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PIERRE DUHEM La teoria fisica Su objeto y su estructura Herder Segunda parte LA ESTRUCTURA DE LA TEORIA FISICA Capitulo I CANTIDAD Y CUALIDAD I. La FISICA TEORICA ES UNA FISICA MATEMATICA Las argumentaciones expuestas en la primera parte de esta obra nos han ensefiado exactamente cual ha de ser el objetivo que debe proponerse el fisico a la hora de construir una teorfa Una teoria fisica serd, pues, un sistema de proposiciones légi- camente encadenadas, y no una serie incoherente de modelos mecanicos 0 algebraicos. Y el objetivo de ese sistema no sera pro- porcionar una explicacién, sino una representacién y una clasi- ficacién natural de un conjunto de leyes experimentales. Exigir que un numero elevado de proposiciones se encade- nen en un orden ldgico perfecto no es una exigencia menor ni facil de satisfacer. La experiencia de siglos nos muestra con qué faci- lidad se desliza el paralogismo en la serie de silogismos aparen- temente més irreprochable. Sin embargo, hay una ciencia en la que la légica aleanza un grado de perfeccién tal que hace facilmente evitable el error, y facilmente reconocible cuando se ha cometido: esta ciencia es Ja ciencia de los ntimeros, la aritmética, y su prolongacién que es el algebra. Esa ciencia debe su perfeccién a un lenguaje simboli- co extremadamente reducido, en el que cada idea estd represen- tada por un signo cuya definicién excluye cualquier ambigitedad, en el que cada frase del razonamiento deductivo es sustituida por