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Pollo al Achiote

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El achiote es una especia de color rojo que ya era utilizada en la antiguedad por
los Mayas y
que le da un sabor realmente �nico a las comidas, transform�ndolas en verdaderos
manjares.
Nunca olvidar� una barracuda reci�n capturada y asada a las brasas con
achiote por un pescador de Isla Mujeres de la Pen�nsula de Yucat�n.
Sin lugar a dudas uno de los pescados m�s deliciosos que prob� en mi vida.

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Aunque el plato m�s representativo que lleva este ingrediente
es la cl�sica Cochinita Pibil, una carne de cerdo marinada en una salsa a base de
achiote y jugo de naranja agria, que luego se cocina envuelta en hojas de pl�tano.
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Ingredientes:
(para 4 personas)
Pollo: 1 de 2,2 kg aprox.
Semillas de achiote: 4 cdas. soperas-
-(o 1 barra de 100 g)
Semillas de comino: 1 cda. de t�-
-(o media cda. de comino en polvo)
Naranja dulce: 4
Lim�n: 2 medianos
Agua: 150 ml aprox.
Cebolla: 1
Tomate: 2
Aceite: c/n
Ajo: 4 dientes
Mejorana: 1 cda. de t�-
-(o la misma cantidad de or�gano)
Chile de �rbol majado: 1/2 cda. de t�-
-(o 1 cda. de aj� molido)
Laurel: 4 hojas
Caldo de verduras: 1 cubito
Az�car: 2 cdas. de t�
Sal: a gusto
Acompa�amientos:
Arroz blanco: 2 tazas
Salsa criolla: 2 tazas peque�as
Papas al horno: 2 grandes
Perejil picado: una pizca
(o la misma cantidad de cilantro)
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Elaboraci�n:
Comenzamos tostando en una sart�n caliente y sin ning�n tipo de agregado
de materia grasa, 4 cdas. soperas de semillas de achiote y 1 cda. de
t� de semillas de comino, por un par de minutos a fuego medio/bajo.
Movemos constantemente la sart�n para realzar el aroma y sabor
de las semillas, permitiendo as� que suelten sus aceites esenciales.
No es necesario ni aconsejable dorarlas, solo darles un leve tostado.
Si no consiguen semillas de comino luego agregar�n
a la preparaci�n media cda. de t� de comino en polvo.
No pongan m�s porque esta especia es deliciosa pero a la vez muy fuerte e invasiva.

Introducimos las semillas en un mortero, sumamos unas gotas


de aceite y machacamos pacientemente hasta obtener una pasta.

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Las dejamos en remojo por como m�nimo
durante dos o tres horas para que se ablanden.
Inclusive pueden remojarlas desde la noche anterior.
Esto har� que despu�s se disuelvan m�s f�cilmente en la licuadora.
Cortamos la cebolla en cubos y los dientes de ajo por la mitad.
Los salteamos con unas gotas de aceite a fuego medio hasta dorarlos.

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El adobo de este plato se elabora tradicionalmente
con el jugo de la naranja agria o amarga, una
fruta que puede ser dif�cil de adquirir fuera
de la pen�nsula de Yucat�n, M�xico.
Nosotros lograremos un sabor muy similar mezclando el jugo
de 4 naranjas dulces que todos conocemos, con el de 2 limones.
As� que mientras se doran los vegetales, exprimimos la fruta e introducimos su
jugo dentro del vaso de una licuadora, cuidando de no dejar pasar las semillas.

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Una vez que la cebolla y el ajo se hayan caramelizado,
tambi�n los incorporamos dentro del vaso de la licuadora.

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Tambi�n sumamos la pasta de achiote.

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Condimentamos con una cda. de t� de mejorana seca
(que podemos reemplazar por igual cantidad de or�gano)
y media cda. de t� de chile de �rbol majado.
Sugiero en este caso duplicar la cantidad, ya que el aj�
molido es bastante menos picante que el chile de �rbol.
As� la preparaci�n tendr� un picor apenas moderado.
Salamos a gusto, teniendo en cuenta que vamos a agregar
un caldito de verduras, que ya de por s� es bastante salado.

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Batimos un par de minutos para que las semillas de achiote
terminen de disolverse y se integren bien los dem�s ingredientes.

Cortamos el pollo en presas, le quitamos la piel y lo desgrasamos.


Lo ponemos en un Tupper y luego lo sumergimos en la salsa de achiote.

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Cerramos el recipiente y lo llevamos a la heladera al menos
8 horas para que el pollo se impregne bien del sabor.
Yo lo hice de un d�a para el otro y qued� espectacular.

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Sacamos las presas del marinado y las salteamos vuelta y vuelta con un poco de
aceite.

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A medida que doramos las piezas,
las pasamos a la olla donde vamos a hacer el guiso.
Al final tambi�n agregamos la deliciosa salsita que se form�,
luego cubrimos todo con la marinada que sobr� en el recipiente.
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Rallamos dos tomates maduros y tambi�n sumamos su pulpa.

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Finalmente agregamos dos cdas. medianas de az�car, 4 hojas de laurel
y un poco de agua hasta cubrir el nivel de las presas de pollo.

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Subimos el fuego de la hornalla al m�ximo hasta que la salsa empiece a burbujear.
Luego lo bajamos al m�nimo y tapamos completamente la olla, dejando cocinar por 45
minutos.
Es aconsejable que la olla tenga doble o triple fondo para que no se queme en ella
la preparaci�n.
De lo contrario les conviene utilizar un difusor de calor o una tostadora puesta
entre la olla y la llama.

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Pasados los 45 minutos destapamos la olla, subimos el fuego a un punto medio y
dejamos cocinar por aprox otros 45 minutos hasta que la salsa se reduzca y espese.
Cada tanto lo revuelven con una cuchara de madera para que no se queme.

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Una vez reducida la salsa ya estamos en condiciones de emplatar.

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Emplatado:
Acompa�aremos el pollo con un timbal de arroz hecho con la t�cnica del 1 x 1.
Tambi�n unas papas con su c�scara cortadas en peque�os dados y
condimentadas con sal, abundante or�gano y aj� molido y que
horneamos durante unos 40 minutos con un poco de aceite.

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Ponemos unas buenas presas de pollo acompa�adas de abundante salsa de achiote.

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El pollo suele acompa�arse con una salsa llamada Pico de Gallo que es similar a
nuestra
salsa criolla, con la diferencia de que lleva un chile bien picante llamado
habanero.
Yo eleg� evitar sumarle m�s picante tan extra�o al paladar espa�ol y la acompa�e
con
una buena Salsa Criolla que cambia el chile habanero por un pimiento morr�n rojo
dulce.
Finalmente agregamos un poco de perejil o cilantro picado[?IMG]
y ya estamos listos para saborear esta verdadera delicia!!!.