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WATSON & CRICK

(1916) (1928)
su vida y su obra mientras tanto
1916 El 8 de junio nace Francis Harry Compton 1867 Miescher aísla la
Crick, en Northampton, Inglaterra. nucleína del nucleo
1928 El 6 de abril nace James Dewey Watson en de una célula.
Chicago.
1943 Watson es un estudiante precoz, entra a la 1920 Se distingue entre ADN y
edad de 15 años en la Universidad de Chicago ARN.
y se gradúa tres años después en Ornitología.
1924 Feulgen demuestra que es
1947 Crick, físico, después de trabajar para el el ADN el componente
Almirantazgo, entra como investigador en el principal de los
laboratorio de biología molecular del Medical cromosomas y que sólo se
Research Council de Cambridge. encuentra en el interior
1951 Watson y Crick comienzan a trabajar juntos. del núcleo de
1953 Descifran la estructura del ADN. las células.
1957 Watson se incorpora como ayudante a la
Universidad de Harvard, donde desarrolló 1944 Avery, Mc Leod y Mc
investigaciones acerca del ARN y la síntesis Carthy demostraron
de proteínas. el carácter hereditario del
ADN.
1961 Crick y su equipo descifran el código
genético.
1948 Beadle y Tatum
1961 Watson determina que el ARN es el molde de enunciaron la hipótesis:
ADN que transmite las instrucciones de “Un gen, una enzima”.
síntesis.
1962 El 12 de diciembre se les concede de Premio 1955 Severo Ochoa consigue
Nobel de medicina por sus descubrimientos sintetizar ARN.
referentes a la estructura molecular del ácido
dexosirribonucleico (ADN). 1969 Los americanos Eron,
1968 Watson es nombrado director del laboratorio Saphiro y Beckwith, del
de Cold Spring Harbor. Medical School de
1977 Crick es contratado como profesor en el Harvard, consiguen aislar
Instituto Salk de estudios biológicos. Desde por primera vez un gen.
entonces se ha dedicado a estudiar el
cerebro humano. 1973 Cohen y Boyer extraen un
1988 Watson es nombrado director del proyecto fragmento de ADN
americano del Genoma Humano. de un organismo y lo
Posteriomente dimite. trasplantan a otro.
orientaciones, recursos y sugerencias
☞Poco tenían en común James Watson, estadounidense de 23 años, doctor en zoología, y
Francis Crick, doctor en física, británico, cuando se vieron en un laboratorio de la
Universidad de Cambridge. Sólo les ligaba la pasión por descubrir el secreto de la vida.
☞La tarea les llevó dos años, con la ayuda de Maurice Wilkins y las radiografías de
Rosalind Franklin. En 1953 determinaron que:
● La molécula de ADN está constituida por dos largas cadenas de nucleótidos unidas

entre sí formando una doble hélice.


● La unión de las bases se realiza mediante puentes de hidrógeno. Esta unión está

condicionada, ya que la adenina sólo se puede unir con la timina y la guanina con
citosina.
● El orden en que aparecen las cuatro bases a lo largo de una cadena constituye las

instrucciones del programa genético de los microorganismos.


● Las dos cadenas son complementarias: el orden o secuencia de bases de una de las

cadenas delimita automáticamente el orden de la otra.


La cara oculta de un premio Nobel
☞Sin poner en duda el mérito de estos investigadores, hay que tener en cuenta que
disponían de la mayor parte de los elementos, descubiertos por otros, que necesitaban
para sus investigaciones.
☞No obstante, es mencionable el comportamiento poco ético que Watson tuvo en su
camino al descubrimiento. En su libro La doble hélice cuenta cómo utilizó a su hermana
como señuelo romántico para ser admitido en el laboratorio de Wilkins, o cómo había
utilizado la amistad con Peter Pauling para espiar al padre de éste, Linus, su profesor,
que había descubierto la estructura espiral en química orgánica y podría haber
descubierto la estructura del ADN si no hubiera elegido una vía equivocada, o cómo
había robado una radiografía del ADN tomada por otro, o cómo, el colmo de la sociedad
científica de entonces, había aprovechado una beca de investigación en Suecia para
estudiar el ADN en Cambridge.
☞Es lógico pensar que debido a diferencias personales se separaran en 1955, ya que Crick
confiesa que le encanta indagar en la naturaleza, pero que le asusta ¡cruzar la línea que
divide la intervención permisible de la inconveniente! Ambos viven ahora con sus
respectivas familias. Watson no para de recibir premios, el último la Medalla Nacional
de la Ciencia concedida por el presidente Clinton en 1997. Crick, en cambio, vive con su
segunda mujer y sus dos hijas en su casa “La hélice de oro”, donde recibe a todo aquel
que quiera conversar con él.

bibliografía
– Crónica de la Técnica, Plaza & Janés.
– TROCCHIO, F. DI: Las mentiras de la ciencia. Alianza Editorial.