia de la negligencia que ha llevado al En 1996, el Servicio de Investigación del


problema del Y2K comenzó hace casi medio Congreso de Estados Unidos presentó su primer
siglo, cuando se creó el primer lenguaje de reporte oficial sobre el problema y se previno al
cómputo escrito completamente en inglés y presidente Clinton sobre “la bomba de tiempo”
se formaron las bases de COBOL, un lenguaje que estallaría en el año 2000. Un año después,
comercial que, para ahorrar un valioso espa- varias organizaciones y compañías internacionales
cio en las tarjetas, abrevió los años con dos empezaron a tomar por fin conciencia del Y2K y a
dígitos. Casi inmediatamente, Robert Bemer actuar en consecuencia. Bill Gates, quien primero
–quien participó en la creación del ­lenguaje minimizó el riesgo, aceptó después que Microsoft
COBOL– y otros científicos percibieron el pro- debió actuar para enfrentarlo.
blema y empezaron a presionar para incluir los En 1998, cuando parecía que la mayoría de
cuatro dígitos. Sus advertencias no tuvieron las agencias gubernamentales estadounidenses ni
éxito; el año 2000 parecía muy lejano. siquiera habían contemplado el Y2K, el ­Presidente
En 1964, la compañía IBM introdujo su Clinton nombró a John Koskinen como el comisio-
exitoso Sistema/360, con el formato de dos nado del Y2K. Comenzó la comercia­lización del Y2K
dígitos, pese a que ya se le había alertado a través de souvenirs (tazas, ­bolígrafos, camisetas,
sobre el problema que sobrevendría. etc.) y aumentó la desin­formación al respecto.
Ante la más completa desinformación, También en 1998, en México, el presidente Ze-
en 1967 la Casa Blanca ordenó a la Oficina dillo creó una Comisión para analizar el problema;
Nacional de Normas tomar cartas en el asunto ese año, el 85% del sector público reportó avances un retraso significativo entre las empresas
y analizar a fondo si realmente existía algún en su solución. medianas y pequeñas del interior del país.
riesgo. En 1979, Bemer hizo la primera predic- El 2 de marzo de 1999 el senado estadouni- El mismo sondeo indicó que el sector
ción pública sobre el Y2K, pero nadie asumió dense aprobó un programa de préstamos por 500 manufacturero es el que menos número de
la gravedad del problema. millones de dólares para apoyar a las pequeñas
Cuatro años más tarde, apareció un empresas en la reparación de sus computadoras y sistemas deberá modificar, mientras que
artículo de Peter de Jager, en el periódico evitar así la llamada falla del milenio. las aerolíneas figuran entre las que deberán
Computerworld, que trataba de alertar sobre El 31 de marzo de 1999 se cumplió la fecha hacer mayores ­correcciones.
el riesgo inminente. límite establecida por los expertos para arreglar el En junio pasado el Gobierno Federal
Fue hasta 1995, cuando la compañía IBM problema Y2K pero muchas empresas y organiza- creó formalmente un organismo especia-
finalmente reconoció el problema del año ciones aún no lo han resuelto. El momento crucial
2000 y anunció que ayudaría a sus clientes –el primero de enero del año 2000– se acerca cada lizado para la resolución del problema, la
para la transición. Ese año, de Jager impartió vez más.
alrededor de 85 conferencias sobre el tema y
mantuvo actualizado su sitio en la red: Y2K:
www.year 2000.com. Entre las conclusiones de la Primera
Reunión Mundial de Coordinadores
de Comisiones Nacionales de Y2K,
Las dificultades han comenzado
convocada en diciembre pasado por la
En el área financiera algunos sistemas Organización de las Naciones Unidas, se
computacionales rechazan la ampliación asentó que en el ámbito mundial un 40%
de créditos más allá del último día del de las compañías experimentarán fallas
presente año y en el ámbito farmacéutico en los sistemas de información crítica y
los registros de caducidad que se extienden que el problema podría causar un efecto
al siguiente siglo son automáticamente eli- negativo en la economía mundial que se
minados para los sistemas compu­tarizados extendería hasta el año 2005. En la reunión
de control de calidad. La elaboración de se ubicó a México entre los países que
itinerarios y reservaciones en las empresas mejor han prevenido las consecuencias
ferroviarias europeas también se ha visto del problema.
seriamente afectada.
Inti Martínez

Aunque no existe un presupuesto El problema en casa


definitivo, se estima que en el mundo el ¿Cómo han enfrentado los sectores pro-
costo para resolver el Y2K fluctúa entre los ductivos mexicanos esta situación? Una
$600,000 millones y los $800,000 millones encuesta realizada en diciembre pasado a
de dólares, y que tan sólo para el gobierno 200 empresas de cinco sectores producti-
de los Estados Unidos podría significar un vos, publicada en el periódico Reforma,
egreso equivalente al 4% de su Producto del 7 de diciembre de 1998, reveló que
Interno Bruto. Conforme se acerca la fe- en el sector público se registra un 85% de
cha, los costos se multiplican. avance en la solución, pero que se aprecia

¿cómoves?          
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Anticipación: el mejor consejo

Comisión Nacional para la Conversión Entrevista con el maestro Juan Voutssas se te ocurra intentarlo: puede causar daños
Márquez, Director General de Servicios de
Informática Año 2000, la cual agrupa a Cómputo Académico de la UNAM. considerables tanto a los archivos como
representantes de los sectores público, a las bases de datos, ya que las computa-
privado y académico. Sus acciones se han doras cuentan en realidad con tres relojes
concentrado en tres subgrupos: el sector La Universidad Nacional Autónoma de México críticos (en el hardware, el software y
tiene varios años trabajando con un programa
financiero, que actúa bajo la coordinación el sistema operativo), por lo que deben
para enfrentar los efectos de la llegada del año
del Banco de México; el sector público, 2000 en sus equipos. El maestro Juan Voutssas arreglarse los tres a la vez.
que comprende a 263 dependencias, or- Márquez, coordinador de estas actividades al Las grandes corporaciones de la
ganismos y empresas del sector público interior de la máxima casa de estudios, indicó computación han puesto en el mercado
federal, y el sector privado no financiero, que, aunque su trabajo inició desde 1995, en nacional programas de detección y recon-
1997 se estableció una comisión de vigilancia
que es el de más reciente creación. El or- versión para cada tipo de máquina. Han
y reporte de avances, cuyas actividades han
ganismo ha buscado acelerar la difusión abarcado desde la elaboración de una pá- proliferado las empresas privadas que
de guías y herramientas de solución, la gina especializada en Internet (www.unam. ofrecen sus servicios tanto para la recon-
realización de foros de concientización, mx/y2k) hasta la organización de seminarios, versión de máquinas individuales como
interacción con proveedores de equipo y talleres y simulacros para equipos de toda la para pequeñas redes de cómputo.
Universidad.
servicios informáticos, adopción de ac- Este año se instaló una comisión veri-
Estos programas revisan cada una de
ciones de corrección y el intercambio de ficadora para supervisar las etapas finales las líneas de código en las que existen
experiencias dentro y fuera del país. del programa: “Debido a la cantidad de elementos de registro del tiempo, arreglan
Irresponsablemente, algunos medios equipo que tiene la UNAM no podemos el código existente aumentando el ancho
de comunicación han publicado que el decir que el problema no se presentará, lo de los campos de fecha de dos a cuatro
que sí podemos pronosticar es que se darán
primer paso para una solución es simular eventos aislados, ninguno en sistemas críticos
dígitos o establecen una fecha “pivote”,
el acontecimiento; es decir, cambiar la o de gran repercusión para la institución”, que permite a la máquina diferenciar
fecha de la computadora personal al 31 señaló Voutssas. de qué siglo se habla. Por ejemplo, si
de diciembre próximo a las 23:58 horas, Al trasladar el problema al ámbito na- se establece la fecha “pivote” como 50,
apagarla y esperar un par de minutos para cional, el maestro Voutssas se refirió a varios cualquier fecha que termine en 50 o
escenarios: “En general creo que la Comisión
comprobar si se presenta algún error. Ni Nacional para la Conversión Informática ha
más se considerará como del siglo XX y
trabajado bien al concientizar a los grandes cualquier fecha menor a 50 será asumida
sectores productivos… creo que en donde como del nuevo siglo. En otros casos, los
podría haber problemas es entre la pequeña especialistas han optado por reemplazar
y mediana empresas y a nivel doméstico”, los sistemas por nuevos, compatibles con
puntualizó.
Con respecto a este último ámbito, el el año 2000, aunque esto es más costoso.
doméstico, el entrevistado indicó que no Cabe señalar que si tu computadora no se
existen diagnósticos únicos que garanticen usa para alguna aplicación crítica tienes
que la computadora de casa pueda tener muchas posibilidades de seguir trabajando
problemas o no. “En nuestra página Web con ella indefinidamente.
hemos puesto a disposición del público una
serie de productos para que la gente haga Conforme se acerca la fecha límite,
sus pruebas. No son tareas complejas, se las especulaciones sobre los efectos del
trata de programas de autodiagnóstico. Ésta problema crecen. Más allá de las prome-
podría ser una solución, pero siempre existe sas catastróficas, debe reconocerse que
la posibilidad de recurrir a algún proveedor globalmente ya se avanza en la solución
de cómputo de confianza. Debemos recor-
dar que este problema no es una garantía con la seriedad debida y que mantenerse
de falla en todas las máquinas, es sólo una informado es indispensable. Aún nadie
posibilidad que depende de la antigüedad sabe a ciencia cierta qué magnitud tendrá
del equipo”, in­dicó. el Y2K, lo que es un hecho es que en unos
El maestro Voutssas concluyó mencio- cuantos meses la trillada frase “feliz año
nando que lo importante es realizar el diag-
nóstico con anticipación: “El tiempo cuenta. nuevo” será mucho más que un simple
Conforme se aproxime la fecha límite será tal deseo decembrino.
la demanda de técnicos que va a ser difícil
corregir las posibles fallas. Yo lo que acon-
sejaría es acercarse a los especialistas con
anticipación, que se realice la certificación de Alan Sandoval A. es periodista y escritor. Trabaja en la
equipos lo antes posible con distribuidores revista del Instituto Nacional de Salud Pública. Es autor
establecidos y serios”. del libro de cuentos El día que murió Pelé, de Times
editores.

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